Volume 3 Chapter 3

Anda sedang membaca novel Volume 3 Chapter 3 di Sakuranovel.
Daftar Isi

Bab 3: Tidak Bisa Pergi

1

Si kembar Nebulis.

Pendiri adalah yang lebih tua dari keduanya, memiliki kekuatan astral terbesar dan terkuat yang pernah ada. Dia disebut Penyihir Agung oleh Kekaisaran, orang yang berdiri sendiri melawan invasi oleh tentara Kekaisaran — sampai akhir hayatnya.

Yang lebih muda dari si kembar adalah orang yang memulai Kedaulatan.

Kemudian dikenal sebagai Nebulis I, dia telah mempercepat ekspansi negara untuk memerangi negara militan yang monolitik yang dikenal sebagai Kekaisaran.

Di bawah kebijakan inilah kedua belas negara subjek bergabung dengan tujuan mereka.

Wilayah kedaulatan asli yang ditakuti Kekaisaran sebagai “Surga Penyihir” menjadi pusat negara bagian dari persatuan tiga belas negara bagian yang baru.

 

Di dalam Kedaulatan Nebulis terdapat negara ketiga belas, Alcatroz.

Bangunan-bangunan yang terbuat dari baja berjejer di jalan-jalan, desainnya sebagian besar ditentukan oleh upaya kejam tentara Kekaisaran yang mencoba menyerang kota di masa lalu. Wilayah ini adalah rumah bagi kelompok arsitektur yang dapat menahan pemboman artileri Kekaisaran.

Dinding beton dingin itu steril, dan jika dia mendeskripsikannya dengan ringkas, Alice membayangkan pemandangan itu bisa diangkat langsung dari jalan-jalan di Empire.

… Meskipun itu di Kedaulatan.

… Sungguh perbandingan yang aneh untuk dibuat.

Alice tidak bisa tidak memikirkannya.

“Hei, Rin, kurasa keadaan ini perlu dibangun kembali dari sudut ke sudut. Kita harus memperlebar jalan dan menanam beberapa pohon dan menjadikannya tempat di mana orang dapat melihat langit biru dari jalan. ”

“kamu benar, Nyonya Alice; bagaimanapun… ”Rin mengemudikan kendaraan mereka, yang bergemuruh di jalanan. “Kami membutuhkan anggaran dan kerangka waktu. Jika pasukan Kekaisaran akan masuk saat kami berada di tengah upaya pengembangan, kami tidak akan memiliki kesempatan. ”

“Itulah sumber masalah kami…”

Alice memiliki banyak hal dalam daftar tugasnya ketika dia menjadi ratu. Masalahnya adalah 90 persen dari barang-barang itu mengharuskan dia mengalahkan Kekaisaran terlebih dahulu.

… Menggulingkan Kekaisaran.

… Jika itu mudah, semuanya akan menjadi sangat sederhana.

Dia berada di kursi belakang, menatap anak laki-laki yang meringkuk dan tidur di sampingnya.

Itu adalah mantan Murid Suci Iska. Bahkan jika dia bangun, dia tidak akan bisa menggerakkan jari untuk beberapa waktu karena efek samping dari obat penenang. Tetapi hanya untuk berhati-hati, mereka telah memborgolnya.

“Bukankah kamu…?” Dia menatap profil tertidurnya dengan saksama. “Bukankah kamu orang yang melawan semua serangan astral ku saat kita bertarung?” Agak terlambat baginya untuk merasa seperti ini, tetapi Alice masih menemukan rangkaian peristiwa yang mengarah ke titik ini sulit dipercaya saat dia menatap anak laki-laki yang membiarkan dirinya dengan mudah diculik.

Ini adalah pendekar pedang yang telah merobek kekuatan astral dan mampu menghadapi serangan Pendiri Nebulis.

“Hei, apa yang harus aku lakukan denganmu?” Alice tidak ingin dia menyerah pada racun di kota netral. Ini bukan cara dia ingin menyelesaikan masalah.

Namun hubungan kedua negara menghalanginya untuk membiarkan Iska pergi begitu saja tanpa syarat apapun. Bahkan Alice tidak memiliki simpati seperti itu pada prajurit musuh.

… Aku tidak punya pilihan selain menangkapmu.

… Karena kami terlihat.

Karena mereka telah dilihat oleh kapten Kekaisaran Mismis, dia tidak punya pilihan selain membawanya.

Tapi bagaimana dia akan menghadapinya sekarang?

“Dengan seorang prajurit sepertimu, kami perlu menetapkan uang tebusan yang tinggi atau menegosiasikan konsesi sumber daya.”

Nyonya Alice?

“… Jangan khawatir tentang itu.”

Petugas di belakang kemudi adalah orang yang mengusulkan untuk memenjarakan Iska. Mempertimbangkan dia adalah ancaman alami sebagai mantan Murid Suci, itu adalah keputusan yang tepat. Di sisi lain, Alice memiliki keraguan untuk melepaskannya tanpa syarat. Namun, dia merasa sulit untuk menerima begitu saja cara mereka melakukan sesuatu.

Meskipun benar mereka telah menawannya, dia benar-benar tidak ingin memperlakukannya dengan kasar.

“Rin, ini jalan yang sangat padat. Pastikan kamu tetap menatap ke depan. ”

“Tentu saja.” Tatapan petugas beralih ke depan.

Pada saat itu, Alice beringsut mendekati Iska.

Dia ingat melihat ekspresi tidurnya di kota netral. Selama waktu itu, Iska telah tertidur lelap, benar-benar lengah untuk titik bahwa ia hampir menurunkan nya penjaga.

Dia tidak bersalah, muda, dan ramah, orang yang benar-benar berbeda dibandingkan ketika dia memegang pedangnya di medan perang. Bukan wajahnya tapi sikap tubuhnya yang membuatnya tampak aneh dengan dirinya sendiri. Bagaimana dia menjelaskannya? Sepertinya dia hanya mengundangnya untuk main-main dengannya. Itulah kesan yang didapatnya.

“… Dia tidak akan bangun, kan?” Dengan jarinya, Alice mencoba menyodok bahunya. Dia bisa merasakan otot-otot yang diikat di bawah pakaiannya. Dia tahu pria itu lebih berotot dari yang dia bayangkan.

“Oh wow. Kurasa itu laki-laki untukmu. ”

Ini menyenangkan .

Tubuhnya berbeda dari miliknya atau Rin. Ototnya kencang, bangkit kembali saat dia berhenti menekan.

Perasaan aneh bagi Alice.

Apa lagi…?

Seperti apa pipinya?

“Ha!” Dia menusuk pipinya dengan jarinya.

Itu lembut tapi lebih kencang dari miliknya. Itu merupakan keajaiban baginya.

“… Punyaku lebih lembut.” Dia menyentuh pipinya sendiri.

Ya. Pipinya lebih lembut, meski dengan jumlah yang benar-benar bisa diabaikan.

“Hmm, kurasa aku menang.”

Memenangkan apa? Dia tidak bisa mengatakannya, meskipun dialah yang mengemukakannya. Sensasi yang dia rasakan adalah…

……

Ini sangat menyenangkan .

Meskipun dia masih merasa bersalah karena telah membawa Iska jauh-jauh ke sini, menyentuhnya saat dia tertidur sangat menghibur, itu mengusir semua pikiran lainnya. Dia tidak bisa menahannya.

Itu adalah sedikit ketertarikan pada lawan jenis — dan sedikit kenakalan di pihaknya juga. Jika dia harus lebih spesifik, ini hampir seolah-olah membantu meredakan ketegangannya — seperti membelai anak kucing.

“… Ini menakutkan. kamu seharusnya menjadi musuh aku. Aku hampir merasa seperti akan melupakan itu. ”

Tapi dia tidak bisa berhenti menyentuhnya.

Setelah dia benar-benar memeriksa pipinya, dia menepuk rambutnya. Kalau dipikir-pikir, sudah berapa tahun sejak aku menyentuh rambut sependek ini? Harus mudah dicuci juga.

Dia yakin anak laki-laki ini tidak akan tahu waktu dan tenaga yang dibutuhkan untuk membersihkan dan merawat rambut panjang.

“… Tapi kamu mungkin terlihat bagus jika kamu menumbuhkannya, tahu?” Dia menyisir jari-jarinya melalui poninya. Rambutnya tergerai di antara jari-jarinya seolah dia sedang membelai mantel kucing.

Ah, seekor kucing!

“Apa?” Tangan Alice membeku di tempatnya.

Apakah dia mengatakan pikirannya dengan lantang? Rin menjerit, menginjak rem dan menghentikan mobil di jalurnya.

“Ah?! Apa yang kamu lakukan, Rin ?! ”

“Itu kucing liar. Tiba-tiba ia melompat ke jalan… Oh, syukurlah. Sepertinya aku menginjak rem tepat waktu. Lady Alice, aku menganggap kamu tidak terluka? ”

“Di saat-saat seperti ini, kamu harus berkata, ‘Kamu baik-baik saja?’”

Meskipun, tentu saja, jelas dia tidak terluka sama sekali, karena mereka masih memiliki niat untuk bercanda. Mereka beruntung mobilnya tidak melaju secepat itu.

“Tetapi berhati-hatilah. Aku memukul pantatku dan… Uh. Apa?” Ada sensasi aneh di pantatnya bahwa dia dengan takut mengangkat dirinya sendiri.

Dan ada wajah Iska.

“Ahhh ?! M-maaf! Aku duduk di atasnya dengan pantatku! ”

Nyonya Alice?

“A-bukan apa-apa, Rin. Perhatikan jalan dan kendarai! ”

Dia meletakkan tangannya di wajah Iska, yang melihat ke samping.

Meskipun dia adalah musuh, menjepit seorang pria di bawah pantatnya sama sekali tidak pantas dan, di atas segalanya, jelas memalukan bagi putri suatu negara.

“D-dia belum bangun, kan…?”

“…” Dia berkedip.

Tepat saat dia memperhatikan dengan seksama, pendekar pedang Kekaisaran perlahan membuka matanya.

…Di mana tempat ini?

… Ini bukan Ain. Pengekangan apa ini…?

Kapan ini semua terjadi?

Sepanjang waktu yang lama di mana dia hampir tidak bergantung pada kesadarannya, Iska tahu dia mengendarai sesuatu sambil berada di sisinya sepanjang waktu ini. Dia mendengar suara perempuan. Meskipun terputus-putus, dia tahu seseorang sedang berbicara.

Ah, seekor kucing!

“Apa? Ah?! Apa yang kamu lakukan, Rin ?! ”

Seseorang menginjak rem, dan dia mendengar klakson mobil. Dan kejutan terbesar adalah seseorang menghancurkan wajahnya dengan pantat mereka, yang menghilangkan rasa kantuk terakhir yang ditimbulkan oleh obat penenang.

“…… Ugh…” Dia membuka matanya.

Dia berada di sisinya di kursi lebar, dan di sana ada Alice, menatapnya dengan kaget. Itulah yang segera dia pahami.

“… Uh…”

“Kamu sudah bangun ?!” Alice mundur ke sudut kursi dalam pandangannya yang kabur. “Tunggu, Rin! Ini bukan yang kamu janjikan. Kamu bilang dia akan bangun besok paling cepat dan butuh satu hari lagi untuk bisa bergerak setelah itu! ”

“Itu tidak mungkin?! Ini bukan masalah bercanda. Apakah dia memiliki ketahanan supernatural terhadap obat-obatan… ?! ” Wajah Rin mengintip dari depan.

Hanya Alice dan Rin yang ada di dalam mobil.

…Apa yang terjadi di sini? Dimana Kapten Mismis?

… Aku… seharusnya berada di kota netral bersamanya.

Dia telah bersatu kembali dengan Alice.

Dia ingat sampai saat itu, tetapi mengapa dia benar-benar kehilangan ingatannya tentang apa pun setelah itu? Tidak, tunggu. Ingat.

“…Sini.”

“Untukmu. Anggap saja sebagai tindakan kemurahan hati dari Lady Alice. “

Dia telah menerima sekaleng jus dari Rin.

Kemudian saat itulah dia kehilangan kesadaran. Dia berada di dalam mobil bersama keduanya dari Sovereignty, dibawa ke jalan yang tidak dikenalnya, yang berarti…

“Ah!”

“A-sepertinya dia terlalu cepat …” Orang yang menjawab, terdengar aneh, tidak antusias, adalah Alice. “K-kau milik kami sekarang. Itu salahmu sendiri karena meminum jus yang dibius. ”

“…Ya ampun.”

Orang normal akan ketakutan atau putus asa saat menyadari bahwa mereka telah ditawan. Paling tidak, mereka tidak akan membuat penculiknya dalam suasana hati yang buruk. Tapi meski dia tahu itu adalah aturan menjadi tawanan, Iska mau tidak mau membuka mulutnya secara refleks.

“Alice.”

“A-apa?”

“Aku KEcewa Dengan MU. aku tidak berpikir Tuan Putri akan melakukan tindakan yang menyedihkan ini … ”

“A-itu bukan seperti yang kamu pikirkan! aku tidak menginginkan ini! ” Alice memukul kursi saat dia berteriak. Wajahnya menjadi merah padam. “Aku tidak bermaksud ini terjadi sama sekali! Rin melakukannya sendiri tanpa aku! ”

“Tunggu, Nyonya Alice! Ini juga bukan yang aku harapkan! ” Kali ini, Rin berteriak dari kursi pengemudi. “Jika ada, itu salahmu, pendekar pedang Kekaisaran! kamu seharusnya tidak pernah jatuh pada sesuatu yang begitu jelas! kamu hanya menyalahkan diri sendiri karena tertangkap. Ketidakpedulianmu sendiri menentukan nasibmu. ”

“Siapa pun yang membubuhi minuman itu jelaslah yang harus disalahkan!

Tapi dia tidak bisa membantah bagian kedua dari pernyataannya.

Dia naif.

Kota netral melarang semua penggunaan kekuatan atau campur tangan asing. Meskipun dia tidak dapat memahami dampak dari pelanggaran hukum tersebut di kota netral, secara alami akan ada pengecualian — seperti jika pelakunya tidak tertangkap.

Dalam hal ini, menggunakan obat penenang adalah metode yang ideal. Dan untuk memulai, siapa yang akan meminum sesuatu yang ditawarkan oleh musuh dalam keadaan normal?

“K-kamu mengerti posisimu, kan?” Alice menimpali lagi seolah sulit baginya untuk mengatakan itu. Dia pasti merasa bersalah, mengingat bagaimana dia terus mengalihkan pandangannya.

“…Di sini.” Rin memecah keheningan dengan laporannya yang berbakti.

Mobil itu berhenti.

Meski Iska masih tanpa jangkauan gerakan penuh, dia berhasil memutar cukup untuk menatap ke luar jendela, dan dia melihat sekilas bangunan raksasa yang memancarkan cahaya.

“Lady Alice, kamu akan tinggal di suite di lantai atas hotel ini. Dan kau, pendekar pedang Kekaisaran… ”Rin membuka pintu belakang, memberikan tatapan dingin saat dia berdiri di sana dengan pakaian rumah tangga yang biasa. “Kami akan membawamu ke hotel. Jangan berteriak hanya karena kamu bisa. Kami berada di dalam negara Nebulis. kamu tidak akan menemukan satu pun sekutu. ”

“…”

“Datang. kamu adalah tahanan Lady Alice, ”petugas itu meludahi bocah yang pendiam itu. “Kami bahkan bisa mengatakan kamu anjing Lady Alice. Jangan lupakan itu. ”

“Aa dog ?! Iska… sebagai hewan peliharaan aku? aku — aku tidak bisa memiliki itu, Rin. Bagaimana aku harus bereaksi ketika kamu mengatakan hal-hal seperti itu ?! ”

“Lady Alice, tolong. kamu membuatnya lebih sulit untuk membuatnya gelisah! ” Rin menghela nafas. “Pokoknya, kita menuju ke atas. Berdiri, pendekar pedang Kekaisaran. Kamu bisa berjalan sekarang, kan? ”

2

Negara bagian ketiga belas, Alcatroz.

Lima puluh tahun yang lalu, negara merdeka Alcatroz telah bertahan dari tekanan militer Kekaisaran dan berusaha untuk menjadi negara bawahan Kedaulatan. Tidak lama kemudian, ia terlahir kembali sebagai anggota persemakmuran besar negara-negara di bawah pengaruh Sovereignty.

Kedaulatan Nebulis mengirimkan tenaga kerja dan bakat ke satelit terbarunya.

Selain itu, pihak berwenang di sini mengizinkan penyatuan manusia biasa dan penyihir astral.

Sebelum menjadi negara bawahan, rasio penyihir astral di Alcatroz berkisar sekitar 6 persen, yang melonjak menjadi 11 setelah mereka bergandengan tangan dengan Sovereignty. Dengan kata lain, satu dari setiap sepuluh orang adalah penyihir.

… Sepertinya mereka yang memiliki kekuatan astral yang kuat mulai muncul di antara mereka.

… Jumlah mereka meningkat dan beberapa setara dengan ras murni dalam hal kekuatan.

Itulah yang Iska ketahui tentang negara ketiga belas — artinya hanya itu yang dia tahu.

Lebih penting lagi, dia tidak tahu di mana di sini adalah. Dia yakin tidak ada prajurit Kekaisaran lain yang tahu ada hotel mewah yang melayani keluarga kerajaan di tempat ini.

“Di mana kita…?” gumam Iska secara otomatis setelah dibawa ke kamar presidensial.

Ruang tamu saja sepuluh kali lebih besar dari kamarnya sendiri.

Mereka saat ini berada di lantai atas hotel.

Dindingnya seluruhnya terbuat dari kaca dan menawarkan pemandangan bangunan baja di sekelilingnya. Ada meja makan yang bisa menampung delapan orang dengan nyaman, piano, dan bahkan meja biliar. Semuanya berada pada level yang sama sekali berbeda dari kamar Iska.

“Ah, aku lelah. Ini pertama kalinya aku begitu tegang mengendarai mobil. ” Alice duduk di sofa empuk.

Dia sama sekali tidak terkejut dengan dekorasi yang mewah. Seolah-olah dia sudah terbiasa dengan itu.

“Nyonya Alice, apakah kamu baik-baik saja dengan ini?”

“Ada apa, Rin?”

“Apa kau baik-baik saja dengan membawa pendekar pedang ini ke sini? aku telah membuat reservasi kamar sebagai pengganti area penahanan. Kita bisa menguncinya di sana… ”

Kita tidak bisa. Alice merebahkan dirinya di atas sofa. “Ini kamar terkecil di hotel, kan? aku tidak ingin rumor menyebar bahwa sang putri menganiaya dia. Ditambah lagi, kami telah menemukan diri kami dalam situasi yang aneh, hanya dengan membawanya ke sini. Sampai kita memutuskan apa yang harus dilakukan dengannya, kita perlu memperlakukannya dengan pantas. ”

“Y-ya, tapi…!” Petugas itu menunjuk dengan jelas pada Iska yang berdiri di sampingnya, menunjukkan borgol baja yang mengikat pergelangan tangannya.

“Pendekar pedang ini berbahaya. Dia entah bagaimana sadar bahkan setelah mendapat dosis obat penenangku — dan cukup sehat untuk berjalan, saat itu … Kami tidak tahu kapan dia akan menyerangmu, Nyonya Alice. ”

“Bahkan tanpa pedang?”

“Bahkan tanpa pedang. Aku bisa membayangkan dia menyerangmu saat kamu tidur, Nyonya Alice. Seorang pria, tanpa kecuali, adalah binatang. ”

“Apa yang kau bicarakan?!” teriak Alice.

“Apa yang ingin kamu katakan ?!” teriak Iska.

Menghadapi keduanya, Rin menghela nafas, terlihat tidak puas dengan ekspresi lemah. “… Dimengerti. Masih ada kebutuhan untuk mengawasinya. Kami tidak bisa membiarkan dia berada di ruangan yang sama denganmu, Nyonya Alice. Ini akan menjadi kamarku. Silakan gunakan kamar presiden tetangga. Kami telah memesan seluruh lantai. ”

“Kamu menjaganya, Rin?”

“Iya. Ada waktu sampai makan malam. Kamu harus istirahat sebentar. ”

“aku mengerti. Rin, berhati-hatilah untuk bersikap sopan padanya. ” Setelah melirik Iska sekali, tuan putri berbalik dengan anggun. Dia melewati ruang tamu, yang cukup besar untuk menjadi aula perjamuan, dan berjalan dengan santai melalui lorong hotel.

“… Sekarang, lalu.” Rin mengunci pintu keluarnya Alice. Setelah menghela nafas panjang, dia berbicara tanpa kendala. “Aku belum pernah menghadapimu seperti ini sejak kita bertemu di hutan itu. Apakah itu hutan Nelka? ”

“… Sepertinya begitu.”

“aku menyadari ancaman yang kamu tunjukkan pada saat itu — pada tingkat yang menyakitkan dan jauh lebih parah daripada Lady Alice. Pikirkan seperti itu. ”

Sama seperti kata-katanya yang tersirat, matanya tanpa keramahan, tidak seperti mata Alice.

“aku pelayan dan penjaga Lady Alice. Itu wajar bagiku untuk menjadi familiar dengan pertarungan tangan kosong. ”

Ketika seseorang mempertimbangkan tugasnya sebagai pengawal anggota keluarga kerajaan, permusuhannya harus lebih terbuka daripada wanita itu.

“Dan sekarang itu sudah berakhir dengan…”

Iska tidak punya waktu untuk menghentikannya.

Ada buah-buahan dan pisau pengupas tertinggal di atas meja. Mengambil yang terakhir, gadis itu memotong telapak tangannya, menggoresnya dengan garis darah.

“Apa— ?! Uh… apa yang kamu lakukan ?! ”

“Jangan khawatir tentang itu.” Rin menyeringai.

Itu adalah senyum pertama yang dia tujukan padanya. Namun, dia segera menyadari bahwa meskipun mulutnya terangkat menjadi senyuman, matanya dipenuhi dengan amarah yang mematikan.

“aku hanya membuat dalih. aku ingin ini menjadi kasus membela diri. ”

“Permisi?”

“kamu melihat pisau di atas meja dan menggunakannya untuk menyerang aku. Tapi sebagai penjaga terpuji dari Lady Alice, aku berhasil menghindari serangan keji kamu, nyaris, dan aku berhasil mengalahkan kamu, melukai tangan aku di sepanjang jalan — dan pemandangan. ”

Iska masih merasakan efek obat penenang, jadi dia kesulitan bergerak seperti biasa. Lebih penting lagi, tangannya diikat dengan borgol, yang membuatnya tidak berdaya.

“Itu adalah instingku saat pertama kali bertemu denganmu.” Menggenggam pisau pengupas, Rin bergoyang saat dia melangkah, matanya menyala-nyala. “Bahwa pendekar pedang Kekaisaran ini akan menjadi ancaman terbesar bagi tujuan penyatuan dunia Lady Alice di masa depan. Karena itu, aku telah memperkuat tekad aku. Bahkan jika Nyonya Alice tidak mengerti ini sekarang, aku yakin dia akan memuji tindakanku di masa depan! ”

“… Kamu tidak akan.”

“Pendekar pedang kerajaan, persiapkan dirimu!” Gadis itu mengangkat pisaunya. “kamu akan menjadi fondasi masa depan Lady Alice — sebuah pengorbanan untuk mempersatukan dunia. Bukankah kamu sangat merindukan perdamaian dunia ?! ”

“Ini sama sekali bukan yang kuinginkan!”

“Aku tidak akan membunuhmu. Tapi kamu tidak akan bisa berdiri di medan perang lebih lama lagi. ”

“Kamu pasti bercanda?!”

“Seolah-olah! Aku akan menjatuhkanmu! ”

Menghadapi wanita muda ini, yang merupakan pengawal dan pembunuh kelas satu, mengacungkan pedang tepat di depannya, seluruh tubuh Iska berkeringat.

 

Hotel Gregorio.

Dia sedang berjalan melalui aula di lantai paling atas.

“Oh tidak. Aku tidak keberatan istirahat sebentar, tapi aku baru saja akan melupakan sesuatu yang penting. ” Alice tiba-tiba berhenti dan berbalik. “Makan malam Iska. Rin dan aku tidak bisa makan sendiri … Aku tidak tahu bagaimana keadaannya, tapi kita tidak bisa memberinya sikap dingin bahkan jika dia adalah tawanan kita. ”

Dia akan menjelaskannya pada Rin.

Mereka akan membawa tiga makan malam ke kamar Presidential Suite. Dia perlu memastikan mereka menyiapkan menu yang sama untuknya.

“Ya, salad pasta dingin juga enak. Jika mereka memiliki tomat manis di pasar, aku harus membuatnya. “

“Baik? Pasta dingin dengan tomat sangat enak. Aku juga menyukainya!”

Dia secara alami mengingat pertukaran itu.

“… Mungkin kita akan makan pasta tomat dingin hari ini.”

Akankah Iska bahagia? Atau terkejut? Dia mungkin curiga itu diracuni lagi.

“Ha-ha, aku ingin tahu apakah aku bisa membuatnya takut. Itu mungkin lucu. ”

Apa yang bisa dia lakukan? Hanya membayangkan ekspresinya melembutkan ekspresinya karena suatu alasan.

“Oh tidak… aku tidak bisa melakukan ini. Rin akan marah padaku jika dia melihatku sekarang. Iska adalah tawanan kita. Aku tidak bisa terlalu menyayanginya. ”

Dia membuka kunci pintu dengan kunci cadangannya, membuka kamar tempat Rin menjaga Iska. Alice membuka mulutnya untuk berbicara.

“Hei, Rin, kalau dipikir-pikir, aku lupa sesuatu yang penting. Tentang makan malam hari ini Rin? ”

Dia membeku di tempatnya, gagang pintu masih di satu tangan. Di sudut ruang tamu, Alice melihat Iska dan Rin terjerat bersama di sofa besar.

“Gah… Kenapa, kamu! Aku tidak percaya kamu berhasil menghentikan pisauku di borgol! ”

“Sepertinya aku akan membiarkanmu melakukannya dengan mudah!”

“ Cih! kamu hanya tidak tahu kapan harus menyerah. Terima saja takdirmu dan jadilah batu penjuru untuk perdamaian dunia! ”

“Jangan bersikap tidak masuk akal!”

Rin jelas telah mencoba menusuknya dengan pisau, dan Iska nyaris menghentikannya bahkan saat tangannya masih terikat. Wajah mereka berdua merah padam, dan mereka memberikan segalanya dalam pertempuran mereka.

“A-Alice ?!” Iska menoleh saat mendengar langkah kakinya. “Lihat, majikanmu sudah kembali! Singkirkan pisaumu! ”

“Ha! Jangan bodoh. Lady Alice seharusnya menuju ke kamarnya sekarang. ”

Di sisi lain, Rin terlalu panik tentang menjepit Iska untuk menyadarinya. Dia bahkan tidak akan berbalik untuk mengikuti tatapan tajamnya.

“Aku tidak akan pernah dibodohi semudah itu.”

“aku mengatakan yang sesungguhnya!”

“Hmph, jika Lady Alice ada di sini, mengapa dia tidak menghentikan kita?”

“Itulah yang sebenarnya ingin aku lakukan.”

“Apa?”

Alice berada tepat di belakang Rin, menyentuh bahunya saat suara petugas naik satu oktaf. Alice berbicara dengan lembut. “Sepertinya sangat menyenangkan. Maukah kamu mengizinkan aku bergabung? ”

“… Nyonya Alice ?!” Gadis dengan rambut coklat berbalik dengan kaget. Sementara Rin menurunkan pertahanannya, Alice mengambil pisau dari tangannya.

“Iska adalah tawanan aku. Pelayan macam apa yang berani menyentuh barang-barang majikan mereka? ” Dia memelototi Rin dengan mata dingin.

Bahkan jika mereka dekat, Alice dan Rin akan selalu berada dalam hubungan tuan-pelayan. Tak perlu dikatakan, mereka yang bertentangan dengan keinginan tuannya akan menerima hukuman.

“Rin.”

“Y-ya.”

“Ini serangan kedua. Pastikan tidak ada yang ketiga. Jika kamu mengingkari janji itu… ”

“…Jika aku melakukan?”

“Satu bulan. Setiap hari, aku akan membuat kamu makan kue stroberi dengan banyak krim kocok untuk tiga kali makan. Pagi, siang, dan malam. Hanya kue yang penuh kalori. Sebulan itu, dan aku bahkan tidak akan ingin melihat pada kamu.”

“N oooo oooo ooo !”

“Ini sepenuhnya salahmu karena bertindak sendiri.” Alice dengan kuat menyilangkan lengannya saat dia melihat ke bawah pada pelayannya yang menangis.

 

“… Lady Alice, sudah siap.” Rin mengeluarkan rantai berornamen indah. “Ini bukanlah yang aku inginkan secara pribadi, tetapi jika kamu bersikeras, Nyonya Alice, itu tidak dapat membantu.”

“Itu karena kamu mencoba untuk menangani masalah dengan tanganmu sendiri, dua kali.”

“…Iya.” Rin menghubungkan rantai itu ke borgol Iska. “Kamu mengerti, pendekar pedang Kekaisaran? kamu di bawah pengawasan Nyonya Alice mulai sekarang. ”

“aku pikir itu yang terjadi sejak awal …”

Meskipun apa yang mungkin dimaksud Rin adalah bahwa dia secara fisik akan berada di bawah perawatan Alice kali ini.

Karena Iska diikat dengan borgol — terhubung ke rantai baru yang melingkari pergelangan tangan Alice sebagai gelang. Keduanya dihubungkan oleh rantai itu, tidak dapat pergi lebih dari tiga yard pada waktu tertentu.

“Kurasa ini akan berhasil. Akan berbahaya meninggalkanmu dengan Rin. aku akan mengawasi kamu secara pribadi mulai sekarang. Anggap saja sebagai hak istimewa. ”

“…aku melihat.” Borgolnya terhubung ke gelang Alice dengan rantai, yang berarti dia tidak punya pilihan selain berada di sisinya. Tapi Iska hanya lega dia tidak lagi di bawah pengawasan Rin.

“Apakah kita akan menjadi seperti ini sepanjang waktu?”

“Tentu saja. Rin mengatakan akan ceroboh jika membuatmu hanya diborgol. ” Alice mengangkat gelang di pergelangan tangan kanannya. “Selama kamu terhubung denganku melalui rantai ini, kamu tidak bisa melakukan hal bodoh. Dan Rin akan melindungi kuncinya. Sekarang kamu di bawah pengawasanku! ”

Mengapa sang putri tampak gembira dengan prospek itu?

“Ha-ha, ini bisa menyenangkan dari waktu ke waktu. Untuk memiliki pejuang yang kuat dari negara musuh yang melekat pada kamu. Ini menggembirakan. ”

“Apakah ini hobi tidak sehatmu?”

“T-tentu saja tidak! Aku hanya … ingin terus mengawasimu. Persiapkan dirimu. Karena kamu akan berada di bawah pengawasanku selama sisa hari ini. ” Wajahnya memerah.

Terlepas dari perkataannya, Iska mulai memikirkan masalah kecil di belakang pikirannya.

“Jadi, Alice, bolehkah aku menanyakan sesuatu yang sangat aneh?”

“Apa itu? aku akan memberi tahu kamu bahwa aku tidak akan melepas borgol itu. Sampai Kekaisaran membicarakan masalah pembebasanmu, kaulah— ”

“Karena kita terhubung dengan rantai ini dan semuanya…” Jingle. Dia menyentuhnya. “… Apa yang akan kita lakukan dengan kamar mandi?”

“Apa?”

“… Yah, karena lihat…”

Bahkan jika mereka berada di kamar mandi pribadi, rantai yang menghubungkan keduanya tidak akan membiarkan mereka menutup pintu. Dan untuk melangkah lebih jauh, mandi menimbulkan masalah yang sama. Jika mereka terhubung, Iska akan selalu berada di sisi Alice apapun yang terjadi.

“Bagaimana dengan mandi? Dan saat kita sedang tidur? ”

“…” Diam. Wajahnya menjadi lebih merah dan lebih merah. Ini mengerikan!

“Jadi itu sama sekali tidak terlintas dalam pikiranmu…”

“Kenapa kamu tidak menyebutkan itu sebelumnya ?! Ha! Apakah ini yang kamu kejar sejak awal? Siapa tahu kamu tidak memiliki sedikitpun rasa malu! ”

“Siapapun akan menyadarinya setelah memikirkannya!”

Bukannya dia ingin mengungkitnya. Mengapa seorang narapidana harus mempertimbangkan kebutuhan mandi dan kamar mandi para penangkapnya?

“Dan—” Alice tiba-tiba berhenti bergerak. Matanya melebar seolah-olah dalam wahyu, dan dia mulai menggeliat.

Alice?

“…… Uh …… baik…”

“Ya?”

“…… B-Karena kamu mengungkit semua itu…” Suaranya menghilang, menghilang di akhir.

Putri Sovereign tampak seperti akan menangis.

“… Sekarang kamu menyebutkannya, aku belum pergi ke kamar mandi selama ini… dan ……”

“kamu tidak bermaksud bahwa kamu harus—?”

Tidak ada kata lain! Sang putri meluncur ke arahnya, suaranya pecah. “kamu harus memiliki lebih banyak makanan lezat. Kamu mengerti? Gadis tidak menggunakan kamar mandi. Kami hanya pergi ke sana untuk memperbaiki riasan kami! ”

“Maka tidak perlu malu!”

“Rin, ini darurat! Segera lepas rantai dengan kuncinya! … Uh, Rin? ”

“Bukankah dia pergi begitu saja? Dia bilang dia perlu memberi tahu koki untuk membuat tiga kali makan untuk makan malam. ”

“Rin, dasar bodoh!”

Cepat kembali. Ratapan sedih Alice menggema di lantai atas hotel.

3

Sungai Saint Elzaria yang besar mengalir dari pegunungan yang selalu tertutup salju, mengular melalui dataran tinggi yang luas yang akhirnya mengarah ke laut. Itu adalah sungai terkenal yang terkenal di dunia yang panjangnya 2.500 mil.

Perbatasan alami.

Tanah Kedaulatan Nebulis dimulai di tepian lain di luar jalur air berlumpur ini.

“Jembatan Besi Sasaran Besar. Jembatan gantung yang mengarah ke tepi lain dan berfungsi sebagai pos pemeriksaan, ”kata pengemudi mobil kompak itu.

Menyangga kepalanya dengan tangan di bingkai jendela, Jhin melirik air berlumpur yang mengalir di bawah jembatan.

Saat itu pukul sepuluh malam. Sungai yang mengalir menjadi gelap oleh bayang-bayang malam, tersembunyi dari pandangan. Itu hampir tidak terlihat di mana lampu jalan menerangi jalan.

“Mencoba menyeberang dengan berenang di sungai bodoh ini sama saja dengan bunuh diri. kamu tidak bisa masuk ke Kedaulatan tanpa melalui pos pemeriksaan jembatan… aku kira. ”

Di masa lalu, banyak unit spionase yang dikirim Kekaisaran telah gagal di pos pemeriksaan perbatasan ini — pada percobaan astral.

Standar pos pemeriksaan Kedaulatan Nebulis berubah drastis berdasarkan apakah seseorang memiliki lambang astral.

Negara kita, Kedaulatan, menyambut semua orang di planet ini yang merupakan penyihir astral.

“Semua yang lahir di negara kita dan penyihir astral yang lahir di kota netral itu sama.”

Kekaisaran telah berusaha untuk menangkap semua orang yang memiliki lambang astral.

Karena kebijakan nasionalnya untuk melindungi kerabat mereka, penyaringan untuk masuk secara tradisional lembut ketika menyangkut imigrasi mereka yang memiliki jambul astral.

“… Kurasa ini sukses, setidaknya.”

Yang dimaksud Jhin adalah pergelangan kaki kanannya. Meskipun saat ini tersembunyi di bawah sepatunya, dia memakai lambang astral buatan tepat di permukaan kulitnya. Itu telah membuatnya lolos dari ujian astral.

“Inspeksi visual dan pemeriksaan energi astral telah selesai untukku dalam lima menit, tapi … mereka terlambat — di mana bos dan Nene?”

Tanda itu bisa muncul di mana saja di tubuh. Bergantung pada orangnya, itu bisa jadi bagian tubuh yang sulit dikenali orang lain, jadi ada kasus di mana orang perlu melepas pakaian mereka. Apakah inspeksi mereka berjalan lama karena itu?

“Mereka tidak mungkin ditangkap, kan?”

Jhin berhasil melewati dengan identifikasi dari kota netral.

Untuk pakaian, dia datang dengan celana santai dan jaket daripada seragam tempurnya. Dan senapan sniper kesayangannya telah disamarkan sebagai senjata berburu yang bisa dimiliki orang normal.

Tidak ada yang membuat siapa pun curiga bahwa dia adalah seorang prajurit Kekaisaran.

Kapten Mismis dan Nene seharusnya sama.

“Maaf sudah menunggu, Jhin!” teriak Mismis.

“Oh, kamu sudah di sini! Bukankah kamu lebih awal? ”

Dua suara menawan memanggilnya.

Sepasang gadis dengan pakaian santai berlari ke arahnya dari depan mobil yang diparkir.

“Jhin, bagaimana menurutmu?” tanya kapten.

“Tidak ada yang terjadi. Mereka tidak akan membiarkan aku berkeliaran di dalam mobil jika aku tertangkap. ”

“… Oh, aku sangat lega. Aku senang kamu baik-baik saja. ” Kapten Mismis meletakkan tangan di dadanya dan menghembuskan napas seolah dia sedang melepaskan semua ketegangannya.

Dia mengenakan jaket di atas gaunnya.

Saat dia mengenakan seragam tempur, dia memberikan kesan yang lebih kaku dan dewasa, tapi sekarang dia terlihat seperti remaja. Rambutnya biasanya diikat dan tampak pendek pada pandangan pertama, tetapi ketika digerai seperti yang dia miliki saat ini, dia tampak lebih berjiwa bebas dari biasanya.

“Kalian berdua pasti butuh beberapa saat.”

“Ummm. Kami terjebak dalam pemeriksaan sertifikat residensi kami, ”jelas Nene, yang mengenakan kamisol tipis dan skinny jeans, yang tampaknya memungkinkannya untuk bergerak dengan mudah. Inspektur mengawasi Kapten karena keliru menggambarkan usia.

“Oh, itu yang dia ingin kamu pikirkan.”

“aku tidak! aku beritahu kamu: Dua puluh dua masih muda, Jhin. aku seorang wanita di masa jayanya! ” Pipinya menggembung saat dia cemberut.

Kapten itu benar-benar berusia dua puluh dua tahun, kecuali dia masuk ke bioskop dengan harga tiket masuk anak-anak. Dia harus sadar bahwa dia tampil muda.

“Jadi kita semua berhasil? Kita bisa melewati pos pemeriksaan sekarang, kan…? ” Melihat sekilas ke sekeliling mereka, Kapten Mismis naik ke kursi belakang.

Orang terakhir yang melamar masuk hari itu ada di sekitar mereka. Kebanyakan adalah turis dan pedagang dari kota netral — bukan penyihir astral. Mereka yang tidak memiliki jambul mungkin menjalani pemeriksaan latar belakang yang melelahkan.

“Hei, Jhin, apakah mereka memiliki korps penyihir astral di tempatmu berada?”

“Tidak banyak. aku menduga bahwa sebagai kekuatan besar dengan warisan yang harus ditegakkan, mereka tidak ingin terlihat gelisah, bahkan ketika perang mereka dengan Kekaisaran sedang dalam kecepatan penuh. ”

Mereka bisa melihat beberapa anggota dari korps penyihir astral di jembatan dengan seragam mereka, yang membuat mereka mudah untuk memilih.

“aku yakin ada beberapa yang bercampur dengan para pelancong — yang menyamar. Tetap waspada, bos. Jika kamu ceroboh dan berbicara dengan seseorang yang mengira mereka seorang musafir, mereka mungkin akan menjadi anggota korps penyihir astral. Dan itu bukan lelucon. ”

“B-bahkan aku tahu itu!” Kapten Mismis duduk di kursi belakang dan Nene di senapan.

Mobil kecil itu membawa mereka bertiga menyeberangi jembatan. Ada garis yang menunjukkan perbatasan di jalan raya; saat mereka melewatinya, mereka akan berada di wilayah Kedaulatan.

“… Kita sudah masuk! Kita berhasil; kami benar-benar melakukannya! Kita berhasil melewati perbatasan, bukan? ” Kapten Mismis bersorak pelan. “Sekarang kami telah menyelesaikan langkah pertama misi. Ketika aku pertama kali mendengar Risya membicarakan hal ini, aku pikir kita pasti sudah meninggal. ”

“Ini hanyalah permulaan. kamu belum bisa bersantai, bos. ”

Mereka melihat pemandangan di jembatan logam di depan mereka dari jendela depan: sekelompok bangunan abu-abu. Ini adalah negara ketiga belas dalam Kedaulatan Nebulis — Alcatroz. Informasi yang dimiliki militer Kekaisaran di luar titik ini terbatas.

“Iska diambil kemarin sekitar tengah hari, kan?”

“Y-ya!”

“Yang berarti Penyihir Bencana Es datang ke sini lebih awal hari ini. Kami sampai di sini di tengah malam. Itu membuat kami memiliki jeda setengah hari. ”

Ada perbedaan sepuluh jam dalam pengejaran mereka.

Butuh sekitar satu hari penuh untuk mencapai perbatasan Sovereign dari kota netral Ain dengan mobil. Bagaimana Unit 907 bisa sampai ke sana secepat itu?

Dengan bantuan Risya, mereka telah menyewa angkutan udara militer Kekaisaran, terbang ke kota netral yang paling dekat dengan perbatasan dan kemudian beralih ke mobil berkecepatan tinggi. Tidak ada kesalahan bahwa itu adalah metode pengejaran tercepat yang bisa dicapai oleh satu unit.

“Mereka mungkin sudah mencapai pusat Alcatroz sekarang. Aku ingin tahu kemana mereka membawanya. ”

Ada banyak tempat di mana satu orang bisa dikurung. Bagaimana mereka mencari keadaan yang luas ini?

“Ini seperti mencoba menemukan satu mutiara yang terkubur di gurun. Keberuntungan harus ada di pihak kita. ”

“… Y-ya.” Itu datang dari jok belakang. Kapten bertubuh mungil itu melingkarkan lengannya di lutut dan meremasnya, tangan terkatup seolah ingin berdoa. “Ah, Iska. Harap aman entah bagaimana caranya. ”

“Kita harus merayakannya jika dia masih hidup. Mereka mungkin telah menyiksanya dengan mengiris lengan atau kakinya atau memberinya serum kebenaran secara berlebihan. ”

“Bisakah kamu berhenti, Jhin ?!”

“aku hanya mengatakan untuk mempersiapkan diri. Kami tidak bisa mengandalkan dia untuk aman. ” Jhin mencengkeram setir.

Menyadari tangannya berkeringat, Jhin mendecakkan lidahnya dengan pelan. Sudah lama sekali sejak telapak tangannya berkeringat, bahkan saat dia memegang senapan snipernya.

“Kuharap kita bisa menemukannya, meskipun kita sedang berusaha keras.”

“Iska, kuharap kamu baik-baik saja…!” Nene bergumam dengan suara tertahan. “Jika sesuatu terjadi padanya di sini, aku akan menggunakan senjata satelit eksperimental untuk menjadikan tempat ini lautan api …”

“Nene, kau membuatku takut!”

“aku sungguh-sungguh!”

“Bisakah kalian berdua tenang? Kami berada di wilayah musuh. Ini tidak seperti kemungkinan mereka mendengar percakapan kita adalah nol, bahkan jika kita berada di dalam mobil. ”

Yang perlu mereka waspadai adalah kekuatan astral.

“Kami sedang melakukan perjalanan melalui negeri penyihir. Tidak akan menjadi jangkauan bagi orang-orang untuk memiliki kemampuan untuk mendengarkan percakapan. ”

Ini adalah Kedaulatan Nebulis.

Negara penyihir adalah dunia di luar pengetahuan umum yang dimiliki oleh “manusia”.

4

Negara bagian ketiga belas, Alcatroz.

Presidential suite yang disiapkan di lantai atas hotel saat ini bermandikan aroma manis yang tercium di udara.

Air disiram dengan lembut. Uap putih keluar dari kamar mandi. Dan untuk lebih detailnya, Iska bisa mendengar suara seorang gadis bersenandung tanpa susah payah untuk melihatnya — berkat menjalani sesi pelatihan yang melelahkan.

Senandung bahagia Alice terus bocor dari kamar mandi.

“……” Dia dipaksa untuk berdiri tegak di sudut ruang tamu dengan tangan terikat dengan borgol.

…Apa yang aku lakukan?

… Ini jauh dari siksaan, tapi aku yakin aku terlihat sangat menyedihkan sekarang.

Putri Sovereign telah meninggalkan musuh bebuyutannya di ruang tamu saat dia menikmati mandi mewah. Dalam situasi ini, Iska hanya bisa merasa diremehkan oleh Penguasa.

… Ini menjadi masalah di bawah kulitku dan membuatku ingin menyerang.

… Yang mengatakan, jika aku menerobos ke kamar mandi sekarang, dia akan salah paham.

Meskipun dia ingin menjadi prajurit heroik yang menantang tuan putri musuh, dia akan dicap tidak lebih dari orang cabul karena menyelinap masuk saat seorang gadis muda sedang mandi.

“Hei, pendekar pedang Kekaisaran.”

Aduh. Saat rantainya ditarik, borgol diikatkan di pergelangan tangannya.

“Jangan berani-berani berpikir tentang berbuat jahat.”

Yang memegang rantai adalah petugasnya, Rin.

Karena Alice sedang mandi, dia saat ini memakai gelang majikannya.

“Selagi aku mengawasimu, aku akan memastikan kamu tidak melangkah ke kamar mandi tempat Nyonya Alice mandi.”

“… Kurasa seseorang akan memikirkan bagaimana cara melarikan diri daripada bagaimana caranya ke kamar mandi.”

“Aku tahu itu! Jadi kamu sedang merencanakan pelarian. ”

Itu hanya hipotesis!

“aku tidak keberatan. Jika kamu melarikan diri, aku bisa menggunakan itu sebagai alasan untuk menghancurkan kamu. Kali ini, bahkan Lady Alice tidak akan menghentikanku. ” Dia bahkan tidak berusaha menyembunyikan rasa permusuhannya.

“Ada sesuatu yang ingin kutanyakan padamu.”

“Kamu pikir aku akan menjawabmu dengan jujur?”

“Apa yang akan terjadi padaku?”

“…” Cibirannya berubah menjadi ekspresi tegas saat dia menatap Iska, berdiri tepat di sampingnya. Gadis itu tiba-tiba menghela nafas. “Oke, baiklah. Kami adalah orang-orang yang melanggar peraturan di kota netral. Untuk menebus kesalahan kami, aku akan menjawab kamu. Meskipun demikian, yang dapat kamu lakukan hanyalah berdoa. ”

“Berdoa?”

“Lady Alice dan aku memiliki cita-cita yang berbeda. Dia belum memutuskan apa yang harus dilakukan denganmu, tapi aku sendiri mengusulkan agar kami menahanmu di tempat ini selamanya. ” Dia melirik ke dinding kaca.

Dari lantai atas hotel, pemandangan kota yang luas di malam hari terlihat. Dia menunjuk ke gedung-gedung yang membentang di sepanjang cakrawala — menara yang melengkung dan kokoh.

Ketika Iska melihat dengan baik, dia melihat dua atau tiga dari mereka di kejauhan.

“Lima puluh tahun lalu, tempat ini bukanlah bagian dari Kedaulatan dan makmur sebagai negara merdeka Alcatroz. Itu memiliki jenis ‘perdagangan’ khusus dengan kota-kota tetangga. ”

“Dengan ‘trade’, maksudmu…”

“Tahanan,” ucapnya.

Iska meragukan telinganya.

Perdagangan? Apa yang dia maksud dengan itu?

“Dengan imbalan biaya yang cukup besar, mereka akan menerima dan mengakomodasi narapidana terlepas dari negara asal mereka. Begitulah cara Alcatroz berkembang. Mereka menerima tawanan dari kota-kota netral dan penyamun dari Kedaulatan. ”

Bangunan baja melindungi kota tidak hanya dari artileri militer Kekaisaran tetapi juga dari tahanan kejam yang berhasil melarikan diri dan mengamuk. Arsitektur adalah sarana pertahanan bagi warga sipil.

“… Maka menara itu…”

“Menara penjara. Persiapkan dirimu. aku menyarankan Nyonya Alice untuk memenjarakan kamu dalam salah satu dari itu. Dan memberitahunya itu untuk dirinya sendiri. ”

“…”

“Apakah kamu kesal? Ini adalah takdir yang kau pilih, pendekar pedang Kekaisaran. ” Gadis itu menggenggam rantai yang terhubung ke Iska. “Lady Alice mengulurkan tangannya sekali. Kaulah yang menolak. ”

“aku tahu itu.”

Dia tidak membutuhkannya untuk mengatakan itu padanya. Iska adalah orang yang menolak lamaran sang putri. Tetapi bahkan jika dia menawarkan dia perjanjian yang sama sekarang, dia tidak berniat untuk mempertimbangkannya kembali.

“Aku akan memberimu sebuah posisi. kamu akan menjadi pengungsi Kekaisaran. “

“aku tidak bisa. Ini bukan masalah remunerasi. aku tidak bisa berdiri di pihak Kedaulatan. “

Mereka tidak bisa berjalan di jalan yang sama. Jika Iska bergabung dengan Sovereignty, impiannya untuk perdamaian antara kedua negara akan pupus.

“Di atas segalanya, Nyonya Alice masih ragu-ragu. Aku akan memastikan keadilan mengungkapkan dirinya saat ini. ”

“……”

“aku membuat dua keputusan sendiri: Ketika aku meracuni kamu dan ketika aku menyerang kamu sebelumnya. Sebagai pelayan Lady Alice, aku harus melakukan apa yang dia inginkan. Tidak akan ada yang ketiga kalinya. ”

Tugasnya sebagai petugas adalah memenjarakannya atau membawanya ke perbatasan — jika itu adalah perintah Alice.

“Cih.” Dia memalingkan wajahnya, terlihat tidak nyaman. “Jangan bilang padanya aku mengatakan itu padamu.”

“Karena tidak cocok untuk petugas?”

“…Tidak. Karena Lady Alice anehnya lembut saat berhubungan dengan kamu. Jika dia secara keliru percaya bahwa kita telah membuka hati satu sama lain, maka— ”

Langkah kaki terdengar dari kamar mandi. Mereka bisa dengan jelas mendengar senandung samar dari sebelumnya.

“Wah, akhirnya aku menghilangkan semua keringat itu,” kata Alice, terdengar sangat santai. “Kau tahu aku suka bak mandi besar di istana kerajaan, tapi bak mandi di hotel ini lumayan, karena mudah disiapkan. Sekarang aku bisa menggunakan waktu aku malam ini sesuka aku. ” Dari kamar mandi, Alice berjalan ke ruang tamu. “Hei, Rin, tentang pakaianku.”

“…… Um…”

“… ..Nona Alice.”

Ketika Iska dan Rin sama-sama melihat sang putri, menepuk-nepuk wajahnya yang memerah karena puas, ekspresi mereka membeku di saat yang sama.

“Pakaian aku — eh, apa?”

Alice telah keluar dari bak mandi dengan hanya sebuah handuk yang melingkari kepalanya.

Diterangi di bawah lampu sorot, dia telanjang bulat tanpa benang menutupi tubuhnya. Kulit pucatnya hampir tampak tembus cahaya. Setelah direndam dalam air panas, wajah dan daun telinganya menjadi sedikit merah karena sirkulasi yang lebih baik.

Butir-butir air menetes dari leher dan tulang selangkanya, mengalir ke lembah di dada Alice seolah-olah ditarik ke sana secara alami, lalu turun dari perutnya ke pusarnya.

Dia sangat cantik dan menawan.

“…Hah?”

Apa yang Iska lakukan disini? teriak ekspresinya. Sosok telanjang itu membuka dan menutup matanya. Tapi itu hanya berlangsung sesaat.

“T-tidakooooooooooooo ?!”

Itu benar-benar telah menyelipkan pikiran sang putri.

Dia tidak hanya berada di sana sendirian dengan Rin.

“T-tunggu sebentar; ini tidak seperti yang terlihat. Iska, aku hanya…! ” Dia menarik handuk di kepalanya dan menyembunyikan payudaranya. Berbalik, dia mencoba menyembunyikan bagian depan tubuhnya.

Dia laki-laki. Selain itu, dia adalah seorang prajurit dari negara musuh. Alice telah mengambil tindakan yang sangat alami untuk menyembunyikan kulitnya yang terbuka dari matanya… kecuali satu hal.

“… Apakah itu astral crest?”

“……… Ngh.” Wajahnya berkedut saat dia membiarkan tumpahan itu dari bibirnya.

Ketika putri Nebulis membelakanginya, dia telah memperlihatkan tanda astral besar yang dimulai dari tengkuknya, turun ke punggungnya, dan membentang selebar bahunya.

Di punggungnya, lambang astral biru cerahnya tampak persis seperti sepasang sayap.

Itu adalah tanda penyihir, tanda yang memulai era penganiayaan selama seabad, lambang “tidak manusiawi”. Dan puncak astral pada Alice jauh lebih besar daripada yang pernah dia lihat sebelumnya.

Dan luminansinya … Itu jauh lebih kuat dari yang lain, meskipun dia tidak menggunakan kekuatan astral.

“……” Iska tidak menyadari lambangnya di medan perang.

Dan dia tidak akan bisa. Dia biasanya mengenakan gaun megah, dan jika ada, rambut emasnya yang indah akan menutupi punggungnya.

“…… Iska.” Suaranya samar sampai menghilang. Dia terus memunggungi dia, astral crest ditampilkan penuh. Orang yang ditakuti sebagai penyihir melanjutkan dengan suara lemah. “Apa pendapatmu tentang aku sekarang setelah kamu melihat ini ?”

Itu adalah simbol terkutuk dari seseorang yang seharusnya ditakuti karena mewakili iblis di zaman kuno. Benda itu asing dan berukuran cukup besar, bercahaya samar. Pasti ada orang yang akan ketakutan dengan gagasan bahwa benda itu melonjak dengan kekuatan terkutuk. Tanda ini, simbol mengapa Kekaisaran menganggapnya monster, tersebar di sepanjang punggungnya.

“… Apakah kamu jijik?”

“Nyonya Alice ?! Menurutmu apa yang kamu katakan ?! ” Rin meninggalkan sisi Iska dan berlari ke wanita itu, tidak bisa diam lebih lama lagi. Petugas itu menempel dengan kuat ke bahunya yang basah kuyup. “Puncak astral adalah kebanggaan dan kegembiraan kami. Bahkan ratu pun berkata sebanyak itu. Lambangmu lebih menonjol dari siapa pun, Nyonya Alice. Tidak perlu malu karenanya! ”

“Terima kasih, Rin,” jawabnya anggun. “Tapi itulah yang kami pikirkan. Kutukan iblis. Penyakit yang aneh. Tanda wajah binatang buas. Itu adalah fakta yang terkenal bahwa Kekaisaran menyebutnya hal-hal itu. ”

“……”

“Dan itu bukan hanya Kekaisaran. Meski lebih tertutup, ada orang yang membenci penyihir astral bahkan di kota netral. Orang-orang itu memiliki pengaruh dengan fondasi yang kuat. ”

“…… Nyonya Alice…”

“Jangan salah paham, Rin. aku tidak keberatan semua itu. aku tidak peduli apa yang orang katakan tentang aku. Seperti katamu, astral crest adalah harga diriku, tapi— ”Gadis dengan rambut emas itu berbalik. Memegang selapis tipis kain di dadanya, tuan putri muda berdiri tepat di depan Iska. “Aku tidak tahu kenapa… tapi aku ingin tahu apa yang kamu pikirkan. Hanya itu yang aku inginkan. Sekarang setelah kamu melihatnya, aku perlu bertanya. ”

Lambang yang menonjol di punggung Alice sangat besar, dan garisnya berputar dalam pola yang rumit.

Setelah melihat ini, aku pikir bahkan kesannya terhadap aku mungkin berubah.

Dia ketakutan.

Tapi dia ingin bertanya padanya. Dia ingin mengetahui pendapat jujurnya, daripada membuatnya menghiasi kebenaran dengan kebohongan.

Matanya yang tajam mengatakan itu padanya.

“Apakah menurutmu itu menjijikkan? kamu baru saja tersentak ketika kamu melihat puncak astral aku. Mengapa?”

“…”

“Katakan padaku yang sebenarnya. aku tidak akan marah. Sikapku terhadapmu tidak akan berubah bahkan jika kamu memberitahuku bahwa aku adalah penyihir yang menyeramkan. Hanya saja… aku ingin tahu apa yang kamu pikirkan. ” Itu adalah pemikiran Aliceliese Lou Nebulis IX. Matanya berubah menjadi warna merah pekat dan kelopak matanya membengkak. “Hei-”

“Aku kenal seorang kapten Kekaisaran yang telah menjadi ‘penyihir’.” Hanya itu yang bisa Iska katakan.

Dia menghadapi putri dari negara musuh — gadis yang dengan cemas menatapnya dengan mata menengadah.

“……” Diam.

Alice tahu kapten ini, tapi Iska menahan dirinya sebelum dia mengatakannya dengan keras.

Dia tidak menyebut nama Kapten Mismis. Tetap saja, Alice mungkin sudah menemukan jawabannya. Bagaimanapun juga, Alice telah melihatnya jatuh ke pusaran.

“… Aku tidak mengerti apa yang kamu coba katakan.” Dia dengan lemah menggelengkan kepalanya setelah beberapa waktu. “Apa yang kamu coba katakan? Seorang prajurit kerajaan yang berubah menjadi penyihir? Bukan itu yang ingin aku ketahui. aku ingin tahu tentang apa yang kamu pikirkan— ”

“Ini relevan,” lanjutnya tanpa penundaan sesaat. “Dia masih seorang kapten Kekaisaran. Bahkan sebagai penyihir. Bahkan dengan astral crest. Aku mengaguminya. ”

“……”

“Apakah akar konflik kita berada di puncak ini? Apakah perang telah berlangsung selama satu abad karena itu? Belum. Tidak ada yang benar-benar peduli dengan tanda ini . ”

Baik tentara Kekaisaran maupun korps penyihir astral. Tidak ada satu orang pun yang peduli pada percikan yang memicu perang. Tapi mereka terus bertarung meski begitu.

“Ini bukan tentang siapa yang pertama kali memulainya. Perang hanyalah tentang kehausan yang terpendam untuk balas dendam. aku tidak berpikir ini tentang apa yang benar atau salah lagi. ”

“…… Ya,” sergahnya. “… Seperti yang kamu katakan. Itulah alasan mengapa Rin dan aku juga melawanmu. Aku tidak membencimu atau apapun. Hanya saja ini adalah banyak yang aku berikan saat lahir. ”

“Jadi astral crest tidak penting. Ini hanya tentang negara asal kita. ”

“-!” Mata Ice Calamity Witch terbuka lebar.

Dia menyadari apa yang Iska coba katakan padanya tanpa mengatakannya secara langsung. Konflik itu tentang keyakinan dan posisi mereka. Meskipun Mismis adalah seorang penyihir, posisinya sebagai kapten Unit 907 tidak berubah. Itu karena prinsipnya masih dipegang teguh sampai sekarang.

“Jadi kamu sama sekali tidak peduli dengan astral crest-ku? Itukah yang ingin kamu katakan? ”

“Tidak ada alasan bagiku untuk khawatir tentang itu.”

“…Betulkah? Benda ini di sini? Apakah kamu tidak terkejut dengan itu? ”

“Sejujurnya aku terkejut, karena ini lebih besar dari yang pernah aku lihat sebelumnya. Tapi itu sama seperti melihat anjing terbesar di dunia atau semacamnya. ”

Ada keheningan. Beberapa detik berlalu.

“… Itu tidak sopan.”

Bertentangan dengan kata-katanya, sang putri tertawa terbahak-bahak saat air mata mengalir di matanya. Bibirnya sedikit mendapatkan kembali kekuatan sebelumnya saat mereka kembali tersenyum. Itu jelas bukan hanya imajinasi Iska.

“aku yakin kamu bisa menemukan sesuatu yang lebih cantik untuk perbandingan. kamu tidak bisa mengatakan itu seperti anjing besar — ​​setidaknya membandingkannya dengan permata yang cukup besar atau semacamnya. ”

“aku tidak tahu banyak tentang permata. Aku hanya prajurit Kekaisaran berpangkat rendah. ”

“…Kamu orang bodoh.” Gadis itu tersenyum, terkekeh. Ketika dia melakukannya, air mata mengalir di pipinya, yang dia sikat dengan jarinya. “Nah, bagaimana menurutmu tentang aku? Selain aku menjadi penyihir? ”

Tentangmu, Alice?

“Ya, tentang aku. Jika menurutmu aku bukan penyihir aneh, katakan padaku kesanmu padaku. ”

“Saingan di medan perang,” jawabnya.

“Kamu kasar! Menurutmu apa yang kamu katakan pada Lady Alice ?! ” Rin kewalahan dengan apa yang terjadi dan membuka lebar matanya. Dia memelototi Iska, yang berdiri di sampingnya. “Lady Alice adalah putri dari Nebulis Sovereignty. kamu mungkin memiliki semua bakat di dunia ini, tetapi kamu tidak boleh begitu saja membuang kata saingan seolah-olah kamu berada di dekat posisi yang sama dengan— ”

“aku tidak keberatan.”

“Lihat, dia tidak keberatan. Apakah kamu paham sekarang?! ……… Tunggu, apa ? ” Mulut Rin mengendur. Ketika dia berbalik secara otomatis, petugas melihat sesuatu yang tidak bisa dipercaya. “… Nyonya Alice.”

“aku akhirnya merasa ada beban yang diangkat dari dada aku. Ya, itulah yang ingin aku dengar selama ini. ” Penyihir Bencana Es Alice mengacungkan jarinya pada Iska. “Bajingan yang tidak memperlakukanku seperti aku spesial. Begitulah seharusnya kamu. ” Matanya berbinar.

Dia tampak memancarkan kebahagiaan, seolah-olah dia adalah seorang putri dalam kesusahan yang telah melihat kedatangan seorang kesatria.

Dia bukan penyihir.

Tidak ada penyihir astral.

Bahkan seorang putri pun tidak.

Orang pertama yang melihat aku apa adanya.

“… Itu tidak berbalas.”

“Kamu juga menganggapku saingan.”

Dia senang tentang itu. Kekuatan dalam suaranya membuatnya segera terlihat.

“Dan maaf aku menanyakan itu secara tiba-tiba …” Alice berpaling karena malu. “Aku yakin prajurit Kekaisaran lainnya tidak akan membuatku begitu bingung. Karena itu kamu, aku tidak bisa melepaskannya. ”

“Alice, ada sesuatu yang penting yang harus kukatakan juga.”

Apa itu?

“… Baiklah… bisakah kamu melakukan sesuatu tentang pakaianmu segera? Atau setidaknya memakai pakaian dalam? ”

“Apa?” Dia basah kuyup.

Alice pasti sangat terbawa oleh percakapan mereka sehingga dia tidak menyadari bahwa dia telah melepaskan handuk dari tangannya, meninggalkannya dalam keadaan telanjang bulat dan meneteskan air di hadapan Iska.

“Ahhh ?!” Wajah Alice menjadi merah cerah. Dia menyambar handuk di tanah dengan panik dan dengan kuat menekannya ke tubuhnya. “I-Iska! kamu tidak tahu malu! Menurutmu, di mana kamu sedang menatap ?! ”

“Kaulah yang keluar untuk pamer, Alice!”

“Bukan itu yang kuinginkan! Ugh, ini sangat tidak adil, Iska. Jika kamu akan menyebut aku saingan kamu, maka kita harus bertarung secara setara. Kau melihatku telanjang, jadi tunjukkan padaku! ”

“Menurutmu apa yang kamu katakan, Alice ?!”

“Nyonya Alice! Apakah kamu waras ?! Harap tetap bersama! ”

Tangisan kolektif mereka menggema di kamar presiden malam itu.

Daftar Isi

Komentar