Volume 3 Chapter 1

Anda sedang membaca novel Volume 3 Chapter 1 di Sakuranovel.
Daftar Isi

Bab 1: Keputusan Sewenang-wenang, Koneksi yang Hilang, Hati yang Hancur

1

“Aku akan meminta kalian berempat memasuki Kedaulatan Nebulis tanpa terdeteksi.”

“Misi khusus kamu adalah menyusup ke Kedaulatan. Kemudian tangkap ratu Nebulis saat ini.

Ibu kota Yunmelngen — lebih tepatnya, Sektor Tiga. Ini adalah wilayah militer, yang diisolasi baik dari distrik pemukiman maupun komersial.

Di dalam ruang konferensi pangkalan militer…

“kamu mengambil lelucon ini terlalu jauh, Saint Disciple.” Suara memotong keheningan. “Kamu selalu mengatakan hal-hal gila, tapi kali ini benar-benar tidak lucu.”

Yang angkat bicara adalah Jhin Syulargun, seorang pemuda dengan rambut perak runcing dan wajah maskulin. Senapan sniper yang tidak pernah lepas dari sisinya disandarkan di dinding di belakangnya.

“Setidaknya itulah yang aku pikirkan.”

“…aku setuju.” Iska mengangguk kecil saat Jhin menatapnya tajam.

Iska adalah seorang anak laki-laki berumur tujuh belas tahun dengan rambut coklat kehitaman. Lahir dan dibesarkan di Kekaisaran, dia adalah seorang prajurit muda dan anggota pasukan Kekaisaran, melayani bersama Jhin. Untuk lebih detailnya, dia adalah bagian dari Pertahanan Khusus untuk Umat Manusia, Divisi Ketiga.

Sesuai namanya, tugas mereka adalah membela umat manusia dari para penyihir. Dia adalah seorang prajurit Kekaisaran yang telah dipercayakan dengan misi kritis itu.

“Sejauh yang aku ketahui, bahkan unit spionase berjuang untuk menyelinap melintasi perbatasan ke tanah Sovereign. Apakah situasinya sudah berubah? ”

“Tidak semuanya. Kesanmu benar sekali, Isk, ”jawab petugas berkacamata itu sambil menyeringai. “Istana kerajaan mereka dipenuhi dengan penjaga yang kejam. Tidak ada yang bisa menyusup ke istana saat ratu hadir. Tapi itulah yang akan membuat melaksanakan misi ini mengesankan, bukan begitu? ”

Risya In Empire. Wajahnya yang lihai dipasangkan dengan kacamata berbingkai hitam yang melengkapi tampilan khasnya. Meskipun dia tampil sebagai sekretaris dari presiden perusahaan yang sangat penting atau pengusaha wanita yang cerdas, dia sebenarnya adalah seorang perwira yang memiliki kekuatan fisik dan keterampilan yang cukup dalam pertempuran untuk membuat malu sebagian besar tentara pria.

Dengan kata lain, dia adalah seorang jenius, ahli dalam segala bidang.

Sementara rekan-rekan perwira sibuk berdesak-desakan untuk mendapatkan posisi, dia mengabdikan dirinya untuk naik pangkat, akhirnya terpilih untuk menjadi Murid Suci — dan terus naik status sampai dia ditugaskan ke kursi kelima. Saat ini, dia bekerja sebagai wanita tangan kanan takhta itu sendiri.

Itu adalah wanita yang memanggil mereka. “Itulah mengapa aku sangat serius tentang topik ini — yah, urutan , aku kira.”

“Dan dari siapa pesanan ini?”

“Dari Delapan Rasul Agung, duh. Ada apa, Isk? Ini tidak seperti kamu bertanya tentang apa yang seharusnya sudah kamu ketahui. ” Di balik lensa kacamatanya, dia menyipitkan matanya, mendekatkan bulu matanya yang panjang.

Tatapannya mencurigakan dan menawan.

“Yah, aku senang aku membuatnya jadi kejutan. aku tidak tahu kamu akan begitu antusias. ”

“Tidak-”

“Oh? Benar-benar kejutan. Aku tidak tahu kamu bisa terlihat begitu enggan, Isk. ” Risya meletakkan tangan di pinggulnya, mengintip ke wajahnya seolah-olah dia ingin tahu. “Apakah ada yang tidak bisa dilakukan oleh mantan Murid Suci?”

“Ini adalah tantangan yang mustahil. Aku pernah mendapat pesanan yang tidak masuk akal sebelumnya, tapi aku merasa yang ini bahkan tidak sejajar dengan yang lain, ”jawab Iska, suaranya tegang.

Sebaliknya, Risya tidak membiarkan pandangannya yang mempesona goyah.

“Hmm? Tapi, Isk, siapa yang membuatmu dengan jaminan? ”

Delapan Rasul Agung.

“Baik. Kelompok yang sama yang mengusulkan misi ini. kamu harus mengerti apa yang aku katakan. ”

“… aku pikir aku lakukan.”

Iska adalah seorang prajurit yang melakukan pengkhianatan.

Setahun sebelumnya, dia dijatuhi hukuman penjara seumur hidup setelah dia mematahkan penyihir yang menarik perhatiannya keluar dari penjara. Dia adalah Penerus Baja Hitam — orang yang pernah belajar di bawah bimbingan pendekar pedang Kekaisaran terkuat. Dia terlalu berguna untuk dipenjara.

Otoritas tertinggi di Kekaisaran dimiliki oleh Delapan Rasul Agung.

Dan merekalah satu-satunya alasan mengapa Iska dibebaskan dari selnya. Penahanannya telah dicabut atas saran mereka.

“Aku memberitahumu ini untuk kebaikanmu sendiri, Isk. kamu tidak dapat menolak misi ini. Jika kamu mendapatkan sisi buruk mereka, itu langsung kembali ke ruang bawah tanah. Hei. Jangan lihat aku seperti itu. ” Risya menampar punggungnya. “Kamu akan baik-baik saja. Lagipula, anggota Unit 907 memang luar biasa. ”

“Tapi mereka tidak akan masuk ke dalam orang buta ini,” kata Jhin. Delapan Rasul Agung terlibat dalam misi ini. Mereka akan mengikat kita dalam rencana ini sementara mereka bekerja di belakang layar dengan skema yang buruk. ”

“Lebih atau kurang. Aku senang melihatmu mengikuti, Jhin-Jhin, ”dia memujinya dengan acuh tak acuh.

“Beri tahu kami apa rencananya. Sekarang, ”dia menuntut, menolak untuk mundur bahkan di hadapan seorang Murid Suci. “Ratu Nebulis berbagi darah dengan yang Pendiri. Dia juga bukan satu-satunya. Ada segerombolan ras murni di istana kerajaan. Bagaimana kamu akan membuat kami menyelinap di sana? ”

Pendiri Nebulis adalah penyihir pertama yang muncul seabad yang lalu. Dia telah menjadi legenda untuk melindungi penyihir astral yang telah tertindas di tangan Kekaisaran dan sendirian bertarung melawan militer Kekaisaran, menjerumuskan ibu kota ke dalam lautan api.

Keluarga kerajaan Kedaulatan Nebulis merupakan keturunan langsung dari Pendiri, sebuah kelompok eksklusif yang juga dikenal sebagai ras murni.

Dari perspektif Kekaisaran, garis keturunan Pendiri terdiri dari monster lengkap yang sama sekali tidak manusiawi. Mereka adalah penyihir dengan kekuatan yang cukup untuk memusnahkan seluruh pangkalan militer Kekaisaran sendirian.

Lebih parah lagi, mereka bahkan tidak tahu berapa banyak ras murni yang ada di Kedaulatan Nebulis.

“Bukan hanya ras murni. Untuk melintasi perbatasan di tempat pertama, kita perlu khawatir tentang percobaan astral. Bukannya kamu tidak akan tahu itu sebagai Murid Suci. ”

Maksudmu membutuhkan astral crests , kan? Risya mengedipkan mata, menyiratkan sesuatu dengan jelas. “Kau benar sekali, Jhin-Jhin. Ujian astral pasti akan merepotkan. ”

Hosti astral selalu memiliki tanda di suatu tempat di tubuh mereka yang disebut astral crest. Di Kekaisaran, ini adalah tanda bahwa orang yang terkena bukan lagi manusia, tetapi percobaan astral menggunakannya untuk tujuan lain sama sekali.

Di perbatasan, mereka yang tidak memiliki lambang astral telah membatasi akses ke Kedaulatan Nebulis .

“Meskipun Kekaisaran menggunakan lambang itu sebagai bukti dalam pengadilan penyihir, Kedaulatan Nebulis telah melakukan pekerjaan yang cerdas untuk memutarnya. Siapa yang bisa menduga mereka akan menggunakan keberadaan astral crest sebagai pengganti paspor? Manusia tanpa lambang astral berpotensi menjadi mata-mata Kekaisaran, itulah sebabnya mereka tidak dapat dengan mudah memasuki negara. ”

Memeriksa astral crest dilakukan hanya dengan melihat kulit seseorang.

Karena itu, itu adalah tindakan yang melelahkan bagi orang-orang dari Kekaisaran untuk melintasi perbatasan.

“Unit spionase kesulitan menyiasatinya. Jika kamu berasal dari Empire, kamu hanyalah manusia biasa tanpa astral crest. Mereka biasanya langsung ditemukan. ” Risya mengangkat bahu seolah-olah kalah. “Bahkan ketika orang-orang dari kota netral masuk atau keluar dari Kedaulatan, mereka berada di bawah pengawasan ketat. Tidak masalah apakah unit spionase kami adalah yang terbaik di dunia; melewati perbatasan hampir tidak mungkin. ”

“Persis. Jadi apa yang akan kamu lakukan tentang itu—? ”

“Tapi ada jalan.”

“…Apa?”

“Cara untuk menyelinap ke dalam Kedaulatan bahkan jika kamu adalah warga negara Kekaisaran.”

Mata Jhin menyipit — karena terkejut dan curiga. Murid Suci dari kursi kelima memperhatikan ini dan menikmati reaksinya.

“Tunggu saja tiga hari lagi, dan kamu akan lihat.”

“Kamu masih tidak akan memberitahu kami? aku mendengar bahwa unit lain sudah memulai manuver pelatihan. ”

“Oh? Baiklah, baik, Isk. aku melihat kamu gatal untuk pergi. ”

“Tidak mungkin seseorang tidak akan tertarik setelah kamu mengucapkannya seperti itu.”

Risya melakukan triknya yang biasa.

Iska mengerti itu dan mengangguk.

“Kami butuh waktu untuk bersiap. Seluruh unit kami biasanya akan berlatih untuk misi khusus sekarang — jika kami tidak diperintahkan untuk mengamankan pusaran. ”

“Mm-hmm?”

“Jika kita tidak bersiap, ada kemungkinan kita akan menjadi satu-satunya yang tidak bisa mengikuti.”

Iska dan yang lainnya bukan satu-satunya yang ditugaskan untuk menyusup ke Kedaulatan. Delapan Rasul Agung bermaksud agar ini menjadi operasi skala besar. Ada sebanyak dua puluh unit hanya untuk tim operasi, dan mereka telah memilih seratus tentara dari ahli panen militer Kekaisaran.

… Jika unit kita adalah satu-satunya yang membuat kesalahan…

… Kami benar-benar akan tertangkap di perbatasan Sovereign dan disiksa.

Iska menginginkan perdamaian permanen antara Kekaisaran dan Kedaulatan. Dia tidak bisa membiarkan ini menjadi akhir dari garis untuknya.

“Kuharap aku bisa menyelesaikan masalahmu, Isk, tapi sayang, kami butuh dua hari lagi untuk menyiapkan pengobatan . Itu sebabnya kami ditahan selama tiga hari. ”

Perawatan apa?

“Ups, seharusnya aku tidak mengatakan itu. Bagaimanapun, aku akan pergi sebelum aku membiarkan hal lain lolos. Bye! Sampai jumpa, Isk, Jhin-Jhin, dan— ”

Tepat saat dia berbalik untuk pergi, Murid Suci memutar kepalanya kembali untuk mengintip mereka. Di balik kacamatanya, matanya berkerut karena kegembiraan anak nakal.

“Apakah detail operasinya terlalu berlebihan untukmu, Mismis?”

“………”

“Oh, aku tahu dia akan pingsan. Baiklah.”

Tidak ada Jawaban.

Dia dengan penuh perhatian menatap ke arah kapten pucat yang roboh di lantai ruang konferensi dan gadis dengan kuncir kuda yang mengangkatnya.

“Nah, sampai jumpa, Nens. Pastikan kamu menyampaikan detail pertemuan ini kepadanya. ”

“…Ya Bu.”

“Balasan yang bagus. Kamu anak yang baik, Nens. kamu juga, Isk dan Jhin-Jhin. Kalian semua dari Unit 907 benar-benar imut. Dan sama-sama mampu. ”

Sepatu bot tempurnya bergema saat kursi kelima dari Saint Murid, Risya In Empire, dengan riang meninggalkan ruang konferensi.

2

Anggota Unit 907 adalah satu-satunya yang tetap berada di ruang konferensi.

“Kapten? Apakah kamu baik-baik saja?” Iska membungkuk ke arah kapten bertubuh mungil yang terjatuh di lantai.

Dia adalah pemimpin unit Mismis Klass.

Meskipun dia masih linglung, fitur kekanak-kanakannya menggemaskan, dan rambut birunya melengkung menjauh dari wajahnya, cocok dengan bentuk mungilnya dengan baik. Dia tampak seolah-olah dia berusia belasan tahun dan bisa dengan mudah disalahartikan sebagai yang termuda di unit itu. Pada kenyataannya, dia sudah dewasa pada usia dua puluh dua tahun. Dan dia adalah atasan penuh mereka.

Risya baru saja pergi.

“…”

Tidak ada respon.

Meskipun Risya mengatakan Mismis pingsan, dia dalam keadaan sadar, dan matanya terbuka. Hanya saja dia begitu tertegun sehingga dia terpuruk dan masih tidak bisa bangun.

… Aku tidak terkejut dia jatuh.

… Maksudku, dia hanya harus mendengarkan seluruh percakapan itu setelah semua yang terjadi.

Dia terjatuh setelah menerima berita mengejutkan dua kali lipat. Itu sangat bisa dimengerti.

Kapten, Kapten? Sementara kepala Kapten Mismis terbaring di pangkuannya, Nene dengan lembut menampar pipi kapten.

Nene Alkastone adalah seorang gadis dengan rambut merah tebal yang dikuncir. Dia adalah insinyur komunikasi unit dan insinyur peringkat teratas yang terkenal.

Komandanrrrrrr. Bangun bangun. Kita perlu membuat rencana, atau kita akan berada di air panas. Apa kau tidak akan mendapat banyak masalah, Kapten? ”

“Tidak ada gunanya, Nene. Dia tidak akan bisa bergerak setidaknya setengah hari. ” Jhin bersandar ke dinding seolah-olah dia sudah menyerah. Memeriksa bagian luar ruangan dengan hati-hati, pria muda dengan rambut perak merendahkan suaranya menjadi diam.

“Ini adalah kabar buruk kedua yang didapatnya. Tidak banyak waktu telah berlalu sejak dunianya menjadi terbalik setelah menjadi penyihir , dan dia sekarang memiliki tugas mustahil untuk menyusup paksa Kedaulatan padanya. Menyuruhnya untuk tetap bersama tidak masuk akal mengingat situasinya. ”

“Hmm. Tapi aku benar-benar ingin dia merasa lebih baik. ” Nene menepuk kepala Kapten Mismis dengan lembut. “Ayo. Jangan merasa sedih, Kapten. Aku bahkan akan pergi makan barbekyu denganmu hari ini. Bagaimana kalau kita mendapatkan beberapa makanan enak di perut kita dan bersemangat? ”

“… Oh… b-barbekyu…!”

“Itu serius yang membangunkanmu, bos? Hei, Iska, Nene, tidak perlu khawatir tentang dia. Selama dia masih rakus, bos itu sebaik hujan. ” Setengah jengkel, Jhin melihat kapten bertubuh mungil itu hidup kembali.

“Hah?! Tunggu, apa yang aku lakukan… ?! ”

“kamu benar-benar keluar, Kapten. Begitulah keadaanmu sejak Risya mulai menjelaskan misi khusus. ” Iska mengisi cangkir dari dispenser air. Dia menyerahkan kepada kapten cangkir itu, yang menampung air dingin sampai penuh. “Ambil ini.”

“T-terima kasih, Iska…” Setelah dia dengan manis menenggak isinya, dia menarik nafas dalam-dalam dan akhirnya menenangkan diri. Hal pertama yang dia lakukan adalah memeriksa keadaan pakaiannya.

Jaketnya lepas, hanya meninggalkan kemeja putih. Dia melihat kancing yang terlepas di lengan bajunya dan dengan takut mengangkat kain itu, seolah-olah sedang mengingat sesuatu. Pergeseran itu membuat lengan atasnya telanjang.

“… Aku tahu… bukanlah mimpi…” Senyumnya pahit, rapuh.

Mismis menatap pola zamrud yang ada di lengan atasnya.

Itu adalah lambang astral dari seorang penyihir.

Pola misterius di bahunya bisa disalahartikan sebagai tato — jika bukan karena pancaran cahaya samar. Itulah yang memberikannya sebagai tanda seseorang yang telah terinfeksi oleh energi planet yang tak dapat dijelaskan — kekuatan astral.

“Apa aku sekarang penyihir…?”

“Jackpot. Lagipula, kamu punya lambang astral. Bisa dikatakan, kamu yang tahu mungkin adalah satu-satunya lapisan perak dalam situasi ini. ” Jhin menyentakkan dagunya ke arah pintu. “Memukul-mukul sambil mencoba menyembunyikannya akan terlihat sangat tidak wajar. Jika kamu sudah bangun dan mencoba berpura-pura tidak memiliki astral crest, Saint Disciple itu pasti akan menangkapnya. ”

Bagi Murid Suci Risya, mungkin tampak seolah-olah Mismis telah pingsan karena terkejut diperintahkan untuk melakukan usaha yang mustahil untuk menyusup ke Kedaulatan. Dan untungnya, itu adalah alasan utama mengapa Risya tidak memperhatikan astral crest.

“A-dan jika dia punya …?”

“kamu sudah tahu. Kasus terburuk, kamu dieksekusi karena menjadi penyihir yang menyusup ke Kekaisaran. Tetapi jika kamu menyerahkan diri kamu karena terinfeksi setelah jatuh ke pusaran, aku yakin hukuman kamu akan lebih ringan. Meski begitu, hal terbaik yang bisa kamu harapkan adalah penjara seumur hidup seperti Iska. ”

“…Baik.” Kapten Kekaisaran yang berubah menjadi penyihir menghela nafas berat.

Iska merenungkan kejadian baru-baru ini.

“Mungkin kamu harus lebih khawatir tentang kaptenmu?”

“Dan sekarang aku akan pergi. aku harap kita bertemu lagi, prajurit Kekaisaran dengan nama yang tidak diketahui. “

Saat Iska melawan mereka, Mencium ras murni dan pria bertopeng telah memutuskan untuk menjatuhkan Mismis, tawanan perang mereka, ke pusaran untuk menutupi retret mereka.

… Pria bertopeng itu mungkin telah menendang sang kapten ke pusaran, tapi tidak mungkin dia mengira ini akan terjadi padanya.

Terjatuh ke pusaran bisa dibandingkan dengan jatuh ke kawah gunung berapi aktif. Tapi tidak seperti lava, energi astral tidak berbahaya bagi manusia biasa. Iska jatuh ke pusaran dan keluar tanpa cedera. Hanya Kapten Mismis yang mendapatkan “jackpot” —berarti dia cukup cocok dengan energi laten di dalam pusaran untuk menjadi penyihir astral.

“Kapten, kurasa aku sudah tahu jawabannya, tapi apakah kamu mendengarkan penjelasan Risya tentang misi kita?”

“…Nggak.”

“Apakah kamu merasa yakin akan ingat jika aku harus menjelaskannya kepada kamu sekarang?”

“…Nggak.”

“Tidak berguna. aku pikir ini masalahnya, tetapi tidak mungkin kita dapat menyusup ke Kedaulatan dalam kondisi ini. ” Jhin menyilangkan lengannya.

Biasanya, dia akan membuat satu atau dua komentar pedas tentang hal ini, tetapi dia dengan jelas memutuskan ini bukan waktunya. Menyaksikan penderitaan Mismis saja sudah terlalu menyakitkan.

“Uh… Um… Maaf… Aku akan mencoba menahan diri.”

“Jangan khawatir tentang itu — istirahat saja,” perintah Jhin, meski nadanya lembut. “Hei, Nene, bawa kapten keluar untuk barbekyu malam ini. Dan untuk sarapan dan makan siang besok juga. ”

“Untuk ketiga kali makan ?!”

“Dia perlu memulihkan diri. kamu bisa tahu santai dan tetap tenang tidak mungkin dilakukan sekarang. Jika ini terus berlanjut, tidak mungkin kita bisa menjalankan misi khusus. ”

Mereka akhirnya akan dimusnahkan. Tapi Jhin tidak mengatakan itu dengan keras, karena mempertimbangkan kapten di depannya.

“aku setuju. Kita punya waktu dua hari sebelum kita harus pergi, jadi, Kapten, mari kita lanjutkan latihan hari ini. Jhin dan aku akan melakukan penelitian tentang puncak astral. ”

Yang perlu Iska temukan adalah cara menyembunyikan Mismis.

Akankah menutupinya dengan perban warna kulit bekerja?

Mungkin saja, tapi ada kemungkinan dia akan tertangkap oleh peralatan pendeteksi yang tersebar di seluruh wilayah Kekaisaran. Sama seperti Kedaulatan Nebulis yang mewaspadai infiltrasi oleh militer Kekaisaran, Kekaisaran juga paranoid.

“Jhin dan aku akan mencoba memikirkan sesuatu untuk sisa hari ini. Nene, kamu akan mendampingi kapten. Pastikan tidak ada yang melihat astral crest. Juga, tolong jangan mandi hari ini, Kapten. Seseorang mungkin melihatnya di pemandian umum. Hanya… berhati-hatilah. ”

“O-oke!”

“Nene, maaf memintamu untuk menjaga kapten. Jika kamu bisa, dampingi dia saat dia tidur juga. ”

“Serahkan padaku. Aku akan tidur di kamarnya. ” Nene memeluk atasannya erat-erat. “Kalian berdua hati-hati juga. Jika terjadi sesuatu, aku akan mengabari kamu, tetapi jika kami menggunakan perangkat kami, apa pun yang kami katakan akan dicatat oleh kantor pusat. ”

“Kami akan membicarakan hal-hal penting di barak. Baiklah, aku pikir itu dia. ” Dengan catatan perpisahan itu, Iska meninggalkan Nene dan Kapten Mismis.

Bergegas untuk menyusul Jhin, yang mulai berjalan di depan, Iska pergi dari ruang konferensi.

3

Matahari menghanguskan bumi, membakar tanah kering yang mengeras dan retak di bawah panasnya yang membara. Gulma dan pepohonan jarang tersebar di tempat yang tadinya gurun.

Ini adalah fitur dari tanah terlantar Vishada.

Sebuah ATV melaju melalui dataran yang belum dikembangkan.

“Sudah lama sejak kau mengantarku kemana saja, Iska.”

“Dan sudah lama sejak aku mengemudi secara umum.” Dia melihat dari sudut matanya ke arah Kapten Mismis, yang bersandar di kursi penumpang. “Aku agak gugup, karena kita selalu menyerahkan yang mengemudi ke Nene.”

“Ya, aku mengerti maksudmu. Terutama dengan seorang gadis cantik sepertiku duduk tepat di sebelahmu. ”

“… Uh-huh, tentu.”

Jika Jhin bersama mereka, dia akan langsung menjawab: Seorang gadis ? kamu terlalu tua untuk itu . Konon, Mismis sebenarnya ada di pikirannya.

… Dia tidak sepucat kemarin, dan dia berbicara lebih banyak.

…Apa yang lega. aku ingin tahu apakah drive ini merupakan istirahat yang baik dari segalanya.

Menghabiskan waktu di ibu kota menjadi sedikit sesak. Ketika Nene menyarankan mereka keluar sebentar, keduanya memutuskan untuk naik mobil, dan mereka terus diterpa angin saat mereka mengemudi.

“kamu memastikan perban warna kulit kamu terpasang, kan?”

“Ya, itu sempurna! aku kagum — aku bahkan tidak bisa mengatakan itu ada di cermin! ” Kapten Mismis menepuk pundaknya.

Mereka telah menggunakan selotip medis sebagai penyamar. Produk ini awalnya ditujukan untuk menutupi bekas luka operasi yang tertinggal di kulit. Ini pada dasarnya bertindak sebagai stiker yang bisa menyembunyikan luka dengan satu aplikasi sederhana.

“Dan itu tahan air, kan?”

“Seharusnya kau baik-baik saja saat mandi. Jhin menemukan beberapa barang bagus — milikmu sangat tipis. aku senang warnanya cocok dengan kulit kamu. ”

“… Tapi tidak ada cara untuk menangani energi astral, kan?”

“Berdasarkan eksperimen kami kemarin, sepertinya tidak ada pilihan yang bagus.”

Energi astral adalah sesuatu yang dipancarkan secara alami oleh para penyihir astral. Ketika Nene mencoba mendekati Mismis dengan pengukur, jarum itu bereaksi. Bahkan jika cahaya astral crest bisa disembunyikan dengan selotip, energi sebenarnya masih terlihat.

Namun, ada satu pengecualian.

“Jika kita memiliki perban mantan kapten Shanorotte, maka itu mungkin saja.”

“aku pikir itu mungkin sesuatu yang dibuat oleh Kedaulatan …”

Shanorotte Gregory lahir dan besar di Kedaulatan Nebulis.

“Selama ini kau sampah kekaisaran memanggil kami ‘penyihir’! Selama itu aku harus menyembunyikan lambang astral aku! Kamu tidak pernah bisa mengerti bagaimana perasaanku! “

Shanorotte adalah mata-mata dari Sovereignty yang berpura-pura menjadi tentara Kekaisaran selama hampir satu dekade. Meskipun dia juga menggunakan perban untuk menyembunyikan puncak astralnya, lambang astralnya mampu menyembunyikan energi astralnya secara keseluruhan.

… Kapten Mismis mungkin benar. Apa pun yang digunakan Shanorotte mungkin didasarkan pada penelitian Sovereign.

… Mereka jelas memiliki lebih banyak penelitian kekuatan astral daripada kita.

Sementara itu, Kekaisaran telah melarang penelitian tentang energi astral, menganggapnya tabu.

Di sisi lain, Paradise of Witches secara alami lebih maju dalam kemajuan energi astral mereka dibandingkan dengan bagian dunia lainnya.

“Kapten Mismis, apakah kamu yakin ingin pergi ke Ain?”

“Ya, karena—” Kapten bertubuh mungil itu bersandar di kursi penumpang. Angin bertiup kencang melalui jendela, mengibaskan poninya. Alih-alih seragam pertempuran Kekaisaran, Mismis mengenakan kemeja dan celana lengan panjang. Meskipun pakaian itu telah dipilih untuk menyembunyikan puncak astralnya, dia juga terlihat lebih dewasa dari biasanya dengan pakaian ini, yang menutupi sebagian besar kulitnya.

“—Karena itu satu-satunya tempat aku bisa berada sekarang.”

Jika fakta bahwa dia adalah seorang penyihir terungkap dimanapun di dalam Kekaisaran, pihak berwenang akan mengeksekusinya. Di sisi lain, Penguasa Nebulis akan mengira dia adalah mata-mata Kekaisaran.

Dia tidak diinginkan dan tidak dibutuhkan, meninggalkannya dalam ketidakpastian ketika harus memutuskan di mana dia berada dalam hubungannya dengan dua negara terbesar di dunia.

“aku pikir aku akan merasa lebih nyaman di kota netral. Itu akan baik-baik saja bahkan jika mereka menemukan astral crest… Sigh. Baik. Mungkin aku akan kabur ke kota netral daripada menyerahkan diriku ke Kekaisaran untuk hidup di balik jeruji besi. ”

“…”

Itu hanya lelucon yang mencela diri sendiri. Tetapi meskipun dia tahu dia tidak serius, Iska tidak dapat menemukannya dalam dirinya untuk menjawab.

… Dia tidak salah.

… Itulah pilihan teraman bagi Kapten Mismis untuk menjalani kehidupan yang damai.

Namun, dia tidak dalam posisi untuk melakukan itu. Orangtuanya adalah warga negara Kekaisaran, begitu pula teman-temannya. Tidak mungkin dia bisa keluar dari Empire dengan mudah.

Yang terpenting, Iska tahu bahwa Mismis masih ingin terus menjadi kapten Unit 907.

“Kapten?”

“Hmm?”

“Nene, Jhin, dan aku mendukungmu. Jadi, jaga kepalamu juga tetap tinggi.

“…”

Hening — dengan suara angin yang bertiup kencang.

“…Astaga.”

Satu air mata membasahi matanya, kabur di bawah kelopak matanya. Kapten menggunakan ujung jarinya untuk menyikatnya.

“Jangan membuatku menangis. Kau tahu itu titik lemahku. ”

Kota netral mulai terlihat.

Di sisi lain cakrawala, mereka melihat pemandangan kota yang muncul dari dataran.

4

Berputar ke abad sebelumnya.

Kekaisaran Surgawi adalah negara yang sekuat benteng. Kekuatan super yang oleh dunia biasa disebut “Empire” memiliki lebih dari cukup kekuatan untuk mewujudkan aspirasi hegemoni mereka. Mereka menjadikan 60 persen penuh dari semua negara di dunia sebagai negara bawahan mereka. Banyak yang menganggap ini sebagai puncak masa keemasan mereka.

Tapi kemudian Kekaisaran berhubungan dengan Rahasia Tubuh Surgawi.

Kekuatan astral telah melonjak keluar dari inti planet, merasuki manusia dan memberi mereka kemampuan hampir sihir yang tidak akan keluar dari tempatnya dalam buku cerita. Anak perempuan dan perempuan menjadi penyihir , sedangkan laki-laki dan laki-laki menjadi penyihir .

Masalahnya adalah kemampuan yang mereka peroleh terlalu kuat . Sekelompok orang tiba-tiba mendapatkan kekuatan astral yang bahkan melampaui kemampuan senjata berat. Orang-orang Kekaisaran, yang belajar takut akan kekuatan ini, mulai menganiaya siapa pun yang memilikinya.

Di sisi lain, mereka yang memiliki kekuatan astral tidak puas dengan membiarkan diri mereka berkubang dalam penindasan.

Pendiri Nebulis, ditemani oleh banyak sekutunya, mendirikan Kedaulatan Nebulis, sebuah negara baru yang dimaksudkan untuk melawan Kekaisaran sejak awal berdirinya.

Di satu sisi adalah Kekaisaran, yang bertekad membasmi semua penyihir dan penyihir.

Di sisi lain adalah Kedaulatan Nebulis, yang dibakar dengan keinginan yang dalam untuk membalas dendam.

Perselisihan antara dua negara adidaya tidak menunjukkan tanda-tanda akan mereda, bahkan di hari ini, satu abad kemudian.

“…Dan lagi…”

Lalu ada kota Ain yang netral.

Seorang gadis melihat ke alun-alun. Saat dia berdiri dengan payung dari kain tipis yang dipegang di atasnya, dia terlihat sangat anggun dan memancarkan keanggunan yang abadi.

“Semuanya damai, dipenuhi warga sipil yang tidak tahu suara tembakan dan bahan peledak. Aku cemburu.”

Sepanjang konflik berkepanjangan antara Kekaisaran dan Kedaulatan Nebulis yang berlangsung selama seabad, ini adalah kota yang tidak pernah bergabung. Orang-orang yang tinggal di sini dipenuhi dengan senyuman dan energi yang baik.

“Betapa indahnya.” Sambil mengapresiasi lagu-lagu pengamen jalanan, Alice menutup parasolnya.

“Lady Alice, apakah kamu tidak ingin keteduhan?”

“aku tidak datang ke sini untuk berjalan-jalan. Sebuah payung hanya akan menghalangi jika aku mencoba untuk menemukan seseorang, bukan? ” Dia menyerahkannya kepada pengawalnya, Rin.

… Matahari sangat kuat, tapi kita tidak bisa berbuat apa-apa.

… Jika aku tetap memasang parasol, dia mungkin tidak akan memperhatikan aku.

Melihat sekeliling alun-alun, dia dengan cermat mengamati wajah para turis di dekatnya.

“Rin.”

“Iya?”

“Ini hari ketiga. Apa artinya ini? ”

Dia ingin bertemu dengannya.

Menjaga pikiran itu tetap dekat, Alice telah datang jauh-jauh dari Sovereignty.

Jadi apa maksud dari targetku yang tidak muncul di kota ini seperti yang seharusnya ?!

“Itu sama kemarin dan lusa. aku bersusah payah menyesuaikan jadwal aku yang akan datang. Kenapa dia tidak disini? Maksudku, sebelum ini, aku akan selalu melihatnya hanya dengan berada di kota yang sama. ”

Itu adalah pengecualian.

“…aku tahu itu.”

Ketika Rin menjawab seolah-olah sudah jelas, Alice cemberut karena kecewa.

Dia tahu itu.

Alice adalah seorang putri Sovereign dan Iska adalah seorang prajurit Kekaisaran — dua orang yang lahir dalam keadaan yang sangat berbeda. Kemungkinan pasangan seperti mereka akan bertemu bukan hanya satu tapi dua atau tiga kali sangat kecil secara astronomis.

… Tapi bukan itu intinya.

… Aku merasa bisa bertemu dengannya lagi meskipun begitu. Karena itulah aku datang ke sini.

Untaian takdir yang menghubungkan mereka belum putus.

Bahkan pusaran air tidak berhasil melakukannya. Mereka dihubungkan oleh takdir yang tidak dapat diputuskan oleh kekuatan astral, tidak peduli seberapa kuatnya. Alice percaya itu dengan semua yang dia miliki.

“Rin, kamu setuju bahwa aku harus datang ke kota netral, kan?”

“Iya. Tapi ada kemungkinan pendekar pedang itu terjebak dalam gelombang pusaran air dan … ”

“Dia hidup.” Alice tidak menunggu sampai Rin selesai berbicara sambil menggelengkan kepalanya. “Iska masih hidup. Dan kami akhirnya akan menyelesaikan ini. ”

“… Jika kamu berkata begitu, Nyonya Alice.”

“Ngomong-ngomong, kamu membantuku mencarinya kemarin dan sehari sebelumnya, tapi mari kita berpisah hari ini. Aku akan mencarinya di depan di jalan utama. ”

“Dimengerti. aku akan memeriksa sekeliling dari alun-alun hingga pintu masuk. ”

“Panggil aku jika kamu menemukannya.”

Rin membungkuk dengan sopan sementara Alice mulai pergi dengan tujuan di setiap langkah.

Alice dengan cepat menyusut di kejauhan, menekan ke depan dengan kecepatan. Bahkan dari belakang, sosoknya yang dibingkai oleh rambut yang mengembang sangat cantik. Itu pasti bukan hanya opini pribadi Rin.

“Dalam dunia yang ideal, kami tidak akan pernah bertemu pria itu lagi.” Saat dia melihat majikan tersayang pergi, Rin mendesah pelan. “Tapi kurasa Lady Alice tidak akan mendengarkan begitu pikirannya sudah mantap…”

Ini belum pernah terjadi sebelumnya. Sampai Alice melangkah sejauh ini dan begitu gigih tentang satu prajurit Kekaisaran …

Tentu saja, Alice sadar bahwa dia ditakuti sebagai Penyihir Bencana Es yang menakutkan oleh penduduk Kekaisaran.

Aku benci Kekaisaran.

“Aku akan mengalahkan Kekaisaran. aku akan menciptakan dunia tempat penyihir astral dapat hidup tanpa rasa khawatir. “

Berapa kali Rin mendengar dia mengucapkan kata-kata yang persis seperti itu?

Selain itu, ambisi itu juga merupakan alasan utama Rin. Itu telah menjadi mimpinya untuk menyatukan dunia di sisi Alice, melayani sebagai tangan kanannya.

Tapi…

“Iska masih hidup. Dan kami akhirnya akan menyelesaikan ini. “

Rin tidak bisa membantu tetapi merasa tujuan mereka perlahan-lahan menyimpang. Alice berubah dari mengalahkan pemerintah menjadi mengalahkan Iska.

Selain itu, Alice tidak memaksakan tindakan ini karena dia membenci Iska. Sepertinya dia mempertaruhkan martabatnya sendiri pada pertarungan yang akan datang dengannya.

… kamu tidak bisa terus melakukan ini, Nyonya Alice.

… Seseorang yang mulia sepertimu seharusnya tidak mengkhawatirkan dirimu dengan seorang prajurit Kekaisaran!

Alice mungkin menjadi ratu suatu hari nanti, tapi seorang prajurit Kekaisaran telah mempengaruhi hatinya sejauh ini. Itu tidak bisa dimaafkan.

Kedaulatan Nebulis sendiri bukanlah monolit. Tiga garis keturunan Nebulis lainnya dengan hak suksesi terus-menerus mengawasi kesempatan untuk merebut takhta ratu.

Ada keluarga Zoa yang dipimpin oleh Tuan Topeng.

Meskipun mereka tidak pernah bertindak secara terbuka, keluarga Hydra akan melakukan hal yang sama.

Selain itu, kakak perempuan dan adik perempuan Alice sendiri akan mendedikasikan diri mereka untuk menjadi lebih kuat dan mempersiapkan diri mereka untuk konklaf, upacara pentahbisan untuk ratu.

“Nona Alice, kamu tidak boleh begitu terobsesi dengan seorang prajurit Kekaisaran pada saat seperti ini. Sekarang, kamu harus mengumpulkan pendukung dan meningkatkan kekuatan kamu. ”

Itulah mengapa Rin harus melakukannya.

“Aku akan menjadi orang yang mengakhiri hubunganmu dengan pendekar pedang Kekaisaran itu.”

Dia membuat resolusi untuk mengambil tindakan tegas karena kesetiaannya yang kuat kepada Alice, majikannya.

Petugas berbicara seolah-olah dia mencoba meyakinkan dirinya sendiri tentang itu.

5

Seni berkembang pesat.

Kota-kota netral menerima semua jenis pengrajin, yang umumnya membenci perselisihan antara Kekaisaran dan Kedaulatan, dan telah menciptakan lingkungan di mana budaya yang tak terhitung jumlahnya tumbuh — termasuk segala sesuatu mulai dari lukisan hingga musik.

Dan kota Ain adalah ibu kota opera.

Para pengamen jalanan sering memainkan lagu sesuka hati, menyuguhkan turis yang senang mendengarkan. Melihat pemandangan yang tenang saja sudah sangat menenangkan.

“Kurasa itu juga kota favorit Alice…” Duduk di bangku yang ditutupi oleh keteduhan untuk berlindung dari matahari, Iska mengamati air mancur di tengah alun-alun. “Apa kau baik-baik saja, Kapten?”

“…Hah?! H-hah…? Apakah aku tertidur? ”

Kapten yang duduk di sebelahnya tiba-tiba membuka matanya.

Setelah tertidur di kursinya, dia mulai mengganggu ruang Iska. Ketika dia terpuruk, Iska telah mendukungnya sebelum dia benar-benar jatuh.

“A-aku minta maaf soal itu! Apakah aku melakukan sesuatu yang aneh? U-um… Aku tidak bicara saat tidur, kan ?! ”

“Hanya sedikit. Tapi itu bergumam, dan aku tidak bisa melihat apa-apa. ”

Dia tidak perlahan-lahan tertidur. Dia tiba-tiba kehilangan kesadaran; Seolah-olah dia pingsan, dan itu sebenarnya cukup mengkhawatirkan Iska.

… Yah, sepertinya dia tidak tidur nyenyak kemarin, jadi mungkin karena itu.

… Aku senang dia mendapat kesempatan untuk beristirahat di sini.

Seperti yang dikatakan Jhin, Mismis telah melakukan dua pukulan berturut-turut.

Yang pertama adalah perubahannya menjadi seorang penyihir.

Yang kedua adalah misi khusus dan strateginya yang keterlaluan. Semua ketegangan yang telah menumpuk akhirnya memiliki kesempatan untuk dilepaskan sekarang karena dia berada di luar wilayah Kekaisaran.

“Kamu bisa tidur lebih lama jika kamu mau. Aku akan berjaga-jaga. ”

“T-tidak mungkin! Itu akan memalukan. aku seorang wanita dewasa . Aku tidak bisa seenaknya membiarkan pria melihat seperti apa penampilanku saat aku tidur. ”

“Kamu mengatakan itu, tapi menurutku wanita biasanya tidak pergi ke bioskop dengan tiket anak-anak …”

“Maksudku, itu sesuatu yang sama sekali tidak bisa dihindari. Ketika aku pergi ke loket tiket, wanita baik di jendela selalu seperti, Awww, betapa manisnya anak-anak , dan memutuskan sendiri untuk memberi aku tiket setengah jadi. ”

Seorang anak berusia dua puluh dua tahun yang masih pergi ke bioskop dengan harga anak-anak.

Di sisi lain, “payudara dan pantatnya pasti sudah matang”, menurut Nene. Tubuh mungil Mismis tampak tidak seimbang dengan payudara dan pinggulnya yang sudah dewasa, jadi itu adalah alasan mengapa seseorang mungkin mengatakan dia memiliki sensualitas yang berbahaya sebelum mereka menganggapnya masih muda .

“Ya. Aku kembali berenergi penuh! ” Kapten Mismis berdiri dari bangku, membelakangi dia seolah menyembunyikan rasa malunya. “Aku akan jalan-jalan untuk membangunkan diriku. Aku akan membelikan kita sesuatu untuk diminum saat aku keluar, jadi kau tunggu saja di sini. ”

Dia tidak menunggu tanggapannya saat tubuh kecilnya beraksi. Dia mulai berlari.

Iska ditinggalkan sendirian di bangku cadangan.

Plaza itu ramai dengan keluarga dan pasangan, tetapi kebanyakan dari mereka berkumpul di sekitar air mancur. Beberapa sedang mendinginkan diri di bawah naungan pepohonan.

“Itu benar-benar pilihan yang tepat — membawa kapten untuk membawanya keluar dari Empire.”

Ide awalnya adalah proposal Nene. Jhin telah mendorong kapten untuk pergi saat dia ragu-ragu. Dan Iska-lah yang membawanya keluar. Seluruh operasi merupakan upaya tim.

“Sekarang setelah kita bisa mengatasi beberapa kekurangan tidurnya, selanjutnya kita akan makan malam di sini untuk menghiburnya… dan kemudian kurasa sisanya terjadi setelah kita kembali ke ibu kota.”

Jhin dan Nene saat ini sedang disibukkan dengan aktivitas lainnya.

Kedua orang yang absen sedang meneliti kemungkinan cara untuk menahan kekuatan astral Kapten Mismis. Pelatihan misi khusus akan berlangsung dalam dua hari. Jika mereka tidak dapat menemukan solusi untuk masalah astral-crest dalam waktu itu, bahkan berpartisipasi dalam misi akan sangat berbahaya.

“Jadi … kita seharusnya menyusup ke Kedaulatan dan menangkap ratu.”

Menangkap seorang ras murni telah menjadi tujuan yang dikenakan pada Iska sejak awal.

Jika dia berhasil, pencapaian itu akan menjadi batu loncatan menuju tujuan yang terlalu ambisius untuk memperoleh perundingan perdamaian.

Para ras murni adalah keluarga kerajaan Nebulis. Jika dia bisa menangkap bahkan salah satu dari mereka, kemungkinan bahwa Kedaulatan akan datang ke meja untuk pembicaraan damai dengan Kekaisaran menjadi jauh lebih mungkin.

Tapi menangkap ratu Nebulis saat ini terlalu ekstrim.

… Coba tangkap dia.

… Tidak ada kemungkinan bahwa Kekaisaran — dan Delapan Rasul Agung itu khususnya — akan membebaskan ratu.

Perang akan semakin intensif. Kedaulatan mungkin akan mendedikasikan semua kekuatan militernya dalam upaya untuk merebutnya kembali.

Peperangan yang terjadi selanjutnya akan membuat semua pertempuran sebelumnya terlihat seperti permainan anak-anak, menghasilkan pertumpahan darah yang tidak akan berakhir sampai kedua negara hancur.

“Argh, sial. Itulah yang aku pikir akan kamu lakukan, kamu para Rasul…! ”

Kami memahami bahwa kamu menginginkan perdamaian.

Mereka jelas mengerti, tetapi mereka juga jelas tidak berniat mengarahkan hal-hal ke arah itu — tidak Delapan Rasul Agung itu.

Bukan hanya lapisan atas Kekaisaran yang berpikir seperti itu. Kedaulatan Nebulis persis sama. Rasa haus yang membara untuk balas dendam yang telah berlangsung selama seabad masih membara di negara mereka.

“…… Tapi aku sudah tahu itu.” Iska berbalik ke arah langit sambil tetap duduk di bangku. “Semua ini tidak mudah. Ini akan menjadi jalan yang sulit. ”

Bagaimana mereka menyembunyikan transformasi kapten menjadi penyihir?

Jika mereka gagal menjalankan misi khusus yang diberikan oleh Delapan Rasul Agung, mereka tidak akan kembali hidup-hidup.

Di sisi lain, jika mereka berhasil mencapai semua tujuan misi mereka dengan keberuntungan yang gila dan benar-benar menangkap ratu Nebulis, masa depan terburuk yang mungkin akan menunggu mereka.

Terlepas dari hasil misi yang akan datang, hari esok yang diinginkan Iska sepertinya tidak ada.

“… Atau mungkin aku terlalu memikirkan ini.”

Dia harus tenang.

Mungkin saja dia terlalu pesimis. Bagaimanapun, dia berhasil bertahan dari pertarungan langsung melawan sang Pendiri Nebulis, meski itu nyaris saja.

Situasi berubah dari waktu ke waktu. Di masa yang tidak pasti seperti itu, dia yakin yang terpenting adalah terus memegang teguh keyakinannya.

“Karena itu benar bahkan ketika aku melawan Alice…”

Tangkap aku — jika kamu bisa. ”

“kamu juga bisa menghilangkan aku sesuka kamu. Kamu akan mencapai langkah maju dalam mempersatukan dunia, Alice. ”

Mereka adalah musuh di medan perang. Mustahil bagi mereka untuk hidup berdampingan secara damai — seperti api dan es. Mereka masing-masing telah memastikannya sendiri.

Tetapi pada saat itu, pada saat itu, dia merasa seperti telah mencapai pemahaman bersama. Itu karena, daripada meremehkan impian satu sama lain, mereka mengakui dan memutuskan untuk berbenturan langsung.

Mereka adalah medan perang hanya untuk mereka berdua.

Pemenangnya akan mendapatkan hak untuk mereformasi dunia.

… Tidak ada kewajiban — tidak ada Delapan Rasul Besar atau markas besar.

… Jika menyelesaikan masalah dengan Alice berarti menyelesaikan masalah dengan Sovereignty, aku bertanya-tanya bagaimana rasanya menyegarkan itu.

Tapi itu tidak realistis.

Sesuatu yang nyaman seperti itu tidak akan muncul begitu saja …

“Fiuh. Itu panas. Aku ingin tahu apakah menyerahkan payungku ke Rin adalah sebuah kesalahan. ”

Seorang gadis tersandung ke tempat teduh pada saat itu juga.

“Aku tidak percaya aku telah berjalan-jalan selama ini. Kakiku terasa seperti timah. Aku tak ingin memikirkan bagaimana Iska tidak bisa berada di sini setelah aku mencari begitu keras… Apa pertemuan kita sampai sekarang benar-benar hanya kebetulan? ”

Dia adalah seorang gadis dengan rambut emas, dan mata rubynya memiliki kilau yang bermartabat. Bibir merah sehatnya lentur dan membulatkan wajahnya yang indah. Gaun yang dia kenakan menunjukkan bentuk fisiknya yang berdada dan ramping di bawahnya.

Dia berjalan ke arahnya. “Maaf, apakah kamu mengizinkan aku berbagi bangku ini dengan kamu?”

“… Alice?”

“Hah?” Dia mengamati wajahnya dari atas ke bawah saat dia duduk di bangku. Sepertinya dia tidak mengenalinya karena sinar matahari yang menyilaukan.

Dia harus menunggu hanya beberapa detik.

“Iskaaaaaaaaa ?!” Gadis berambut emas itu mengangkat teriakan yang menggema di seluruh alun-alun.

Awalnya, dia tampak terkejut. Namun, dengan mantap, ekspresinya menjadi lebih cerah dan lebih cerah seolah-olah wajahnya bersih tepat di depan matanya.

“Aku menemukanmu!”

“…Hah? Menemukan aku? Bukannya aku bersembunyi darimu. ”

“Tidak, kamu tidak mengerti! Kamu tidak tahu betapa aku mencarimu selama tiga hari terakhir. Dengarkan dan kagumlah! ”

“kamu mencari aku?”

“…… Oh.” Alice membeku dengan jarinya menunjuk ke arahnya.

Dia terdiam beberapa saat. Dia menarik jarinya, terlihat sedikit malu.

“Sudahlah.”

“Betulkah?”

“S-sungguh! Lebih penting lagi… Uh, ummm… Ugh, ada banyak hal yang harus kukatakan padamu, tapi aku tidak bisa mengingatnya lagi! ”

Itu baris aku-

Cukup halus untuk mencegah Alice menyadarinya, Iska meletakkan tangan di dadanya. Dia khawatir jika tidak, jantungnya yang berdebar-debar akan terdengar bahkan olehnya.

Mengapa tubuhnya membeku karena gugup?

… Kurasa aku merasa seperti ini saat pertama kali kita bertemu.

… Mungkin itu karena kita belum pernah bertemu sejak kita terlempar keluar dari pusaran?

Tak satu pun dari mereka memiliki cara untuk mengetahui apa yang terjadi dengan yang lain.

Mungkin itu sebabnya mereka merasa belum pernah bertemu selama berabad-abad.

“… Oh, dan…”

Iska menemukan bahwa dia tiba-tiba tidak bisa memikirkan topik percakapan. Saat dia ragu-ragu, matanya berenang ke sekeliling sebelum akhirnya mendarat di bangkunya.

Itu adalah kursi tiga. Karena Iska duduk sendirian, dua tempat kosong.

“Apakah kamu ingin duduk?”

Alice mungkin telah berjalan di jalan utama selama beberapa waktu sebelum akhirnya mencapai area alun-alun yang sejuk. Pipinya memerah dan hangat.

“…Tidak. kamu dan aku adalah musuh. Kami duduk di bangku yang sama. Jika Rin ada di sini untuk melihatnya, dia akan marah. ”

Lalu aku akan berdiri.

“Apa— ?!”

Dia berdiri di depannya saat mulutnya ternganga setengah.

Tolong bantu dirimu sendiri. Menunjukkan kursi bangku terbuka, dia mengangguk sedikit.

… Meskipun kita adalah musuh, ini adalah kota yang netral.

… Itu tidak akan cocok denganku untuk membuat gadis yang kelelahan berdiri selama ini.

“T-tunggu sebentar! aku mendapatkannya. aku tidak ingin kamu menjadi terlalu sadar atau apa pun. aku ingin kita menjadi setara… aku akan duduk di sini, dan kamu duduk di sana. ” Alice dengan anggun mengambil tempat duduk, lalu menunjukkan dengan matanya bahwa Iska harus melakukan hal yang sama. “Seharusnya tidak ada masalah lagi, kan?”

“…Baik.” Iska kembali ke sisi bangku cadangan.

Dengan tempat duduk terbuka di antara mereka, mereka berdua menyaksikan air mancur alun-alun.

“…”

“…”

“…Aku lega. Aku belum pernah melihatmu sejak saat itu. ” Alice berbicara dengan bisikan yang hampir melebur menjadi angin, tersapu oleh angin yang bertiup di antara mereka.

Suaranya hampir tidak ada.

Iska mungkin telah menangkapnya hanya karena dia berada di jalur angin.

“Kamu tidak terluka parah, kan?” Kali ini, nadanya lebih kuat, berbicara dengan maksud untuk didengar. “Aku masih belum menyelesaikan masalah denganmu. Jika kamu melukai diri sendiri begitu parah sehingga perlu waktu satu tahun untuk pulih, itu akan menjadi masalah. ”

“Tentu saja tidak. Bagaimana denganmu, Alice? Sepertinya kamu terhempas cukup jauh. ”

“aku? K-kamu bisa melihatnya sendiri! ” Dia mungkin senang bahwa dia mengkhawatirkannya saat dia membusungkan dadanya dengan kekuatan baru. “Tapi betapa anehnya. Aku tidak menyangka kamu ada di sini. ”

“Aneh?”

Dia sudah bertemu dengannya di sini beberapa kali sebelumnya. Bukannya tidak biasa baginya berada di kota netral.

“Aneh sekali kamu duduk di bangku ini di alun-alun ini.”

“… Oh. Sekarang setelah kamu menyebutkannya… ”Ketika Alice menunjukkannya, dia akhirnya menyadari sesuatu.

Dia telah menemukan dia ketika dia sedang istirahat di bangku acak. Dari sudut pandang Iska, itu hampir seperti dia menemukan Saint Murid Tanpa Nama mengambil lima di sini. Sungguh luar biasa. Akankah seorang Saint Disciple, yang kebanggaannya adalah stamina tak terbatas mereka, benar-benar membutuhkan istirahat setelah tidak melakukan apa-apa selain berkeliaran di jalanan kota?

“Tapi kamu tidak duduk untuk istirahat karena kamu lelah, kan?”

“……”

“Apakah kamu tidak diizinkan untuk memberitahuku?”

“Tidak, aku hanya melamun.”

Bagian belakang bangku terbuat dari panel kayu. Dia menatap daun dan cabang pohon saat sinar matahari turun dari mereka.

“Banyak hal yang terjadi setelah pertempuran di pusaran itu. aku belum yakin apa yang harus aku lakukan selanjutnya selama ini… bahkan hari ini. ”

“Aku ingin tahu apakah itu mungkin karena operasi rahasia Kekaisaran?”

“Itu juga. Tapi aku tidak bisa memberitahumu tentang apa ini. ”

“aku tahu itu. Aku tidak berpikir untuk menanyakannya padamu. ” Dia mengangguk tanpa tipuan.

Alice membiarkan senyum pahit menyelinap keluar tapi tidak mengorek lebih jauh, itulah yang menurut Iska akan dia lakukan.

“Lalu bisakah aku menanyakan pertanyaan lain?”

“Apa?”

“kamu berkata, ‘Itu juga .’ Itu membuatnya tampak seperti tidak hanya ada satu hal yang perlu dikhawatirkan. ”

“…”

Salah satu kekhawatirannya adalah tentang misi khusus. Namun di atas semua itu, kekhawatiran lainnya adalah mengenai kapten.

… Aku bahkan belum memikirkannya.

… Apa yang akan terjadi jika Alice mengetahui bahwa Kapten Mismis telah menjadi penyihir astral?

Bagaimana tanggapan sang putri dan penyihir astral jika dia mengetahui seorang prajurit Kekaisaran memiliki kekuatan astral? Iska benar-benar tidak bisa menemukan jawaban. Padahal, tentu saja, itu adalah rahasia yang sama sekali tidak bisa dia ungkapkan.

“Yah, setidaknya itu tidak ada hubungannya dengan operasi.”

“Oh, kalau begitu aku bertanya-tanya apa itu?”

Alice membiarkan posturnya yang bertengger sopan runtuh dan berbalik ke arahnya.

Ekspresinya menyenangkan, tapi matanya berkilau karena rasa ingin tahu yang menunjukkan betapa dia sangat penasaran.

“Apa itu? Mengapa kamu tidak memberi tahu aku? Apakah kamu benar-benar orang yang cemas? Jika ini bukan tentang operasi, maka kamu bisa memberi tahu aku, bukan? ”

“… Aku jelas tidak bisa.”

“Ya, benar. aku bisa menyimpan rahasia. Jika itu benar-benar penting, aku tidak akan memberi tahu siapa pun kecuali Rin. ”

“Kalau begitu kau sama sekali tidak pandai menyimpan rahasia!”

Ini buruk. Meskipun dia adalah putri dari negara terbesar kedua di dunia, dia juga berusia tujuh belas tahun, yang menempatkannya tepat pada usia di mana dia tinggal untuk gosip dan rumor.

“Tapi sekarang aku semakin penasaran. Ini hanya akan terjadi di antara kita berdua. ”

Meskipun kita musuh?

Kami memang, tapi kami memiliki gencatan senjata di sini.

Dia mungkin melakukannya tanpa sadar — bersandar ke arahnya dari kursinya. Alice menutup jarak di antara mereka dan menatapnya dengan mata terangkat …

“Silahkan?”

Nyonya Alice.

“Eeeep ?!” Gadis berambut emas itu melompat, berbalik menghadap gadis berambut coklat yang menyelinap tanpa suara di belakangnya. “R-Rin ?! I-ini bukan yang kamu pikirkan! Tidak ada yang terjadi! ”

“… Jika tidak ada yang terjadi, lalu mengapa kamu harus dekat dengannya?”

“Ini salah Iska!”

“Mengapa itu akan aku kesalahan ?!” Iska melompat berdiri saat Alice menunjuk ke arahnya.

Dia mengenali pelayan Alice — Rin, jika dia ingat dengan benar. Tidak seperti Alice, yang melompat ke pusaran, Iska tidak menemukan Rin di Mudor Canyon. Faktanya, dia tidak melihat wajahnya selama berminggu-minggu.

“… Jadi, kau selamat, pendekar pedang Kekaisaran.” Petugas itu menunjukkan cibiran yang jelas di wajahnya. Permusuhannya, yang tidak berusaha dia sembunyikan, adalah reaksi alami mengingat identitasnya.

“Yah, itu tidak masalah. Nona Alice, aku sedang mencarimu. Lagipula, kau berjalan tanpa payung, jadi kupikir kau akan beristirahat di suatu tempat. Ini tempat yang sempurna, bukan? ”

Rin mengeluarkan jus kaleng dari tas di tangan kirinya.

Iska berasumsi mungkin ada dua — satu untuk dia dan satu untuk Alice — tapi saat itu, petugas mendorong yang kedua ke dalam dada Iska.

“…Sini.”

“Uh?”

“Untukmu. Anggap saja sebagai tindakan kemurahan hati dari Lady Alice. ”

Gadis itu tampak marah. Meskipun dia mencengkeram kaleng seolah-olah dia sedang memegang pisau, sepertinya niatnya benar-benar memberikannya padanya.

“B-cepat dan ambillah.”

“…Terima kasih.” Rasa dingin terasa nyaman di telapak tangannya yang panas.

“Baik sekarang. Seseorang yang bijaksana. ”

“aku tidak terbiasa mengulurkan tangan kepada musuh, tapi mengingat di mana kita berada, itu hanya pantas…”

Alice segera mulai meminum jusnya. Setelah itu, Iska membuka minumannya dan menyesapnya, membiarkan aroma asamnya menggelitik hidungnya.

“Apakah ini jus apel? Baunya berbeda. ”

“Apel lemon. Apakah kamu tidak punya di Kekaisaran? ”

“aku rasa aku belum pernah mendengarnya sebelumnya. Meskipun aku tidak terlalu tahu banyak tentang buah secara umum. ” Dia meminum jus saat dia beralih ke pikirannya.

… Kalau dipikir-pikir, Kapten Mismis sudah keluar sebentar.

… Dia belum kembali sejak dia bilang dia akan jalan-jalan.

Yang terlintas di benak Iska adalah wajah kapten kekanak-kanakannya. Dia terlambat. Apa terjadi sesuatu?

Mungkin seseorang telah menemukan lambang astral di lengan kirinya, dan telah terjadi keributan.

Atau kekuatan astral yang merasukinya telah mengamuk, menyebabkan kekuatannya untuk mengaktifkan dan menarik perhatian para penjaga kota.

Dia tidak bisa mengatakan bahwa itu juga tidak mungkin dengan keadaan kapten saat ini.

“Iska?”

“Hmm?”

“Tadi kau khawatir lagi, bukan? kamu tampak seperti sedang tenggelam dalam pikirannya. ”

Alice, yang telah menghabiskan jusnya, sedang menatapnya.

“Ayo — apa yang membuatmu sangat cemas?”

“…Ini sebuah rahasia.”

“Tapi itu tidak ada hubungannya dengan operasi. Kau bisa memberitahuku, bukan? ”

“Kamu tahu, bahkan aku seharusnya diizinkan memiliki rahasia atau—”

-dua. Dia belum bisa mengucapkan kata terakhir dari kalimat itu.

…Hah?

…Apa yang sedang terjadi?

Dia tidak bisa menggerakkan tubuhnya. Lututnya mengendur, robek, dan dia hanya berhasil menahan dirinya agar tidak terjatuh dengan duduk di bangku dalam keadaan panik.

Tapi hanya itu yang bisa dia lakukan.

Dia tidak bisa berdiri. Dia bahkan tidak bisa melihat kedua gadis yang bersamanya.

“Iska? Iska, ada apa? ”

“……”

Clunk. Kaleng itu terlepas dari tangannya dan jatuh ke tanah.

Kepalanya menjadi putih…

Dan dengan itu, Iska terkulai di bangku, kehilangan kesadaran.

6

Itu telah diracuni.

Ada dua alasan mengapa Penerus Baja Hitam tidak menyadari jumlah yang sangat kecil dari minuman itu.

Pertama, dia sudah disibukkan oleh kekhawatiran tentang atasannya. Ketika dia menemukan rasa yang aneh, racun bukanlah hal pertama yang terlintas dalam pikirannya.

Dan yang kedua adalah karena dia tidak percaya Alice akan melakukan sesuatu yang begitu tercela. Dia mempercayainya.

Namun, Iska telah salah menilai seluruh situasi.

Karena bukan Alice yang berencana untuk meracuni jus itu, melainkan pelayan Alice, Rin.

 

“Iska? Iska, ada apa denganmu ?! ”

Anak laki-laki itu ambruk ke samping di bangku, tidak bisa bergerak.

Matanya terpejam, dan dia tidak terlalu berkedut. Bahkan dari sudut pandang Alice, perilakunya jelas aneh.

…Apa?

… Apa yang telah terjadi ?!

Dia tidak menanggapi bahkan ketika dia mengguncangnya.

Karena dia mengeluarkan nafas pendek, dia tidak mungkin mati. Tapi bagaimana mungkin seorang pendekar pedang terhebat di Kekaisaran tiba-tiba runtuh?

“Lady Alice, aku minta maaf …” Rin berbicara seolah-olah tercengang, matanya melotot ketakutan.

“Apa?”

“… Aku meracuninya. aku mencampurkan obat penenang ke dalam minumannya. ”

“Kamu melakukan apa ?!”

Ini bukanlah sesuatu yang diperintahkan Alice. Mengapa Rin melakukan itu secara sukarela? Jika mereka berada di tempat lain, Alice akan menegurnya karena bertindak di luar batas, tapi dia berhenti melakukan itu di depan umum.

“B-itu tidak seperti yang kamu pikirkan, Nyonya Alice…!” Rin menggelengkan kepalanya dengan kuat.

Oke, jadi dia mencampurkan racun ke dalam jus, yang baru saja dia akui. Kenapa dia masih terlihat sangat ketakutan?

“Jelaskan dirimu.”

“aku pikir dia tidak akan pernah meminum sesuatu yang jelas-jelas dicampur dengan racun. Maksud aku, aku menggunakan sesuatu yang agak asam — yang dia perhatikan. ”

“Apakah ini jus apel? Baunya berbeda. “

Sekarang setelah Rin menyebutkannya, Alice ingat bahwa Iska telah membuat komentar tentang hal itu, meskipun itu benar-benar melampaui kepalanya pada saat itu.

“aku tidak berpikir dia akan rela meminum sesuatu yang aku tawarkan sejak awal.”

“… Lalu mengapa meracuninya?”

Untuk meyakinkannya bahwa Kedaulatan mencoba meracuninya — kupikir itu akan menjadi alasan yang cukup. ” Rin mengarahkan pandangannya ke bawah pada anak laki-laki yang terbaring di tumpukan kusut. “Aku tidak akan menyembunyikan apapun darimu. Kupikir pendekar pedang ini akan menyadari bahwa kau adalah kekuatan yang harus diperhitungkan jika dia mengira kita mencoba meracuninya. Dan itu akan membuatnya berhenti sejenak sebelum mengobrol dengan kamu atau bertemu dengan kamu lagi di kota netral. ”

“ Apa ?! Rin, kamu…! ”

“Yang aku inginkan hanyalah mengakhiri hubungan aneh ini. Nona Alice, suatu hari kamu mungkin menjadi ratu negara kami. ”

“……”

“Kamu tidak bisa membuang-buang waktu dengan tentara kaki Kekaisaran yang sembarangan. Saat kamu bepergian ke luar negeri, mereka yang mengamati konklaf sudah membangun kekuatan mereka. ”

Alice tidak mengatakan apa-apa tentang itu.

Pembantunya telah mengatakan kebenaran yang tak terbantahkan kepada orang yang bersaing memperebutkan takhta. Perjuangan internal dalam Kedaulatan benar-benar pahit.

Bahkan di dalam Keluarga Lou, yang memiliki garis darah ratu saat ini, Alice harus bersaing dengan kakak perempuannya, Elletear; adik perempuannya, Sisbell; di atas dua garis keturunan lainnya juga…

Planet ini dipenuhi dengan amarah.

“Ia ingin kita menggunakan kekuatan astral untuk menghancurkan Kekaisaran. Ratu saat ini terlalu lunak dalam kebijakannya. “

Ada Tuan Topeng dari House of Zoa.

Dan juga House of Hydra, meskipun mereka tidak bertindak dengan cara yang terlihat.

Untuk menjadi ratu, dia harus menjadi perwakilan di antara tiga bersaudara Lou dan kemudian menang dalam pertemuan melawan keluarga Zoa dan Hydra.

“Aku tidak pernah mengira dia benar-benar akan jatuh cinta …” Meskipun dia yang meletakkan jebakan di tempat pertama, Rin mengintip ke bawah dengan kaget pada bocah yang sedang tidur itu. “Juga, aku mulai marah karena dia tidur seperti bayi.”

“Iya. Dia tertidur lelap. Hampir bisa diraba betapa yakinnya dia bahwa dia akan baik-baik saja… ”

Anak laki-laki itu berbaring miring di atas bangku.

Apakah karena obat penenangnya kuat? Atau apakah ini tanda keangkuhannya?

Pemandangan dari tidurnya yang damai sudah cukup untuk mengurangi kejengkelan Alice dan Rin. Itu hampir membuat mereka bertanya-tanya apakah dia hanya berpura-pura tidur.

“… Ini adalah kesalahan perhitungan di pihak aku. Jika aku tahu ini masalahnya, aku akan menggunakan sesuatu yang mematikan. ”

“Rin.” Alice memperingatkan pembantunya karena mengatakan hal yang tidak terpikirkan.

… Ugh, yang benar saja!

… Dari sudut pandang Iska, sepertinya akulah yang meracuninya.

Untungnya, itu hanya obat penenang. Tapi bagaimana dia bisa meminta maaf padanya ketika dia bangun? Apakah dia akan memaafkannya?

“Lady Alice, kamu tidak perlu mengkhawatirkan diri kamu sendiri dengan ini.”

“Tidak, Rin, bukan itu masalahnya. aku…”

Dia tahu itu, bahkan tanpa Rin mengatakannya dengan keras.

“Sejak kita bertemu satu sama lain di kota netral, sesuatu yang aneh telah menumpuk di dadaku…”

“… Aku tahu perasaan ini membuatku gagal sebagai seorang putri. aku datang ke sini bermaksud untuk mengakhiri semua itu. “

Alice merasakan perasaan khusus padanya. Dia bersedia untuk mengakui itu — meskipun dia tidak bisa menunjukkan emosinya, yang memaksanya sejak pertemuan pertama mereka di kota netral.

Selama dia berada di istana kerajaan, bahkan ketika dia makan atau bersiap untuk tidur di malam hari, suara dan siluet Iska tidak pernah meninggalkan pikirannya. Alice tahu bahwa selama dia bermaksud untuk terus menjadi seorang putri, kabut ini tidak menguntungkannya. Dia perlu menyelesaikan masalah dengannya untuk menghapus semuanya.

Dan lagi…

“Ugh, serius? Bagaimana kamu bisa melakukan ini padaku, Rin? Bagaimana aku bisa membiarkan semuanya berakhir seperti ini ?! ”

Hanya ada satu hal yang harus dilakukan.

“Apa?”

“Kami akan membawanya bersama kami.” Rin mengangkat tubuhnya. Tentu saja, membawa pria yang lebih tinggi sangat mudah baginya. Tapi ada masalah lain yang dihadapi.

“A-apa yang kamu lakukan ?! Tunggu, Rin. K-kita membawanya? …Tetapi dimana?!”

“Untuk Kedaulatan. Seorang mantan Murid Suci akan menjadi tahanan yang berharga. ”

Alice akhirnya mengerti apa artinya ketika orang mengatakan bahwa mereka meragukan telinga mereka.

Meskipun benar bahwa mereka meracuni Iska di kota yang netral… mencoba untuk menculiknya sepertinya merupakan hal yang berbeda.

“Tidak ada yang akan memedulikan kita. Kami hanya merawat seorang teman setelah dia bersenang-senang dan kelelahan sendiri. Tidak ada yang akan berpikir dua kali. ”

Selama mereka tidak tertangkap, tidak akan ada masalah. Jika tidak ada saksi di kota netral, sepertinya Kedaulatan tidak memiliki andil dalam hal ini. Alice pasti mengerti proses berpikir Rin.

Namun, dia tidak bisa mengabaikan itu sebagai putri dari Kedaulatan.

“Apakah kamu serius?! Tidak boleh! Kota netral tidak akan memaafkan kami karena melakukan ini! ”

“Tapi itu sudah selesai.” Rin mulai berjalan dengan Iska di belakangnya.

“Itu tidak benar. Jika kita membawanya ke Kedaulatan … ”

Akan ada penyiksaan, lalu penjara seumur hidup.

Bahkan tidak aneh untuk berpikir mantan Murid Suci akan dianggap terlalu berbahaya untuk ditahan dan dieksekusi.

…Tidak. aku tidak bisa membiarkan itu.

… Aku tidak akan menerima bahwa beginilah koneksi kita berakhir!

“Rin, kita tidak bisa melakukan ini. Itu perintah! Kita tidak bisa membawanya ke Kedaulatan, terutama ke negara pusat! Coba pikirkan. Jika Iska pecah, itu akan menjadi bencana. Istana kerajaan akan ada di sana. ”

Pikiran Alice berputar saat dia dengan putus asa memikirkan alasan untuk tidak bekerja sama.

“Jika Iska mengamuk di sana, itu akan menjadi bencana. Baik?”

“… Dimengerti.” Rin menghentikan langkahnya dengan anak laki-laki itu masih dalam pelukannya. “Kemudian kita akan pergi ke negara bagian ketiga belas, Alcatroz — persemakmuran dari Kedaulatan yang paling dekat dengan tempat ini.”

Alcatroz?

“Iya. Itu tempat terbaik untuk mengawasinya. ”

Apa sebenarnya yang dimaksud Rin dengan itu?

Sebagai seorang putri, Alice segera mengerti apa yang dipikirkan oleh pengawalnya.

Tapi apakah itu bagus? Ketidakpastian membayangi dirinya. Apa itu ide terbaik untuk mengusir Iska dari tempat ini?

… aku masih punya waktu. aku harus bertahan.

… Selama tidak ada saksi yang melihat Kedaulatan menangkap seorang prajurit Kekaisaran dalam jebakan, aku masih bisa memperbaiki keadaan.

Dia akan menunggu sampai Iska bangun dan meminta maaf — untuk menghapus apa yang telah terjadi.

Tapi perhitungan Alice runtuh beberapa saat kemudian …

“… Iska?”

Dia mengenali suara yang menggemaskan ini dan mendengar bunyi tas belanja yang berkerut jatuh ke tanah.

“- ?!” Alice berbalik untuk menemukan seorang prajurit Kekaisaran yang sedang berjalan dari air mancur menuju bangku mereka yang teduh.

Itu Kapten Mismis.

Ada adalah saksi.

Dalam sekejap, Alice mempersiapkan dirinya untuk menyeberangi jembatan tanpa jalan kembali. Setelah melihat Iska dalam pelukan Rin, Mismis pasti segera menyatukan situasinya.

Seorang prajurit Kekaisaran, ditipu oleh seorang putri Sovereign. Apakah dia telah… diracuni?

Bahkan jika mereka meninggalkannya, kabar akan menyebar bahwa Kedaulatan telah melakukan kejahatan di kota netral — apa pun yang tidak terpikirkan sekarang setelah ada saksi.

“Apa—? Iska— ”

“Jangan membuat keributan!” dia menggonggong — dengan tegas tapi cukup pelan sehingga suaranya tidak akan terdengar di alun-alun. Dari intensitas perintah tersebut, kaki Mismis membeku di tempatnya, menghentikannya untuk melangkah lebih jauh.

… Ini tidak seperti yang terlihat. aku tidak bermaksud ini terjadi.

… Tapi karena kamu di sini, aku tidak bisa kembali lagi.

Tentu saja, Alice tidak membiarkan emosi ini mencapai wajahnya. Dengan Mismis di depannya, dia tidak bisa menunjukkan kelemahan apapun sebagai seorang putri.

“Pendekar pedang ini adalah musuh bagi Kedaulatan,” Alice berhasil mencekik kapten yang kebingungan itu, sambil menggigit bagian dalam pipinya. Kami akan membawanya.

“………”

“Kita sedang menuju ke negara bagian ketiga belas dari Kedaulatan, Alcatroz, dengan dia sebagai tawanan kita. Kondisi pembebasannya akan dibahas di lain waktu. kamu harus bersiap untuk komunikasi lebih lanjut. ”

“… Aku ……” Ekspresi Mismis menjadi tegang.

Bawahannya disandera di depan matanya — dan di kota yang netral, tidak kurang. Maafkan mereka? Mustahil. Alice tahu itu, hampir sampai tingkat yang menyakitkan.

“Aku akan menjanjikan ini padamu. Hidupnya adalah— ”

Kamu pengecut !

Bendungan itu pecah.

Dengan suara tertahan, wajah mudanya merah dan bengkak, kapten mungil itu berteriak.

“Apa yang kamu lakukan pada Iska ?! kamu tahu aturan tempat ini dan masih berani bertindak begitu berani. Itukah cara para penyihir melakukan sesuatu ?! ”

“… aku tidak memiliki kewajiban untuk berbicara dengan kamu.”

Apa yang mungkin bisa ditawarkan Alice sebagai penjelasan, selain niat sebenarnya?

Masalah yang tersisa adalah bagaimana melangkah maju. Dia perlu memikirkan bagaimana menghadapi Iska sekarang setelah dia secara resmi menyandera Iska. Kulit Alice dan Rin merinding karena apa yang terjadi.

“Giiiiiiiiive Iska baaaaaack!”

Itu adalah secercah kekuatan astral.

Cahaya hijau fluorescent mengalir dari lengan kiri kapten saat dia berteriak di antara air matanya. Cahayanya begitu terang sehingga kain jaketnya tidak bisa menyembunyikannya; Alice dan Rin telah melihat cahaya yang tepat ini beberapa hari sebelumnya… ketika mereka berada di pusaran.

Alice tahu bahwa Iska dan kapten telah jatuh ke dalam celahnya.

… Pusaran itu mengering.

… Lord Mask mengasumsikan kekuatan astral kembali ke inti planet.

Tapi dia salah.

Cahaya yang bersinar dari lengan kapten ini dengan jelas mengatakan sebaliknya.

“Ini tidak bisa menjadi-”

Cahaya semakin intensif, tanda serangan astral akan segera terjadi.

Ini buruk. Tidak salah lagi bahwa kapten ini dianugerahi kekuatan ini. Bukan berarti dia belum bisa disebut penyihir. Tidak mungkin dia tahu bagaimana mengendalikannya dengan benar.

Tapi emosinya yang bergolak masih bisa menyebabkan kekuatan astral latennya menjadi liar.

“Membekukan!”

“—Gh.”

Alice berhasil membekukan pergelangan kaki kapten, menyebabkan dia jatuh ke tanah, tidak bisa bergerak. Es akan segera mencair, dan selama pergelangan kakinya yang membeku tetap terselip di antara bilah rumput, tak seorang pun di alun-alun akan memperhatikan apa yang telah terjadi.

“… Aku melakukan itu karena kebaikan hatiku — hadiah dariku untukmu, penyihir astral yang baru dicetak.”

Itu bukanlah tindakan defensif. Alice telah menggunakan kekuatan astralnya untuk kepentingan Mismis.

“aku tidak tahu jenis kekuatan astral apa yang kamu miliki, tetapi jika kamu secara tidak sengaja melancarkan serangan, kamu akan melanggar aturan kota netral.”

“…”

“Rin, ayo pergi.”

Alice berputar di tumitnya, berputar menjauh dari kapten yang kusut, dan mulai berjalan — mengunyah bibir saat dia pergi.

 

Daftar Isi

Komentar