Volume 2 Chapter 3

Anda sedang membaca novel Volume 2 Chapter 3 di Sakuranovel.
Daftar Isi

Bab 2: Pusaran

1

Misi khusus.

T-minus satu hari sebelum unit peserta memulai pelatihannya.

Sektor Tiga dari ibukota Kekaisaran, Yunmelngen.

Saat itu pukul lima tiga puluh pagi. Langit berwarna redup dengan cakrawala merah menyala pada dini hari. Iska sedang berjalan melewati halaman markas keempat, dibangunkan oleh Kapten Mismis yang memanggilnya untuk pertemuan darurat.

“Aneh. aku tidak ingat ada rapat hari ini. ”

Pelatihan misi mereka baru dimulai keesokan paginya. Mereka harus mempersiapkannya hari ini, tapi hanya itu. Tidak ada rencana lain di jadwal itu.

Dia bahkan tidak bisa memikirkan alasan untuk rapat. Apa yang sedang terjadi?

Iska mencapai lantai dua dari base keempat. “Selamat pagi.”

“ … Yaaaaaaaawn. Goo… good mor… mmmmm… Nene ……, ”gumam sang kapten, menyapa Iska saat memasuki ruang rapat. Dia tertidur, mencoba menghilangkan rasa lelahnya dengan menyesap kopi.

Ketika dia menerima teleponnya, dia setengah tertidur, dan bahkan sekarang, dia masih setengah tenggelam dalam mimpi indahnya.

“Selamat pagi, Kapten. Ini Iska. ”

“… Uh… ya… Ne-ska…?”

“Kapten?! Bangun. Kau menyatukanku dengan Nene! ”

“… Aku… ugh, buruk karena bangun pagi… Lebih buruk dari orang normal… Aku akan… tidur satu jam lagi. Serahkan sisanya pada kucing hitam di lingkungan itu. ”

“Tolong jangan kembali tidur, Kapten—!”

Tapi dia roboh tepat di atas meja panjang.

Saat Iska mencoba membangunkan kaptennya, pintu ruang pertemuan terbuka di belakangnya.

“Oh, kamu datang lebih awal, Iska! Pagi!”

“Tebak Nene dan aku yang terakhir.”

Itu adalah Nene dan Jhin.

Di tangannya, Nene sedang memegang hot dog, yang mungkin merupakan sarapannya. Jhin tiba mengunyah permen karet untuk membangunkan dirinya.

“Hei-o, Nene dan Jhin… Maaf, tapi bisakah kamu membantuku membangunkan Kapten Mismis?”

“Hah? Hei, bos, serius? Ke atas dan ke arah mereka. ” Jhin mengguncang tubuhnya dengan agak kasar.

Nene mendekat dengan tabung plastik transparan di tangannya.

“Jhin, jepit lengannya ke bawah. Seperti itu. Oke, waktunya suntik! ”

“ Yowwwwww wwwwww ?!” Kapten Mismis melompat dari kursinya ketika jarum suntik itu pecah. “Nene, apa yang itu ?!”

“Suntikan kafein natrium benzoat langsung ke aliran darah kamu. Bangun sekarang, kan? Jauh lebih efektif untuk menembakkannya ke pembuluh darah kamu daripada minum pil, rupanya. aku mendapatkannya dari petugas medis yang kebetulan aku kenal. ”

 

Nene tampak limbung saat menyingkirkan jarum suntik sekali pakai.

“Dan? Apakah itu bekerja? ”

“Ya… tapi itu adalah rasa sakit yang lebih dari apapun yang membangunkan aku.”

“Oh, ya. aku akan memastikan untuk menyebutkannya dalam laporan. Ada banyak ruang untuk perbaikan. Sempurna.”

“Bukankah aku sudah memintamu untuk berhenti bereksperimen dengan kaptenmu sendiri ?!”

“Hei, bos, jika kamu sudah bangun, cepatlah dan duduklah.” Jhin meringkuk di kursi di belakang, berinisiatif mengambil setumpuk dokumen yang ditumpuk di atas meja di dinding dan membuka halaman dengan ibu jari.

“Tunggu, Jhin. Apakah itu untuk misi khusus Risya…? ”

“Benar-o. Isinya dihitamkan, yang aku anggap mereka akan mengisi kita pada sesi pelatihan besok. Hmm. Halaman ini adalah daftar unit yang dipilih. Nama kami juga ada di sini. ”

Iska memegang setumpuk dokumen yang sama. Tidak boleh lebih dari dua puluh halaman. Jhin benar. Semua petunjuk informasi rahasia tentang misi khusus telah disensor. Iska memusatkan perhatian pada daftar unit terpilih yang disebutkan Jhin.

“…Ini adalah…”

Komandannya adalah Saint Murid Risya.

Dia sendiri sudah mendengarnya dari Risya. Iska terfokus pada nama-nama di bawahnya — nama unit pembunuhan yang melayani Kekaisaran.

“Mereka telah mendaftarkan Divisi Keenam. Lihat di bawah unit yang dipilih. ”

“Oh… yeeeeah…” Kapten itu menjawab tanpa memberikan jawaban yang sebenarnya, menangkap isyarat nonverbal Iska. Dia membungkus rambut biru bergelombang di sekitar jarinya. “Sebagai kapten, aku dalam posisi di mana aku seharusnya tidak mengatakan ini dengan keras, tapi aku tidak yakin aku bisa ikut serta dalam misi dengan Divisi Enam.”

Maksudku, itu unit pembunuhan.

Mismis berada di bawah Divisi Ketiga, yang terdiri dari pasukan pengiriman. Dengan kata lain, mereka tidak memiliki pos permanen dan bertindak sebagai pendukung untuk setiap pertempuran yang terjadi di wilayah Kekaisaran.

Di sisi lain, Divisi Keenam berisi pembunuh dan unit intelijen.

Mereka mengerahkan personel intelijen di seluruh dunia dan mengumpulkan informasi tentang aktivitas bermusuhan yang ditujukan ke Kekaisaran. Dan mereka menjalankan misi untuk memusnahkan ras di Nebulis… setidaknya, menurut rumor.

Kebenaran diselimuti bayangan.

Bahkan Iska, seorang mantan Murid Suci, belum mendapat kesempatan untuk mengetahui bagaimana sebenarnya Divisi Keenam berfungsi.

“Mereka adalah unit yang tidak bisa menghilangkan rumor gelap. Aku ingin tahu apa yang mereka rencanakan dengan memasukkan kita ke dalam campuran. ”

“… Itu membuatku gugup.” Mismis mengembalikan kertas ke meja, menghela nafas panjang. “aku tahu Risya mempercayai aku dengan misi ini, tapi aku ingin tahu apakah aku orang yang tepat.”

“Menguji, satu, dua, tiga …… Bisakah kamu mendengarku melalui mikrofon?”

Itu sepertinya menghilangkan desahan Mismis saat suara yang dikenal dari seorang wanita terdengar dari langit-langit.

“Oke, Unit 907. Pagi! Maaf sudah meneleponmu sepagi ini. ”

Risya ?! Mismis melompat berdiri. Dengan satu tangan tertanam kuat di pinggulnya, kapten secara tidak biasa menegur, “Kamu luar biasa, membuat kami mengadakan briefing pagi-pagi sekali! Mengurangi tidur kecantikan aku… ”

 Ah-ha-ha, maaf, maaf ,” Saint Disciple meminta maaf dengan nada ringan. “Mari kita mulai. Apakah kamu membaca laporan di ruangan itu? ”

“Hal-hal ini? Ya. Mereka ada di sesi pelatihan kita untuk misi khusus besok, kan? ”

“Kamu bisa melupakan semua itu.”

“…Apa?” Mulut Mismis ternganga.

Ekspresinya berkata: Apa yang teman sekelas dan teman aku lontarkan dari bibirnya?

“Dan sejujurnya, aku tidak memanggilmu karena misi khusus—”

“Ini untuk membicarakan tentang yang lain ,” Jhin menyelesaikan dengan nada tenang, bersandar di kursinya. “Apakah aku salah, Nona Saint Disciple?”

 … Tidak semuanya. kamu tepat sasaran. Bagaimana kamu sampai pada kesimpulan itu? Akhirnya dia bertanya, seolah-olah dia senang menemukannya selangkah lebih maju.

Mata Jhin menatap ke langit-langit. “Jika kamu meminta kami mengadakan briefing, itu berarti kamu mendapatkan sesuatu yang kamu inginkan dari kami.”

“Baik.”

“Dan tidak ada rencana yang dijadwalkan untuk pertemuan ini. aku langsung tahu bahwa ini tidak ada hubungannya dengan misi khusus. Lagi pula, aku tahu kamu telah bekerja keras untuk detail terkecil untuk misi ini sebagai penasihat bagi Dewa. Pada titik ini dalam game, tidak mungkin ada situasi tak terduga yang akan muncul. Dengan kata lain, kamu tidak akan memanggil kami untuk mendiskusikan misi khusus, yang artinya itu karena alasan lain. ”

“……” Keheningan total selama beberapa detik. “Wow. Aku seharusnya tidak mengharapkan apapun darimu, Jhin-Jhin. kamu sepenuhnya benar sampai saat ini. ” Tepuk tangan samar terpancar dari langit-langit.

Jhin tidak menunjukkan tanda-tanda kebahagiaan, tentu saja.

“Pertanyaan lanjutan: Untuk apa aku di sini?”

“Ada tiga kemungkinan,” lanjut penembak jitu itu tanpa perasaan. “Yang pertama adalah pusaran, dan yang kedua—”

“Itu bagus. kamu benar. ” Suaranya lugas, sederhana, saat bergema di seluruh ruang pertemuan. “Hmm. Jhin-Jhin, kamu luar biasa. ”

Tapi mereka hampir bisa melihatnya cekikikan di balik pujiannya. “Bagaimana perasaan kamu tentang bekerja untuk aku di masa depan? Aku berjanji itu akan menjadi dua kali lebih menyenangkan dari ini. “

“Tidak mungkin. aku sudah bisa melihat aku harus menderita melalui rasa sakit tiga kali lebih banyak. ”

“…Kerugianmu.” Desahannya sampai pada mereka. “Jika kau bersamaku, aku akan melindungimu. ”

“…Apa yang kamu coba katakan?”

Aku akan memberitahumu jika kamu bergabung denganku.

“……”

“Yah, terserah. Mismis, apa kau mengerti semua yang dikatakan Jhin-Jhin? ”

“Ya-ya ?!” Kapten itu tersentak, gugup.

Tentang pusaran. Itu di bawah yurisdiksi Divisi Ketiga, jadi aku berasumsi mereka sudah memberi tahu semua kapten tentang hal itu. Dan bahkan jika mereka belum melakukannya, aku yakin kamu tahu, Isk dan Nens. “

“Ya. Saat ini menjadi masalah besar… ”

“Aku juga pernah mendengarnya.”

Iska menatap Nene dan mengangguk.

Mereka telah mendengar bahwa ada energi astral dalam jumlah besar yang menggelembung ke permukaan tanah tanpa pemilik yang bukan bagian dari Kekaisaran atau Kedaulatan Nebulis. Dalam beberapa hari, energi laten akan meledak menjadi pusaran.

“Seperti yang kau ketahui, perang dimulai karena pusaran muncul di ibukota Kekaisaran seratus tahun yang lalu. Jika bukan karena energi astral, baik Penyihir Agung Nebulis maupun Kedaulatan tidak akan pernah ada. “

“Baik…”

“Sederhananya, planet ini hampir membentuk satu sama lain. Jika Kedaulatan Nebulis berhasil melakukannya terlebih dahulu, semuanya akan menjadi sangat buruk. “

Kekaisaran berusaha keras untuk mengungkap apa yang akan terjadi jika yang dirasuki terkena lebih banyak energi astral dari pusaran baru ini. Hipotesisnya adalah itu akan meningkatkan kekuatan mereka. Bahkan ada laporan tentang anggota korps astral yang menjadi sekuat ras murni.

“Kalau bicara tentang kekuatan ras murni, yah, kamu tahu semua tentang itu, Isk.”

“…Iya.”

“Empire resah karena ras murni mungkin menjadi lebih kuat. Maksudku, jika itu terjadi, mereka akan menjadi binatang yang sebenarnya. Ini pada dasarnya seperti memiliki Nebulis Penyihir Agung lainnya. aku yakin kamu bisa membayangkan ibukota Kekaisaran menjadi lautan api, kan? “

Ini bahkan akan lebih buruk daripada tarik ulur antar negara untuk sumber daya alam lainnya.

“Itulah mengapa aku ingin meminta kamu semua di Unit 907 untuk mengerahkan seluruh kemampuan kamu dalam hal ini. Maksud aku, kamu telah menunjukkan kepada dunia bahwa kamu melawan Penyihir Bencana Es dan menghentikannya untuk maju. Aku mengandalkanmu, oke? ”

Iska berpikir dalam hati, Penyihir Bencana Es… Apakah Alice yang memimpin korps astral menyerbu pusaran?

Tentu saja, peluangnya rendah. Medan pertempuran antara kedua negara muncul di seluruh dunia. Kemungkinan Alice dan Iska akan dikirim ke lokasi yang sama sangatlah rendah.

Meskipun dia tidak bisa mengatakan itu tidak mungkin, mengingat bagaimana mereka bersatu kembali satu sama lain — seolah dipanggil oleh takdir.

“Um…”

“Ada apa, Isk?”

“Apakah kamu mendapatkan informasi bahwa seorang ras murni akan datang?”

“Tentu saja. Justru itulah mengapa divisi ini muncul. “

Dan Penyihir Bencana Es?

Apakah mereka memiliki informasi bahwa Alice akan datang?

“Um—”

“Sayangnya, aku harus menangani bisnis di tempat lain. Kita harus mempersingkat ini. ”

“Apaa? Tunggu, Risya! ” Mismis yang berbicara. “Beri kami detail misi kami…”

“Datanglah ke lobi keberangkatan biasanya dalam dua jam. Butuh waktu lima belas jam dengan mobil untuk mencapai tujuan. aku akan meminta salah satu bawahan aku untuk mengisi kamu. “

“Kamu tidak ikut, Risya?”

“aku? Ah-ha-ha. Tidak mungkin.” Dia terkekeh seolah ide itu lucu. “Apakah kamu lupa? aku komandan untuk misi khusus. Pelatihan dimulai besok, dan aku perlu mengawasinya. Tanganku penuh. ”

“… Dan bagaimana dengan kita? Kami tidak akan bisa pergi ke sesi pelatihan. ”

“ Aku akan mengurusnya nanti. aku sarankan kalian pikirkan misi baru untuk saat ini , ”saran Risya, suaranya yang sarat tekanan dan beban yang selama ini absen.

“Sudah kubilang lupakan laporan di ruangan ini. Fokus pada mempertahankan pusaran sampai akhir yang pahit — atau aku tidak akan dapat menjamin bahwa kamu akan dapat kembali ke ibukota Kekaisaran. “

2

Kedaulatan Nebulis.

Disebut menakutkan sebagai “Surga Penyihir” oleh penduduk Kekaisaran, negara ini diperintah oleh keturunan Penyihir Agung Nebulis.

Hanya satu raja yang telah lahir dalam rentang waktu seratus tahun negara itu. Semua penguasa lainnya adalah ratu. Ada kemungkinan lebih tinggi untuk energi astral yang kuat untuk tinggal pada wanita.

Itu mungkin sifat energi misterius atau hanya kebetulan.

Bagaimanapun, belum ada yang mengetahui alasan fenomena ini.

“…aku sangat bosan.”

The Star Spire of the Nebulis Sovereignty adalah taman yang paling dekat di dunia dengan langit, tempat yang dipenuhi aroma bunga dan rerumputan yang berembun. Setelah menyirami tanaman sebagai tugas hariannya, Alice berbaring di bangku putih bersih di taman gantung.

“Dengan misa yang dilakukan sebelum tengah hari di gereja dan instruktur aku untuk studi kerajaan menunda pelajaran kami karena sakit… dan Ibu bekerja, dan Rin membersihkan kamar aku…”

Dia tidak punya siapa-siapa untuk menemaninya. Ketika dia masih kecil, Alice akan bermain dengan saudara perempuannya, Elletear dan Sisbell.

Tapi di suatu tempat dalam perjalanannya, dia mulai takut pada Elletear dan dibuat bingung oleh kehadiran Sisbell.

… Untuk menjadi calon ratu berikutnya.

… Pertarungan antara darah dan daging… Aku tidak menginginkan itu. Aku hanya ingin Ibu terus menjadi ratu selamanya.

Tentu saja, itu hanyalah mimpi yang lewat.

Sudah menjadi kebiasaan bagi ratu untuk mewariskan takhta kepada generasi berikutnya saat mereka masih muda.

Apakah sepuluh tahun lagi? Atau lima? Hanya masalah waktu sebelum Alice harus bertarung memperebutkan takhta melawan saudara sedarahnya. Melelahkan bahkan memikirkannya.

“… Mungkin itu sebabnya.”

Mungkin itu sebabnya dia mulai memikirkan wajah seorang prajurit Kekaisaran — Iska — ketika dia mengkhawatirkan hubungannya dengan darahnya sendiri.

Dia berpikir tentang pertama kali dia melawan Iska di hutan Nelka.

Itu adalah pertempuran yang sengit. Dia berhasil menangkis serangan astral terbaiknya dengan ilmu pedang yang luar biasa, mengejarnya dengan keganasan hewan liar. Itulah mengapa dia bahkan melupakan posisinya sebagai seorang putri, berkonsentrasi sepenuhnya pada perjuangan untuk hidupnya.

Dia hanya melihat Iska.

Dia telah memfokuskan segalanya pada Iska.

Dia telah melupakan semua masalah dan kesengsaraannya, terengah-engah, menyadari panas di tubuhnya, dan terlepas dari bentuk fisiknya seolah-olah dia dibiarkan mengambang, dibebaskan dari menjadi putri.

Dia tidak menikmati pertarungan, tapi dia tahu ada sesuatu yang unik dalam pertarungannya dengan Iska.

“… Dan aku masih belum mengembalikan ini.”

Dia mengamati taman kosong sebelum diam-diam mengeluarkan sapu tangan dari sakunya.

“Um, ini dia.”

Gedung opera di kota Ain yang netral.

Mendengar isak tangisnya, Iska menawarkan sapu tangan, yang kebetulan duduk di sebelahnya. Dia telah melakukan uji tuntas dengan mencuci dan melipatnya dengan rapi, menyimpannya di dekatnya, tetapi dia terus kehilangan kesempatan untuk mengembalikannya.

… Aku ingin tahu apakah dia ingat…

… Atau jika dia sudah melupakan semua tentang saputangan ini.

Dia harus mengembalikannya.

Bagaimanapun, dia sudah memberi tahu Rin bahwa dia telah membuangnya. Jika dia terus membawanya, ibunya mungkin akan tahu, yang mana akan menjadi berita buruk.

“Oh, tapi parfumnya…”

Karena Alice telah menyembunyikannya di sakunya, itu mungkin meninggalkan bau. Dia tahu itu bukan kepentingan terbaik mereka jika saputangan pria berbau seperti wanita.

“… Sepertinya aku bisa mencium baunya. Mungkin aku harus mencucinya lagi. ” Dia mendekatkan hidungnya ke saputangan, karena Alice tidak dapat membantu tetapi menganggap semua ini sangat aneh. “… Ha-ha, jika Rin melihatku, aku akan berada dalam banyak masalah.”

Dia sedang mengendus saputangan yang dia terima dari seorang anak laki-laki — dan seorang prajurit Kekaisaran. Jika Rin menyaksikan ini…

Permisi, Nyonya Alice.

Eep ?! Alice melompat dari bangku, mengeluarkan jeritan yang terdengar aneh bahkan baginya.

Di saat panas, dia secara tidak sengaja meremas saputangan, merusak kotak yang terlipat rapi.

“R-Rin? Tidak, ini bukan yang kamu pikirkan— ”Dia berbalik untuk mencari petugas dengan setelan kepala pelayan hitam.

Itu bukan Rin, tapi pria tua. Dia menundukkan kepala abu-abu merica yang disisir di hadapannya.

“Maaf telah mengganggumu. aku diberi tahu bahwa aku akan menemukan kamu di sini. ”

“… Kamu…”

Ada lebih dari seratus pelayan yang melayani istana kerajaan di Nebulis. Alice adalah orang asing karena hanya ada satu orang yang melayani dan menjaganya. Anggota keluarga kerajaan lainnya memiliki banyak orang yang merawat mereka.

“Senang bertemu denganmu, Shuvalts. Apa urusan punggawa Sisbell dengan aku hari ini? ”

“Tentu saja. aku membawa pesan dari Lady Sisbell untuk kamu. ”

Sepatah kata dari adik perempuannya. Alice secara internal menyempitkan matanya.

Sisbell Lou Nebulis IX.

Sisbell berusia enam belas tahun, dua tahun lebih muda dari Alice. Tentu saja, dia tidak diragukan lagi merupakan keturunan Nebulis sebagai penyihir yang memiliki energi astral yang kuat. Dia adalah adik perempuan Alice — dan salah satu saingan terkuatnya untuk merebut takhta ratu.

“… Dari Sisbell, begitu.”

Kakaknya seorang yang eksentrik: Dalam beberapa tahun terakhir, dia mengurung diri di kamarnya sendiri, jarang berbagi makanan dengan siapa pun kecuali dengan ibu mereka. Jika dia punya bisnis dengan siapa pun, dia akan meninggalkan pesan dengan seorang petugas. Seperti sekarang.

…Sebuah pesan? Bahkan itu jarang.

… aku pikir yang terakhir pasti terjadi setahun yang lalu.

Isi pesan itu hampir tidak penting. Alice meragukan itu akan menjadi kabar baik.

“Dan apa ini?”

Nyonya Alice, apakah kamu mengetahui pusaran itu?

“…Apa?”

“Di Mudor Canyon di barat daya Kedaulatan. Kami mendeteksi gangguan yang tampaknya merupakan energi astral. Kami hampir yakin bahwa pusaran akan terbentuk dalam beberapa hari ke depan. Kami menerima informasi bahwa pasukan sedang menuju ke sana dari Kekaisaran— ”

“T-tunggu!” Dia mengulurkan tangan di depannya, menghentikannya.

Dia secara mental mempersiapkan pesan dari adik perempuannya dan mendapatkan banyak informasi tak terduga sebagai gantinya.

Pusaran? aku belum menerima laporan itu. ”

“Iya. Yang lain baru saja memberi tahu ratu dan kakak perempuanmu, Elletear, secara rahasia. ”

Itu berarti ini bahkan tidak diketahui di istana kerajaan.

Bagi penyihir astral, pusaran adalah sumber daya yang vital. Agar informasi itu disembunyikan… Apa artinya itu?

“Zoa.”

“……”

 The House of Zoa sengaja menunda laporan , menurut Sisbell.”

Alice tanpa berkata apa-apa menggigit bibirnya. Dia bahkan tidak bisa menghela nafas. Alice hanya bisa menggelengkan kepalanya dengan lemah.

… Kepalaku sakit… Tidak kusangka bukan hanya hubunganku dengan adikku yang tegang. Ini tampaknya juga berlaku untuk kerabat aku yang lain.

Di masa lalu, ketika Penyihir Agung Nebulis menderita luka-luka dalam pertarungan melawan Kekaisaran, adik kembarnya, sang pendiri Nebulis, menggantikannya untuk memimpin dan membangun Kedaulatan.

Bertahun-tahun kemudian, dia diberkati dengan tiga putri.

“Rumah Lou, Rumah Zoa, Rumah Hydra… Aku hanya bingung karenanya. Mengapa semua orang bersekongkol melawan satu sama lain ketika kita harus bersatu dalam melawan Kekaisaran? ”

Ini adalah tiga garis keturunan Nebulis.

Seperti ratu saat ini, Aliceliese Lou Nebulis IX berasal dari Keluarga Lou, yang melindungi negara mereka dari Kekaisaran sambil berhasil meminimalkan korban dalam korps astral — saudara mereka.

Di sisi lain, House of Zoa terdiri dari para ekstremis.

Mereka bersedia untuk membuat semua pengorbanan jika itu berarti mereka memiliki kesempatan untuk melenyapkan Kekaisaran.

Dan terakhir, House of Hydra adalah moderat. Mereka mungkin telah ditarik ke dalam perebutan takhta antara Keluarga Lou dan Zoa, tapi mereka fleksibel, melayani ratu di usia berapa pun.

“… Baiklah, terserah. Dan di mana pusaran ini? ”

“Mudor Canyon secara teknis tidak berada di wilayah kami, tapi dekat dengan perbatasan kami. Di masa lalu, kami telah menempatkan pasukan astral kami di sana untuk mengawasi musuh. ”

“Dan menurutku seluruh wilayah berada di bawah yurisdiksi House of Zoa?”

Jika itu masalahnya, rumah mereka akan memiliki kata terakhir — tidak ada pengecualian. Kecuali saat menangani pusaran. Itu adalah cerita yang sangat berbeda.

… Kekuatan siapa pun yang terkena energi itu akan berlipat ganda… termasuk Rin, para penyihir di korps, dan aku.

Penemuan pusaran seharusnya segera dilaporkan kepada ratu.

“Dan itu tidak dilaporkan karena …” Alice meletakkan tangannya ke mulutnya dalam kontemplasi, meskipun hanya ada satu petunjuk. “… Karena Keluarga Zoa mencoba memonopoli energi ini untuk diri mereka sendiri?”

“Itu tebakan Lady Sisbell.” Punggawa spesialis mengangguk dengan ekspresi pahit mengaburkan wajahnya. “aku tidak dalam posisi untuk berkomentar sebagai pelayan belaka, tetapi jika kamu ingin menghibur aku, aku akan mengatakan bahwa House of Zoa mewakili sumber oposisi terbesar terhadap aturan House of Lou, yang mencakup Lady Sisbell dan kamu. ”

“…Sepakat.”

“Jika kita mengizinkan mereka untuk memonopoli pusaran, anggota keluarga kerajaan Zoa dan korps astral mereka bisa bertambah kuat. Dengan kata lain-”

—Itu pada akhirnya akan mempengaruhi upacara pentahbisan ratu, yang dikenal sebagai konklaf.

Zoa akan ditempatkan pada posisi di mana mereka akan memiliki keuntungan pada pertemuan berikutnya untuk menentukan penerus takhta.

Ini bukanlah sesuatu yang bisa diabaikan Alice sebagai anggota Keluarga Lou.

“Tentu saja. Aku seharusnya tahu dia akan mengawasi gerakan mereka. ”

Menurut visinya , Zoa sudah bekerja untuk mengamankan pusaran.

Sisbell Lou Nebulis IX si ras murni memiliki kekuatan astral untuk membakar cahaya, yang berarti dia bisa mereproduksi hal-hal yang terjadi, hampir seperti fatamorgana atau penglihatan.

Dia bisa melacak kembali dan menciptakan kembali peristiwa hingga dua puluh tahun yang lalu. Tidak ada yang terjadi di dalam istana kerajaan tanpa Sisbell mengetahuinya. Kali ini, dia mungkin telah mencuri pandang ke aktivitas House of Zoa.

“Aku ingin tahu siapa dari mereka yang akan pergi?”

“Ini Berciuman.”

“-” Alice menelan nafasnya tanpa sadar ketika dia mendengar nama itu.

Sehingga Kissing akhirnya bergerak.

“aku melihat. Rumah favorit mereka. Detail kekuatan astral Kissing telah dirahasiakan, tapi menurut rumor, kudengar itu kuat. ”

“Ada cerita tentang bagaimana Kissing menghantam penjaga astral di istana kerajaan dalam pertarungan pura-pura dan mendapat peringkat di atas rata-rata atau bahkan lebih tinggi di antara tiga keluarga pada usia empat belas …”

Ini adalah kekuatan super yang tampaknya dikirim House Zoa. Tidak ada keraguan bahwa mereka bermaksud memonopoli pusaran dengan cara apa pun yang diperlukan.

“aku yakin aku memahami situasinya. Dia meminta aku pergi ke istana Zoa? ”

“… Sayangnya begitu.”

“aku tidak pernah membayangkan adik perempuan aku akan memaksa aku untuk melakukan sesuatu. Tetapi tidak ada waktu untuk mengeluh. Kurasa aku lebih cocok untuk ini daripada Sisbell. ”

Dia adalah Penyihir Bencana Es.

Itu membuatnya kesal karena Empire memanggilnya monster, tapi nama itu berguna dalam situasi seperti ini. Alice adalah kartu as tersembunyi ratu saat ini. Jika dia menggunakan kekerasan, bahkan Keluarga Zoa tidak akan bisa merespon tanpa rencana.

“Aku yakin kau sedang mengawasi setiap gerakanku sekarang, Sisbell.” Alice naik ke langit, mengeraskan suaranya saat dia memanggil nama saudara perempuannya yang tidak ada.

“Sejujurnya, kamu sendiri kadang-kadang harus datang kepadaku. Jika kamu mau, aku akan berbicara dengan kamu sendiri sebanyak yang kamu inginkan. aku tidak akan lari atau bersembunyi. ”

Alice berbalik, meninggalkan petugas yang membungkuk dan taman gantung di belakangnya.

3

Utopia mekanis.

Pemandangan kota kekaisaran memerah, bersinar di bawah matahari terbenam di cakrawala.

Kembali seratus tahun yang lalu, sebagian besar bangunan kayu di Kekaisaran telah terbakar dalam pertempuran melawan Penyihir Agung Nebulis. Untuk mengatasi masa lalunya yang menyakitkan, seluruh zona pemukiman sekarang terdiri dari bangunan tahan api.

“Kota baja, ya…?” Iska menggumamkan nama panggilannya, berjalan menuju lusinan mobil lapis baja di hadapannya dan meninggalkan kota.

Mereka berada di gerbang militer kota Kekaisaran. Dengan matahari terbenam di latar belakang, menara pengawas sudah mulai bersinar dengan mempesona.

“Iska! Di sini, di sini. ”

Ketika dia menoleh, dia melihat Kapten Mismis mengintip sosok mungilnya dari bayangan tiang listrik.

Kapten, kamu datang lebih awal.

“Hee-hee… Nah, ada alasan untuk itu. Maksudku, dengan ini sebagai misi kita… Ha-ha. Heh-heh-heh? ”

“Apa— ?!”

Di depannya, sang kapten tampak jauh dari dirinya yang menggemaskan — sedih tak terkira, persis seperti seorang pesimis yang putus asa akan masa depan. Dia memiliki senyum yang dipaksakan terpampang di wajahnya.

“aku pikir kami akan menjalankan misi Risya — dan itu sudah memiliki kesempatan kecil bagi kami untuk pulang dalam keadaan utuh. Tapi sebaliknya, inilah kita. Dikerahkan ke garis depan dalam perebutan pusaran… Heh. Hee-hee-hee… Aku tahu kita seharusnya fokus memenangkan uang di kasino dan membeli Merkava sialan itu. Dibuat di Francesco. Model MI-62… ”

“Tapi itulah tepatnya cara kami menghabiskan tabungan hidup kami.”

Plus, jika mereka menghadapi ras murni, melompat ke dalam tangki tenaga anti-astral yang canggih tidak akan mengubah apa pun.

kamu melihat Penyihir Agung Nebulis itu, Kapten.

“Nebulis ?! Uh, ahhh, apa kau memberitahuku bahwa Nebulis akan kembali lagi ?! ”

Itu hanya perbandingan.

Penyihir Agung Nebulis. Gadis pertama yang menjadi penyihir. Penyihir astral terkuat dalam sejarah. Dia adalah orang yang mengubah kota Kekaisaran menjadi lautan api bertahun-tahun yang lalu.

Iska percaya legenda Nebulis memaksa kembali puluhan ribu tentara Kekaisaran. Dia percaya ini adalah ancaman masa lalu.

“Aku telah menjadi penyihir — untuk membuat Kekaisaran punah.”

Tapi Penyihir Agung hidup — hidup dalam wujud seorang gadis muda selama seratus tahun dengan kekuatan energi astralnya.

“… Ahhh. Ya. aku ingat itu. Maksudku, itu suuuper menakutkan. Aku bisa melihat bara api turun di Ain saat aku berteduh. Rasanya seperti dunia akan berakhir. ”

Kapten Mismis mempercayakan punggungnya ke tiang listrik dan tersenyum kecut.

“Tapi kamu masih menang, kan, Iska?”

“Yah… aku berjuang untuk hidupku. aku tidak yakin aku akan menyebutnya kemenangan. ” Iska menggelengkan kepalanya.

… Jika Alice tidak ada di sana, itu tidak mungkin… aku tahu bahwa pendiri adalah penyihir sejati. Yang bisa aku katakan adalah bahwa kekuatannya melampaui pemahaman manusia.

Dengan kekuatan Alice dari Ice Calamity Witch, Iska akhirnya berhasil melawannya. Bahkan kemudian, sang Penyihir Agung telah kembali tidur lagi, tinggal di suatu tempat di Kedaulatan Nebulis.

“Kalau dipikir-pikir, apa yang terjadi dengan Penyihir Agung itu?”

“Baik! aku memastikan untuk melaporkannya ke markas. Aku melakukan yang terbaik dalam menulis laporan, tapi markas besar marah padaku karena ‘tidak mengambil gambar’… Bagaimana menurutmu, Iska? Bukankah itu sangat tidak adil? ” Kapten membusungkan pipinya dan melanjutkan dengan nada yang lebih keras.

“Seperti, bagaimana aku bisa memotret Penyihir Agung itu ketika hidupku terancam ?! Satu-satunya alasan mereka mendapat laporan ini adalah karena aku masih hidup untuk menulisnya! Hidup adalah, seperti, kondisi fundamental. Betapa kejam!”

“… Persis seperti itu.”

Kapten Mismis mulai membuat semua orang berlindung di kota Ain yang netral. Adapun Iska dan Alice, keduanya bahkan tidak punya waktu sedetik pun saat pertempuran sengit mereka terbuka. Tidak ada cara bagi mereka untuk mendapatkan bukti Penyihir Agung Nebulis.

“aku membayar iuran aku. Markas dapat memutuskan sendiri apakah akan mempercayai laporan aku atau tidak! ”

“Dan tentang pusaran air. Bahkan jika itu bukan Nebulis sendiri, ras murni mungkin akan muncul. ”

“Duh, mereka akan melaju kencang. Nah, jika itu datang ke perjuangan untuk pusaran. ”

Iska mendengar langkah kaki dan suara baru di belakangnya.

Penembak jitu dengan rambut perak membawa koper ke setiap bahunya saat dia berjalan ke arah mereka. Dia membawa kasing untuk senapan sniper di bahu kanannya, yang berarti yang di kiri mungkin untuk amunisi miliknya.

Kita kelompok kedua, kan, Nene?

“Ya! Teman aku dari unit lain mengatakan mereka sudah menuju Mudor Canyon. ” Nene menjulurkan kepalanya dari belakang Jhin.

Dia membawa sebuah wadah di punggungnya, yang dipenuhi dengan setiap set peralatan komunikasi yang mungkin, mencoba memasukkannya ke dalam mobil lapis baja.

“Sebuah pusaran, ya? Aku hanya melihatnya di atas kertas, tapi itu salah satu benda yang terlihat seperti lubang di tanah dengan semburan cahaya, bukan? Seperti, pancuran cahaya. ”

“Rupanya,” Jhin setuju saat dia memindahkan kotak amunisi ke rak bagasi.

Pusaran itu seperti mata air panas di mana energi astral berkumpul. Jika kamu melompat ke dalam lubang, kamu akan bermandikan energi astral. kamu harus berhati-hati, bos. Jika kamu tergelincir di dekat pusaran, kamu mungkin akan langsung jatuh ke lubang raksasa. ”

“A-seperti aku akan melakukan itu!” Kapten Mismis berteriak, wajahnya memerah. “… Ini tidak seperti hanya menyentuhnya akan meracuni kita atau apapun.”

Energi astral tidak berbeda dengan udara bagi manusia. Tidak berbahaya untuk menghirup dan menyentuh.

Hanya sebagian kecil dari populasi yang dapat dirasuki oleh esensi astral. Itu hanya akan terjadi pada mereka yang cenderung menjadi penyihir. Dipercaya bahwa jumlahnya terbatas pada 1 persen dari populasi. Jika semua manusia bisa dirasuki, semua warga Kekaisaran tanpa pandang bulu akan menjadi penyihir ketika pusaran itu muncul di wilayah Kekaisaran di masa lalu.

“Tapi dikatakan bahwa penyihir yang lebih kuat dapat menurunkan kekuatan mereka kepada keturunan mereka.”

Garis darah Nebulis terlintas di benak Iska.

Alice Penyihir Bencana Es, yang terkait dengan Nebulis, adalah contoh yang baik. Kekuatan astral bisa diwarisi. Jika seorang mage menjadi lebih kuat di pusaran, akan ada kemungkinan besar bahwa keturunan mereka akan memiliki hal yang sama. Yang berarti Kekaisaran harus melawan ancaman itu selama sisa waktu.

… aku harus menghentikan mereka… Jika Kedaulatan Nebulis menjadi lebih kuat, tidak mungkin membuat mereka bernegosiasi dengan Kekaisaran untuk perdamaian.

Dia benar-benar tidak bisa membiarkan mereka memiliki pusaran.

Selain itu, perhatian lainnya adalah identitas ras murni yang dikirim.

Kapten, apakah kamu mendapat informasi tambahan dari Risya?

“Tidak. Risya akan memimpin pelatihan misi khusus besok. Dia sangat sibuk sekarang. ” Kapten menghela nafas dengan muram saat dia membuka pintu kendaraan lapis baja.

Nene duduk di kursi pengemudi, dan posisi yang ditunjuk Mismis adalah kursi penumpang.

“Perjuangan untuk pusaran, ya? Ini pasti akan menjadi bentrokan penuh… Uuugh, aku berdoa agar kita bisa pulang dengan selamat. ”

“Biarpun kita pulang, misi khusus Risya akan menunggu kita. Yang juga hidup dan mati. ”

“La-la-la, aku tidak bisa mendengarmu! Aku tidak bisa mendengar apapun! ” Kapten Mismis menutup telinganya.

Iska naik ke kursi belakang, mengamatinya dari belakang di pinggirannya.

… Kami cukup yakin bahwa ras murni akan datang… Apakah itu Alice?

Dia berpikir tentang gadis pirang yang sungguh-sungguh.

“aku-“

“Aku ingin menyelesaikan ini denganmu tanpa ada orang lain yang menghalangi kita.”

Akankah Alice Penyihir Bencana Es benar-benar datang?

“……” Dia meletakkan tangannya di dadanya.

Duk, duk. Dia merasakan detak jantungnya meningkat sedikit. Iska menyaksikan pemandangan yang melewatinya saat kendaraan itu tersentak ke depan.

4

The Moon Spire of the Nebulis Sovereignty.

Itu adalah jalan kaki sejauh dua ratus yard menyusuri koridor dari Star Spire, yang menampung Alice dan House of Lou.

Itu adalah istana kerajaan dari salah satu dari tiga garis keturunan Nebulis — Rumah Zoa.

“Sudah tiga minggu sejak aku terakhir di sini, aku kira. Sejak makan malam terakhir kita bersama? ”

Tiga minggu dan empat hari, Nyonya Alice.

Alice berhenti di ujung aula, berhenti di tengah jalan untuk memandang ke seberang interior istana kerajaan yang dihiasi dengan tempat lilin yang indah.

“…Aneh.”

Di bawah cahaya lampu gantung, Alice bisa melihat lorong yang benar-benar tidak ada orang. Dia melihat beberapa petugas berjalan berkeliling. Mengapa dia tidak melihat pengikut atau tentara?

“aku ingin tahu apakah mereka telah diserang epidemi. Mungkin mereka mencoba untuk tidur di kamar mereka. Ini bukan resepsi untuk kunjungan putri ratu saat ini. ”

“Ya, mari kita lakukan itu, Nyonya Alice. Jab yang bagus. aku berdiri di sampingnya, ”petugas dengan kunci coklat di sampingnya berkata dengan dingin seperti biasanya. “Atau mungkin kita harus bertanya apakah mereka sibuk menggali pusaran.”

“Terlalu terus terang.”

“Tidak, kupikir itu akan berhasil … Bahkan aku tersinggung dengan ini.” Rin memelototi lorong, yang praktis sunyi.

Dan dia bisa memelototi mereka semua yang dia inginkan, karena ruang itu tidak ada satu jiwa pun, tetapi jika seseorang melihat sekilas sikap Rin, mereka akan langsung berasumsi dia mencoba berkelahi dengan Keluarga Zoa.

“Empedu untuk diam-diam memonopoli pusaran tanpa memberitahu ratu! Bukankah itu sama baiknya dengan pengkhianatan? ”

“Kami belum tahu itu.”

“Tapi jika laporan ini dari Lady Sisbell, tidak ada ruang untuk keraguan. Fakta bahwa House of Zoa mengirim tentara ke Mudor Canyon adalah bukti yang cukup. ”

Seperti yang disarankan Rin, langkah pertama mereka adalah menangkap anggota keluarga kerajaan dari House of Zoa dan mendapatkan pengakuan dari mereka. Langkah mereka selanjutnya adalah meminta pertanggungjawaban mereka: membuat mereka dikritik oleh ratu dan merilis pernyataan publik kepada orang-orang. Jika semuanya berjalan sesuai rencana, House of Zoa akan kehilangan kepercayaan orang-orang.

… Mereka mungkin mengandalkan untuk mengecoh Keluarga Lou dan Hydra… Tapi kesalahan ini akan merugikan mereka.

“aku harus berbicara dengan anggota keluarga kerajaan mereka. aku ingin tahu siapa yang terbaik. ”

“Kepala keluarga saat ini. Kalau begitu …… Tidak. ”Suara Rin menjadi berduri.

Matanya menjadi tajam, memeras semua emosi dari mereka. Dengan ekspresi seorang penjaga yang terlatih sebagai seorang pembunuh, petugas itu terus berbicara dengan nada suara yang tidak biasa.

“Sejauh itu, Tuan Topeng.”

Dari sudut matanya, Rin memelototi sesuatu hanya beberapa meter di belakang mereka.

Itu adalah pria berbaju hitam yang memakai topeng.

Mereka tidak mendengar langkah kaki maupun napasnya.

Tetapi pada suatu saat, pria jangkung itu berhasil berdiri di belakang Alice dan Rin.

“Oh, spektakuler,” komentarnya riang.

Dengan belati yang masih di tangan kanannya , dia memberi mereka tepuk tangan seolah dengan sengaja mencoba memprovokasi mereka.

“Hidung yang tajam. Aku ingin tahu bagaimana kamu memperhatikanku, Rin. ”

“Siapapun akan bisa merasakan aura pembunuh di sekitarmu.”

“… Yah, aku bisa mengatakan hal yang sama untukmu.” Dengan belatinya sekarang disimpan, pria itu mengangkat bahu karena tidak tertarik.

Rin rupanya merasakan pedang yang diarahkan ke punggung Alice. Dia terus memeriksanya.

“Apa yang sedang kamu coba lakukan, Tuan Topeng?” Rin memantau tingkah lakunya yang mencurigakan.

Alice menoleh ke pria itu. “Aku tidak percaya kamu akan menodongkan pedang kepadaku — putri ratu saat ini…”

“Ini kesalahpahaman. Jangan lihat aku seperti itu. ” Dia terkekeh dengan arogan. “Ini pertahanan diri. Karena kekuatan astral aku lemah, ingat? Jika aku tidak membawa ini kemana-mana, aku merasa cemas. ”

Dia On, the Lord Mask.

Dia bukanlah kepala rumah tangga, tapi jelas dia adalah bagian dari garis keturunan Zoa — seorang penyihir dengan kekuatan astral untuk menciptakan “pintu” yang melintasi ruang angkasa. Dia pasti telah menciptakan pintu untuk menyelinap di belakang mereka.

… Aku pernah mendengar dia memakai topeng untuk menyembunyikan bekas luka… tertinggal dari luka bakar dari senjata api Kekaisaran.

Bukan berarti siapa pun dari Keluarga Lou pernah bisa memastikannya.

“Aku belum menyapamu dengan baik. Selamat siang, Alice dan Rin. Apa yang bisa aku bantu? ” dia bertanya meskipun dia pasti tahu jawabannya.

Bagaimanapun, fakta bahwa tidak ada pelayan atau pengikut di lorong praktis berteriak House of Zoa sedang mengantisipasi kunjungan mereka.

“Selamat siang, Tuan Topeng. aku belum melihat kerabat aku belakangan ini. aku hanya ingin melihat mereka. ”

“… Kerabatmu?”

“Bolehkah aku berbicara dengan Kissing?”

“Oh, sudah lama sejak aku mendengar kamu menyebut Kissing, Alice. aku tidak dapat mengingat siapa pun di keluarga yang mengatakan mereka ingin melihat anak itu bertahun-tahun. aku yakin Kissing akan sangat menyenangkan, ”tegasnya, optimis. “… Tapi aku menyesal memberitahumu bahwa Berciuman sedang tidak enak badan. Datang lagi saat dia sudah lebih baik. ”

“Bukankah itu berarti dia mengirim pasukannya ketika dia sakit?” Rin menunjukkan. Sebagai seseorang yang melayani keluarga kerajaan, Rin telah merespons dengan cara yang hampir melampaui batasnya.

“Tuan Topeng, ratu tahu apa yang sedang terjadi.” Alice melanjutkan pikiran pembantunya. “Hati-hati sekarang. Berhati-hatilah dengan apa yang kamu katakan. ”

“Hmm… Oh, begitu. Ini semua Sisbell, bukan? Kekuatan astralnya benar-benar sesuatu. ”

Sumber kami tidak penting.

Tidak ada yang bisa menyembunyikan apapun dari Sisbell Lou Nebulis IX. Adik perempuannya memiliki kekuatan untuk menaati orang-orang di istana kerajaan.

“aku memiliki pertanyaan untuk kamu. Apa yang dilakukan Keluarga Zoa dengan pusaran—? ”

“Bisa berupa penumpukan magma atau gas bawah tanah. Tidak ada bukti bahwa itu pusaran. ”

Dia tidak tahu malu.

Bagi Alice, ini adalah alasan yang paling menjengkelkan — karena seperti yang dikatakan Penguasa Topeng, mereka tidak dapat memastikan bahwa itu adalah energi astral sampai keluar ke permukaan.

“Ada cairan di bawah tanah. Yang kita tahu adalah panas. Bukankah lebih baik mengirim pasukan kalau-kalau itu pusaran? ”

Lalu, mengapa menunda laporannya?

“Baru saja—” Dengan tangan yang bersarung tangan, Lord Mask menunjuk ke lorong, ke jalan yang diambil Alice dan Rin beberapa saat yang lalu. “Tadi, kepala rumah kami pergi untuk melaporkannya. Pusaran adalah sumber daya yang berharga. Kami harus teliti dalam penelitian kami. Itulah mengapa butuh waktu lama untuk mendapatkan dokumennya. ”

“……”

“Yah, maaf. Sepertinya kami tidak perlu mengkhawatirkanmu. ” Pria bertopeng itu mengulurkan tangannya meminta maaf.

Perilakunya, berpura-pura mempertimbangkan, hanya bisa digambarkan sebagai seorang ahli taktik veteran.

Perang dengan Kekaisaran.

Negosiasi dengan kota-kota netral.

Perjuangan di antara tiga garis keturunan untuk tahta.

Pria ini memiliki pengalaman puluhan tahun di bawah ikat pinggangnya. Dengan pusaran yang tidak lengkap, mereka tidak akan pergi kemana-mana dengan peperangan verbal.

“Nyonya Alice…”

“Aku sudah memahami situasinya, Tuan Topeng. Terima kasih atas penjelasanmu, ”ucap Alice dengan cepat, dalam diam bertukar pandangan penuh arti dengan Rin.

Jika mereka bertengkar di sini, itu akan membuang-buang waktu. Dia membungkuk dan membelakanginya.

“aku akan menyarankan kamu untuk tidak bertindak dengan cara yang menarik perhatian.”

“……” Dalam pikirannya, dia mendecakkan lidahnya.

Sepertinya dia telah melihat langkah Alice selanjutnya .

“Menurutmu apa yang akan aku lakukan?”

“Pergi ke Mudor Canyon. Menuju ke lokasi pusaran yang diharapkan. Baik?”

Dia berhenti sejenak.

“Berciuman akan lebih dari cukup untuk menangani apapun yang menghadang kita. Anak itu… luar biasa, setara dengan kehadiranmu di House of Lou. ”

Ada kekuatan di balik kata-katanya — keyakinan yang tak tergoyahkan, kesombongan, dan keberanian tak berdasar.

“Berciuman masih empat belas tahun. aku ingat dia adalah seorang gadis kecil yang manis ketika aku pertama kali bertemu dengannya. ”

“Memang. Dia memiliki kejeniusan untuk menyalip kamu. Itulah yang aku yakini. ”

Mata Rin sedikit menyipit.

Dia tidak membodohi siapa pun kali ini. Ini jelas merupakan tantangan, menantang Alice.

Mencium Zoa Nebulis.

Senjata rahasia untuk House of Zoa. Alice telah mendengar bahwa dia adalah seorang penyihir jenius yang tak tertandingi.

“Planet ini penuh dengan amarah,” dia menyelinap keluar dari balik topeng dengan suara yang kental dengan emosi. “Ia ingin kita menggunakan kekuatan astral untuk menghancurkan Kekaisaran. Ratu saat ini terlalu lunak dalam kebijakannya. ”

Iya. Ini adalah tembok politik terbesar antara Keluarga Lou dan Zoa.

Ratu saat ini melanjutkan perang melawan Kekaisaran dengan hati-hati.

Sebaliknya, Zoa rela mengorbankan segalanya untuk membasmi Kekaisaran.

“Aku bahkan tidak perlu memberitahumu apa yang Kekaisaran lakukan pada kita di masa lalu.”

“Kenapa, tentu saja.”

Alice adalah putri ratu. Tentu saja dia dibesarkan dengan mendengarkan “Legend of the Witch” seperti lagu pengantar tidur sejak dia mendapatkan kesadaran diri.

Dan dia telah melihat gambaran penindasan mereka.

Dalam perang, Kedaulatan Nebulis telah mencuri foto-foto yang diambil Kekaisaran dari penjara-penjara itu — tentang para penyihir yang dirantai bersama dengan kawat berduri. Dan setiap jam, para penjaga akan mengalirkan arus listrik melalui kabel sampai mereka berjanji untuk menyerah sepenuhnya.

Makanan mereka akan terdiri dari roti busuk dan susu yang begitu busuk sehingga menjadi padat — sisa-sisa dari tentara Kekaisaran. Dan server jahat lebih memilih penyihir yang kelaparan.

Jika Kekaisaran menghukum penjahat, mungkin masih ada ruang untuk memahami. Tapi sebagian besar penyihir astral tidak bersalah. Mereka tidak pernah melakukan kejahatan tetapi ditangkap, disiksa, dilempar ke sel dingin hanya karena mereka memiliki energi ini.

“aku tahu betul. Sampai-sampai aku bahkan tidak ingin memikirkan gambarnya. ”

“Ya?”

“Sepertinya mereka ada di neraka.”

Mengingat gambar-gambar yang tertinggal dalam ingatannya sudah cukup untuk membuat Alice ingin muntah. Tidak disangka diskriminasi bisa sampai sejauh ini. Itu tidak manusiawi.

“Tidak ada apa-apa.” Senyuman dingin muncul di wajah Lord Mask. “Alice, aku yakin kamu melihat gambar dari Penjara Altria di Kekaisaran.”

“Iya. Dan bagaimana dengan…?”

“Kekaisaran sengaja meninggalkan mereka. Cukup untuk membuat kita percaya kebenaran versi mereka. Untuk mengelabui kami agar berpikir bahwa sejauh itulah penganiayaan kami. ”

“…Apa?”

Di balik layar, ada catatan tentang hal-hal buruk yang terjadi. Sepertinya itu yang dia maksud.

“Kamu hanya tahu tentang yang lebih ringan. ‘Seperti mereka di neraka’? Itu lucu… Bagaimana kalau aku memberimu contoh—? ”

“aku baik.” Dia memotongnya.

… Dia licik. Dia hampir menyeret aku masuk… oleh seni percakapannya.

Jika desas-desus menyebar bahwa Alice telah ditawari intelijen dari Keluarga Zoa, dia akan mendapat masalah.

“Kekaisaran bertindak dengan cara yang tidak bisa dimaafkan. Dan apakah aku tahu sepenuhnya itu sepele, karena aku tahu kita harus melawan Kekaisaran bagaimanapun caranya. ”

“Dan aku memberitahumu bahwa kamu tidak menganggap ini cukup serius.” Ya ampun , sepertinya dia berkata, secara teatrikal menggelengkan kepalanya. “kamu akan ‘melawan’ mereka? kamu bahkan tidak bisa mengatakan kamu akan memusnahkan mereka! Yah, kurasa ini tidak didengar, karena kamu hanya memikirkannya dalam hal kemampuan ratu saat ini. ”

“Lord Mask—” Alice melanjutkan dengan suara marah. “Apakah kamu menghukum ibu aku? Aku akan melaporkanmu. ”

“Tidak ada gunanya melakukan itu,” jawabnya dengan sopan. “Karena aku telah melakukan percakapan yang tepat selama beberapa dekade. Aku pernah melakukan diskusi yang sangat mirip dengan ibumu, Alice … Ratu saat ini biasa pergi dengan cara yang sama, mengoceh ke Rumah Zoa dan Hydra. Dia menjadi kurang ekstrim saat naik takhta. ”

“-” Dia tidak punya sesuatu untuk dibalas padanya. Dia mungkin berbicara tentang waktu bahkan sebelum Alice lahir. Dan meskipun dia sendiri tidak memiliki ingatan tentang itu, dia tidak mengira pria itu berbohong.

“… Permisi.” Kali ini, dia benar-benar memunggungi dia dengan Rin di sisinya, berbaris melalui lorong kaca.

… Ini benar-benar membuatku jengkel.

… Persisnya berapa lama kompetisi ini berlangsung?

Bukan hanya dengan saudara perempuannya, Elletear dan Sisbell, mereka yang membagikan darahnya. Ada perwakilan dari ketiga rumah menunggu pemenang dari perseteruan keluarga mereka di konklaf.

Pertarungan antara darah dan daging. Tidak, itu adalah wadah beracun di mana serangga beracun dan ular berbisa dilemparkan bersama, ditakdirkan untuk membunuh satu sama lain sampai hanya satu yang tersisa.

“Sungguh menyedihkan …,” serak Alice, menyuarakan emosinya.

Dia ingin menjadi orang yang lebih besar dari itu.

Yang mana… ratu yang menyatukan dunia. Dia ingin merangkul segalanya dan tidak menyembunyikan apa pun tentang dirinya dan lawannya. Dia ingin berbicara, bertengkar, dan menyelesaikan masalah — telanjang, murni, bebas.

…Seperti…

… Sama seperti saat aku bertarung melawan Iska. Semakin dia memikirkannya, semakin dia tidak bisa tidak khawatir tentang prajurit Kekaisaran itu.

Masa bodo. Dia bahkan tidak peduli jika dia tidak bertemu dengannya dalam pertempuran tetapi melihatnya di kota netral di mana mereka harus meletakkan senjata.

“Ahhh, ugh! Serius, di mana adalah Iska ?!”

“Nyonya Alice! Berhenti mengatakan hal-hal yang mungkin aneh di luar konteks! ”

 

Daftar Isi

Komentar