hit counter code Nanatsu no Maken ga Shihai suru – Volume 1 – Chapter 1 Bahasa Indonesia – Sakuranovel

Nanatsu no Maken ga Shihai suru – Volume 1 – Chapter 1 Bahasa Indonesia

Reader Settings

Size :
A-16A+
Daftar Isi

Bab 1

Upacara

Jika kamu ingin melihat keajaiban musim semi, pergilah dan saksikan persiapan upacara masuk Akademi Sihir Kimberly.

Orang-orang telah mengatakan ini selama bertahun-tahun, biasanya dengan sarkastis. Tinggalkan Galatea dan pergi ke timur, melintasi dua gunung, dan kamu akan menemukan jalan yang disebut Jalan Bunga menuju kampus. Sepanjang tahun ini, banyak pohon berbunga bermekaran, termasuk bunga sakura. Itu adalah pemandangan yang sepertinya cocok untuk menanamkan harapan pada siswa baru saat mereka menuju gerbang akademi.

Namun, itu pemandangan yang aneh dari perspektif logis. kamu dapat mencari di sekitar area yang kamu suka, tetapi tidak akan ada satu pun kelopak yang bertunas atau yang mekar dan layu. Ribuan tanaman ada di sepanjang Jalan Bunga sepanjang setengah mil, dari pohon hingga semak belukar. Apakah mungkin mereka semua dengan mudah memutuskan untuk mekar pada waktu yang sama?

“Oh—bahkan Jack the Unblooming telah berbunga dengan indah.”

Pohon sakura kuno berusia seribu tahun. Oliver, melihat apa yang pada dasarnya merupakan lambang dari Jalan Bunga, menghela napas dalam-dalam. Salah satu ujian bagi siswa kelas enam Kimberly sebelum mereka bisa menjadi senior adalah memastikan bahwa setiap tanaman di sepanjang jalan ini mekar penuh untuk hari upacara penerimaan. Acara tersebut mendapat julukan seperti Dark Sabbath dan Hell’s Greatest Comedy Hour. Ini adalah kebenaran dari “keajaiban musim semi” ini—bagi orang luar, ini tampak seperti pemandangan yang sangat langka, tetapi begitu itu berakhir, anak-anak kelas enam akan mengeluh, menyebutnya sebagai “tradisi paling bodoh yang pernah ada.”

“Hei kau! Bajumu mencuat dari celanamu!”

“Sikat bulu kucing itu dari jubahmu!”

“Apakah kamu punya saputanganmu? Apakah kamu pergi ke kamar mandi? Jangan ditahan. Jika tiba-tiba kamu merasa ingin meledak, beri tahu prefek!”

Dahlia, batangnya terjulur, terus-menerus mematuk aliran siswa baru. Dari semua makhluk hidup di sepanjang jalan ini, merekalah yang paling cerewet. Sayangnya, para siswa yang berjalan di luar antrean panjang tidak memiliki sarana untuk melarikan diri dari mata yang mengintip dari apa yang disebut “tanaman kebanggaan” yang mampu berpikir dan berbahasa ini.

“Ya ampun, sayang, sayang!” bunga dari tempat tidur lain memanggil Oliver, menangkapnya tanpa sadar. Benang sarinya bergetar saat berbicara. “Kenapa, bukankah kamu Nellie yang gugup!”

“…Apakah aku terlihat gugup?”

Dipilih, Oliver melihat dirinya sendiri. Dia mengenakan celana biru tua dan kemeja abu-abu yang ditutupi jubah hitam. Di pinggangnya ada tongkat putih dan sarung di sarungnya, masing-masing terpasang di tempatnya. Untuk anak berusia lima belas tahun, dia cukup rata-rata dengan tinggi hanya di bawah lima kaki, dengan rambut hitam lurus dengan panjang rata-rata yang sama. Tidak ada yang istimewa dari dirinya sama sekali. Dia adalah murid Kimberly barumu yang benar-benar tipikal.

“Ya, kamu tahu. Aku tidak tahu apa yang kamu takutkan, tetapi tidak apa-apa untuk bersantai sedikit! Ini adalah upacara masuk kamu! Setidaknya cobalah untuk menikmatinya—tidak peduli masa depan mengerikan seperti apa yang menunggumu.”

“Terima kasih atas sarannya, Bu. Aku harus memperingatkan kamu, bagaimanapun, bahwa jika kamu tidak segera berhenti, kamu akan mematahkan batang kamu sendiri.

“Aduh Buyung!”

Dahlia, yang telah mengikuti langkah Oliver, menyadari bahwa ia kewalahan dan kembali ke petak bunganya. Oliver menghela napas dan mulai berjalan lagi.

“Apakah mereka mencoba menghibur atau menakut-nakuti kita? Setidaknya pilih satu dan patuhi,” kata seorang siswa yang berjalan di sebelahnya. Oliver menoleh untuk menemukan seorang gadis kecil yang cantik dengan rambut ikal yang lembut. Pakaiannya, kecuali roknya, persis sama dengan miliknya. Seorang rekan mage-in-training, kalau begitu.

“…Ehem.”

Pasti butuh keberanian baginya untuk mengatakan apa pun, karena dia bisa melihat kegelisahan tertulis di seluruh wajahnya. Oliver tersenyum, berusaha mengingat orang pertama yang berbicara dengannya.

“Aku tau?” katanya padanya. “Apakah kamu pernah melihat tanaman kebanggaan sebelumnya?”

Dia santai setelah mendengar tanggapan ramahnya.

“Tidak ada yang mengobrol begitu lama. Yang dari mana aku berasal jauh lebih manis dan sederhana. ”

“Ha-ha, jangan pedulikan dahlia. Mereka tidak lebih dari gemerisik daun dibandingkan dengan yang ada di rumah orang tuaku,” kata orang ketiga dari belakang mereka. Oliver dan gadis itu baru saja mulai berbicara ketika mereka berbalik untuk menemukan seorang anak laki-laki dengan rambut cokelat pendek. Meskipun dia mungkin seumuran dengan mereka, dia cukup tinggi.

“Jenis flora ajaib itu memiliki kepribadian yang berbeda tergantung pada sifat magis dari tanah tempat mereka berakar. Kudengar yang ‘di sekitar bagian ini sangat jahat. Itu sebabnya siswa yang lebih tua memiliki waktu yang sulit setiap tahun. ”

Dia menjelaskan dengan otoritas. Dilihat dari wajah dan tangannya yang kecokelatan, Oliver mengira keluarganya adalah petani ajaib.

“Kita harus menghadapi hal yang sama dalam enam tahun,” canda Oliver. “Aku mendengar siswa yang bertanggung jawab dinilai dari berapa banyak bunga yang dimiliki Jack pada hari upacara masuk.”

“Ah, Jam Komedi Terhebat Neraka yang dirumorkan? Dari apa yang aku lihat, Jack sedang mekar penuh—anak-anak kelas tujuh saat ini pasti sangat berbakat, ”kata gadis berambut keriting, dan ketiganya menatap bunga sakura yang megah. Pada pandangan pertama, itu tampak seperti tidak lebih dari pohon yang benar-benar tua, tetapi setelah diperiksa lebih dekat, mereka menyadari tonjolan dan pola kulit kayu itu menyerupai wajah seorang lelaki tua yang sedang tidur. Apakah tetua tanaman kebanggaan ini juga berbicara dan bergerak seperti dahlia?

“Nah, bukannya tidak menghormati Tuan Jack atau bunga mekarnya yang langka, tapi ada hal lain yang menarik perhatianku saat ini,” kata anak laki-laki jangkung itu, mengalihkan pandangannya ke depan barisan. Oliver dan gadis berambut keriting itu menoleh juga, dan anak laki-laki itu merendahkan suaranya. “…Apa yang kamu pikirkan tentang itu?”

Dia menunjuk ke tengah barisan, pada seorang gadis dengan pakaian yang sangat berbeda dari siswa lainnya. Dia ditutupi dari pinggang ke bawah dengan kain longgar, pakaian di antara celana dan rok panjang. Sesuatu yang mirip dengan jubah menutupi atasannya, diikat di depan dadanya dengan ikat pinggang, dan di pinggulnya ada pedang melengkung. Tak satu pun dari mereka tahu nama resmi untuk semua hal ini, tetapi penampilannya yang unik mengingatkan kata yang sama.

“… Seorang samurai, ya?”

“Seorang gadis samurai?”

“Benar. Jadi aku tidak salah, kalau begitu.”

Sekarang setelah mereka setuju, anak laki-laki itu berkata pada dirinya sendiri. Gadis itu terlalu jauh untuk dipanggil, jadi dia berdiri untuk mengamatinya dengan lebih baik.

“Itu jauh lebih jarang daripada dahlia yang berbicara. Apa yang dilakukan samurai dari Azia di upacara pembukaan Kimberly?”

Oliver diam-diam setuju. Dia dan dua mahasiswa lainnya berasal dari Union, sebuah federasi multinasional. Union dan Azia secara fisik sangat jauh sehingga mereka hampir tidak memiliki hubungan diplomatik. Semua yang Oliver dan yang lainnya tahu tentang tempat itu adalah cerita langka dari kapal dagang dan fragmen budaya yang dibawa kembali oleh para petualang yang penasaran. Secara alami, informasi yang terbatas ini mengarah pada fantasi yang sepenuhnya romantis. Jadi, bagi mereka, Indus, Chena, dan Yamatsu semuanya disatukan.

“Yah, jika dia sejalan dengan kita, maka dia pasti murid baru juga, kan?”

“Bagaimana dengan seragamnya? Katana di pinggulnya tidak terlihat seperti kebencian. Apakah itu seragam akademi Azian?”

“Berhenti menatap, bodoh. Aku yakin dia punya alasan. Mungkin perpindahannya benar-benar mendadak dan penjahitnya tidak buka”, tegur gadis berambut ikal itu pada lelaki jangkung itu. Oliv mengangguk.

“Kimberly mengintai anak-anak dengan kemampuan magis dari seluruh dunia, tidak hanya di sini di Yelgland. Dia pasti salah satu prospek internasional—seperti kamu,” katanya, mengejutkan gadis berambut keriting itu. Dia membeku sesaat, matanya melebar setiap detik.

“H-hah? kamu tahu aku sudah? Aku yakin aku telah menghafal bahasa itu dengan sempurna.”

“Masih ada sedikit aksen dalam pengucapan a dan o kamu. Aku kira kamu dari utara, mungkin di sekitar Farnland?

“…Ugh, kau menangkapku. Ada kejutan aku selama pengenalan diri, ”gumamnya pahit, bibirnya cemberut. Oliver menyeringai bersalah, lalu mengamati pemandangan di sekelilingnya.

“Sepertinya ada banyak siswa dari luar Union. Gadis itu adalah satu-satunya Azian. Masuk akal, karena sebagian besar negara di sana yang kita ketahui tertutup dari sihir. Harus membuat kepanduan anak-anak berbakat menjadi pekerjaan yang cukup.”

“Hmm… Aku penasaran bagaimana rasanya hidup tanpa sihir. Wah, aku tidak bisa membayangkannya.”

“Tanaman mungkin lebih mudah dirawat, setidaknya.” Saat gadis berambut keriting itu berbicara, samurai itu tampak menatap sekelompok dahlia yang cerewet dengan heran. Kontrasnya sangat lucu sehingga Oliver tertawa kecil.

“Wah, coba lihat! Seluruh parade fauna ajaib!”

Begitu keluar dari Jalan Bunga dan melalui gerbang akademi besar, para siswa berada di halaman kampus. Anak laki-laki jangkung itu berteriak, dan Oliver menoleh. “Wah,” dia menghela napas. Unicorn cantik, griffin dengan bangga melebarkan sayapnya, sisik emas fafnir berkilauan di bawah sinar matahari—barisan tertib makhluk ajaib, beberapa jauh lebih tinggi dari manusia, diarak di sekitar halaman.

“Hoo, pemandangan yang luar biasa! Itu Kimberly untukmu. Pertama, mereka membuatmu terkesan dengan tanaman mereka, lalu mereka memukulmu dengan binatang!”

Bocah jangkung itu juga tidak sendirian dalam keheranannya. Siswa lain tidak berusaha menyembunyikan kegembiraan mereka karena mendapatkan kursi barisan depan untuk pertunjukan semacam itu. Barisan anak-anak kelas satu untuk sementara berhenti—ini adalah saat yang tepat untuk melihat pawai dengan baik. Bocah laki-laki jangkung itu berteriak dan berteriak sampai akhirnya dia menyadari bahwa gadis di sebelahnya mengerutkan kening dengan serius. Dia berbalik padanya.

“Apa masalahnya?” dia bertanya, bingung. “Melonggarkan. kamu tidak dapat melihat sesuatu seperti ini di tempat lain.”

“Aku mengerti itu. Aku tidak bisa memaksakan diri untuk merayakan ini,” kata gadis berambut keriting itu sambil menunjuk ke bagian pawai. Oliver dan bocah jangkung itu menoleh untuk melihat makhluk ajaib humanoid setinggi sepuluh kaki, berotot,—seorang troll, sejenis demi-human, mengenakan pakaian paling sederhana dan berjalan terhuyung-huyung. “Melihat? Mereka memaksa troll itu untuk berparade seperti binatang ajaib.”

“Hmm? Ya, kurasa begitu.”

“Apakah tidak ada yang mempermasalahkan itu?” gadis itu bertanya dengan panas. Anak laki-laki jangkung itu memberinya tatapan kosong.

“Di mana masalahnya? Troll liar adalah makhluk yang berbahaya, tetapi mereka menghasilkan ternak yang berharga jika kamu bisa membuat mereka bekerja seperti itu. Mereka cukup berguna untuk membawa barang-barang.”

“Huh… Kamu harus belajar lebih banyak,” kata gadis itu, meratapi kurangnya pengetahuannya. Dia mengayunkan jari telunjuknya ke arahnya dan melanjutkan: “Apakah kamu mendengarkan? Menurut penelitian bijak besar Rod Farquois, manusia dan setengah manusia memiliki nenek moyang yang sama, jika kamu kembali ke tiga ratus ribu tahun. Apakah kamu mengerti apa artinya itu? Spesies kita berkerabat jauh!” dia kuliah. Bocah laki-laki jangkung itu mundur, tetapi dia terus memburunya. “Apakah kamu tahu jenis demi-human mana yang telah diberikan kebebasan sipil?”

“U-um… Para elf, kan?”

“Benar. Ada dua lagi—”

“Para kurcaci dan centaur,” sela seseorang dengan blak-blakan. Keduanya terkejut saat menemukan seorang anak laki-laki pendek dengan sebuah buku tebal di tangannya. Dia mendengus dan mengintip mereka melalui kacamatanya dengan jengkel angkuh. “Itu hanya pengetahuan umum—tidak perlu mengulang semuanya. Dan jika kamu akan mengobrol di antara kamu sendiri, maukah kamu sedikit lebih tenang? Itu mengganggu bacaanku.”

“Hah? Oh, eh, maaf.”

Gadis berambut keriting itu secara naluriah menundukkan kepalanya. Tidak ada yang berpikir untuk menegurnya karena membaca di saat seperti ini.

“Itu griffin…bukan, hippogriff? Bentuk sayapnya tidak seperti ilustrasi di buku aku. Penjual buku sialan itu sebaiknya tidak menipuku…,” gumam bocah berkacamata itu sambil melirik di antara bukunya dan parade binatang ajaib.

Gadis itu, mengawasinya dari sudut matanya, pulih dengan batuk.

“…Ehem. Benar. Itu saja. Kobold, sirene, goblin, harpy, pigmi—dalam biologi magis, ada banyak makhluk hidup yang kita klasifikasikan sebagai demi-human, tetapi hanya tiga spesies yang diberikan hak sipil. Ini semua sangat baru, aku bisa menambahkan. Dua puluh tahun yang lalu, centaur diperlakukan tidak berbeda dengan troll. Hanya binatang pekerja, dihargai karena kemampuan mereka untuk membawa beban berat.”

Saat dia berbicara, dia dengan cepat mendapatkan kembali ketenangannya. Oliver mendengarkan penjelasannya dengan penuh minat.

“Tetapi jika kita menelusuri akarnya, kita menemukan bahwa troll bercabang dari nenek moyang kita bahkan lebih lambat dari centaur. Ini adalah fakta akademis, yang didukung oleh banyak penelitian. Namun, meskipun centaur sekarang dianggap ‘manusia’, kami masih memperlakukan troll seperti budak. Tidakkah kamu merasa itu salah?”

Dia mencabut jarinya lagi, sementara anak laki-laki jangkung itu menyilangkan tangannya dan berpikir sebentar.

“Sekarang tunggu,” jawabnya. “Aku bukan ahli di sini, tapi bukankah agak sulit untuk mengklasifikasikan elf, centaur, dan troll di bawah payung yang sama? Troll tidak bisa berbicara atau menulis. Mereka otot murni. Mereka juga menyerang manusia. Dan kamu ingin kami memperlakukan mereka sebagai saudara?”

“Kau benar tentang keterbatasan mereka. Tapi aku keberatan dengan argumen kamu yang lain. Citra troll sebagai biadab hanya muncul setelah manusia mulai menaklukkan dan menggunakannya dalam perang kita. Mereka dijinakkan dengan paksa, dan keinginan mereka dipelintir.”

Oliver mengangguk pada dirinya sendiri. Troll itu kuat dan tangguh, tidak terlalu pintar dan tidak terlalu bodoh. Untuk alasan ini, dalam banyak hal tidak dapat dihindari bahwa para penyihir menggunakan mereka sebagai pelayan.

“Apakah kamu mencoba mengatakan troll liar tidak menyerang orang? Maaf, tapi itu hanya sekumpulan kebohongan. Troll melukai banyak orang setiap tahun di tempat asalku.”

“Tentu saja mereka akan melawan jika seseorang menerobos masuk ke wilayah mereka. Hal yang sama berlaku untuk elf dan centaur. Ini masalah batasan,” balas gadis itu, membusungkan dadanya seolah itu sudah final. Namun, bocah jangkung itu tidak yakin.

“Batasan? Penduduk negara ini terus bertambah dan bertambah. Jika kita tidak membersihkan gunung, kita tidak bisa menanam lebih banyak ladang atau membangun kota baru. Dan jika kamu benar-benar ingin masuk ke dalamnya, bagaimana dengan akademi yang akan kamu hadiri ini? Tempat ini dulunya adalah rumah bagi demi-human lain sebelum mereka membangun kampus ini.”

“Mmgh… I-itu contoh yang ekstrim. Aku tidak mencoba untuk menolak pembangunan. Aku hanya berpikir kita harus mengakui bahwa mereka memiliki hak untuk hidup di wilayah mereka sendiri…”

“Haruskah kita?” anak laki-laki itu memotong. “Jika posisi kita dibalik, apa menurutmu mereka akan memperlakukan manusia dengan empati sebanyak itu? Apakah mereka akan membiarkan kita pergi dengan peringatan lembut untuk tidak menyerang ruang mereka karena kita juga memiliki hak untuk hidup?”

“Erk—”

Kata-kata gadis itu tertahan di tenggorokannya saat argumennya menghantamnya di tempat yang sensitif. Dia berada di belakang kaki sekarang. Bocah jangkung itu juga tidak menyerah.

“Ini hanya pengalaman aku, tetapi troll sangat menakutkan bagi kami di negara ini. Mereka mengacaukan ladang kami, itulah sebabnya keluargaku memasang jebakan untuk mengusir mereka kembali dan terkadang memburu mereka di pegunungan, tapi ibu dan ayahku tidak pernah mengizinkanku ikut. Satu kesalahan dari orang yang tidak berpengalaman berarti kematian.”

Ini juga benar, pikir Oliver sambil melihat ke atas untuk melihat reaksi gadis itu. Bocah laki-laki jangkung itu memiliki pengalaman kehidupan nyata di bidang ini, yang memberi bobot pada kata-katanya. Tidak dapat menemukan argumen yang cocok, gadis itu menggigit bibirnya dengan pahit dalam diam.

“…Bukan seperti itu,” gadis itu tiba-tiba bergumam. Kepalanya menunduk, dan pipinya cemberut; bahkan nada suaranya benar-benar kekanak-kanakan. “… Milik kita tidak seperti itu. Troll keluargaku… Patro baik dan kuat. Dia tidak pernah, pernah melakukan kekerasan dengan aku. Setiap kali dia menemukan aku menangis, dia akan membiarkan aku naik di pundaknya… Aku tidak berbohong. Troll adalah makhluk yang lembut.”

“Wah, itu gila. Aku belum pernah mendengar tentang troll merawat anak-anak. Orang tuamu pasti sudah melatihnya dengan sangat baik.”

Bocah laki-laki jangkung itu tampaknya terkesan, tetapi Oliver masih menutupi wajahnya dengan tangannya. Ini tidak baik, bahkan jika dia tidak bermaksud menyindir. Dan seperti yang diharapkan, wajah gadis berambut keriting itu langsung berubah menjadi tatapan tajam.

“‘Terlatih’?! Apakah itu satu-satunya cara kamu bisa memikirkan mereka?! Karena orang-orang sepertimu, para troll takut pada manusia!”

“Apa?!” dia membalas. “Kaulah yang membuat troll liar semakin terang! kamu belum pernah melihat seseorang mengambil kotoran raksasa di atas lapangan itu hanya hancur! Hal-hal itu seperti gunung kecil! Datanglah kapan-kapan, dan akan aku tunjukkan! Itu pasti akan mengubah pikiranmu!”

Masing-masing pihak menjawab pukulan demi pukulan. Itu bukan lagi diskusi tetapi pertarungan sederhana antara anak-anak. Murid-murid baru lainnya di sekitar mereka mengalihkan pandangan mereka untuk menemukan sumber suara celoteh itu. Bocah berkacamata di sebelah mereka, yang telah membaca selama ini, tidak bisa lagi menahan kekesalannya.

“…Jangan membuatku mengulangi diriku sendiri. Jika kamu akan berdebat, setidaknya lakukan dengan tenang— ”

“Pipa ke bawah sana! Ada apa semua keributan ini?”

Sebuah suara menembus hiruk pikuk kerumunan, dan lautan manusia terbelah untuk memungkinkan seorang mahasiswi lewat. Dia berdiri tegak seperti anak panah, dan tidak ada seutas benang pun di seragamnya yang berantakan. Kulitnya berwarna kopi yang langka, tetapi yang benar-benar menarik perhatian adalah rambut emasnya—banyak ikal ikal yang dibuat dengan sangat sempurna, tampak bersinar dengan kilau emas asli.

“Hanya karena upacara penerimaan belum dimulai bukan berarti kamu bisa bertingkah seperti anak-anak! Begitu kami melewati gerbang itu, kami menjadi siswa Kimberly dalam nama dan kenyataan! Dan sebagai mahasiswa dari institusi bersejarah tersebut, kita harus berusaha menjadi contoh teladan, mulai sekarang!”

Nada suaranya sama angkuhnya dengan penampilannya; begitu banyak, tidak terasa seolah-olah mereka dimarahi oleh seseorang yang seusia mereka. Tetapi kedua anak itu begitu asyik dengan argumen mereka sehingga kata-katanya bahkan tidak masuk akal. Sebaliknya, mereka mengalihkan tatapan panas mereka pada penyusup.

“Oh bagus, pihak ketiga. Hei kau-“

“Apa yang kamu pikirkan ketika kamu melihat troll itu ?!”

Menunjuk troll itu, mereka menyeretnya ke dalam argumen mereka. Gadis ikal itu terkejut.

“A-apa? Apakah kamu mengacu pada troll Gasney di antara prosesi parade?” dia bertanya dengan bingung, tatapannya beralih ke objek diskusi mereka. Matanya sedikit menyipit, kilatan tajam muncul di dalamnya. “Yah, dari apa yang bisa kukatakan pada jarak ini, tampaknya itu adalah spesimen yang sangat bagus. Struktur rangkanya, tinggi badannya, dan ototnya… Ia seharusnya bisa menjalani tiga puluh tahun kerja keras lagi tanpa kesulitan. Kimberly hanya mempekerjakan familiar terbaik. Siapa pun yang menawarkan kurang dari tiga juta belc di pasar akan ditertawakan.”

Mata para siswa terbelalak pada tanggapannya yang tak terduga. Gadis ikal itu berbalik untuk menghadapi tahun-tahun pertama yang baru dan, tampaknya menyadari kesalahannya, menyilangkan tangannya dalam pengertian.

“Ah, aku mengerti. Pendapat kamu terbagi atas penilaiannya? Ya, aku seharusnya berharap kamu ingin mengetahui pendapat penyihir tentang nilai sebenarnya. Tapi demi kehormatan keluargaku, aku bersumpah itu adalah Gasney murni. Itu pasti tidak bercampur dengan darah apa pun dari Krand yang kejam atau Ellney yang kekar… Tampaknya sedikit gelisah, yang aku akui sedikit mengkhawatirkan.”

Dia sebentar melihat ke arah troll, lalu mengembalikan pandangannya ke dua siswa dan berbicara dengan bangga.

“Jika boleh aku tambahkan, jika kamu ingin memilih troll yang hebat, kamu harus fokus pada garis keturunan peternak sebelum melakukan penilaian pribadi. Aku bahkan pernah mendengar cerita tentang beberapa jiwa malang yang membeli troll liar dari peternak yang belum terbukti, hanya untuk melihatnya menumbuhkan tanduk selama bertahun-tahun. Setelah diselidiki, itu memiliki darah raksasa— ”

“……”

“……”

Anak laki-laki jangkung dan gadis berambut keriting itu terdiam, tidak dapat menemukan waktu untuk menyela. Tidak hanya pengetahuan gadis ini yang mengesankan, tetapi kemampuannya untuk menilai troll membuat mereka berdua menyadari—terutama gadis berambut keriting—bahwa budaya dan nilai-nilainya sangat berbeda sehingga pada level mereka, tidak ada argumen yang memungkinkan.

“Apa itu? Mengapa diam? Apakah kamu tidak ingin tahu lebih banyak tentang troll itu?”

Gadis ikal itu memiringkan kepalanya dengan rasa ingin tahu saat ketegangan canggung di antara mereka bertiga semakin dalam. Oliver, yang hanya menonton, mulai sedikit panik—ini bukan perkembangan yang baik tepat sebelum upacara penerimaan. Setelah beberapa pemikiran, dia memutuskan untuk memotong masalah yang berkembang.

“…Ehem. A-Ngomong-ngomong, kalian, akan ada banyak waktu untuk wacana ilmiah nanti. Hari ini upacara masuk kami; kita seharusnya merayakannya. Tidak apa-apa untuk terlihat begitu cemberut, bukan? ” katanya dan menarik tongkat putihnya dari pinggangnya. Dia tersenyum selebar mungkin pada mereka untuk membuktikan niat ramahnya. Tenggorokannya tegang karena gugup, dia mencicit, “Jadi, eh, lihat ini dan semangatlah sedikit, oke?”

Dia menjentikkan tongkatnya, dan meneriakkan dengan keras:

“Komarusal!”

Saat berikutnya, surai raksasa muncul di belakang kepalanya dengan poof.

“Hah?”

“Wah!”

Dua orang yang memulai pertengkaran membuka mata lebar-lebar karena terkejut. Ya! Itu berhasil! Oliver berpikir, tetapi kemudian gadis berambut keriting itu berlari ke arahnya.

“Wow! kamu bisa mengucapkan mantra transformasi? Itu sangat canggih!”

“Huh, aku terkesan kau menyimpannya di surai saja,” komentar anak laki-laki jangkung itu. “Aku mencoba mantra itu sekali, dan wajahku berubah menjadi kucing dari hidung ke bawah. Aku benar-benar panik.”

Keduanya berkomentar saat mereka menyentuh dan memeriksa surainya dengan rasa ingin tahu yang besar. Terkejut dengan reaksi mereka, Oliver tersenyum canggung dan bertanya, “…Um, menurutmu itu tidak lucu?”

“Hah? Hmm, lebih tepatnya…”

“Aku hanya terkesan. Menunjukkan keterampilan. ”

Mereka berdua menjawab dengan jujur, tanpa sedikit pun kebencian. Oliver merosot kecewa. Kali ini, gadis ikal mendekatinya.

“Kamu baik. Itu Lanarusal versi Tuan Bridge, kan?”

“K-kau tahu tindakannya?” Oliver tergagap.

“Ya, aku juga suka komedi magis. Aku kira kita memiliki minat yang sama. Pertama kali aku melihat lelucon itu, aku memegangi perut aku dan tertawa selama hampir satu jam, ”katanya sambil terkekeh mengingatnya.

Hati Oliver semakin tenggelam. Dia hampir mati menertawakan lelucon aslinya, tetapi dia bahkan tidak menertawakan versinya. “……Maaf. Anggap saja kamu tidak melihatnya.”

“Hah? Mengapa?! Itu menakjubkan! Aku sangat terkesan!”

Tapi kata-kata pujian jatuh di telinga tuli saat Oliver terkulai dengan rasa kekalahan yang luar biasa. Bahkan surai indah yang dia kerjakan dengan susah payah untuk menyempurnakannya bergoyang sedih ditiup angin.

“H-hei, jangan terlalu tertekan. Setidaknya tidak ada yang berdebat lagi, kan?” anak laki-laki jangkung itu dengan cepat menambahkan. Sekarang pulih, Oliver akhirnya berdiri kembali. Dia menghilangkan surai dengan mantra lain dan kembali ke gadis ikal.

“Pokoknya, itu saja. Maaf atas gangguannya.”

“Ya, selama kita semua saling memahami.” Gadis ikal itu tersenyum anggun dan mengangguk. Puas bahwa masalah telah diselesaikan, dia berbalik. “Parade sudah setengah jalan. Segera kami akan melanjutkan prosesi kami juga. Cobalah untuk menjaga barisan agar kita semua dapat mencapai akademi tanpa masalah. ”

Dan dengan itu, dia melangkah dengan elegan. Saat mereka melihat dia pergi, pandangan Oliver beralih ke garis depan.

“Sepertinya bagian depan mulai bergerak. Dia benar tentang kami mengucapkan selamat tinggal pada parade segera. ”

“Tunggu, ini sudah berakhir? T-tunggu, beri aku sedikit waktu lagi.” Gadis berambut keriting itu mencondongkan tubuh lebih jauh dan menatap tajam ke bagian tertentu dari pawai.

“Aku juga benci pergi, tapi kita harus,” anak laki-laki jangkung itu memanggilnya. “Kami mungkin akan mendapatkan banyak kesempatan untuk melihat hal ini di Kimberly.”

“Aku tahu, tapi…aku tidak bisa meninggalkan troll malang itu! Dia benar-benar tampak gelisah, ”katanya, matanya terkunci pada troll itu. Analisis gadis ikal itu pasti sangat mempengaruhinya. Kedua anak laki-laki itu mengangkat bahu. Bukannya mereka harus segera mulai bergerak. Tapi begitu mereka mengalihkan pandangan darinya …

“Ia.”

“Hah?”

Kesemutan aneh menjalari kaki gadis berambut keriting itu. Tiba-tiba, dan bertentangan dengan keinginannya, tubuhnya melompat keluar dari barisan dan mulai berlari lurus ke depan.

“Hai! Apa yang kamu lakukan?!”

“Berhenti! Jangan mendekat ke parade!”

Kedua anak laki-laki itu berteriak, menyadari satu langkah terlambat. Tapi kaki gadis itu tidak mau berhenti. Untungnya, dia memiliki kendali atas kepalanya, dan dia menggelengkannya dari sisi ke sisi.

“Aku—aku tahu! Tapi aku tidak bisa—kakiku bergerak sendiri!” dia berteriak kembali melengking. Menyadari ada sesuatu yang salah, kedua anak laki-laki itu pergi pada saat yang bersamaan. Mereka berlari secepat mungkin ke arahnya, melesat melewati gerombolan siswa yang tercengang. Saat mereka semakin dekat dengan pawai, mereka melihat sesuatu yang membuat mata mereka terbelalak.

“…?! Hai! Apakah hanya aku, atau troll itu menuju ke sini ?! ” teriak bocah jangkung itu bingung. Dia menunjuk makhluk besar yang menjadi bahan perdebatan mereka sebelumnya. Tubuh raksasanya mengguncang tanah dengan setiap langkah saat melompat ke arah mereka. Dan di balik itu…

“Grrrr!”

“Rrrrr!”

Dua warg telah memisahkan diri dari parade dan berlari menuju troll. Wargs memiliki naluri yang kuat untuk melindungi ketertiban kawanan, yang berarti mereka sering digunakan mirip dengan bagaimana gembala akan menggunakan anjing penggembala. Gonggongan mereka yang berulang-ulang memperingatkan troll itu untuk segera kembali ke kawanannya. Namun, demi-human raksasa tidak mau berhenti, sama sekali mengabaikan makhluk-makhluk itu. Salah satu warg kehilangan kesabaran dan berusaha menggunakan kekuatan, menggigit pergelangan kaki troll dengan kekuatan rahang yang cukup untuk mematahkan leher manusia.

“Hmph!”

Saat berikutnya, tinju besar memotong udara dan menabrak warg, menguranginya menjadi tumpukan daging dan tulang yang bengkok.

“Apa yang—?!”

“…!”

Sisa-sisa warg yang tak berbentuk mengisi celah antara tinju troll dan tanah. Pemandangan mentah dari daging yang hancur dan tulang yang beterbangan membuat bocah jangkung itu meringis. Oliver, berlari di sampingnya, mengingat sedikit hal-hal sepele yang telah dipelajarinya sejak lama.

Binatang ajaib apa yang paling banyak membunuh manusia? Itu pertanyaan yang terkenal. Naluri naif seorang penyihir mungkin membuat mereka mengatakan naga atau raksasa, tetapi kenyataannya sangat berbeda. Binatang ajaib tingkat tinggi seperti itu tidak menghuni ruang hidup yang sama dengan manusia.

Lalu apa jawaban yang benar? Banyak yang mungkin kecewa mengetahui bahwa itu sebenarnya makhluk yang sangat familiar: kobolds. Dengan kemampuan reproduksi yang luar biasa dan naluri pak, mereka menempati posisi pertama. Yang ketiga adalah bogey, yang menggunakan otak jahatnya untuk mengelabui manusia. Sendirian, mereka tidak menimbulkan ancaman nyata, tetapi makhluk ini bertanggung jawab atas lebih dari sepuluh ribu kematian manusia setahun. Korban mereka sebagian besar adalah orang-orang non-sihir, tetapi tidak jarang kemalangan juga menimpa para penyihir.

Lalu ada tempat kedua… Sementara mereka tidak memiliki kecenderungan barbar dan kemampuan reproduksi dari makhluk-makhluk yang disebutkan di atas, kekuatan fisik dan ketegaran mereka tidak tertandingi. Mereka memiliki kecerdasan seperti anak manusia berusia tujuh tahun, tetapi orang tidak boleh lupa bahwa mereka memiliki tubuh yang tingginya lebih dari sepuluh kaki. Binatang dengan ukuran yang sama dapat diburu dengan jebakan, tetapi mereka bahkan dapat memasang jebakan sendiri dari waktu ke waktu.

“ROOOOOAAAARRR!”

Ini, tentu saja, mengacu pada troll, tetangga manusia yang pendiam. Tubuh mereka yang besar, berotot, dan otak yang lebih kecil menjadikan mereka kandidat yang sempurna untuk pelayan. Jadi, manusia menyerbu wilayah mereka dalam upaya untuk menjinakkan mereka. Seperti yang dikatakan gadis berambut keriting, troll tidak menyerang manusia hanya untuk olahraga. Namun, setiap tahun mayat-mayat itu menumpuk—yang sebagian besar menemui ajalnya saat mencoba menangkap troll.

“Gyaoow!”

Tangan besar troll itu mengambil warg kedua dan menghancurkannya sebelum sempat melawan. Raungan kematiannya bergema di telinga anak laki-laki itu saat kenyataan berdarah menampar wajah mereka.

“… A-Whoa…”

“Ya. Ini sudah gila…!”

Saat dia menerima apa yang terjadi, Oliver mengeluarkan rasa jijiknya dari sarung di pinggangnya. Tidak seperti tongkat putih yang dia gunakan sebelumnya, ini adalah pedang pendek yang juga berperan sebagai tongkat. Pedang ini terkait erat dengan penyihir modern. Menggambar itu berarti pertarungan akan segera dimulai.

Di depan kedua anak laki-laki itu, gadis berambut keriting itu sepertinya masih belum mengerti situasi yang dia hadapi.

“A-ap-apa yang terjadi?! Apa yang sedang terjadi-? Bwah!”

Segera, kakinya yang tidak patuh menghentikan semua gerakan, dan dia jatuh ke depan secara spektakuler dari momentum. Tidak dapat menangkap dirinya sendiri, dia berguling dan berguling sampai akhirnya berhenti dengan kepala lebih dulu di rumput.

“Ugh… akhirnya aku berhenti— Aduh!”

Kelegaannya hanya berlangsung sesaat saat rasa sakit menjalari pergelangan kaki kanannya yang sekarang sudah bebas. Selama jatuh, dia memutarnya dengan buruk. Rasa sakitnya begitu kuat sehingga dia hanya bisa duduk.

“Hah…?”

Tepat di depan matanya ada dinding otot berwarna hijau, menjulang tinggi seperti gunung kecil. Sepasang mata merah yang dipenuhi dengan kebencian menatapnya, tubuh troll itu dipenuhi dengan kebencian. Ini tidak seperti yang dia sukai di rumah.

“…Oh… O-oh…”

“Lari! Bangun dan lari, sekarang!” teriak Oliver, ujung kebenciannya menunjuk ke arah troll itu. Tapi gadis itu tidak bisa bergerak. Lebih dari cederanya, ketakutanlah yang melumpuhkannya; dia begitu kaku, dia bahkan hampir tidak bisa bernapas. Kaki demi-human terangkat, setebal kaki gajah, saat bersiap untuk menghancurkannya tanpa ampun.

“Sial, aku tidak akan berhasil!” dia mengutuk. Dia terlalu jauh untuk membantu. Meski begitu, Oliver hendak melepaskan serangan magis yang putus asa ketika…

“Haaah!”

Tidak ada yang bisa memprediksi apa yang terjadi selanjutnya. Dengan gagah, sesosok melompat di antara troll dan gadis berambut keriting.

“…?!”

Udara bergetar karena kekuatan teriakan itu. Saat berikutnya, Oliver merasa seolah-olah dunia telah terbalik. Di sana, berdiri di depan gadis berambut keriting, adalah gadis Azian. Troll itu berhenti sejenak, terkejut dengan kehadirannya yang mengesankan.

“…Kau pasti bercanda. Samurai itu baru saja menghentikan troll yang mati di jalurnya dengan berteriak, ”kata bocah jangkung itu dengan kaku, kebenciannya juga muncul.

Sama sekali tidak menyadari keterkejutan mereka dan masih dengan hati-hati menghadapi troll itu, gadis Azian itu memanggil gadis di belakangnya.

“Nyonya, bisakah kamu berdiri dan berlari?”

Yelglishnya yang formal dan aneh membawa nada yang aneh. Gadis berambut keriting itu sadar dan dengan cepat mencoba untuk berdiri—hanya untuk menyadari bahwa kakinya benar-benar menyerah padanya.

“Aku—aku tidak bisa. Kakiku, mereka mati rasa…! Lupakan aku—pergi saja! Kalau tidak, kita berdua akan—”

“Hmm. Begitu,” jawab gadis Azian, tidak terlalu peduli. Matanya masih terpaku pada troll itu. “Baiklah kalau begitu. Tetap di belakangku, nyonya.”

Dengan gerakan selanjutnya, dia meletakkan tangan kanannya pada bilah di pinggul kirinya dan, dalam satu gerakan halus, menariknya dari sarungnya.

“Huff… Huff… D-dia menarik katananya. Apakah samurai itu berpikir untuk bertarung?” tanya suara yang berbeda. Terkejut, Oliver melihat ke belakang untuk menemukan bocah berkacamata yang tadi kehabisan napas karena mengejar mereka. Gadis ikal, yang juga merasakan ada sesuatu yang tidak beres, sangat panas di tumitnya. Dia tidak membuang waktu melangkah di depan anak laki-laki.

“Jangan bodoh! Kita harus melakukan sesuatu!” dia berteriak, menunjukkan kebenciannya pada troll itu. “Aku akan menarik perhatiannya. Kalian berdua, gunakan waktu itu untuk melarikan diri! … Tonitrus!”

Dia mengucapkan sebuah kalimat, dan athame di tangan kanannya bersinar, melepaskan cahaya yang menyilaukan dari ujungnya. Itu melesat di udara lebih cepat daripada panah dan mengenai troll itu langsung di dada, meledak menjadi percikan api.

“Grr. Grrr!”

Sayangnya, binatang besar itu tampak tidak terpengaruh. Wajah gadis ikal itu berubah menjadi cemberut.

“Aku tidak percaya. Pukulan langsung, dan itu bahkan tidak akan melirikku ?! ”

“Tidak cukup daya tembak! Ayo bantu! Flamma!”

“Api!”

Bocah jangkung dan bocah berkacamata itu melanjutkan dengan bola api yang hampir bersamaan dari athames mereka. Satu memukul bahu troll, sementara yang lain memukul pipinya. Masing-masing meninggalkan satu pukulan kecil, dan masing-masing sama-sama tidak efektif. Tatapan troll itu tetap terkunci pada gadis Azian di depannya.

“Tunggu, bahkan wajahnya tidak berfungsi?” kata anak laki-laki berkacamata dengan kagum.

“Jangan hanya berdiri di sana. Lakukan sesuatu!” teriak bocah jangkung itu pada Oliver. Tapi Oliver menggelengkan kepalanya, rasa malunya masih siap.

“…Tidak berguna! Kami hanya tahu mantra dasar. Tidak peduli berapa banyak yang kita lempar, mereka akan lebih lemah dari gigitan nyamuk pada troll itu!” Setelah mengungkapkan kebenaran yang kejam ke dalam kata-kata, Oliver memeras otaknya untuk mencari solusi. Apa yang harus mereka lakukan? Secara ajaib, gadis samurai itu menahan troll itu, tetapi selama gadis berambut keriting itu tidak bisa bergerak, mereka berdua pasti akan dihancurkan. Lebih buruk lagi, mereka tidak mungkin mengucapkan mantra yang cukup untuk menarik perhatian troll itu. Satu gerakan yang salah, dan siapa pun yang mendekat akan ditebas juga. Mereka tidak berdaya. Apa yang bisa mereka lakukan?

“Hanya ada satu cara! Aku akan mendekat dan membidik mata!” gadis ikal itu menyatakan dan mulai maju, tetapi Oliver meraih bahunya tepat pada waktunya.

“Tunggu sebentar. Aku punya ide. Bisakah kalian menggunakan mantra hembusan ?! ” Saat kata-kata itu keluar dari mulutnya, kaki Oliver mulai gemetar karena beban tanggung jawab yang dia pikul.

Gadis ikal itu mengangkat alisnya dengan curiga. “Tentu saja, tapi apa gunanya angin sepoi-sepoi?”

“Sendiri, tidak apa-apa. Tetapi jika kita semua bekerja sama, kita akan memiliki kesempatan yang lebih baik untuk mengalahkan makhluk ini, ”jawab Oliver, berusaha menyembunyikan kepengecutannya. Jika mereka tidak memiliki sarana untuk secara langsung merusak troll itu, maka mendekat tanpa rencana hanya akan membuat mereka semua menjadi korban. Pertanyaannya adalah, bagaimana mereka bisa menghindari itu dan masih menyelesaikan situasi? Mengingat semua mantra yang dia tahu, Oliver hanya bisa memikirkan satu jawaban.

“Tekan angin sekuat mungkin, dan ketika aku memberi sinyal, lepaskan di tempat tertentu. Aku akan menghancurkan mereka semua langsung ke troll itu.”

“Maksudmu… Apa kau berencana menggunakan mantra pemfokusan? Aku tahu kamu terampil, tetapi apa yang akan dicapai?

“Jika aku meluangkan waktu untuk menjelaskan, gadis-gadis itu akan mati. Silakan ikuti saja petunjuk aku untuk ini! ” Oliver bersikeras, menunjuk kebenciannya tinggi-tinggi. Gadis ikal itu mengamatinya selama beberapa detik dan kemudian, dengan tekad kuat, berdiri di sampingnya.

“…Aku bisa melihatmu serius. Baiklah, aku atas perintahmu!”

“Dengan serius…?”

“Ya…!”

Bocah jangkung dan bocah berkacamata mengambil tempat mereka di kedua sisi Oliver, siap sedia. Setelah mereka siap, Oliver mengayunkan tongkatnya untuk memberi isyarat kepada mereka.

“””Dorongan!”””

Mereka bertiga bersorak serempak. Angin mulai berputar di sekitar suatu titik di udara. Begitu dia mengidentifikasi lokasinya, Oliver berteriak, “Oke! Apapun yang terjadi, jangan berhenti casting! …Tulang kering!”

Dengan mantranya, dia mengemas angin yang berputar-putar menjadi bentuk instrumen raksasa yang tak terlihat. Itu mulai mengeluarkan suara melengking, jadi dia melambaikan tongkatnya dan mulai mengendalikannya. Saat ini, itu hanya gangguan. Tetapi jika dia bisa mengubah aliran angin, dia bisa mengubah suara dengan berbagai cara.

“Apa…?”

“…?!”

Saat tiga lainnya mendengarkan, suara yang bergema dari dalam instrumen akhirnya mulai berubah. Ratapan yang melengking dan menusuk telinga itu sekarang menjadi gemuruh rendah yang menggetarkan perut. Ketakutan misterius menguasai mereka, dan mereka mulai gemetar. Gadis ikal itu mengenali suara itu.

“Apakah ini … auman naga ?!” serunya.

“Aku hanya menggunakan mantra klakson peringatan untuk meniru suaranya! Tapi auman naga adalah auman naga, meskipun itu palsu! Tidak peduli seberapa padat kamu; kamu tidak bisa mengabaikan sesuatu yang berada di puncak kamu dalam rantai makanan!” Oliver berkata, pikirannya sangat terfokus untuk mengendalikan suara. Dalam menghadapi ketahanan luar biasa troll itu, jawaban yang dia temukan bukanlah kerusakan mantra, tetapi dampaknya. Pendekatannya adalah upaya untuk menyalakan naluri terbang yang terukir di otak setiap demi-human: Lari dari naga! Troll itu, yang tertipu karena mengira naga sungguhan sudah dekat, melompat dan berbalik ke arah mereka.

“Aku mendapat perhatiannya!” Oliver dengan cepat berteriak, melihat rencananya berhasil. “Kalian semua, lari! Aku akan menangani sisanya!”

Dia siap memainkan permainan kejar-kejaran dengan troll. Tapi dia sama sekali tidak siap untuk apa yang terjadi selanjutnya: Gadis Azian itu bergerak.

“Melompat!”

Dia melompat dari tanah, tubuhnya berputar tinggi di udara…dan mendarat di lutut troll itu, yang terus-menerus ditekuk untuk menopang tubuhnya yang besar. Dia menggunakannya sebagai batu loncatan, melompat lagi dan lagi sampai dia akhirnya menendang bahunya dan tinggi di langit.

“Unng?!”

Menyadari ada yang tidak beres, troll itu mengayunkan lengan kanannya yang seperti batang pohon. Tapi itu tercium, hanya menangkap sedikit ujung pakaiannya. Terganggu oleh mantra gabungan, tubuh raksasanya hanya rentan sesaat—dan jauh di atas kepalanya, gadis Azian mengacungkan pedangnya.

“Yaaaaaah!”

Menempatkan seluruh momentum, berat, dan sihirnya menjadi satu pukulan, dia memukul puncak kepala demi-human.

“Gaaa!”

Suara keras bergema, seperti gong yang dipukul batang kayu. Kejang menjalar ke tubuh troll saat matanya berputar ke belakang. Kekuatan di kakinya hilang, perlahan-lahan berlutut sebelum jatuh tak terkendali. Beberapa detik berlalu. Oliver dan yang lainnya menyaksikan, terlalu terkejut untuk berkata-kata.

“Apa…?”

Kata-kata Oliver tersandung di mulutnya dan menghilang sebelum bisa menjadi sesuatu yang masuk akal. Para siswa berdiri terkesima saat gadis Azian mendarat setelah memberikan pukulan terakhir.

“Hooo…,” dia menghela napas.

Napas Oliver tercekat di tenggorokan. Rambut gadis itu berwarna putih. Di mana dulunya berwarna hitam kebiruan, sekarang diwarnai dengan warna putih bersih yang berlawanan dan bermandikan cahaya pucat.

“Innocent Color…,” gadis ikal itu menghela nafas. Oliver telah mendengar banyak tentang fenomena ini. Itu adalah reaksi aneh yang hanya terlihat pada penyihir dengan sirkulasi magis yang kuat dan struktur rambut kristal yang memungkinkan aliran partikel sihir tanpa gangguan. Itu adalah hadiah yang sangat langka, hampir suci. Dengan pertarungan berakhir, sirkulasi sihir gadis Azian turun ke tingkat normal, rambutnya kembali ke hitam aslinya di depan mata mereka. Tiba-tiba pedangnya terlepas dari genggamannya.

“…Aku kesemutan, seperti baru saja disambar petir. Tengkorak yang begitu tebal, yang belum pernah kulihat sebelumnya,” gumam gadis itu dengan sedikit kagum saat dia melihat ke bawah ke tangannya yang mati rasa. Dia kemudian menoleh ke gadis berambut keriting yang menatapnya dengan linglung dan bertanya, “Apakah kamu terluka, Nyonya?”

“Hah? eh…”

“Hmm. kamu telah melukai kaki kamu, aku mengerti. Beri aku waktu sebentar untuk mendapatkan kembali sensasi di tangan aku, dan aku akan menawarkan diri aku sebagai transportasi kamu. Maafkan aku, tapi aku tidak bisa menggenggam kerikil sekalipun saat ini,” lanjutnya sambil menjabat tangannya. Matanya kemudian beralih ke Oliver dan yang lainnya agak jauh. Dengan nada ramah, dia berkata kepada mereka, “Ah, tuan dan nyonya yang baik. Aku berterima kasih atas bantuan kamu. Itu memberi aku pembukaan yang ideal.”

Ekspresinya kemudian menjadi salah satu rasa ingin tahu yang mendalam.

“Terutama gemuruh itu. Siapa yang bertanggung jawab untuk itu? Itu cukup intens. Harus kukatakan, aku hampir mengotori diriku sendiri bahkan sebelum upacara masuk kita dimulai.”

Dari sana, pembersihan situasi berlangsung cepat. Sejumlah binatang ajaib di daerah lain telah terinspirasi oleh amukan troll untuk memulai kerusuhan juga, tetapi mereka segera ditekan oleh fakultas Kimberly dan siswa yang lebih tua. Oliver dan murid baru lainnya diberi tahu bahwa alasan mereka dipaksa untuk mengambil tindakan sendiri adalah karena posisi yang buruk—dengan kata lain, nasib buruk tepat di awal tahun akademi mereka.

“Ini butuh waktu lama,” keluh gadis Azian di tengah hiruk pikuk para siswa baru yang berkumpul di Auditorium Besar. Setelah memastikan bahwa gadis berambut keriting itu dikirim ke rumah sakit, fakultas telah mengarahkan siswa yang tersebar kembali ke barisan mereka. Ini berarti Oliver terpisah dari teman-temannya—kecuali gadis ini. Sebaliknya, mereka sekarang berdampingan.

“Aku merasa sulit untuk tetap diam setelah menyaksikan jalan yang dipenuhi bunga-bunga mengerikan dan segala jenis setan berparade di siang bolong. Namun di sinilah kita, dipaksa untuk hanya duduk dan menunggu. Ini cukup mengecewakan, tidakkah kamu setuju, tuanku? ”

Dia telah mendesak Oliver dengan pertanyaan sepanjang waktu, tampaknya karena bosan. Sedikit ragu, dia menjawab sejujur ​​mungkin.

“…Kita pasti sudah berada di tengah-tengah upacara sekarang jika kita berada di jadwal semula. Sayangnya, terjadi kecelakaan, dan seseorang terluka. Bahkan jika itu adalah cedera ringan, penundaan itu tidak bisa dihindari. ”

“Oh? Seseorang terluka dalam kecelakaan? Aku sama sekali tidak tahu.” Dia tampak cukup terkejut. Bingung, Oliver mengerutkan kening.

“…Apa yang sedang kamu bicarakan? Apakah kamu sudah lupa bagaimana kamu mengalahkan troll itu? ”

“Hah? Maksudmu mengatakan itu kecelakaan ?! ” Matanya melebar karena shock. Dia meletakkan tangan ke dagunya dan hmm berpikir sebentar. “Begitu… aku hanya berasumsi itu semacam tes yang diberikan kepada siswa baru.”

“Aku ragu bahkan Kimberly akan melakukan sesuatu yang gila. Orang-orang akan mati bahkan sebelum mereka menguji keberanian mereka.”

“Hm… Memang. Aku juga akan berada dalam bahaya, jika bukan karena bantuan kamu, ”kata gadis itu dengan jelas.

Ekspresi Oliver tiba-tiba menjadi sangat tegas. “…Tunggu. Apakah kamu memberi tahu aku bahwa kamu menentang troll itu tanpa rencana apa pun? ”

“Rencana? Ha ha ha! Tentu saja tidak! Semuanya terjadi terlalu cepat untuk itu. Satu-satunya pikiran aku setelah aku memegang pedang adalah ‘Bagaimana cara membunuh ini?’ Titik vitalnya terlalu tinggi untuk dicapai, tapi jika aku berlari di bawahnya dan memotong kakinya, aku akan membahayakan gadis di belakangku. Faktanya, pedangku saat ini bahkan tidak memiliki keunggulan. Astaga, betapa mengikatnya itu. ”

Orang-orang hampir mati dalam pertarungan itu, dan dia membicarakannya seolah-olah itu lelucon. Semakin lama dia menjelaskan dengan riang, semakin gelap suasana hati Oliver.

“Dan jawabanmu untuk ‘ikatan’ itu adalah menggunakan anggota tubuh troll itu sebagai batu loncatan saat dia lumpuh sehingga kamu bisa membidik kepalanya? Dengan serius? Itu di luar sembrono. kamu akan mati jika aku mengacaukan mantra aku. ”

“Memang. Namun, aku selamat dari pengalaman mematikan pada hari pertama aku. Ini pertanda baik.”

Gadis itu menyilangkan tangannya dan mengangguk pada dirinya sendiri. Sementara itu, Oliver menekankan tangan ke dahinya. Apa kesepakatannya? Mereka berbicara dalam bahasa yang sama, namun dia tidak mengerti sama sekali.

“Tenang, murid baru! Kepala sekolahmu telah tiba!” suara seorang guru dilantunkan, dan semua siswa yang mengoceh menutup mulut mereka. Setelah keheningan dipulihkan, seorang wanita muncul di podium. Tidak ada yang melihatnya menaiki tangga. Dia tiba-tiba ada di sana, di mana dulunya ada ruang kosong.

“Aku Kepala Sekolah Esmeralda. Pertama, izinkan aku untuk meminta maaf atas ketidakmampuan aku dalam mengawasi upacara hari ini.”

Saat suaranya yang sangat formal menghantam gendang telinga mereka, semua siswa secara naluriah duduk di kursi mereka. Matanya berwarna giok, berkilau seperti pedang paling tajam; gaun panjangnya memudar dari biru menjadi hitam seperti dasar danau; dan di pinggangnya ada dua atham yang berpotongan. Semuanya digabungkan untuk memberinya aura kecantikan yang menakutkan, tanpa sedikit pun kecerahan untuk meringankan hati penonton.

“Seperti yang kamu tahu, sejumlah binatang ajaib dari parade penyambutan lolos dari kendali kami dan melukai seorang siswa baru. Namun, mereka dengan cepat dipadamkan, dan siswa yang bersangkutan telah dirawat karena luka-luka mereka. Aku pribadi menjamin kemampuan dokter akademi ini. Siswa akan dapat bergabung dengan kalian semua di kelas besok tanpa masalah. ”

Reign of the Seven Spellblades v01 [Yen Press] [LuCaZ]

Ini seharusnya menjadi alasan untuk melegakan, tetapi bagi siswa baru, wanita ini lebih menakutkan daripada troll sebelumnya. Bahkan gadis Azian itu tidak tampak kebal saat dia mengepalkan tangannya, berusaha untuk tidak takut.

“…Melihatnya saja membuatku berkeringat. Dia adalah master sejati. ”

“Tolong berhenti bicara sekarang,” Oliver praktis memohon padanya. Pada saat yang sama, dia mencatat bagaimana ketidaktahuan gadis itu tentang kepala sekolah adalah bukti lebih lanjut dari keasingannya. Tidak ada satu pun penyihir di seluruh Serikat yang tidak tahu nama penyihir Kimberly ini. Ketenarannya—dan keburukannya—jauh melampaui batas-batas Serikat.

“Karena kita kekurangan waktu, aku akan memberi kamu pembukaan dan langsung ke pendahuluan. Ini adalah Akademi Sihir Kimberly, tempat kamu akan belajar selama tujuh tahun ke depan. Dua prinsip semangat akademi kami adalah ‘kebebasan’ dan ‘hasil.’ Jelas, keduanya didasarkan pada tanggung jawab diri sendiri. Jadi, cara yang lebih sederhana untuk mengungkapkan ini adalah ‘Hidup dan mati kamu ada di tangan kamu sendiri.’ Itu saja.”

Para siswa yang sudah diintimidasi menelan dengan gugup. Itu bukan sesuatu yang seharusnya kamu dengar dari seorang guru. Kepala sekolah melanjutkan dengan tenang.

“Itu bukan metafora. Dari siswa yang bergabung dengan Kimberly, rata-rata, delapan puluh persen berhasil lulus setelah tujuh tahun. Jadi menurut kamu ke mana perginya dua puluh persen lainnya? Yang paling beruntung dikeluarkan karena kelakuan buruk atau menarik diri karena nilai buruk. Tapi kasus ini jarang terjadi.”

Rasa dingin menjalari tulang punggung Oliver. Dia tahu betul bahwa dia tidak mencoba menakut-nakuti mereka—dia hanya menyampaikan kebenaran.

“Beberapa telah meninggalkan bekas luka permanen dari eksperimen sembrono dengan mantra. Beberapa telah hilang, terpikat oleh panggilan misterius. Yang lain bahkan mengamuk dan melakukan pembunuhan massal, memaksa sesama siswa untuk mengakhiri hidup mereka. Jalan kamu bisa berakhir dengan berbagai cara. Di dunia sihir, kami menyebut fenomena ini ‘dikonsumsi oleh mantra.’ Dan ini akan terjadi pada dua puluh persen dari kamu selama tujuh tahun ke depan, ”kata penyihir itu, bukan sebagai peringatan tetapi sebagai fakta. Para siswa menggigil. Kegembiraan mereka atas akademi baru benar-benar hilang; beberapa bahkan merobek. Kepala sekolah memandang rendah mereka semua sama saat dia melanjutkan.

“Ini benar dua tahun lalu. Ini benar tahun lalu. Dan itu akan menjadi kenyataan di masa depan. Apakah kamu mengerti mengapa? Inilah artinya mempelajari cara-cara sihir, ”penyihir itu menegaskan tanpa ragu-ragu. Dia tidak mempertanyakan apakah itu baik atau buruk. Itu hanya.

“Pekerjaan seorang penyihir melibatkan pengenalan diri dengan kejahatan—merasakannya, memahaminya, mengendalikannya. Dengan demikian, bahaya konsumsi selalu ada. Tidak ada keberhasilan dalam pencarian kamu untuk sihir tanpa risiko. Upaya umat manusia sepanjang sejarah telah membawa kita kemajuan kita hari ini. Tua dan muda, pria dan wanita; kami berjalan dengan susah payah ke depan saat mayat-mayat menumpuk di sekitar kami.”

Dia menjelaskan apa artinya menjadi seorang penyihir kepada semua calon muridnya, mencoba untuk menyampaikan pesannya pada hari pertama mereka sehingga mereka tidak salah mengira sifat sejati dari jalan sihir.

“Dengan mengingat sejarah itu, aku ulangi: hidup dan mati kamu ada di tangan kamu sendiri. Namun, cobalah untuk meninggalkan beberapa kesuksesan. Aku tahu bahwa sembilan puluh persen dari kamu adalah orang bodoh yang tidak akan pernah berarti banyak di dunia sihir, tetapi aku menaruh harapan aku pada sepuluh persen terakhir itu. Lakukan segala upaya yang mungkin untuk menjadi bagian dari sepuluh persen itu. Ketika harimau mati, ia meninggalkan kulitnya. Jadilah harimau. Kalau tidak, bahkan tulangmu tidak akan tersisa di sini. ”

Keheningan yang menyedihkan menyelimuti Aula Besar. Pidato selesai, namun tidak ada yang mencoba untuk bertepuk tangan. Mayoritas siswa berjuang mati-matian dengan emosi yang meningkat dalam diri mereka. Aku seharusnya tidak datang ke sini, insting mereka menjerit. Mereka tidak punya pilihan selain mengertakkan gigi dan menekan tanda-tanda kelemahan seperti itu.

“Sekian dari aku. Instruktur lain akan memberi kamu lebih banyak detail tentang kehidupan kampus setelah upacara selesai. Tetapi jika kamu memiliki pertanyaan tentang apa yang baru saja aku katakan, sekaranglah saatnya untuk berbicara.”

Jelas, tidak ada seorang pun dalam keadaan apa pun untuk mengangkat tangan. Para siswa hanya bisa menanggapi dengan diam, seperti sebelumnya. Jadi, penyihir itu membuka mulutnya untuk melanjutkan, ketika…

“Nyonya Kepala Sekolah! Jika aku boleh!”

…ada gangguan, sama sekali tidak terduga. Oliver membeku ketika dia menyadari suara itu datang tepat di sampingnya. Menggigil ketakutan, dia mengalihkan pandangannya untuk melihat tangan kanan gadis Azian itu menunjuk langsung ke atas.

“Sangat baik. Apa itu?” jawab kepala sekolah segera dari podium. Gadis itu berdiri setegak yang dia bisa untuk membuat dirinya terlihat di antara orang banyak. Dia melengkungkan jari tengahnya dan meletakkan sendi di pelipisnya.

“Aku sarankan memijat titik tekanan ini ketika kamu sakit kepala, Nyonya!”

Keheningan kembali menyelimuti auditorium. Tapi kali ini, alih-alih ketakutan dan keputusasaan, itu dipenuhi dengan kebingungan.

“…Apakah itu sebuah pertanyaan?”

“Tidak, itu rekomendasi. kamu tampaknya sangat menderita, ”jawab gadis itu, tersenyum cerah. Kebingungan para siswa sekarang telah berubah sepenuhnya menjadi kejutan. Penyihir itu menatap wajah polos gadis Azian dengan sesuatu yang hampir membenci selama beberapa detik sebelum diam-diam mengalihkan pandangannya.

“………Jika itu saja, maka kita akan melanjutkan upacaranya,” katanya setelah jeda yang lama. Gravitasi yang telah dia bangun dengan susah payah sekarang menjadi compang-camping; gadis itu hanya tersenyum puas, setelah mengatakan bagiannya. Setelah melihat bolak-balik di antara keduanya berulang kali, Oliver menekankan dahinya ke tangannya.

“Kau… idiot…,” gumamnya lelah.

“Tidak, itu benar-benar berhasil! Cobalah sendiri dan lihat, tuanku.”

“Kamu orang bodoh!” Oliver mengulangi, untungnya berhasil mengecilkan suaranya sehingga dia tidak akan dimarahi karena berbicara tidak pada gilirannya. Tidak terpengaruh, kepala sekolah melanjutkan upacara.

“Tidak perlu terlalu khawatir. Perjamuan penyambutan akan segera dimulai, ”katanya dengan ketegangan yang jauh lebih sedikit daripada sebelumnya. Diam-diam, dia mengangkat kebencian di atas kepalanya. “Naiklah, sekarang. Ambil tempat dudukmu.”

Begitu dia berbicara, tubuh para siswa menjadi tidak berbobot.

“Wah!”

“Waaah?!”

Teriakan dan jeritan kebingungan bercampur menjadi satu saat para siswa melayang ke udara. Sebelum mereka bisa menabrak langit-langit, mereka dengan lembut mengurangi kecepatan, terbalik, dan duduk dengan nyaman di kursi mereka. Langit-langitnya dihiasi dengan serangkaian meja dan kursi yang tertata rapi.

“Sheesh, akhirnya kita bangun… Selamat datang, tahun pertama baru yang berkilau, di Kimberly!”

“Kepala sekolahnya sangat aneh, ya? Kalian sudah menulis surat wasiat dan wasiat terakhirmu? Hmm?”

“Hei, jangan menakuti mereka! Jangan khawatir—kita akan bersenang-senang!”

Tiba-tiba, meja-meja besar ditumpuk tinggi dengan pesta warna-warni sejauh mata memandang. Di sekitar mereka ada barisan siswa yang lebih tua dalam mode keramahan penuh. Setelah melihat sekelilingnya, gadis Azian itu menatap kosong ke atas.

“Aneh sekali! Kursi kami telah dipindahkan ke langit-langit. ”

“…Itu adalah mantra pembalikan. Ada lingkaran ajaib di sekitar ruangan ini untuk mempersingkat waktu casting,” jelas Oliver, setengah menenangkan diri untuk menenangkan jantungnya yang berdebar kencang. Dia cukup ketakutan. Sayangnya, penyambutan mahasiswa baru berubah setiap tahun, jadi ini adalah salah satu area yang gagal dia kumpulkan informasinya sebelum tiba di kampus. Dia mendongak ke “langit-langit” baru mereka untuk melihat kepala sekolah dan sejumlah fakultas masih ada di sana.

“Seperti tradisi, kamu sekarang diizinkan untuk berbicara di antara kamu sendiri. Makan, minum, bersenang-senang, dan mengobrol dengan calon teman sekelasmu, ”kata kepala sekolah dengan tenang kepada siswa yang terbalik. Ini adalah sinyal mereka untuk benar-benar melepaskan. Kakak kelas meneriakkan mantra secara serempak, memanggil kendi berisi minuman untuk terbang di atas kepala mereka dan mengisi setiap gelas.

“Ayo, orang-orang! Minum, minum! Jus anggur putih ini sangat enak, seharusnya ilegal! Para cluricaun di penyulingan akademi menciptakan mahakarya ini!”

“Silakan dan lupakan apa yang dikatakan kepala sekolah, oke? Itu bukan kebohongan total, tapi itu cukup dilebih-lebihkan. Paling tidak, kamu tidak perlu khawatir tentang semua itu sampai tahun keempat kamu. Plus, kami kakak kelas bekerja keras untuk membuat hidup semua orang lebih aman!”

Para siswa yang lebih tua melakukan yang terbaik untuk menjadi cerdas dan hidup, karena beberapa siswa baru masih enggan untuk bergabung. Berkat energi mereka, pesta penyambutan mulai sangat meriah.

“Oh, temukan mereka! …Heyyy, di sini!” sebuah suara yang familiar memanggil. Bocah jangkung dari episode dengan troll itu menunjuk dan berteriak ke arah Oliver dari jauh. Gadis ikal dan anak laki-laki berkacamata, setelah mendengar panggilannya, datang berlari-lari. Kecuali gadis berambut keriting yang terluka, band kecil mereka bersatu kembali.

“Ah, akhirnya kita bertemu lagi. Hari ini adalah cobaan, bukan?” kata gadis ikal itu.

“Oh, hei, teman-teman. Terima kasih sekali lagi atas bantuannya sebelumnya. Aku tidak akan bisa melakukannya sendirian.” Oliver mengambil kesempatan untuk secara langsung berterima kasih kepada mereka bertiga karena membantu dalam rencana trollnya.

“Tentu saja,” kata anak laki-laki jangkung itu dan mengangguk.

“Hmph.” Bocah berkacamata itu mendengus dan membuang muka. Gadis ikal itu tersenyum dan dengan tenang menerima ucapan terima kasih Oliver.

“Karena kepala sekolah mengizinkan kita untuk mengobrol, mengapa kita tidak memperkenalkan diri? Sebenarnya, pertama aku punya proposal. Apakah kamu keberatan?” dia bertanya.

“Tentu, ada apa?”

“Kenapa kita tidak pergi menemui gadis itu di rumah sakit? Lukanya rupanya sudah sembuh. Hatiku hancur karena dia tidak bisa berpartisipasi dalam perayaan karena beberapa kecelakaan aneh.”

Itu adalah ide yang masuk akal, namun juga mengandung sedikit hal yang perlu dikhawatirkan. Sementara Oliver sedang mempertimbangkan jawaban, bocah berkacamata itu memotong dengan blak-blakan.

“…Tinggalkan saja dia. Dia diserang oleh salah satu troll kesayangannya di hari pertamanya. Bahkan jika dia dirawat karena luka-lukanya, dia mungkin tidak sepenuhnya shock.”

“Mungkin kamu benar. Tetap saja, aku percaya seseorang harus tetap menjangkau pada saat-saat seperti itu. Sendirian, orang cenderung jatuh ke dalam depresi. Akan sangat membantu baginya untuk memiliki seseorang untuk diajak bicara, ”jawab gadis ikal itu tanpa ragu-ragu. Kedua belah pihak benar dengan caranya sendiri; Oliver tidak bisa memutuskan apa yang harus dilakukan.

Tiba-tiba, gadis Azian, yang telah menatap “ke atas” selama beberapa menit terakhir, bergabung dengan percakapan.

“Sepertinya kita tidak perlu menderita lagi.”

Sisanya juga melihat ke atas dan berteriak. Di sana, di tanah di mana mereka berada beberapa saat sebelumnya, adalah gadis berambut keriting. Tidak lama kemudian kepala sekolah mengayunkan tongkatnya dari atas podium, membuat gadis itu melayang ke udara.

“Hah? Wah— Eeeek?!”

Dia jatuh tepat ke arah mereka, mendarat dengan lembut di lengan terentang gadis Azian itu. Sangat siap, samurai itu tersenyum pada gadis itu, yang membeku kaku karena ketakutan.

“Nyonya telah tiba.”

“A-aku minta maaf! Aku akan turun sekarang!” gadis berambut keriting itu berteriak saat dia memanjat ke bawah, wajahnya merah padam.

Dengan ragu-ragu, anak laki-laki jangkung itu memanggilnya. “Hei, kamu yakin tentang ini? Kudengar pergelangan kakimu sudah sembuh, tapi, uh…”

“Oh ya. Dokter mengatakan kepada aku bahwa menghadiri pesta akan baik untuk suasana hati aku, ”katanya dan memaksakan senyum. Sebelum ada yang bisa memanggilnya, dia dengan cepat bergerak untuk berterima kasih kepada mereka. “Juga, terima kasih semua karena telah menyelamatkanku. Setidaknya aku ingin memberitahumu sebelum hari itu berakhir.”

“Aku pikir kami berdua pantas mendapatkan pujian lebih dari yang lain,” kata bocah jangkung itu sambil tersenyum. Dia menoleh ke Oliver, yang hanya bisa tersenyum canggung, sementara gadis Azian dengan percaya diri mengangkat kepalanya tinggi-tinggi dan menyilangkan tangannya. Mereka masing-masing menerima rasa terima kasihnya dengan cara mereka sendiri.

“Tidak perlu terima kasih, nona. Aku seorang pejuang. ”

“Ini hari pertama yang sial, ya? Tapi setidaknya kamu masih hidup. Itu melegakan, ”kata Oliver dan menghela nafas. Gesturnya begitu penuh emosi hingga gadis berambut keriting itu panik dan segera meminta maaf.

Oliver meyakinkannya bahwa dia tidak perlu menyesali apa pun.

Gadis ikal, melihat bahwa percakapan telah mati, berusaha untuk berkumpul. “Sekarang kita semua di sini, sudah waktunya kita mengenal satu sama lain. Keberatan jika aku mulai?”

Lima lainnya mengangguk, dan dia dengan bangga membusungkan dadanya.

“Ehem. Aku Michela McFarlane, putri tertua dari McFarlane kuno dan bangsawan dari Yelgland selatan. Mereka yang dekat dengan aku memanggil aku Chela. Karena aku yakin kita juga akan semakin dekat, jangan ragu untuk menggunakan nama itu.”

“Jadi kamu seorang McFarlane, ya? Aku sudah menebaknya dari rambutmu. Aku selalu ingin bertanya apakah gaya itu semacam kutukan yang dikenakan pada klan kamu. ”

“Sebuah kutukan? Beraninya kamu! Gaya rambut yang anggun namun berani ini adalah ciri khas keluarga aku! Tanggapan yang tepat adalah pingsan karena kagum akan keindahannya!” Chela memutar tubuhnya, menekankan kunci kesayangannya.

Gadis berambut keriting itu benar-benar terpikat oleh ini; ketika dia melihat mata semua orang tertuju padanya, dia dengan gugup mulai memperkenalkan dirinya.

“Oh! Um—aku Katie. Katie Aalto. Beberapa dari kamu sudah mengetahuinya, tetapi aku adalah siswa pertukaran dari Farnland di utara. Aku suka binatang ajaib—yah, semua binatang, sungguh. Jika kita semua akan menjadi teman, maka aku akan baik-baik saja jika kamu memanggilku Katie, kurasa,” katanya dan tersenyum lembut.

Setelah jeda sebentar, anak laki-laki jangkung itu bergabung. “Oh, aku selanjutnya? Aku Guy Greenwood. Aku tidak akan berbohong dan mengatakan keluarga aku terkenal atau tidak, tetapi pertanian ajaib kami telah ada selama beberapa generasi. Tanganku sudah kotor sejak sebelum aku bahkan bisa berbicara, jadi kubilang aku tahu satu atau dua hal tentang tanaman. kamu ingin mencoba beberapa sayuran lezat, beri tahu aku. Aku akan mengirim mereka langsung dari ladang kami, ”katanya dan memukul dadanya. Berikutnya datang anak laki-laki berkacamata yang berdiri di samping Guy.

“…Aku juga, ya? …Nama Pete Reston. Kedua orang tuaku bukan penyihir, jadi aku tidak memiliki garis keturunan kuno. Aku mengikuti ujian enam bulan yang lalu dan mengetahui bahwa aku telah lulus dua bulan yang lalu. Saat itulah aku memutuskan untuk mendaftar.”

“Jadi kamu di sini berkat kuota nonmagical, ya? kamu harus menjadi pekerja yang sangat keras; mereka tidak akan menerima sembarang orang,” sembur Chela.

“Tidak perlu meletakkannya begitu tebal. Aku tidak bermaksud bersikap sangat ramah dengan kamu semua. ”

“Yah, bukankah kamu sinar matahari?”

“Aku datang ke sini untuk belajar seni magis, bukan untuk diganggu oleh sekelompok kotak obrolan. Setidaknya aku akan mengingat nama kamu, tetapi jangan mencoba untuk mendapatkan semua teman-teman dengan aku. Pete mendengus dan membuang muka, seolah-olah ingin menyampaikan maksudnya. Tapi melihat tatapan Oliver padanya, dia dengan hati-hati mundur. “…A-apa? Kenapa kau menatapku?”

“Oh, aku hanya terkesan dengan buku yang kamu baca. Itu Pengantar Sihir untuk Nonmagicals Alfred Werner, bukan?” kata Oliver sambil menunjuk buku yang terselip di bawah lengan Pete. Mata Pete melebar karena terkejut.

“K-kau pernah mendengarnya?”

“Mendengarnya? Ini adalah sebuah mahakarya! Aku sudah membaca buku lebih dari yang bisa aku hitung. Itu menggunakan contoh unik untuk dengan cekatan menjelaskan hal-hal naluriah yang mungkin dengan mudah menjebak penyihir dari orang tua nonmagis. Isinya cukup praktis, dan cerita pendek antar babnya lucu.”

“Aku—aku tahu, kan? Percakapan dengan hakim magis di akhir bab tiga itu sangat brilian—” Saat itulah Pete menyadari bahwa yang lain juga menatapnya, dan dia dengan cepat berusaha menutupi perilakunya. “…T-Ngomong-ngomong, bukankah kita memperkenalkan diri? Jangan mengubah topik pembicaraan. kamu selanjutnya!” Dia mendesak Oliver dengan sedikit dorongan.

“Mm, baiklah kalau begitu,” kata Oliver tanpa banyak perlawanan. “Nama aku Oliver Horn. Aku berasal dari dua generasi penyihir, tetapi karena keadaan tertentu, aku telah tinggal bersama kerabat aku, keluarga Sherwood, sejak aku masih kecil. Sepupu aku adalah siswa Kimberly, jadi aku telah mendengar banyak tentang tempat ini. Juga, um… Oh! Aku tidak tahu banyak mantra mewah, tapi aku suka berpikir aku cukup bagus dalam casting dan mengadaptasi mantra. ”

Dia agak malu untuk mengatakan bagian terakhir itu.

Chela mengangguk. “Aku tahu itu. Aku belum pernah melihat Tibia menirukan auman naga sebelumnya. Mantra pemfokusan itu sudah sulit dikendalikan, jadi mengesankan kamu berhasil melakukannya dengan orang yang baru saja kamu temui. Bukan hanya itu, tetapi kamu cukup cerdas untuk membuat rencana itu dalam situasi yang begitu mengerikan. Oliver, kamu kelas satu di mataku.”

“Oh, aku jauh lebih terkesan dengan hasil sihirmu. Sejujurnya, aku tidak berpikir bahkan dengan kami berempat bahwa kami akan dapat mencapai hal seperti itu. Tapi masuk akal sekarang karena aku tahu kamu seorang McFarlane. ”

“…Itu membuat jantungku hampir melompat keluar dari dadaku… Aku bahkan sedikit mengompol…”

“Hmm? Kau mengatakan sesuatu, Katie?” Guy bertanya dengan curiga.

“Tidak! Kau diamlah!” Katie berteriak padanya, wajahnya sedikit merah.

Chela, senang dengan betapa terbukanya semua orang satu sama lain, menoleh ke Oliver. “Omong-omong, Oliver,” dia bertanya, “mengapa kamu tidak menyebutkan komedi magis ketika kamu memperkenalkan diri? Aku tahu kamu pasti sudah berlatih cukup banyak. ”

“Ngh…! I-itu bukan sesuatu yang bisa dengan bangga aku sebut sebagai spesialisasi aku, dan aku sudah gagal sebelumnya. Anggap saja kamu tidak melihatnya.” Bahu Oliver terkulai saat dia ingat pengeboman beberapa jam yang lalu.

Chela terkikik sedikit sebelum matanya beralih ke orang terakhir yang belum memperkenalkan diri. “Jadi itu aku, Katie, Guy, Pete, dan Oliver… Yang terakhir adalah kamu, tentu saja.”

Dan dengan itu, perhatian semua orang terfokus pada teka-teki terbesar dari mereka semua. Gadis Azian itu meledak dengan perkenalannya seolah-olah dia baru saja menahannya.

“Memang! Aku Hibiya Nanao, putri keluarga prajurit dari Tourikueisen, Yamatsukuni. Dalam kebiasaan kamu, kamu akan memanggil aku Nanao Hibiya. Sekitar setengah tahun yang lalu, aku ditempatkan sebagai penjaga belakang dalam pertempuran yang berakhir dengan kekalahan kami. Tepat sebelum kekalahan, aku diselamatkan oleh seorang penyihir yang lewat bernama McFarlane. Dia mengundang aku ke Kimberly, dan begitulah cara aku datang ke sini hari ini!”

Chela membeku. Senyum anggun masih tersungging di bibirnya saat dia dengan canggung bertanya, “…Hanya satu detik. Apakah kamu mengatakan McFarlane?

“Itu aku lakukan. Dan kebetulan sekali itu adalah nama belakangmu juga… Hmm? Kalau dipikir-pikir, rambutnya juga sangat mirip denganmu!” Menyadari poin-poin umum ini, Nanao dengan hati-hati memeriksa kembali Chela, yang menekankan tangannya ke alisnya dan menghela nafas.

“…Ini bukan kebetulan. Kemungkinan besar, itu adalah ayahku. Dia dosen sementara di sini. Kami bertanya-tanya ke mana dia pergi untuk bekerja. Maksudmu memberitahuku dia pergi jauh-jauh ke Azia untuk mencari bakat? Aku tidak akan pernah menduga, ”gumam gadis itu lelah. Itu adalah pandangan sekilas tentang kehidupan pribadinya, tetapi tidak ada yang berani menggali lebih dalam. Sementara Chela tenggelam dalam pikirannya, Pete melanjutkan dengan pertanyaan untuk Nanao.

“Tapi kedua orang tuamu tidak ajaib, kurasa. Lalu apakah kamu mengikuti ujian seperti yang aku lakukan?”

“Hmm? Tidak, aku tidak mengambil bagian dari tes pengetahuan. Yang paling aku lakukan adalah mempelajari bahasa kamu di bawah pengawasan ketat dari tutor rumah yang dikirim oleh Lord McFarlane. ”

“…Jadi kamu diterima tanpa ujian?”

“Lebih spesifiknya, fakultas Kimberly memiliki kemampuan khusus untuk menominasikan mahasiswa. Mereka terbatas pada satu per guru—paling banyak dua. Ayahku pasti menggunakan pencalonannya pada Nanao, ”jelas Chela, ketenangannya terkumpul.

Pete, yang telah menempuh jalan yang jujur ​​dan lulus ujian, cemberut.

Saat suasana hati memburuk, Katie dengan cepat mengubah topik pembicaraan.

“Um… Tentang pakaianmu—Kurasa tidak ada cukup waktu untuk menjahit seragammu?”

“Mm. Lord McFarlane memberi tahu aku tadi malam bahwa itu telah terlintas di benaknya, jadi aku mengenakan pakaian resmi negara aku dengan harapan itu akan cukup. Itu dibuat untuk upacara kedewasaanku, dan aku sangat menyukainya.”

Nanao mendengus bangga sambil mendorong dadanya. Katie mendekatinya dengan rasa ingin tahu yang dalam di matanya.

“Aku belum pernah melihat pakaian seperti ini sebelumnya. Pewarnanya sangat cantik… Bolehkah aku menyentuhnya?”

“Tapi tentu saja, Nyonya. Dan mungkin, bolehkah aku menyentuh rambutmu? Aku menemukan diri aku terpikat oleh volumenya. Apa yang kamu makan untuk menumbuhkan rambut seperti itu?”

Keduanya dengan riang saling memuji saat mereka memeriksa pakaian dan rambut satu sama lain. Dari sisi mereka, Chela dengan bangga melemparkan ikalnya.

“Ehem! Jika kamu sangat ingin tahu, maka kamu dapat menyentuh rambut aku juga. ”

“Mungkin lain kali, ketika aku memiliki sarung tangan tebal di tangan.”

“O-oh, begitu… Tunggu, itu tidak tajam atau apalah!”

Pertukaran budaya dengan cepat dimulai di antara ketiga gadis itu.

“Baiklah, kalau begitu,” kata Guy lembut sambil meletakkan tangannya di pinggul. “Kita semua tahu nama dan wajah satu sama lain sekarang, ya? Kalau begitu mari kita kembali menikmati pesta! Perutku yang malang sudah keroncongan hanya karena bau olesan yang mereka siapkan untuk kita.”

“Ah iya. Aku juga lapar, itulah aku. Aku kira ini adalah bagian aku? ”

“?! Tunggu, Nana! Aku tidak tahu bagaimana kamu sampai pada kesimpulan itu, tetapi jumlah daging sapi panggang itu setidaknya bisa melayani dua puluh orang! ”

“Apa? Pasti kamu bercanda. Aku bisa dengan mudah menangani ini sendiri. ” Nanao memiringkan kepalanya dengan bingung saat dia mengangkat sepotong daging raksasa. Jawabannya meninggalkan Oliver dengan sakit kepala terbesar yang pernah dialaminya saat dia berjalan ke arahnya.

“Itu menjebaknya! kamu tidak tahu apa-apa tentang etika kuliner kami, bukan? Pertama-tama, duduklah! Ambil garpu dan pisau dengan masing-masing tangan, kenakan bib kamu, dan makan hanya apa yang ada di piring kamu! Aku akan menangani melayani kamu sampai kamu belajar!

Oliver memaksanya duduk, meletakkan sendok garpu di tangannya, dan mulai menyibukkan diri memuat piring. Setelah diisi dengan keseimbangan daging, sayuran, dan buah, dia mengisi yang lain dan meletakkan makanan di depan Nanao. Matanya berkilauan.

“Ohh! Aku tidak perlu mengatakan sepatah kata pun, dan makanan datang kepada aku. Aku merasa seperti seorang putri.” Setelah beberapa saat yang emosional, dia menyatukan kedua tangannya sebelum makan dan berkata, “Terima kasih untuk makanannya.”

Dia agak canggung dengan garpu dan pisau, tetapi kegembiraannya saat dia menjejalkan wajahnya menular. Tetangganya, Katie, mengawasinya dengan cermat.

“Kau benar-benar terlihat seperti sedang bersenang-senang… Oliver, ambilkan aku juga sesuatu!”

“Hei, Oliv! Kami punya putri lain di tangan kami. ”

“Kati?! Tapi kenapa? Aku yakin kamu akan membantu aku dalam pendidikan etiketnya!” Oliver mengerang saat dia terus bergerak di sekitar meja. Tidak lama kemudian Nanao memoles piringnya dengan kecepatan luar biasa.

“Lezat! Lagi dong!” dia bersikeras. Segera, Oliver menyeimbangkan tiga piring di satu tangan seperti pelayan yang terampil. Pete dengan dingin menyaksikan perjuangan Oliver saat dia menikmati makanannya sendiri.

“Sungguh raket … Tidak bisakah kamu makan sedikit lebih tenang?”

“Aku sudah mengambil beberapa pai, gorengan, puding, dan muffin, jadi sekarang aku harus— Hmm? Pete, hanya ada daging di piringmu. Tidak baik memiliki pola makan yang tidak seimbang di usia kamu. Makan lebih banyak sayuran hijau. Sini aku bantu.”

“Ah?! H-hei! Siapa bilang kamu bisa…?!”

Oliver menumpuk sayuran di piring Pete saat dia lewat di belakang kursinya. Pete berbalik untuk mengeluh ketika Guy menjatuhkan diri di sebelahnya.

“Sepertinya seseorang di sini tidak menghargai nilai sayuran. Bagaimana kalau kamu dan aku mengobrol sedikit tentang pertanian saat kamu memakannya, ya? ”

“Apa?!”

“Ya ampun, itu menjadi sangat hidup. Nanao, lihat di sini! Izinkan aku untuk mengajari kamu tata krama yang sempurna!” Chela mengumumkan dengan keras saat dia memindahkan garpu dan pisaunya ke piringnya. Penanganan daging dan sayurannya sangat luar biasa, tetapi yang benar-benar membuat mereka terkesan adalah kemampuannya mengupas kulit jeruk dan pir dengan terampil. Nanao dan Katie menatap heran. Di seberang mereka, Pete dan Guy mulai membahas pro dan kontra pestisida ajaib dalam pertanian. Setelah selera Nanao akhirnya terpuaskan, Oliver akhirnya bergabung dengan mereka di meja yang bising.

Daftar Isi

Komentar

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Chapter List