Volume 3 Chapter 5

Anda sedang membaca novel Volume 3 Chapter 5 di Sakuranovel.
Daftar Isi

Bab 4: Salinger, Penyihir Transendental

1

Bangunan-bangunan itu berkilau keemasan saat matahari menerangi mereka.

Kabut pagi yang menyelimuti malam hari disiram angin pagi di antara gedung-gedung, mencair tanpa bekas.

Mereka ada di hotel, di kamar presiden.

Dari lantai mereka, yang menampilkan panel kaca dari lantai ke langit-langit di semua sisi, Alice dengan anggun menyaksikan pemandangan di bawahnya. Kunci emasnya yang panjang bersinar di mana pun sinar matahari mendarat.

Iska memperhatikannya dengan linglung dari sampingnya.

Seorang anak perempuan dan laki-laki dihubungkan dengan satu rantai: Iska diborgol, Alice memiliki gelangnya, dan cincin-cincin itu diikat menjadi satu — untuk mencegah Iska melarikan diri.

Obat penenang telah berhenti mempengaruhi tubuhnya malam sebelumnya. Satu-satunya hal yang masih menahan Iska adalah borgol dan rantai yang mengikatnya pada gadis itu.

Yow ?!

“Hei, pendekar pedang Kekaisaran, jangan lebih dekat dengan Lady Alice.”

Itu datang dari belakang Iska. Melayang di dekatnya, petugas menusuk punggungnya dengan ujung pisau pengupas. Tidak seperti Alice dalam gaunnya, Rin mengenakan seragam tata graha biasanya.

“Perilaku yang mencurigakan. kamu pasti mencoba untuk mendekati Lady Alice sehingga kamu dapat melancarkan serangan mendadak padanya … ”

“Aku tidak bisa menjauh darinya karena rantai itu!”

“Lalu kenapa kamu menatapnya?”

“… Apakah kamu menyuruhku untuk melihat menara penjara? Bukannya aku ingin melihat gedung-gedung tempat aku mungkin dipenjara. ”

Dia merasa seperti tawanan perang yang telah dibawa ke tiang gantungan. Puncak menara penjara, bagaimanapun juga, pada dasarnya adalah guillotine, yang jelas tidak terlalu dipikirkannya.

“Hentikan itu, Rin. Jangan mengancam Iska. Mengapa kamu memberi tahu dia bahwa kami akan memenjarakannya? ” Nyonya Rin menegurnya. “Bukankah aku baru memberitahumu kemarin? Kita seharusnya tidak pernah menangkapnya sejak awal. Kami akan menuntut uang tebusan, tetapi setelah negosiasi selesai, kami akan membiarkan dia pulang. ”

“Aku tahu itu, tapi …” Rin menghela nafas panjang, meratapi saat dia melihat bolak-balik antara wanita itu dan narapidana. “Kau lolos dari kematian, pendekar pedang Kekaisaran. Jika Lady Alice tidak begitu baik, kamu akan menghabiskan sisa hidup kamu di Orelgan. ”

“Orelgan?”

“aku tidak memiliki kewajiban untuk menjelaskan apa itu kepada kamu… Nyonya Alice, aku akan pergi ke lantai pertama untuk berkomunikasi dengan negara bagian pusat. Setelah itu datanglah memeriksa jadwal dengan istana kerajaan, karena kita sudah pergi kemarin dan hari ini. ” Rin membungkuk dan memunggungi mereka. Pasangan itu memperhatikan saat dia meninggalkan ruangan.

“Bisakah kamu melihat mereka?” Kshk. Rantai itu bergesekan dengan dirinya sendiri. Alice terhubung ke pergelangan tangan Iska, mengarahkan jarinya ke luar kaca. Tiga menara penjara di cakrawala.

Dua yang lebih kecil dan yang tinggi di tengah?

“Iya. Salah satunya adalah puncak menara penjara yang disebut Orelgan. Itu adalah yang paling dijaga ketat dari semuanya. Ada penjahat kejam yang dikurung di sana. ”

“…aku melihat.”

Sebaiknya kau tidak menyentuh Lady Alice , Rin akan mengancam jika dia ada di kamar.

“Menurutku tempat itu penuh dengan tahanan yang menakutkan?”

“ Selain satu bagian , penjara itu normal. Bukan seolah-olah para penjahat itu adalah penyihir astral yang kuat. aku pernah mengunjungi tempat itu ketika aku masih muda, tapi mereka semua ada di sel mereka dan duduk dengan borgol, aku rasa. ”

“… Dan pengecualiannya?”

“Itu di bawah tanah. Orelgan melampaui permukaan, dan ada ruangan di kedalaman terendah yang ditolak penjaga untuk ditunjukkan kepada aku. ”

Tempat yang bahkan sang putri tidak bisa kunjungi?

Ada dua kemungkinan yang bisa dia pikirkan dengan segera. Salah satunya adalah bahwa tahanan itu sangat mengerikan, mereka tidak mengizinkan pengunjung. Yang lainnya adalah bahwa tahanan di sel itu—

“Salinger, penyihir ‘transendental’. Bukannya aku berharap kamu mengenalnya. Kecuali kamu melakukannya? ”

“Tidak, tidak sama sekali… Tapi apakah itu karena dia seorang tahanan?”

“Apa yang kau bicarakan?”

Alice, kamu baru saja mengatakan penyihir .

Iska belum pernah mendengar tentang penyihir Salinger. Tapi dia terpaksa menanyakan pertanyaannya karena dia terkejut tuan putri Sovereign akan menyebut penyihir sebagai penyihir .

… Maksudku, penyihir dan dukun adalah istilah yang merendahkan orang-orang dengan kekuatan astral.

… Bukankah mereka semua penyihir astral ke Kedaulatan Nebulis?

Sebagai orang yang pada akhirnya mencari perdamaian antara kedua negara, Iska mencoba menggunakan penyihir astral bila memungkinkan, kecuali dia punya alasan tertentu. Seseorang dengan tujuan yang sama dengannya tidak akan dipaksa untuk menggunakan istilah itu.

“Alice, kupikir kamu akan marah jika seseorang dari Empire memanggilmu seperti itu.”

“aku akan.”

“… Lalu kenapa kamu memanggilnya penyihir ?”

“aku juga tidak ingin menggunakan istilah itu. Tapi kami lakukan untuknya. Negara kami menerima semua penyihir astral dan melindungi mereka. Tetapi mereka yang melakukan kejahatan membutuhkan hukuman. Mereka yang dipenjara disebut penyihir dan dukun. ”

“……”

“Salinger si Transendental mengarahkan pedangnya pada ratu saat itu. Penjahat mengerikan yang berencana menggulingkan negara. Kata penyihir adalah label yang ditanggung oleh mereka yang melakukan kejahatan keji. ”

Itu bukanlah simbol diskriminasi, tetapi pelanggaran.

Di Kekaisaran, seseorang yang mengarahkan pedangnya pada Dewa tidak akan menghadapi hukuman mati. Ratu pasti toleran karena menghukumnya dengan hanya penjara.

Terlepas dari itu, ini tentang sesuatu yang terjadi tiga puluh tahun yang lalu. Alice mengangkat bahu. “Itu terjadi pada masa Nebulis VII. Dan sejak saat itu, titik terdalam di Orelgan adalah sarang penyihir itu. ”

“… Apakah dia mengarahkan pedangnya pada ratu karena dia tidak bahagia?”

“Tidak.”

“Lalu karena dia ingin menjadi raja Sovereignty?”

“Hampir, tapi tidak cukup.” Putri dengan hak untuk menggantikan tahta mengerucutkan bibirnya, meletakkan tangannya di panel kaca. “Penyihir itu berusaha menjadi sesuatu yang lebih besar dari raja .”

“—Gh?”

“Oke, hanya itu yang bisa aku katakan… Astaga, ini buruk. Saat kamu mendengarkan, aku selalu berbicara terlalu banyak. aku sudah mengungkapkan informasi rahasia kepada kamu. ” Alice menyeringai kecut dan canggung saat dia menunjuk ke arahnya dengan jari rampingnya. “Kamu tidak bisa pergi berkeliling memberi tahu semua orang di Kekaisaran, sekarang.”

“…aku tahu itu.”

“Atau Rin dalam hal ini. Jika kau memberitahunya bahwa aku memberitahumu tentang Salinger, maka dia akan lebih dendam karena tidak membiarkanmu pulang hidup-hidup— ”

Nyonya Alice.

“Woo-oof ?!” Alice melompat dengan kekuatan yang cukup untuk mencapai langit-langit. “Aku — aku ingin tahu apa yang mungkin kamu butuhkan, Rin?”

“Aku ingin menanyakan hal yang sama padamu. Apakah kamu baru saja menyalak seperti anak anjing? Perilaku kamu sebagai seorang putri adalah— ”

“Tidak apa-apa. Apa yang terjadi?”

Rin telah menunjukkan sedikit kegugupan yang lolos dari Iska, tetapi istrinya telah melihat melalui perubahan halus dalam sikapnya.

“Ada laporan. Hanya saja…, ”Rin terdiam.

“Apakah Iska bermasalah?”

“Tidak, aku yakin tidak ada masalah dengan dia mendengar. Jika ada, kehadirannya nyaman. ” Dia menatap Iska sejenak sebelum beralih ke istrinya. Kami mencurigai agen telah melewati perbatasan dan menyusup ke negara itu.

“…Apa katamu?”

“Di dua belas negara bagian, tidak termasuk negara bagian pusat, penduduk telah melaporkan melihat kelompok-kelompok aneh. Kami telah mempertimbangkan kemungkinan bahwa mereka mungkin unit mata-mata Kekaisaran dan mengeluarkan pernyataan resmi agar semua orang waspada. ”

“Menurutmu mereka mengikuti kita dari kota netral?”

“Tidak.” Petugas itu menggelengkan kepalanya. “Maksudku, kemungkinan dibuntuti bukanlah nol. Tapi seharusnya sangat sulit bagi anggota militer Kekaisaran untuk melintasi perbatasan kita sejak awal … Bukankah itu benar, pendekar pedang Kekaisaran? ”

“aku tidak tahu apa-apa.” Dengan hati-hati memilih kata-katanya, Iska mengangkat tangannya yang diborgol.

Apakah tahanan mereka membimbing mereka dengan cara tertentu?

Mempertimbangkan waktu yang sangat kebetulan dari tindakan militer Kekaisaran, mereka segera mencurigai Iska. Ini bukan masalah bercanda. Itu adalah tuduhan palsu.

“aku sudah di sini selama ini selama dua hari terakhir. kamu melakukan beberapa pemeriksaan tubuh pada aku dan mengambil perangkat komunikasi aku. Plus, tidakkah kamu tahu lebih banyak tentang kesulitan menyelinap melalui pertahanan Kedaulatan? ”

Ujian astral.

Terlalu berbahaya bagi seorang prajurit Kekaisaran untuk mencoba melintasi perbatasan. Jika mereka tertangkap, mereka akan diinterogasi dan dipaksa untuk membocorkan semua rahasia Kerajaan.

Tapi Iska bisa memikirkan setidaknya satu orang yang memiliki kemampuan untuk melintasi perbatasan.

… Mungkinkah Kapten Mismis?

… Karena dia memiliki kekuatan astral, dia akan bisa melintasi perbatasan dengan menunjukkan lambang di bahunya.

Peluangnya sangat rendah. Jika ada, satu-satunya yang bisa melakukannya adalah Kapten Mismis. Apakah dia benar-benar akan meninggalkan Jhin dan Nene untuk bertindak sendiri?

… Kapten Mismis tidak akan gegabah.

… Ditambah lagi, Jhin dan Nene tidak akan pernah mengizinkannya sejak awal.

Karena itu, dia benar-benar tidak tahu apa-apa. Dia menjawab dengan jujur.

“aku tidak bermaksud untuk mencurigai kamu tentang apa pun. Aku sudah bersamamu selama ini. ” Alice melepas gelang itu dan melepaskan rantai yang menghubungkan mereka berdua.

Alice bebas. Iska masih diborgol dengan kedua tangannya, sebagian besar tidak bisa bergerak.

“Rin, kamu bilang kelompok ini telah disaksikan di tempat selain Alcatroz? Dalam hal ini, jelas bahwa dia tidak menghasut ini dan kami belum diikuti. ”

“Ya, mereka tampaknya bergerak dengan cara yang sangat sistemik.”

“Mari kita tunggu apa yang diperintahkan ibuku. aku ingin berjalan-jalan dan melihat-lihat ke luar. Tetaplah di sini, Rin. Dan kamu juga, Iska. ”

Dengan sapuan lembut dari jari-jarinya, dia dengan cepat menepis poni emasnya yang diterangi matahari.

Suaranya membawa bobot tekadnya.

“aku ingin membebaskan kamu dengan persyaratan yang disetujui, tetapi kamu baru saja mendengarnya. Situasi tidak mengizinkannya. Aku tidak bisa menjauh darimu, tidak peduli bagaimana aku mencoba … Sepertinya takdir yang aneh mengikat kita berdua. ”

Alice Penyihir Bencana Es keluar dari kamar presidensial.

2

Hari mulai gelap.

Ini adalah waktu di mana langit yang lebih merah dan merah menyala seolah-olah terbakar saat matahari terbenam di belakang gedung-gedung tinggi. Bayangan dari menara yang bengkok tumbuh panjang dan membentang di petak-petak rumput.

Salah satunya adalah Orelgan.

Bahkan di antara menara penjara yang menjadi karakteristik negara bagian ketiga belas, Orelgan adalah tempat yang hanya menampung penjahat paling jahat. Situs itu dikelilingi pagar besi dingin, dan jendelanya dihiasi dengan jeruji besi.

“Tidak ada bedanya dengan sel Imperial. Tapi penjara tampaknya satu generasi lebih tua dari apapun di negara kita. ”

Mereka berada tiga tingkat di bawah tanah.

Menyembunyikan dirinya di bawah bayang-bayang tembok yang menonjol, Jhin bergumam dengan suara tertahan.

“Lorong dan dinding sempit terbuat dari batu. Lampunya adalah kaca yang diperkuat. Selnya terbuat dari baja, dan hanya satu set pintu yang beratnya lebih dari enam puluh pon. Membuka satu saja adalah sakit di pantat. ”

“…Baik. aku setuju. Mereka tidak menggunakan sistem otentikasi mekanis, ”bisik Kapten Mismis ke telinganya. “Di Empire, pintunya akan otomatis, dan jika para tahanan melarikan diri, mereka akan tahu dari kamera pengintai. Tapi mereka bahkan tidak memilikinya. Benar, Nene? ”

“Hmm.” Nene muncul di belakang barisan tiga orang mereka, memandang ke sekeliling lantai basement dari kegelapan. “aku pikir itu akan menghancurkan mereka.”

“Apa itu?”

“Maksudku, kamera pengintai harus ditempatkan di sudut langit-langit. Seperti disana. Tapi semua orang di sini adalah penyihir atau penyihir, bukan? Kamera mudah dikenali, jadi setiap upaya pelarian pasti sudah merusaknya. Dengan kekuatan astral mereka. ”

“Oh, benar…!” Mismis setuju.

Para tahanan bisa melepaskan kekuatan astral. Bahkan dengan senjata anti-astral Empire, gangguan sinyal dapat mengganggu gelombang kekuatan astral hanya untuk dua atau tiga detik maks. Tidak ada cara untuk membuat serangan astral sama sekali tidak berguna.

Itulah mengapa penjara ini harus kuat dan tahan lama.

“aku rasa mereka juga tidak bisa menggunakan pintu otomatis. Serangan astral yang kuat akan mampu menembus penghalang mekanis yang lemah, dan mereka bisa melarikan diri. Jika aku mengawasi pengawasan di sini, aku pikir aku akan membuatnya seperti ini juga. Dinding batu yang tebal tidak akan rentan bahkan dengan jenis api atau angin, ”kata Nene.

Ada sisi lain dari insinyur komunikasi. Saat dia terdaftar di sekolah kadet perwira, dia telah dibina sebagai insinyur oleh Departemen Pengembangan Senjata Penekan di ibukota. Jika dia tidak bertemu Iska, Jhin, dan Mismis, dia mungkin akan menjadi peneliti top di sana.

Mengapa menara penjara ini dibangun di bawah tanah? tanya Mismis.

“Kurang lebih. Sulit dibayangkan, tapi ini bekerja lebih baik daripada membuatnya mencapai langit. ”

Puncak menara menjulang lima tingkat di atas tanah tetapi membentang sebelas tingkat di bawah tanah. Begitulah cara puncak menara penjara Orelgan dibangun. Satu-satunya cara untuk bergerak di sekitar lantai dari seluruh struktur adalah dengan tangga. Tangga tersebut terbatas pada tangga yang diperuntukkan bagi penggunaan umum dan pintu keluar darurat.

“Kami saat ini berada di lantai tiga bawah tanah. Sekarang jam berapa, Nene? ”

“Sembilan belas ratus. Kita masih punya empat jam lagi. ”

“Itu itu. Kami siaga di sini sampai dua puluh tiga ratus. Kami tidak memiliki sesuatu yang spesifik untuk dilakukan. Kami personel darurat. Kami hanya akan bertindak jika ada kecelakaan. ” Dengan senapan sniper tersandang di bahunya, Jhin bersandar ke dinding.

Udara stagnan, berbau jamur setiap kali mereka menghirupnya di penjara bawah tanah ini.

“Jangan bersuara, Kapten. Para narapidana di sel akan bisa mendengarmu. Akan merepotkan jika kamu berteriak dan mereka memanggil penjaga. ”

“Aku tidak akan berteriak kecuali ada alasan untuk melakukannya!” Kapten Mismis menutup mulutnya dengan tangan. “Hei, aku ingin tahu apakah Iska benar-benar dikurung di sini. Risya bilang ada peluang. ”

“Kata Komandan. Terlepas dari itu, kami tidak punya banyak pilihan saat dia memerintahkan kami untuk ikut dengannya. ”

“Isk ada di puncak menara penjara Orelgan.”

“Bagaimanapun, dia dibawa ke negara bagian ketiga belas. Itu menjadikan ini tempat yang paling memungkinkan. aku membayangkan dia akan berada di level terendah atau sesuatu. “

Unit 907 telah cukup menyelidiki untuk mengetahui bahwa negara ini dikenal sebagai “blok penjara” dalam Kedaulatan Nebulis.

“Itu tempat paling tepat untuk menahan Iska setelah membawanya. Tapi…”

“A-apakah ada yang salah, Jhin?” Mismis bertanya.

“Mereka terlalu cepat sampai pada kesimpulan ini. Ditambah, Murid Suci adalah salah satu penjaga pribadi Dewa. Itu tidak biasa bagi mereka untuk meninggalkan ibukota — terutama ketika ini bahkan bukan pertarungan untuk pusaran. ”

Pusaran adalah sumber daya paling mengerikan karena kemampuannya untuk memperkuat penyihir. Karena itu, dalam upaya putus asa untuk mengambilnya, Saint Disciple Nameless telah dikirim ke depan. Apa yang terjadi kali ini yang membuatnya begitu penting?

“Menurutmu ada sesuatu yang akan membawa Saint Disciple jauh-jauh ke sini?”

“T-tapi… mungkin itu karena mereka berpikir menyelamatkan Iska sama pentingnya dengan melindungi pusaran?” Mismis ditawarkan.

“Ada tujuh.”

Tujuh apa?

“Tujuh menara penjara di negara bagian ini. Artinya tujuh kemungkinan menara tempat Iska bisa direbut. Tapi Risya memilih yang ini tanpa ragu. Mengapa? Tidak seperti Saint Disciple yang mengandalkan naluri. ”

“Dengan cara apa?”

“Dia tidak akan bergerak kecuali dia cukup yakin — yakin Iska ada di sini. Atau-”

“O-atau?”

“Penyelamatan Iska hanyalah pembenaran.”

Melirik ke tangga yang berlanjut ke lantai sebelas bawah tanah di belakang mereka, penembak jitu itu meludah dengan rasa jijik.

“Kami datang ke sini untuk alasan yang berbeda … Karena alasan mereka tidak repot-repot memberi tahu bawahan seperti kami.”

 

Piano sonata yang indah mengalir dari speaker di langit-langit, nada-nada itu bergema di seluruh ruang bawah tanah yang luas — lantai sebelas puncak menara Orelgan.

Langit-langit dan dinding semuanya dihiasi mural padang rumput. Lantai batunya dilapisi karpet tebal yang merangsang indra saat berjalan di atasnya.

“Seorang Murid Suci? Oh, salah satu anjing dari Dewa yang mengerikan. aku terkesan kamu melintasi perbatasan untuk sampai ke sini, ”ejek dan mengagumi suara maskulinnya. “Aku akan mengizinkanmu untuk memberitahuku namamu, hound of the Empire.”

“Risya In Empire. Apakah aku perlu membuat janji? ”

“Tidak semuanya. Bahkan jika kamu melakukannya, aku tidak akan repot-repot mengingatnya. ”

Di sekeliling pria itu ada dinding kaca setebal beberapa inci. Orang yang berdiri di depan panel adalah Saint Disciple tinggi yang mengenakan kacamata berbingkai hitam.

Tentu saja, itu Risya In Empire, mengenakan setelan kamuflase fotokimia yang sangat pas dengan kontur seluruh tubuhnya.

“Salinger yang Transendental. Seorang penyihir yang dipenjara oleh Penguasa tiga puluh tahun yang lalu, menurut Dewa. Tapi kamu tampak sangat muda. Apakah kamu benar-benar dia? ”

“Ha!” Pria di balik kaca itu tertawa.

Sonata terus bermain di ruang penjara yang dipenuhi lukisan dinding yang indah. Seorang pria dengan rambut putih duduk di sampingnya di atas sofa elegan yang melengkapi ruangan.

“aku terkesan kamu akan berbicara kepada aku seperti itu. Vixen, apakah kamu begitu percaya diri karena kamu dilindungi oleh Dewa? ”

“Tidak semuanya.” Menggelengkan kepalanya, Risya menyeringai dengan bibir merahnya yang dilapisi pemerah pipi. “aku hanya berpikir bahwa aku telah menemukan seorang pria yang luar biasa dan menakjubkan. Dan yang setengah telanjang untuk boot. aku sangat terpesona oleh kamu sehingga aku hampir melupakan tugas aku. ”

“Lakukan sesukamu. Lihatlah sesuka hatimu, ”pria jangkung itu berkata serius.

Rambutnya kaku, dan wajahnya dipahat serta cantik. Dengan mata yang tajam, ekspresinya memancarkan rasa percaya diri yang mutlak. Dia bisa dengan mudah disalahartikan sebagai supermodel di majalah saat dia berbaring di sofa tanpa kemeja. Fisiknya yang terbuka itu berotot, tanpa sedikit pun kelebihan.

Dia memiliki daya pikat seseorang yang bisa masuk ke dalam wanita di dunia hanya dengan sekali pandang.

“Tapi kejutan yang menyenangkan. Katakan padaku, Risya. Bagaimana kamu bisa masuk ke dalam sini? Pintu masuk dasar, pintu masuk, tangga pusat — semuanya harus dijaga ketat. Apakah kamu melakukannya? ”

“aku menggunakan metode yang menyenangkan.” Dia mengeluarkan selembar kertas berkibar.

Itu adalah izin masuk.

Jika dia bukan subjek Sovereign, mereka seharusnya tidak memberikan satu padanya. Dan mereka seharusnya sangat berhati-hati dalam memeriksa identitasnya ketika dia mengakses lantai sebelas bawah tanah.

“aku mendapatkan kewarganegaraan aku khusus karena alasan ini.”

“Kewarganegaraan ganda. Untuk berpindah di antara Kekaisaran dan Kedaulatan, bukan? ”

“Jaga kerahasiaannya. Jika mereka mengetahui seseorang dari Empire telah menyusup ke mereka, akan sulit bagiku untuk berkeliling lain kali … Yah, bahkan jika aku tidak mengingatkanmu, kau akan— ”

“Tidak peduli. aku akan melupakan besok. ”

Seorang prajurit Kekaisaran telah menyelinap ke dalam Kedaulatan Nebulis — muncul tepat di depan matanya. Meski begitu, pria itu tetap tidak terpengaruh.

Dia adalah Salinger the Transcendental, penyihir yang dikurung di bagian paling bawah menara penjara Orelgan.

Tapi apa arti dibalik keadaan lantai ini? Itu memiliki suasana kamar pribadi bangsawan. Sebuah karpet mewah telah diletakkan di bawah sofa, dan derai musik yang ringan memenuhi ruangan.

“Oh, kamu bertanya-tanya tentang dekorasi interior ini? aku memerintahkan petugas penjara untuk mendapatkan ini untuk aku. ”

“aku. Jadi kamu benar-benar berbeda, Master Sorcerer. ”

Meskipun dia telah dipenjara, narapidana tersebut telah mengintimidasi seorang petugas. Berdasarkan keadaan ruangan, pria bernama Salinger tahu bagaimana mempengaruhi orang.

“Yah, kesampingkan itu. aku tidak punya cukup waktu untuk duduk-duduk mendengarkan musik, jadi aku akan terus terang. Bolehkah aku memberi tahu kamu alasan aku datang ke tempat ini? ”

Dia diam.

Berbicara. Di depan dukun yang memaksanya dengan ketenangannya, eksekutif dan bawahan langsung Dewa membuat pengumumannya.

“Kami akan membebaskanmu. Segera.”

“……”

“Oh? Kamu sepertinya tidak terlalu bahagia. ”

“Vixen,” pria di sisinya menggeram dengan murka. “Menurutmu aku ini siapa?”

“Wah, Salinger yang Transendental. Penjahat yang belum pernah terjadi sebelumnya dengan ambisi untuk menjadi lebih besar dari keluarga kerajaan . Orang yang seorang diri masuk ke istana kerajaan tiga puluh tahun yang lalu. Bahkan ketika kamu mencapai ratu, mereka yang diturunkan langsung dari Pendiri berdiri di jalan kamu. Ada dua, kan? ”

“Tiga. Jangan lupakan yang paling penting — ratu sendiri. ”

“Ah iya.”

Itu hanya pemberontak melawan tiga garis keturunan Nebulis.

Risya secara alami memahami keanehan dari situasi ini. Dia sudah melakukan penyelidikan awal atas insiden yang terjadi tiga puluh tahun sebelumnya.

“’Bangsawan tidak berdiam dalam garis keturunan tetapi dalam cita-cita.’ Seharusnya itu adalah frase favoritmu. ”

“Kalau begitu, kamu harus menjaga lidahmu.” Wajah tampannya merengut. “Kamu bilang kamu akan membebaskanku ? Apakah kamu mencoba membuat aku menjadi pengemis? Jika kamu berada di bawah perintah langsung Dewa, kamu pasti tidak akan berbuat salah dengan sopan santun yang kamu ucapkan. ”

“Betapa kasarnya aku. Kalau begitu, aku dengan rendah hati mengoreksi diri aku sendiri. Bangsa kita telah merencanakan operasi skala besar. Kami ingin meminjam kemampuan kamu. ”

Serangan terhadap pusat negara bagian?

Ya, sejujurnya, kami akan menyusup ke istana kerajaan. Dia mendorong jembatan kacamatanya.

Penyihir yang ragu itu menatapnya dengan seksama.

“Mirabella Lou Nebulis IIX,” lanjutnya.

“……”

“Ratu saat ini, dikenal oleh semua orang di negara ini. Satu-satunya. Dia adalah salah satu pahlawan pemberani yang memenjarakanmu tiga puluh tahun yang lalu ketika kamu melawan Nebulis VII. ”

“Ha! Bodoh.” Dia menutup matanya. “Kamu ingin mempengaruhi aku dengan kesempatan untuk membalas dendam? Bodoh sekali. Pembalasan tidak lebih dari usaha orang rendahan. Itu bertentangan dengan estetika aku. Bagaimanapun juga, aku tidak mempedulikan gadis muda seperti Mirabella. ”

“.…”

“Namun …” Dia membuka satu mata, perlahan bangkit dari sofa, dan mengulurkan kedua tangannya. “aku agak bosan dengan gaya hidup bawah tanah ini. Itulah kebenarannya. Baik. Jika kamu bisa mematahkan gelang ini, cobalah. ”

Mereka memancarkan kilau kayu hitam. Dia sepertinya menunjukkan padanya dua gelang di lengannya.

“Itu adalah peninggalan astral yang ditinggalkan oleh orang-orang di bintang. Ini hanya tiruan, tapi bagaimanapun juga itu adalah ancaman bagi penyihir astral. ”

Ya, tentu saja aku tahu. Dia mengangguk.

Psht. Retakan menjalar di sepanjang dinding kaca yang memisahkan keduanya meskipun tidak ada satupun dari mereka yang menyentuh dinding kaca itu.

“aku akan melakukan apa yang aku inginkan. aku akan menuju ke pusat negara bagian; namun, aku tidak akan menerima instruksi ketika aku menyerang istana kerajaan. ”

“Itu lebih dari cukup. kamu akan meninggalkan tempat ini. Negara bagian pusat akan dilanda kebingungan hanya dengan mendengar berita bahwa Salinger telah menghilang dari puncak menara penjara. ”

Akhirnya, kaca itu benar-benar pecah, pecah berkeping-keping dan menari di udara seperti kepingan salju. Dihiasi oleh pecahan cahaya berkilauan yang memusingkan, narapidana berambut putih itu berdiri.

“aku kira aku akan pergi. Untuk melampaui bangsawan. 

 

Alarm yang memekakkan telinga berbunyi.

Gema datang dari pengeras suara di tanah, berjalan melalui dinding beton dan bergema tiga lantai di bawah tanah.

“Ugh, a-apa ini ?!” Mismis, bersandar di dinding, cemberut.

Mereka ketakutan karena penjaga menara penjara menemukan mereka saat bersembunyi. Tidak mungkin dia tidak terguncang oleh alarm yang berbunyi.

“Mereka menemukan kita ?! Eh, tapi bukankah ini waktu yang aneh? ”

“Baik. Kami sudah standby di sini. Tidak ada satupun penjaga yang datang pada saat itu, tetapi jika kami adalah alasan untuk alarm tersebut, mereka mungkin akan menyalakannya beberapa saat yang lalu. ” Jhin mengangkat senapan snipernya dari bahunya. “Meskipun jika ada tamu lain yang masuk, waktu ini terlalu sempurna, dalam hal ini—”

“Oh! Mungkin Risya ?! ” usul Mismis.

“Ada kemungkinan besar Iska ditahan di sini, jadi aku akan memeriksanya.” Mungkin alasan mereka tidak mendengar kabar darinya selama hampir satu jam setelah dia pergi adalah karena dia tertangkap saat menyusup ke tempat itu?

Tapi… akankah seseorang yang memegang kursi tinggi sebagai Murid Suci bahkan melakukan kesalahan seperti itu?

“Ssst. Kapten, Jhin! Diam!” Nene menyentuh bibirnya. Gadis dengan kuncir kuda itu mendongak dengan tatapan serius saat langkah kaki bergema dari tangga darurat di atas mereka.

“… Penjaga? Uh huh? Tapi…”

“Bukan penjaga biasa. Mereka adalah regu penindas untuk menangkap narapidana. ”

Semuanya mencengkeram perisai kerusuhan anti-astral. Kekaisaran telah mengembangkannya untuk melindungi personel dari api yang disulap, memotong angin, dan sambaran petir, tapi ini sepertinya hanya tiruan.

“Mereka terlihat persis seperti perlengkapan pelindung dari militer Kekaisaran. Itu akan menjadi taruhan terbaik kamu jika kamu menghadapi tahanan penyihir astral. Kalau begitu, menurutku kita bukan targetnya. ”

“Kalau begitu mungkin Risya ?! I-ini mengerikan! Kita perlu membantunya… ”Kapten Mismis tampak seolah-olah telah mengambil keputusan, meraih senjatanya. “Dia adalah temanku.”

“kamu harus memanggilnya komandan, bos.”

“Tidak masalah! Bagaimanapun… Aku tidak bisa membiarkan ini terjadi. Iska ketahuan saat aku tidak bisa membantunya, dan kali ini Risya jadi sasaran. ” Dia menjadi pucat saat dia menggerogoti bibirnya. “aku harus membantunya.”

Mencengkeram pistolnya dengan kedua tangan kecilnya, dia terlihat hampir sama halusnya dengan seorang pendeta yang sedang berdoa dan gagah seperti—

“Hei, bos! Lengan kirimu…! ”

“Apa?” Penyihir milik militer Kekaisaran tidak menyadari cahaya yang datang dari lengan kirinya. Cahaya astral hijau membanjiri dari balik pakaiannya. “Hah? A-apa ini ?! Jhin, apa yang terjadi dengan bahu kiriku? ”

“Bagaimana mungkin aku mengetahuinya? Itu pasti kekuatan astral, tentunya! ”

Mismis bingung saat dia menepuk pundaknya dengan tangan. Ini terjadi meski ditutupi oleh perban berwarna kulit dan jaketnya.

“Cepat dan sembunyikan, bos.”

“T-tapi aku tidak tahu harus—” Dia meletakkan tangannya di atas pakaiannya, mencoba untuk mencegat cahaya. Tepat saat itu terjadi…

… Dampak yang berasal dari bawah mengguncang puncak menara penjara.

Gelombang gemuruh dan kejut meluncur keluar seolah-olah dari ledakan bom yang kuat.

Dampaknya hampir membuat mereka kehilangan kesadaran. Sementara itu, dinding batu melengkung saat pecahan batu bergemerincing dari celah-celah yang runtuh.

“… Apa itu tadi? Apakah mereka membiarkan roket meledak di bawah tanah atau semacamnya? ”

“A-masih gemetar, Jhin!”

Gemuruh yang berasal dari perut bumi belum berhenti. Hanya itu yang bisa Jhin lakukan untuk tetap berdiri. Nene dan Mismis berpegangan pada satu sama lain untuk tetap tegak, tetapi orang biasa akan terjungkal di tempat.

“Oh, halo? Mismis, kamu baik-baik saja? ”

Risya ?!

“Oh, aku lega kamu baik-baik saja. Tapi kurasa regu penindas sudah datang ke lantai bawah, jadi kamu harus menahan suaramu, ” katanya melalui perangkat komunikasi.

Mereka tidak bisa mendeteksi kegugupan dari nada blasenya.

“Jadi kamu baik-baik saja, Risya? Aku sangat lega…! ”

“aku? Tentu saja aku baik-baik saja. Jadi kalian semua bisa lari sekarang. ”

“…Hah?”

“Kamu baru saja bisa mendengar suara itu di sana, bukan? Dia menerobos dinding bawah tanah, masuk ke dalam lubang, lalu membuka poros raksasa yang mengarah ke permukaan. Kekuatan astral benar-benar sesuatu. ”

“T-tunggu sebentar, Risya ?! Uh, um… bagaimana dengan Iska ?! ”

“Oh, maaf, Mismis.” Dia terdengar sedih. “Aku mencari Isk, tapi dia tidak ada di sini. Aku menemukan dukun yang kuat di area terbawah. Ketika aku membiarkan dia keluar untuk mengamuk, inilah yang terjadi. Hee-hee. “

“… Uhhh… yang artinya…”

“Jadi, tuan dan nyonya Unit 907, yang kamu cari tidak ada di sini. Saatnya menarik diri. Berhati-hatilah agar tidak tertangkap oleh regu penindas. “

“Apa yang kau bicarakan?!”

Psht. Perangkat komunikasi terputus.

Jhin menepuk bahu Mismis dengan tegas saat dia berdiri di sana, tercengang. Kami sedang menuju keluar, bos.

Aduh!

“Aku tidak tahu apa yang Saint Disciple lakukan di sini, tapi aku tahu bahwa para penjaga pasti menyadari bahwa tentara Kekaisaran telah menyusup ke puncak menara penjara ini. Itulah mengapa Saint Disciple sudah mengambil rute liburan yang berbeda. Kita juga harus lari untuk itu. ”

“Jhin, apakah itu berarti kita adalah umpannya ?!”

Mereka ada di sana untuk memberi waktu kepada Murid Suci Risya untuk melarikan diri.

Itulah alasan mengapa dia meminta Unit 907 menemaninya ke puncak menara penjara ini.

“Tepat sekali. aku tidak tahu apa yang dia inginkan dari ini. Hanya memikirkannya saja tidak ada gunanya. Masalah kita adalah itu . ” Bahkan saat Jhin melihat ke atas, suara langkah kaki terdengar satu demi satu.

Meskipun sebagian besar regu penindas telah pergi ke bawah tanah, terus menuruni tangga, enam orang telah berhenti di lantai tiga bawah tanah yang sama dengan tempat mereka berada, mulai mencari sel.

“… Kami terjebak. Murid Suci itu seharusnya memberi tahu kami dua menit sebelumnya jika dia akan mengatakan sesuatu. ” Jhin mendecakkan lidahnya.

Pasukan berkumpul di lantai dua dan empat bawah tanah. Yang ketiga memiliki regu enam orang yang saat ini sedang melakukan pembersihan sel. Meskipun mereka sedang memeriksa sel di belakang saat ini, mereka akan segera menemukan tempat persembunyian Unit 907.

Mereka tidak terjebak begitu saja.

Terus terang, mereka benar-benar dikelilingi oleh pasukan penindas.

“Hei, ini buruk. Kami hampir tidak punya senjata…! ” Kata Nene.

Ketika mereka telah melintasi perbatasan, mereka telah meninggalkan sebagian besar perlengkapan mereka di ibukota.

Jhin memiliki senapan penembak jitu dan sedikit amunisi.

Nene memiliki pistol kejut listrik dan granat tangan anti-astral. Senjata yang dimiliki Mismis sama sekali tidak berguna karena dia hanya membawa pedang astral Iska di dalam tas di punggungnya.

“Melawan mereka secara langsung tidak mungkin. Tidak ada yang bisa kami lakukan di lorong yang sempit. ”

Ditambah lagi, mereka sedang melawan penyihir astral bersenjata. Jika ada serangan astral yang diarahkan ke posisi mereka, mereka tidak akan punya tempat untuk lari. Jika mereka melakukan serangan balik, tidak perlu menebak-nebak untuk mengetahui bala bantuan akan segera dipanggil.

Entah kita menunggu sampai kita ditemukan di tempat persembunyian kita.

Atau kita lompat sekarang dan ketahuan.

Dua pilihan tanpa harapan.

Bagaimanapun, mereka tidak bisa menghindari pertempuran dengan pasukan penindas. Jika mereka melawan dengan semua yang mereka miliki, satu atau dua dari mereka mungkin bisa menerobos pengepungan, tapi kemungkinan mereka semua bertahan hampir nol.

“Kita perlu menemukan rute pelarian yang aman yang mengarah ke permukaan. Agar keajaiban terjadi… ”Pikiran Jhin menjadi jernih.

Jika mereka menginginkan keuntungan tinggi, mereka harus bersedia mengambil risiko tinggi. Dengan kata lain…

“Kami membutuhkan umpan. Yah, itu mungkin aku. ” Anak laki-laki dengan rambut perak menghela nafas. “Nene, bos, tetaplah siaga di sini. aku akan melompat keluar dan menarik perhatian mereka. Saat ada celah, keluarkan semuanya. Kau mengerti?”

“T-tunggu, Jhin! Itu seharusnya menjadi peranmu. Aku akan menjadi umpan. ”

“Mereka tidak akan takut jika kamu melakukannya. Pikirkan bagaimana penampilan kamu. ”

Nene menyamar sebagai orang normal.

Jika dia mengenakan seragam pertempuran Kekaisaran, pasukan penindas pasti akan waspada, tetapi jika dia melompat keluar dengan pakaian jalanannya, apakah mereka benar-benar akan melihatnya sebagai ancaman?

Jawabannya tidak.

Satu atau dua tentara mungkin mengejar Nene, dan sisanya akan terus menggeledah sel.

“Pikirkan tentang itu: Aku, seorang pria dengan pistol, melompat keluar melawanmu. Pikirkan saja mana yang akan menarik perhatian mereka. ”

“… T-tapi… Tapi dengan peralatan yang kapten dan aku miliki, kita akan memiliki waktu yang sangat lama untuk mengalahkan seluruh pasukan, bahkan jika mereka tidak dalam permainan A. Mereka mungkin menangkap kita, dan jika kamu diserang saat itu terjadi, semuanya akan berakhir! ”

“Kalau begitu, yang bisa kamu lakukan hanyalah berdoa agar itu tidak terjadi. Hei, bos, kamu baik-baik saja dengan ini, kan? ”

“…”

“Bos?” Anak laki-laki itu memegang senapan sniper, dan gadis itu mencengkeram pistol kejut listriknya.

Merasakan tatapan kedua bawahannya, Mismis mengerutkan bibirnya, lalu menggigitnya saat dia dengan kuat mencengkeram bahu kirinya.

…aku takut.

… Dan aku benar-benar tidak ingin melakukan ini . Tapi…!

Tapi dia telah mengambil keputusan.

Untuk melindungi bawahannya, dia akan …

Aku akan menjadi umpannya.

“Apa?”

“Hei, bos, apakah kamu mendengarkan aku? Ini akan menjadi satu hal jika kamu memiliki seragam tempur kamu, tetapi untuk melompat keluar dari cara kamu berpakaian sekarang? Mereka tidak akan terkejut sama sekali. kamu tidak dapat melakukan apa pun untuk menarik perhatian mereka— ”

“aku bisa.” Alih-alih mengatakan sisanya, Mismis dengan tegas mengiris jaketnya dengan belati yang digunakan oleh agen rahasia. Memotong lengan baju, dia memamerkan kulit telanjang bahu kirinya.

Baik.

Dia benar-benar tidak ingin melakukan ini, karena itu sama dengan menerima bahwa dia adalah seorang penyihir.

Tapi…

“… Aku penyihir sekarang.”

Dia merobek perban dengan warna kulit, menunjukkan lambang — tanda yang mengandung kekuatan astral — yang memancarkan cahaya zamrud yang cemerlang.

“Kapten?”

“Hei, bos, kamu tidak mungkin serius!”

“Penjara ini memiliki banyak penyihir yang ditangkap, bukan? Dalam hal itu-”

Dia tidak menunggu bawahannya merespons. Melempar tas yang berisi pedang astral Iska, Mismis tidak mengatakan apa-apa saat dia melompat dari bayang-bayang lorong…

“… A-Aku sudah kabur!” Mismis berteriak dengan keras — memastikan teriakannya mencapai telinga enam orang yang melakukan pencarian di lantai tiga yang mendekat dari ujung lorong.

“Seorang pelarian ?!”

Taruhan kapten terbayar.

Jadi ada satu!

“Wanita itu pasti yang menyebabkan ledakan. Lihat saja cahaya astral yang datang dari bahunya… Dia penyihir yang kuat. Semua tangan di dek! ”

Mereka mengambil umpannya.

Taruhan putus asa Mismis telah membuat pasukan penindas mengubah fokus mereka. Mereka yakin bahwa Mismis adalah penjahat yang kabur.

“Berhenti!” Dia menelan kembali kesenangan yang telah dia katakan. “A-kekuatan astral ku… akan meledakkan kita semua dengan satu tembakan! Ta-Karena aku benar-benar punya kekuatan yang sangat kuat! ”

“…”

Di satu sisi lorong adalah regu penindas, dipersenjatai dengan perisai yang dirancang khusus untuk melindungi mereka dari serangan kekuatan astral. Anggota regu sendiri adalah penyihir astral, veteran dengan pelatihan tentang cara menyudutkan dan mengalahkan narapidana yang melarikan diri.

Sebaliknya, Mismis tidak bisa menggunakan satupun serangan astral sama sekali.

Tidak jelas seberapa jauh tebing ini akan berlanjut …

“Apakah kamu selesai berbicara sendiri?” gumam pria yang berdiri di depan. “Kami tidak punya belas kasihan untuk penyihir yang kabur. Sesuai dengan pasal sembilan belas Undang-Undang Penjara, kami akan mengeksekusi kamu. ”

“……”

“Pindah.”

Kelompok kekar dan bersenjata berat segera beraksi.

Pada saat mereka mulai bergerak, Mismis sudah memunggungi mereka dan berlari menyusuri lorong. Jika dia tertangkap, hidupnya akan berakhir. Dia secara alami mengharapkan pelarian akan dieksekusi di tempat. Itu adalah pertaruhan dengan berpura-pura menjadi penjahat yang kabur. Risiko yang dihadapi umpan sangat tinggi.

Tapi…

“Ini satu-satunya jalan.” Mismis mengertakkan gigi. Dia tidak membiarkan kakinya berhenti sedetik pun, menuju sudut lorong. Jika dia berbelok ke sana, dia akan sekali lagi keluar ke jalan yang panjang. “Karena hanya aku yang bisa mengisi peran ini…!”

Cahaya masih berkilauan di lengan kirinya. Cahaya dari puncak astral buatan di lengan Jhin dan Nene terlalu lemah. Jika salah satu dari mereka akan berpura-pura menjadi penyihir kuat yang memaksa keluar dari penjara, kandidat paling realistis adalah Mismis, yang merupakan penyihir sejati dengan kekuatan astral yang tampak lebih kuat. Dia bisa menarik pasukan penindas.

… Karena aku sudah menjadi penyihir.

… Selama aku terus hidup sebagai kapten Kekaisaran, aku harus menyembunyikan fakta bahwa aku telah menjadi penyihir.

Dalam hal ini, setidaknya saat dia berada di Surga Penyihir, dia mungkin juga menerima identitas penyihirnya.

Dia tidak ragu jika ini berarti mereka bisa pulang hidup-hidup. Jika dia melakukannya untuk melindungi bawahannya, dia akan memanfaatkan sepenuhnya nasib buruknya yang mengerikan.

“Setelah ini, aku hanya perlu melarikan diri…!”

Dia ingin menjaga perhatian mereka padanya, meski hanya untuk satu detik lagi.

Dia akan membimbing mereka, memimpin pasukan penindas mengikuti di belakangnya ke tujuan targetnya.

Jepret! Sebuah cambuk es menghantam dinding tidak jauh darinya.

Serangan es ?!

Ada enam orang di regu penindasan. Itu pasti salah satu kekuatan mereka.

Cambuk es itu melesat di sepanjang dinding sebelum berakar di dalamnya, menjulur hingga terbelit di kaki Mismis. Dia nyaris tidak berhasil melompat darinya tepat waktu.

… aku harus tetap tenang. Kekuatan astral es bukanlah hal yang luar biasa.

…Apalagi yang ada disana? Ayo, Mismis. kamu mempelajari ini di Kekaisaran.

Dia biasanya menyerahkan pertarungan kepada bawahannya, karena dia akan memperlambat mereka jika dia bergabung. Artinya yang dia lakukan hanyalah menonton dari kejauhan.

Di satu sisi, dia bangga memiliki bawahan yang bisa dia andalkan, tetapi dia juga tidak bisa menghilangkan perasaan tidak berharga yang terus-menerus.

Tapi sekarang…

“Sekarang kamu datang padaku dengan api ?!” Dia berbalik saat gelombang panas membara menjilat tengkuknya.

Dinding api memenuhi penglihatannya. Mereka tidak berencana untuk menangkapnya — ini adalah upaya yang disengaja untuk mengeksekusi Mismis, penjahat yang melarikan diri.

“Aku tidak bisa… membiarkan diriku mati di tempat seperti ini!” Dia berbelok tajam di lorong. Tidak mungkin lebih dari sedetik kemudian seluruh lorong yang baru saja dia datangi dilalap api.

Tapi itu belum berakhir. Api astral menghilang dalam sekejap mata, dan dia bisa mendengar langkah kaki pasukan penindas mendekat — dan datang ke depannya, juga.

“Mereka pergi sebaliknya ?!”

Dari kedua sisi lorong, para perwira bersenjata menyiapkan perisai anti huru hara mereka, menguncinya di tempatnya. Dengan pengetahuan mereka yang mendalam tentang tata letak penjara, regu itu secara akurat memprediksi ke mana dia menuju, terbagi menjadi dua tim untuk menyudutkan Mismis.

“—Argh, kalau begitu aku akan…!” Bahkan jika dia dikelilingi dari depan dan belakang, ada satu tempat terakhir untuk diubah di dekatnya. Jika dia lolos seperti itu …

Saat dia bersiap untuk melakukan itu…

… Suara tembakan terdengar. Tubuh Mismis terhempas ke lantai saat dia merasakan sakit yang tajam menyentak pahanya.

“Jangan beri kami masalah lagi, penyihir.”

Ada suara tembakan keras lainnya.

Peluru berikutnya merobek kulitnya saat dia mencoba untuk bangun. Sumbernya adalah pistol besar, kemungkinan besar didasarkan pada senjata Kekaisaran. Para desainer pasti meniru build setelah mengambil sampel dari medan perang.

“Seorang narapidana yang melarikan diri. Yah, kurasa kau tidak kabur — selama kami menghabisimu di sini, begitulah. ” Salah satu pengejarnya menusuknya dengan pistol, menyodorkan ujungnya ke dahi Mismis saat dia tetap berada di tumpukan di tanah.

Ada seorang pria yang memegang senjata lain datang untuk memblokirnya di sisi lain.

“……”

“Kenapa kamu melihatku seperti itu? Jika kamu akan mengemis untuk hidup kamu, kamu harus bekerja lebih keras. ”

Dia tidak menanggapi provokasi pria itu. “… Apakah kamu akan menyiksaku sebelum kamu membunuhku?”

Dia lebih dari akrab dengan cara menggunakan senjata dan mengerti persis apa yang terjadi. Dia tidak melewatkan tembakan sebelumnya: Pria itu menembak sedikit melenceng untuk menakutinya.

Atau mereka melakukannya untuk mempermalukannya karena dia seorang wanita. Terlepas dari—

Amatir. Dengan pistol masih mengarah padanya, Mismis dengan berani memelototi pria itu. “Binatang yang terluka harus ditakuti. Siapa pun yang lamban dengan senjata sama saja dengan amatir bagiku. Bukti bahwa kamu tidak memiliki cukup pengalaman. ”

“Sepertinya kamu tidak memahami posisi kamu saat ini.” Ujung pistol yang dingin mendorong keningnya. “Seekor binatang yang terluka? Dan apa yang membuatmu jadi binatang? Astral crest… Itu memancarkan cahaya yang kuat, tapi kamu tidak akan berarti banyak dalam pertempuran. Jika kamu melakukannya, kamu pasti sudah menggunakannya. ”

“Siapa yang bisa bilang?”

“aku bisa. kamu bukan binatang. kamu hanya penjahat yang melarikan diri yang akan dieksekusi. ”

“…” Dia mengertakkan gigi.

Tidak ada satu orang pun di dunia ini yang tidak akan takut dengan senjata di antara mata mereka, tapi…

“Datanglah padaku.” Dia telah mengambil risiko untuk sampai sejauh ini, itulah sebabnya dia akan memenangkan pertaruhannya. Aku tidak pernah mengatakan aku adalah binatang yang terluka itu.

“Apa?”

Lihat saja siapa yang ada di belakangmu.

“Ha. Sekarang kamu mencoba membodohi aku. Siapa yang akan—? ”

Suaranya membeku. Tidak mungkin ada orang di sana. Faktanya, ketika pria dari regu penindas memeriksa pinggirannya, dia benar-benar tidak melihat siapa pun … bahkan rekannya sendiri .

Lima orang lainnya telah mengejar penjahat yang melarikan diri. Pada saat ini, dia akhirnya menyadari bahwa langkah kaki yang berjalan di sampingnya tiba-tiba berhenti di beberapa titik — dan dia yang terakhir berdiri.

“Hah?!” Rekan-rekannya roboh di belakang lorong sementara yang lain sudah tertelungkup ke depan.

“… Yang perlu aku lakukan hanyalah mengulur waktu. Aku tidak percaya kamu meremehkanku — mengira kamu bisa bermain-main sebelum membunuhku. Selama bawahan aku bisa mengalahkan musuh tepat waktu, aku tidak akan meributkan detailnya. ” Saat dia menyembunyikan tanda penyihirnya dengan tangan kanannya, kapten Kekaisaran melolong, “Bahkan jika aku menjadi penyihir, aku masih bagian dari Kekaisaran! Aku tidak akan kalah dari musuh! ”

” Tiarap , Bos ,” bisik Jhin melalui perangkat komunikasi.

Pada saat yang sama, Mismis meratakan dirinya ke lantai dan menekan kepalanya ke tanah.

Tembakan penembak jitu.

Tembakan tunggal terbang dari belakang lorong langsung ke arah gawang, menghujam pistol yang telah diarahkan ke Mismis.

Maaf sudah menunggu, Kapten.

Dari belakang pria terakhir yang berdiri, Nene diam-diam mendekati seperti binatang buas dan menembakkan pistol biusnya. Arus tegangan tinggi melonjak melalui serat balistik, melumpuhkan korbannya dengan satu pukulan.

Dia pingsan.

“…Wah. Dengan itu, aku pikir kita sudah membersihkan semua musuh di lantai. ” Nene menyapu pistol dari tangan penjaga dan menarik napas dalam-dalam. “aku sangat lega. Hampir saja, Kapten. Performa yang luar biasa. Kamu melakukan pekerjaan yang bagus sebagai umpan— ”

“Neneeeeeeeeeeeeeee!”

“Ah?!”

“Aku sangat ketakutan! Jika kamu terlambat beberapa detik, aku pasti sudah ditembak! ” Menyambar bawahannya, Mismis menempel pada Nene.

“Di sana, di sana, Kapten. Apakah luka tembak kamu baik-baik saja? ”

“Y-ya. Itu sebagian besar adalah goresan… Bagaimana dengan kalian berdua? ”

“Ini tidak seperti kita akan terluka.” Di belakang lorong, dengan senapan sniper di tangan, pemuda berambut perak muncul. “Kami berada di belakang orang-orang yang mengejarmu. Tidak ada alasan mengapa kita terluka. Mempertimbangkan pelindung tubuh mereka, kurasa mereka juga tidak mati. ”

“Haruskah kita menyandera mereka?”

“Untuk apa? Kami akan langsung ke atas. Kami mendapatkan barangnya, bagaimanapun juga. ”

Dia mengacu pada senjata dan perisai regu penindas.

Untuk trio yang telah membawa seminimal mungkin dengan mereka, rampasan perang itu berpotensi menjadi anugrah penyelamatan mereka.

“Ini pertama kalinya setelah beberapa lama bos bertempur. aku akan memuji kamu untuk itu. Kurasa ini pertama kalinya dalam beberapa saat kau juga mendapat pujian. ”

“Itu bahkan tidak mendekati pujian!”

Lebih penting lagi, ada sesuatu yang menggangguku. Jhin menatap tajam ke bahu kiri Mismis — ke puncak astral zamrud.

Dibandingkan sebelumnya, kilauannya sudah jauh berkurang, tapi tanda itu masih sangat terlihat di kulitnya.

“Kekuatan astral yang memilikimu, bos… Mungkin yang kuat.”

“Hah? A-apa yang kamu katakan, Jhin ?! ”

Ketika dia memikirkan kembali, dia ingat pria dari regu penindas telah mengatakan sesuatu. Sejujurnya Mismis sendiri tidak senang sama sekali tentang hal itu.

… Rasanya seperti mereka mengatakan aku telah dirasuki oleh iblis yang kuat.

… Gadis seperti apa yang akan senang mendengarnya?

“Itu tidak membuatku dalam suasana hati yang baik. Menyembunyikannya sangat merepotkan… ”Dia mengeluarkan perban cadangan dan menempelkannya ke kulitnya sebelum menyadari bahwa Jhin dan Nene sedang memperhatikan setiap gerakannya. Dia menutupi bahu kirinya dengan bingung. “S-serius! Menjatuhkannya! Kalian berdua tidak diizinkan untuk melihat. Itu memalukan! ”

Dia menarik napas, dengan lembut menggunakan tangan kanannya untuk memblokir cahaya redup yang tumpah dari bawah perban.

“Oke, kita akan keluar dari tempat ini, stat. Dan setelah kita pulang dengan selamat, kita akan memarahi Risya. Aku tidak percaya dia lari mendahului kita. Kami meminta dia mentraktir kami barbekyu sebagai permintaan maaf. ”

“Dan Iska juga?”

“Tentu saja!”

Unit 907 berlari menaiki tangga di mana langkah kaki regu penindas menggema — meluncur keluar dari puncak menara penjara Orelgan.

3

Bunga-bunga bermekaran di malam hari.

…Kembang api?

Selama beberapa detik, Iska merasa seperti sedang berhalusinasi.

Dari lantai atas hotel, dia bisa melihat gedung-gedung yang diterangi oleh lampu neon yang cemerlang. Melawan langit yang gelap, lampu-lampu ini menyibak sendiri di atas kota — memancarkan warna merah cemerlang.

“…Apa itu?” Alice bertanya dengan suara serak dan kering.

Pada saat yang sama, pilar api raksasa meledak dari tanah, mencapai langit.

“Apa?”

“Apakah itu ledakan… ?!”

Keduanya menyentuh dinding kaca dengan tangan mereka, bahkan lupa untuk bernapas saat mereka menatap ke arah api.

Itu berhenti, memadamkan percikan api di udara dan pilar api. Melihat ledakan besar menghilang dengan kecepatan itu, mereka secara naluriah tahu itu pasti serangan astral.

… Api astral padam dalam beberapa lusin detik.

… Aku tidak khawatir tentang penyebaran api, tapi sesuatu dalam skala itu pasti akan mengakibatkan cedera.

Dan siapa yang menyebabkannya?

Jika itu adalah ledakan di dalam Kedaulatan, hal pertama yang dia curigai adalah hasil kerja tangan penghancur dari tentara Kekaisaran, tetapi nyala api itu jelas diciptakan oleh kekuatan astral. Pelakunya pasti seorang mage.

“Orelgan …,” sergah Alice. “Itu ke arah puncak menara penjara Orelgan. aku yakin itu. ”

Tidak mungkin.

Itu adalah tempat yang Iska tanyakan padanya tentang hari itu. Bahkan di negara bagian yang menampung banyak tahanan ini, puncak menara itu adalah rumah bagi penjahat paling keji.

Salinger si Transendental mengarahkan pedangnya pada ratu saat itu.

“Penyihir itu berusaha menjadi sesuatu yang lebih besar dari raja .”

Itulah yang dia katakan pada Iska — penyihir yang telah mengarahkan pedangnya pada ratu tiga puluh tahun yang lalu masih terkurung di sel terdalam dari puncak menara penjara Orelgan.

Ini darurat! Diikuti oleh dua pukulan kecil.

Pintu terbuka sebelum majikannya bisa menjawab, dan petugas berseragam menerobos masuk ke kamar.

“aku sudah memastikan ada ledakan di Orelgan. Selain itu, kami telah menerima laporan bahwa lubang besar yang memuntahkan puing-puing terbentuk di tanah itu. ”

Aku melihat ledakannya.

“… Seorang tahanan telah melarikan diri.” Bibir petugas itu bergetar saat dia menyampaikan pesan itu. “Laporan pertama dari para penjaga menara penjara telah masuk. Sebuah raungan yang luar biasa datang dari si penyihir — sel isolasi Salinger.”

“Datang lagi?”

Kami baru saja menerima komunikasi dari regu penindas di tempat kejadian.

“Cepat, Rin! Jika penyihir itu lolos … dia akan mengejar kekuatan astral ibuku selanjutnya! ”

Mengejar kekuatan astral? Iska tidak bisa meminta gadis di sebelahnya untuk mengklarifikasi.

Dia merasakan perasaan terdesak menyapu dirinya, membuatnya menahan lidahnya saat dia melihat wajah Alice kehilangan ketenangannya.

“Aku akan pergi.”

“T-tapi, Nyonya Alice! Kekuatannya… berbahaya. ”

“Apakah ada orang lain yang bisa melakukan ini? Pasukan penindas hampir tidak akan memiliki peluang melawan pria itu. kamu tahu tentang pertempuran tiga puluh tahun yang lalu. ”

“……”

“Rin, pergi ke lantai satu. Siapkan mobilnya secepat mungkin. ”

“…Sesuai keinginan kamu.” Petugas itu tidak mengatakan apa-apa lagi, membungkuk sebelum berlari melewati pintu dan berlari ke aula secepat anak panah.

Mereka sekali lagi sendirian di dalam kamar.

Alice telah melihat Rin pergi dan mendesah pelan. “Kamu mendengarku. Aku sedang menuju ke puncak menara penjara itu sekarang. ”

“Dan kurasa kau tidak bisa memberitahu prajurit Kekaisaran lagi?”

“Ya, karena kamu adalah musuh.” Dia menyisir rambut keemasan kebanggaannya dengan jari, menawarkan senyum lemah … senyuman yang mencela diri sendiri. “Tapi itu membuatku bertanya-tanya … Aku yakin aku akan memiliki lebih banyak ketenangan pikiran jika saja aku bisa memberitahumu segalanya.”

“…”

“Hei, Iska…”

Dan dengan bibirnya yang lentur, dia menyusun sebuah pertanyaan.

“Jika… aku memintamu untuk meminjamkanku kekuatanmu…”

“Maukah kamu menjawab permintaan aku?”

Dia bertanya di antara napas kuyu.

Atau apakah itu hanya Aliceliese yang menghirup dan menghembuskan napas? Mungkin dia membayangkannya. Suaranya sangat lemah.

“…Tidak. Maafkan aku. Lupakan.” Alice mengatupkan bibirnya. “Ini tidak lebih dari seorang narapidana yang berhasil keluar dari selnya. Kita hanya perlu menangkapnya lagi. Aku akan segera kembali.”

Dan kemudian dia berbalik padanya, mulai berjalan.

“……Aku melupakan sesuatu.” Dia berjalan melewati ruang tamu dan masuk ke kamar tidur di belakang.

Ketika dia kembali, dia memegang sapu tangan baru, dan sekilas, mudah untuk melihat bahwa itu adalah desain berkualitas tinggi dan terbuat dari kain halus.

“Aku ingin tahu apakah kamu ingat?”

“Apa yang terjadi dengan saputangan aku? Aku memberimu milikku setelah kamu membasahi milikmu sendiri. “

“… Yang itu juga basah kuyup.”

“Kamu terlalu banyak menangis!”

Itu terjadi di gedung opera di kota netral Ain.

Tidak mungkin dia akan lupa — bahwa dia telah meminjamkan sapu tangannya kepada seorang gadis yang duduk di sebelahnya dan bahwa gadis itu ternyata adalah Alice sendiri.

“Kamu pasti berpikir itu tidak sopan bagiku untuk mengembalikan ini padamu sekarang, tapi aku ingin memberikannya kepadamu saat Rin tidak ada di sini. Karena yang kau pinjamkan padaku… baiklah… Aku kotor. Maaf aku harus mendapatkan yang baru untuk kamu. Ini mungkin tidak sesuai dengan selera kamu. ” Dia meletakkan saputangan yang dilipat menjadi empat di atas meja. “Aku akan menaruhnya di sini. Jika kamu tidak menyukainya, biarkan saja. Tapi aku harap kamu akan membawanya. ”

Mungkinkah dia malu? Dia berbicara dengan cepat saat dia meninggalkannya dan berusaha untuk tidak menatap matanya.

Sampai jumpa, Iska.

Putri Sovereign berbalik dan segera keluar dari kamar.

Pada saat itu, Iska belum bisa mengutarakan satu hal pun yang layak diucapkan.

Semuanya terjadi terlalu cepat.

Dari ledakan di tengah malam ini hingga si penyihir dan narapidana Salinger melarikan diri dari puncak menara penjara. Rin dan Alice jelas bukan diri mereka yang biasanya.

…Siapa dia? Transendental itu? Salinger? Mengapa Alice memiliki ekspresi seperti itu di wajahnya?

… Apa yang sedang terjadi?

Seorang prajurit Kekaisaran biasa tidak memiliki cara untuk mengetahui.

Bahkan jika dia mencoba untuk berspekulasi, dia hanya memiliki sedikit demi sedikit informasi. Ada terlalu banyak ruang kosong yang harus dia isi untuk menyusun teka-teki itu.

“Sial! Dan di sore hari, Rin berkata bahwa seseorang telah melewati penjaga perbatasan mereka. Apakah itu terkait ?! ”

Mereka telah melihat kelompok yang mencurigakan di Alcatroz pada pagi hari.

Dan pembobolan penjara terjadi di tengah malam. Waktunya terlalu sempurna untuk hanya kebetulan saja.

“Ugh, sungguh. Seseorang baru saja memberi tahu aku alre… ady…? ” Dia menggunakan semua kekuatan yang dia miliki untuk menarik borgolnya.

Tapi tentu saja, dia tahu dia tidak bisa memisahkan mereka. Alasan dia berbalik, menarik rantainya, adalah karena dia mendengar suara elektronik yang familiar datang dari sisi lain ruang tamu.

Itu adalah perangkat komunikasi Kekaisaran.

Ketika dia telah dibius dan diambil, Rin telah menyita darinya. Ini seharusnya dimatikan. Namun, suara yang menandakan panggilan masuk terdengar di ruang tamu.

“Kapten?! Kamu bercanda!”

Dia tidak punya waktu untuk memikirkan mengapa hal itu terjadi, sebaliknya dengan tegas menerjang ke arah perangkat komunikasi sebelum terputus — yang berarti berjalan menuju kamar tidur di belakang dengan tangan masih terikat.

Ke kamar tidur Alice.

Tempat tidur yang dia tiduri pada malam sebelumnya ada di sana. Itu cukup besar untuk dua orang dewasa.

Bau manisnya samar-samar tertinggal di udara.

Dia merasa bersalah menyelinap ke kamar tidur seorang gadis di usianya yang rapuh, tapi dia tidak punya waktu untuk ragu.

“Dimana kamu, perangkat komunikasi? Dari mana asalnya…? ”

Bantal. Itu tepat di sebelah salah satu yang pasti digunakan Alice. Perangkat menyala untuk menandakan menerima panggilan.

… Tapi kenapa dia meninggalkannya secara mencolok di atas bantalnya?

… Jika dia ingin menyembunyikannya dariku, bukankah dia akan menyembunyikannya di tempat yang tidak bisa kutemukan?

Perangkat komunikasi Iska tertinggal di bantal Alice.

Seolah-olah… seorang anak kecil sedang menggendong boneka kesayangan mereka dalam tidur mereka.

“… Alice?” Dia memanggil nama gadis yang telah meninggalkan ruangan.

Tapi dia kehilangan akal sehatnya saat perangkat komunikasi berdering dengan keras.

Ah, benar, panggilannya!

“………”

“Um…!”

“……… Iska?” Itu adalah suara yang manis dan lembut. Meskipun itu terdengar seperti gadis yang sangat muda, dia tahu itu adalah kapten Kekaisaran yang terhormat.

“Kapten Mismis! Ini aku; itu Iska! ”

“Iska ?! Kita berhasil. Kami akhirnya berhasil. Lihat, kalian berdua ?! ”

“Baiklah, langsung saja ke intinya! Kami membutuhkan semua yang kami miliki untuk menghentikan pasukan penindas! Hei, Nene, lemparkan granat kekuatan anti-astral ke sana! ” teriak Jhin.

“Serahkan padaku!”

Ada suara tembakan dan api yang menderu.

“Iska, apa yang terjadi disana ?!” tanya sang kapten.

“Sejujurnya aku tidak tahu. Hanya saja tidak ada orang di sekitarku. aku ditahan di lantai atas sebuah hotel. ”

“Dan Penyihir Bencana Es?”

“Dia pergi. Dalam perjalanan ke puncak menara penjara Orelgan… Oh, tunggu. Aku harus memberitahumu di mana aku— ”

Negara bagian ketiga belas — Alcatroz.

Pertama, dia perlu menjelaskan bahwa dia telah ditawan di sini. Kepalanya tidak bisa mengikuti semua perkembangan baru ini, tapi setidaknya dia bisa memberi tahu mereka tentang di mana dia berada.

“Orelgan? Eh, tapi di situlah kita sekarang. “

“…Permisi?” Dia hampir menjatuhkan perangkat komunikasinya.

Semua anggota unitnya yang tersisa dikumpulkan di negara bagian ketiga belas, dan di atas itu, mereka berada di puncak menara penjara yang meledak beberapa saat yang lalu?

Apa maksudnya

Kebetulan apa yang harus terjadi untuk membawa mereka ke situasi ini?

“Jhin, Nene, ini buruk! Penyihir Bencana Es sedang menuju ke lokasi kami! Itu yang baru saja dikatakan Iska! ”

“Tunggu, Kapten! Apakah ledakan di puncak menara penjara, kalian? ”

“Tidak, kami baru saja terjebak di dalamnya. Kami datang untuk mencarimu, tapi ternyata bukan kamu yang kami cari, lalu… Ugh, serius, bertukarlah denganku, Jhin! ”

“Hei, Iska,” penembak jitu berambut perak memulai. “Kita bisa saling menceritakan kisah hidup kita nanti. Saat ini, kami perlu mencari cara untuk bertemu kembali. aku akan langsung bertanya kepada kamu: Bisakah kamu menghubungi kami? ”

“… Mungkin sulit. Aku diborgol, jadi kurasa aku akan ketahuan bahkan sebelum keluar dari hotel. ”

Jadi, kamu adalah seorang tahanan. Iska mendengar tsk datang dari perangkat itu, yang pasti berarti penembak jitu yang selalu tenang itu mulai menunjukkan ketidaksabarannya.

“Dan kamu, Jhin? Bisakah kamu mendapatkan aku? ”

“Butuh beberapa saat bagi kita untuk keluar. Kami berada di lantai paling atas puncak menara penjara bawah tanah. Ada regu penindas di mana-mana, jadi kita mati di air. “

Berbeda dengan tiga anggota Unit 907 lainnya, Iska sendirian.

Seperti yang dikatakan Jhin, untuk bertemu, tentu akan lebih mudah bagi Iska untuk mendatangi mereka.

“Iska, aku akan menanyakanmu lagi. kamu sendirian di lantai atas hotel. Itu berarti jika kamu bisa melepaskan borgol, kamu bisa melarikan diri. Apakah kamu pikir kamu bisa merobek benda-benda itu? ”

“Jika aku bisa, aku akan melakukannya.” Dia memeriksa kembali beratnya borgol baja di pergelangan tangannya. Untuk memecahkannya, dia membutuhkan perangkat yang bisa mengiris logam, tapi itu tidak seperti sesuatu yang bisa dengan mudah berada di dekatnya.

“Yang aku miliki hanyalah perangkat komunikasi. aku memilikinya di tangan aku dan… ”

Lalu apa lagi?

Apa yang bisa melepas borgolnya? Sebuah kabel? Pinset? Bisakah dia membengkokkan sesuatu sampai berbentuk kunci dan mengunci borgol? Mustahil. Borgol dari periode waktu ini tidak bergantung pada mekanisme penguncian sederhana.

…Tidak.

……Tunggu.

Bukankah dia melupakan sesuatu yang sangat penting?

“Aku ingin memberikannya padamu saat Rin tidak ada di sini.”

“Aku akan menaruhnya di sini. Jika kamu tidak menyukainya, biarkan saja. Tapi aku harap kamu akan membawanya. “

Itu hanya satu memori.

Kata-kata perpisahannya menggelegak dari sudut pikirannya.

“…… Alice?”

“Iska? Hei, Iska, apa yang terjadi ?! ”

Dia diam sebagai jawaban. Karena pikirannya kosong. Dia tidak bisa berkata apa-apa.

Ditambah lagi, itu hanya spekulasi. Itu adalah gagasan yang hampa, dan dia tahu bahwa itu adalah harapan yang terlalu nyaman untuk menjadi kenyataan.

Tapi… kenapa dia memberikannya sekarang? Ada penjelasan untuk perilakunya.

“Dia tidak mungkin—” Iska mengeluarkan suara tercekik saat dia mulai berlari.

Dia meluncurkan dirinya ke ruang tamu. Di meja di tengah, benda yang ditinggalkan Alice masih ada.

Saputangan yang dia kembalikan.

Itu terjadi ketika mereka bertemu di aula opera di Ain.

Tidak mungkin dia akan lupa. Itu karena ini pertama kalinya dia dan Alice bertemu selain di medan perang.

“… Dia tidak mungkin.”

Dengan tangan terikat borgol, dengan jari gemetar… Iska mengambil sapu tangan baru. Pikiran kosong, dia berhenti bernapas. Dia hampir merasa seolah-olah sedang berdoa saat dia membuka lipatan sapu tangan…

Berdebar. Sebuah kunci kecil terselip di telapak tangannya.

Kunci borgolnya.

“Uh… ha-ha… Begitu… Aku sangat bodoh… Kenapa aku tidak menyadarinya…?”

Dia mengangkat borgolnya, membiarkannya bergemerincing saat dia memegang dahinya.

…aku sangat bodoh.

… Kenapa aku tidak segera menyadarinya ?!

Alice telah mencari kesempatan untuk melepaskannya.

Sejak awal. Tidak ada yang berjalan sesuai harapannya. Dia ingin menyelesaikan masalah di medan perang. Bukankah dia telah mengatakan itu pada dirinya sendiri selama ini?

“aku berjanji akan membebaskan kamu segera setelah negosiasi yang sesuai tercapai.”

Dalam hal ini… apa kondisinya ? Apa yang diinginkan Alice darinya?

“Jika… aku memintamu untuk meminjamkanku kekuatanmu…”

“Maukah kamu menjawab permintaan aku?”

Itu sangat jelas.

Jika dia tidak bisa menjawab pertanyaan itu, maka dia tidak berhak menyebut dirinya saingannya.

… Jika itu adalah syaratnya, maka…

… Jika itu yang kamu inginkan, maka aku harus mematuhinya!

Borgolnya berdentang saat lepas.

Dia bahkan tidak melihat borgol yang jatuh ke tanah saat dia dengan cepat kembali ke kamar tidur. Dia mengambil perangkat komunikasi yang dia tinggalkan.

“Jhin.”

“Iska?”

“Aku sedang menuju ke kamu sekarang. Mari bertemu di Orelgan. ”

“Apa? Tunggu, tapi borgolmu… ?! ” tanya Jhin kaget.

“aku menemukan jawabannya. Juga, aku ingin kamu memberi tahu Kapten Mismis: Cepat keluar dari sana. Dan hati-hati. Pasukan penindas bukanlah yang harus kau khawatirkan, “dia menjawab penembak jitu dengan nada terpotong. Seorang penyihir yang dipenjara di puncak menara itu lolos.

“…Maksud kamu apa?”

“Kita bisa membahas detailnya nanti. Aku sedang menuju ke sana sekarang. ”

Dia menutup telepon.

Di kamar tidur remang-remang, Iska menghela napas.

“Penyihir transendental, ya?”

Pria yang menunjukkan taringnya pada ratu saat itu. Iska bahkan tidak bisa membayangkan orang macam apa yang akan melakukan itu.

“Aku akan segera ke sana. Ini akan baik-baik saja. ”

Siapa sebenarnya yang dia coba pastikan? Setelah Iska mengubah keinginan bawah sadarnya yang tidak dia pahami menjadi kata-kata, dia meninggalkan ruangan.

“Jika lawan aku adalah penyihir astral, aku tidak berniat kalah — tidak peduli siapa mereka.”

4

Jantung negara bagian ketiga belas, Alcatroz.

Meskipun saat itu tengah malam, trotoar dipenuhi dengan hiruk pikuk orang. Telah terjadi ledakan di puncak menara penjara Orelgan. Gemuruh berselang terus menghantam tanah, dan bahkan ada beberapa yang menyaksikan cahaya tanda serangan astral.

Menyembunyikan dirinya di tengah keramaian, Iska terus berlari di jalan utama.

“Salinger, penyihir transendental… Jika dia kabur, dia akan mengejar kekuatan astral sang ratu? Apa artinya…?!”

Saat dia berlari ke jalan, dia menendang dirinya sendiri dengan penyesalan. Iska belum pernah mendengar nama Salinger sebelumnya, mengetahui tentang dia hanya dari anekdot Alice bahwa dia pernah mencoba menyerang ratu.

… Kedaulatan Nebulis bukanlah monolit.

… Ada orang-orang yang menentang keluarga kerajaan, dan Salinger adalah salah satunya. Apa maksudnya ini?

Akhirnya, gelombang orang menipis.

“Apakah puncak menara terbakar ?!”

Dia telah melihat puncak menara penjara yang keriput, dikelilingi pagar besi. Struktur itu sendiri diliputi oleh api merah yang menderu-deru. Api unggun merah membara menutupi seluruh langit malam.

Iska menatap saat dia melihat api yang tidak menunjukkan tanda-tanda akan padam.

“Ini bukan api astral. Apakah ini api yang sebenarnya? Di mana… Kapten Mismis dan yang lainnya ?! ”

Dia juga tahu bahwa Alice dan Rin seharusnya sudah tiba di suatu tempat dengan alasan sekarang. Meski begitu, mungkin akan lebih baik baginya untuk bertemu dengan kapten dan rekan-rekannya yang lain terlebih dahulu. Ketika Iska telah berkomunikasi dengan Jhin sebelumnya, tiga anggota Unit 907 lainnya masih berada di bawah menara penjara.

“Kapten Mismis, Jhin, dan Nene… Di mana mereka… ?!”

“Iska ?!” memanggil suara dari dasar.

Dengan puncak menara penjara yang menjulang di latar belakang, dia melihat kaptennya yang menggemaskan memotong rumput — mengenakan pakaian pribadinya menggantikan seragam tempurnya. Itu pasti penyamaran. Biasanya diikat ke belakang, rambutnya tergerai, dan dia tampak sedikit lebih dewasa dari biasanya.

Dan di pelukannya, dia memegang satu pedang astral hitam dan satu putih di dekat dadanya.

Kapten Mismis!

“ Waaaaaaah! Iska, benarkah ini kamu ?! ”

“Ah?”

Seolah melupakan situasi yang terjadi di sekitar mereka, atasannya segera berlari dan melompat ke arahnya. Dia mengusap pipinya, yang masih berlumuran jelaga, ke dada Iska sekeras yang dia bisa.

“Aku sangat senang… A-aku sangat menyesal, Iska. Jika aku lebih baik… ”

“T-tidak sama sekali! Itu sepenuhnya salahku! ”

Dialah orang yang benar-benar lengah dan meminum jus yang dibius — itu adalah kesalahannya sendiri. Bahkan jika dia terganggu oleh hal lain.

Kapten, dimana yang lainnya?

“Ahhh, Kapten Mismis! Kau memonopoli Iska untuk dirimu sendiri lagi! ”

Dia mendengar jeritan bernada tinggi yang familiar dari seorang gadis.

Setelah melihat Iska dan Mismis berpelukan, seorang gadis dengan kuncir kuda berlari mendekat, mencengkeram pistol bius di kedua tangannya.

“Serius, Kapten, itu sangat tidak adil! Ayo, minggir. Iska adalah milik semua orang! ”

“Akulah yang menemukannya!”

“Bisakah kalian diam sebentar?” Jhin berjalan diam-diam melewati halaman. Dia muncul terakhir kali karena dia telah bertindak sebagai jangkar saat mereka melarikan diri dari puncak menara penjara.

“Ini telah menjadi rasa sakit yang luar biasa satu demi satu.” Pemuda dengan rambut perak mengangkat bahu saat dia melihat ke arah Iska. “Satu menit kamu tertangkap, dan satu menit kemudian, kamu telah melarikan diri. aku tidak bisa mengikuti. ”

“Uh… aku tahu. Maafkan aku.” Iska menunduk sebagai permintaan maaf kepada mereka bertiga.

Dia hanya bisa membayangkan apa yang telah dilalui unit untuk berada di sana. Dia tidak memiliki kemewahan untuk menanyakannya kepada mereka, tetapi dia yakin itu tidak mudah.

“Yah, jangan khawatir tentang itu. Pertama, kita keluar dari sini. Jika kita bertahan, kita akan terjebak dalam badai api. ” Jhin menyentakkan dagunya ke arah pagar besi di belakangnya.

Rerumputan di sekitar puncak menara telah terbakar, dan bara api membubung, mengubah udaranya menjadi merah. Hanya masalah waktu sampai kobaran api menyebar melewati lapangan.

Kami sedang menuju keluar.

“Oh, tunggu, Jhin! Kapten dan Nene, kamu juga. ”

“Apa?”

“… Kapten, bisakah aku memiliki pedang astral itu?” Dia mengambil sepasang pedang darinya. Meskipun mereka telah dipisahkan hanya beberapa hari, dia tidak dapat menahan perasaan bahwa kekokohan dari sarungnya memiliki kualitas nostalgia bagi mereka.

“……” Masih ada sesuatu yang perlu dia lakukan dengan pedang ini di puncak menara penjara.

Dia belum memenuhi “syarat” Alice. Namun.

“Kapten, maafkan aku, tapi bisakah kamu memberi aku waktu lima belas menit?”

“Datang lagi?”

“Di jalan utama di sana — hotel terbesar yang bisa kamu lihat adalah tempat aku ditahan. Bisakah kamu menunggu aku di belakangnya? Aku akan menyusul setelahnya. ”

“Apa— ?! T-tunggu, Iska ?! ”

Targetnya adalah puncak menara penjara Orelgan.

Iska menguatkan tekadnya saat dia melompat melewati kobaran api dan asap untuk memasuki gedung.

5

Beberapa waktu sebelumnya…

Di jantung negara bagian ketiga belas, Alcatroz.

“… Rin, cobalah untuk secepat mungkin.”

Sebuah mobil kecil melaju di jalanan.

Saat melihat gedung-gedung terbang melewatinya, Alice bergumam, “Ini akan menjadi masalah serius jika penyihir itu membuat kekacauan di tempat ini.”

“Iya. Konon, warga yang berada di luar harus mengungsi ke dalam gedung. Akan sangat berbahaya untuk bertemu dengan narapidana yang melarikan diri. ”

Meskipun Kekaisaran tanpa pandang bulu takut pada penyihir astral sebagai monster, satu dan semua, kenyataannya adalah bahwa hanya segelintir yang memiliki kekuatan astral yang sangat kuat. Kebanyakan akan mampu menciptakan angin sepoi-sepoi yang terbaik. Meskipun ini disebut Surga Penyihir, sebagian besar penghuninya jauh dari bahaya atau menakutkan. Di sisi lain, narapidana menara penjara ditahan di sana karena mereka telah melakukan kejahatan dengan kekuatan astral yang kuat.

“Ini adalah skenario terburuk dari seorang narapidana yang melarikan diri. Momen ini akan menjadi tanda hitam dalam sejarah Kedaulatan, ”kata Rin.

“Tidak, tidak akan,” jawab Alice dengan nada keras. “Aku akan keluar dan menghadapinya. aku hanya perlu mengunci narapidana kembali di sel lagi. Itu akan menjadi akhir dari itu. ”

“Dan aku akan berada di sana untuk membantu. Jika penyihir itu bersembunyi, kurasa akan sulit untuk mengejarnya. aku yakin dia akan muncul lagi di istana kerajaan. ”

“Iya. Makanya kita harus cepat, Rin. ”

Mobil itu terkelupas, melewati batas kecepatan.

… Aku menghadapi penyihir Salinger.

… Pria yang menyerang istana kerajaan dan mencapai ratu.

Penjahat mengerikan yang telah menyerang penguasa sebelumnya.

Sejauh yang Alice tahu, belum pernah terjadi sebelumnya dalam semua sejarah Sovereignty bagi siapa pun di luar istana kerajaan untuk mencapai ratu. Salah satu dari sedikit orang terpilih yang merupakan pengecualian untuk itu adalah Salinger.

Secara alami, Rin dan Alice telah diberitahu tentang kemampuannya.

“Ibuku memberitahuku tentang itu. Tiga puluh tahun yang lalu, dia menyerbu istana kerajaan, mencari kekuatan astral Nebulis VII . ”

“Ya, dan orang yang menghentikannya tidak lain adalah ratu kita saat ini.”

Ratu saat itu, Nebulis VII, dan ratu saat ini, Nebulis IIX, telah bergerak. Tentu saja, mereka sangat berhati-hati terhadap orang yang telah memberikan ancaman yang begitu mengerikan terhadap kekuasaan mereka.

“Lady Alice, harap berhati-hati.”

“Tidak perlu khawatir,” jawab Alice dengan senyum tenang. “Jika itu pertarungan langsung, aku tidak akan kalah. Ibu aku dan pendahulunya sudah pernah mengalahkannya di masa lalu. Aku ingin tahu akan seperti apa nanti. ”

Jika itu sudah cukup untuk menahannya … maka dia pasti tidak akan kalah.

Bagaimanapun, kekuatan penuh dari Penyihir Bencana Es Aliceliese Lou Nebulis IX sudah melampaui kekuatan ratu saat ini. Dia tahu mengatakan itu akan dianggap oleh orang lain sebagai meremehkan ibunya, ratu. Itulah mengapa Alice tidak akan pernah membuat klaim itu sendiri, meskipun akan menjadi cerita yang berbeda jika Nebulis IIX saat ini menyatakannya sebagai benar.

…Ya itu betul. aku tidak akan takut pada Salinger the Transcendental.

… Aku tidak takut untuk melawannya. Aku takut dia kabur di akhir pertempuran.

Dia tidak ragu-ragu tentang dirinya sendiri. Jika diberi kesempatan, pria itu pasti akan menyerang istana kerajaan Sovereignty lagi. Itu berarti ada bahaya bahwa dia akan menyerang ibunya selanjutnya.

Aku bisa melihatnya, Nyonya Alice.

Ya, sudah hampir waktunya. Alice mengangkat wajahnya ke atas, mendengarkan suara di kursi pengemudi.

Retak. Pada saat itu, panel kaca yang diperkuat dari mobil tersebut retak di depan matanya, menciptakan depresi setengah inci.

“Sebuah peluru?! Apakah itu tembakan Imperial ?! ”

“Apa katamu…?”

Nyonya Alice, turunlah!

Mereka tiba-tiba berputar-putar di semua tempat. Rin mencengkeram setir, mengubah jalurnya.

“Mereka mengincar mobil ini. Kita harus keluar! ”

“Aku tahu!”

Rin melarikan diri melalui pintu sisi kanan kursi pengemudi, sementara Alice melompat keluar dari pintu kiri di kursi belakang.

Pagar besi telah dihancurkan dengan paksa.

Pintu yang bengkok tidak memiliki kemiripan dengan bentuk aslinya.

Dan kemudian ada badai api yang mengamuk.

Api menjilat di rumput, tidak menunjukkan tanda-tanda padam saat Alice melihatnya.

… Ini bukan api astral. Tetapi jika itu bukan api biasa, lalu mungkinkah itu karena bahan peledak pembakar?

… Apakah ini pekerjaan militer Kekaisaran ?!

Waktunya terlalu tepat.

Dia tidak bisa membayangkan bahwa pelarian penyihir Salinger tidak ada hubungannya.

“Tapi kenapa Empire melakukan ini? Salinger adalah pengkhianat negara kita. Kekaisaran seharusnya tidak tahu apa-apa tentang dia … ”

Penglihatannya diselimuti oleh api dan asap hitam.

Karena asap dan kabut tebal, jarak pandang menjadi buruk. Rin berada tepat di sampingnya, tapi dia pasti akan menghilang dari pandangan jika mereka menjauh beberapa langkah.

Bagaimana dengan menara penjara?

Bangunan utama sangat terhalang oleh dinding api dan asap sehingga dia tidak tahu apa yang terjadi padanya.

Tapi masalah yang paling mengganggu adalah kekacauan yang terjadi selanjutnya.

Orang-orang yang berlari, mengalir di depan mata Alice, semuanya meneriakkan tentang sesuatu…

“Memanggil ruang manajemen menara penjara… Sel di bawah tanah lantai sebelas telah dihancurkan! Penyihir Salinger terlihat kabur. ”

“Siapa peduli?! Dimana petugas pemadam kebakaran ?! ”

“Jangan berkeliaran di sini! Pergi — cepat! Ada kekuatan Kekaisaran di sini! ”

“Mungkin saja narapidana lain juga lolos. Ada laporan tentang pertempuran skala kecil yang terjadi di lantai dua dan tiga bawah tanah dan— ”

Struktur komando sedang kacau.

Sepertinya tidak ada orang yang terburu-buru memahami situasi secara keseluruhan. Setiap kelompok yang berbeda bahkan tidak dapat berkoordinasi di antara mereka sendiri, dan mereka semua terpecah.

Tidak, mereka telah dibagi.

“… Kami sudah mendapatkannya.” Rin mengepalkan tangannya. “Sepertinya ini bukan hanya tentang pelarian Salinger. Untuk begitu banyak kekacauan yang terjadi sekaligus… ”

Satu, Salinger tiba-tiba menghilang dari sel isolasi bawah tanahnya.

Dua, unit Kekaisaran tiba-tiba menyusup ke negara bagian.

Ketiga, ada kemungkinan tahanan selain Salinger telah melarikan diri dari penjara bawah tanah.

Keempat, komandan lokal benar-benar kehilangan kendali atas situasi.

Karena semua ini terjadi pada saat yang sama, Kedaulatan tidak mampu menjaga ketertiban.

… Jika keadaan terus seperti ini, kita akan kehilangan Salinger.

… Bukan hanya itu. Kami tidak akan bisa membendung sejumlah besar pelarian agar tidak keluar atau menghentikan serangan Empire.

Apakah mereka menyerang Alcatroz?

Tidak, Kekaisaran mengejar negara pusat Kedaulatan Nebulis. Mereka sepertinya telah membuat Kedaulatan mengalihkan perhatiannya ke tempat ini, dengan niat penuh untuk menyusup ke istana sementara fokus semua orang dialihkan oleh kekacauan.

Jika Alice berada di sisi lain, dia akan membuat rencana yang sama.

Ini bukan hanya tentang memadamkan api penjara. Jika dia gagal mengendalikan situasi, ada kemungkinan kekacauan ini akan melanda seluruh Kedaulatan.

… Jika itu terjadi, orang-orang akan kehilangan kepercayaan pada ibu aku.

… Itulah tepatnya yang diinginkan Kekaisaran.

Ini tidak akan berakhir hanya dengan penangkapannya Salinger. Sebagai seorang putri dari negara ini, dia harus mengambil sikap melawan kekacauan yang terjadi tepat di depan matanya.

“Baik. aku akan mengurus semuanya. Itulah yang dilakukan seorang putri, bukan? ” dia bertanya pada dirinya sendiri.

Dia mengangkat tangan kanannya sebelum membuat satu pernyataan: “TENANG!”

Ruang di sekitar puncak menara penjara Orelgan membeku di tempatnya.

Itu bukanlah metafora.

Halaman penjara langsung dingin seolah-olah mereka telah diangkut ke tengah gletser.

Angin sepoi-sepoi meniup embusan salju, mengibaskannya dan membuat rumput di bawahnya menjadi agak putih. Bahkan kobaran api kehilangan sebagian kekuatannya, memadamkan udara dingin.

“Ketahuilah tempatmu! Kalian semua di sini tahu siapa ini! ” teriak Rin. Semua orang berhenti dan berbalik.

Sumber dari hawa dingin yang luar biasa… adalah sang putri dengan rambut kuning muda, berdiri di depan pilar es yang menjulur ke arah langit di atas. Sekali melihat, dan mereka meragukan mata mereka.

Putri Aliceliese ?!

“Ke-kenapa kamu di sini…? T-tidak, maksudku … sungguh suatu kehormatan diberkahi oleh kehadiranmu! ”

Pasukan penindas berlutut dan menundukkan kepala secepat mungkin. Dia menjawab dengan senyuman.

“aku akan mengambil alih komando di sini. aku ingin tahu apakah kamu akan berbaik hati mengikuti aku? ”

Tidak mungkin ada orang yang keberatan.

Sebagai keturunan dari sang Pendiri, Aliceliese Lou Nebulis IX — putri terkenal yang dikenal sebagai kartu truf Kedaulatan melawan pasukan Kekaisaran — seandainya dirinya baru saja mengatakan akan mengambil alih komando.

Dia kuat, agung, dan sangat menawan.

Sang putri yang penuh dengan karisma menjatuhkan tangannya.

“Atas nama aku sebagai putri kedua Aliceliese, aku akan menggunakan hak mutlak ratu sebagai wakilnya. Semua unit dengan ini melaporkan kepada aku. Aku akan memimpin jalan! ”

Dia memberi empat perintah.

Untuk pasukan penindas penjara untuk mengejar penyihir Salinger.

Untuk penjaga penjara untuk menangkap pelarian lainnya.

Untuk korps penyihir astral untuk melakukan serangan balik pada penyusup Imperial.

Untuk polisi kota untuk menenangkan warga yang panik.

Alice memerintahkan mereka semua.

… Sekarang kami telah menghentikan penyebaran kebingungan ke seluruh Alcatroz.

… Di saat yang sama, ini adalah pedang bermata dua.

Dengan ini, Alice tidak bisa meninggalkan tempat ini lagi.

Dia yakin Salinger tidak akan dikalahkan, bahkan dengan semua kekuatan pasukan penindas disatukan.

“Rin.”

“aku mengerti,” kata petugas yang menemaninya.

“Tidak ada waktu. aku tahu itu akan menjadi peran yang berbahaya, tetapi kamu satu-satunya yang bisa melakukannya. aku yakin regu penindas tidak akan bisa menghentikannya. ”

“Sesuai keinginan kamu. Pasti.” Setelah dia membungkuk, Rin berlari ke arah puncak menara penjara.

Alice memperhatikannya pergi seolah-olah dia sedang berdoa.

“—Gh.” Alice dengan tenang mengertakkan giginya.

Salinger adalah orang yang didorong kembali melalui kerjasama dari ratu berturut-turut. Dia sangat berbahaya. Itulah mengapa dia awalnya adalah orang yang seharusnya melawannya.

… Bukannya aku tidak percaya pada Rin. Dia kuat.

… Tapi bahkan jika aku mempercayainya untuk melakukan ini, aku tidak bisa menghilangkan rasa gugup ini.

Sebelumnya, dia mendapat firasat buruk tentang bagaimana peristiwa berkembang. Ini adalah skenario yang paling dia takuti — berakhir dalam situasi di mana dia tidak dapat bergerak bebas, meninggalkan Rin untuk berurusan dengan Salinger sendirian.

Itulah mengapa dia meminta bantuan darinya .

“Jika… aku memintamu untuk meminjamkanku kekuatanmu…”

“Maukah kamu menjawab permintaan aku?”

Jika dia hanya mau membantunya. Seberapa banyak ketenangan pikiran yang akan diberikan padanya?

Ketika dia memikirkan itu, bibir Alice tanpa sadar terus mengucapkan kata-kata yang tidak sesuai dengan posisinya sebagai seorang putri.

… Aku ingin tahu apakah dia salah paham.

… aku tidak meminta dia untuk membantu aku karena aku tidak berpikir aku bisa menang melawan Salinger.

Tidak, apa yang dilakukan sudah selesai.

Sekarang yang bisa dia lakukan hanyalah mencurahkan seluruh tubuh dan jiwanya ke dalam tugasnya saat ini. Dia akan memerintah semua orang sebaik mungkin dan terus berdoa agar Rin selamat.

“Segera! Siapkan saluran darurat untuk mengkomunikasikan situasi ke istana kerajaan! ”

Di antara api yang membara, Alice berteriak pada mereka.

“aku akan berbicara dengan ratu. Tolong cepatlah! ”

6

Puncak menara penjara sepenuhnya dilalap api.

“… Sorcerer, tunjukkan dirimu!” Rin berteriak serak saat bara api dan asap membelah udara, terbawa angin menjadi satu.

Api telah berkobar.

Meskipun itu telah menjadi tenang sesaat setelah Alice melepaskan kekuatannya, bara api segera menari di udara sekali lagi, menyebarkan api dari satu rerumputan ke rerumputan lainnya.

“Aku ingin tahu apakah tentara Kekaisaran bersembunyi di dalam …?”

Visibilitas buruk. Dia tidak tahu apakah ada orang di depan matanya adalah sesama penyihir atau mata-mata Imperial yang menyamar menjadi satu.

“… Dan petugas pemadam kebakaran.”

Jika petugas pemadam kebakaran datang lebih lama, menara penjara itu sendiri akan terbakar. Faktanya, jika api menyebar ke luar menara penjara, itu akan menjadi bencana besar.

Gumpalan bumi, aku mohon padamu. Dengan perintah Rin, tanah di bawah rerumputan menggeliat. Matikan apinya!

Seolah-olah tanah telah terbalik, bongkahan tanah membumbung ke udara dan menabrak api di depannya. Setelah tertutup tanah, dia yakin apinya akan padam.

Atau seharusnya — kecuali di udara, tanah yang terbang itu saling menekan untuk membentuk “perisai,” kembali ke tangan Rin.

Itu adalah pertahanan otomatis, yang dipicu oleh kekuatan astralnya.

“Seorang prajurit Kekaisaran ?!”

Kemudian terdengar suara tembakan.

Perisai tanah di tangan Rin menghentikan sejumlah besar tembakan yang tiba-tiba diarahkan padanya. Dia ditembak dari bayang-bayang. Tanpa pertahanan otomatis itu, Rin akan merasa sangat sulit untuk menghindari pukulan.

“aku kira kamu tidak memiliki belas kasihan untuk seorang penyihir, bahkan jika dia perempuan.”

Orang itu menembaki siapa pun yang ada di lapangan — pria atau wanita. Meskipun sangat kejam bersembunyi di malam hari dan menembak jatuh target tanpa pandang bulu, tentara Kekaisaran telah salah memahami titik kritis.

“Apa kau tidak meremehkanku?”

Bagaimanapun, dia adalah pelayan keluarga kerajaan — dengan kata lain, salah satu Astral, para elit yang melayani sebagai penjaga istana kerajaan — mirip dengan cara sebelas Murid Suci secara langsung melayani Dewa.

Petugas yang membantu para putri Sovereignty adalah penyihir astral kelas satu.

“Saat kamu menembakku, aku tahu persis di mana kamu berada!”

Tanah bergemuruh. Dari bawah rerumputan, celah hitam pekat muncul dengan sendirinya. Retakan di tanah membuka lebar rahangnya dan menyerang sasarannya …

… Yang merupakan unit Kekaisaran yang bersembunyi di balik api yang menutupi.

“Jatuh ke perut bumi.”

Dasarnya seratus yard ke bawah — jurang yang bahkan tidak bisa dijangkau oleh cahaya langit. Prajurit Kekaisaran yang tidak bisa melarikan diri terjun ke dasar lubang.

Yang terpenting, meskipun serangan itu tampak brutal, hampir tidak ada kemampuan untuk melukai atau membunuh orang. Teknik astral ini membuat musuh tertawan dan berspesialisasi dalam membuat mereka tidak berdaya.

“Jangan berasumsi bahwa kamu baru saja lolos dari kematian, tentara Kekaisaran.”

Mereka berada di halaman puncak menara penjara. Ada lebih dari cukup sel untuk mengurung para sandera Kekaisaran. Setelah membersihkan semuanya, dia bisa membawa mereka keluar dari lubang dan menawan mereka.

“aku tidak punya urusan dengan prajurit pejalan kaki sekarang. Ada sesuatu yang lebih mendesak— ”

Berdesir. Dia merasakan kehadiran halus seseorang yang berjalan melalui rerumputan.

Ada sesuatu yang berbeda tentang yang satu ini.

Seorang prajurit Kekaisaran akan menyerbu, seorang tahanan akan bergegas, dan anggota regu penindas akan mengejar seseorang — tetapi orang ini sama sekali tidak terburu-buru. Rin mendengar langkah kaki perlahan-lahan melintasi lapangan.

Pendatang baru ini tenang dan penuh percaya diri.

Siapa itu?

Siapa yang bisa tetap tenang dalam situasi ini?

Api merah membingkai sosok yang mendekat.

Dari bara api muncul seorang pria tampan berambut putih. Dia memiliki wajah yang dipahat dengan ciri-ciri yang berani: mata panjang dan lancip, dan mulut melengkung dengan senyuman yang nyaman.

Dia memiliki penampilan yang aneh, mengenakan mantel panjang tebal menutupi dada telanjangnya.

“……” Dia pernah melihatnya sebelumnya.

Namun, tidak mungkin . Pria itu telah ditangkap tiga puluh tahun yang lalu. Jika laporan yang telah dibaca Rin benar, dia seharusnya sudah memasuki usia senja.

Jadi kenapa? Bagaimana bisa, wujud muda yang kuat ini—?

“Penerimaan yang dingin sekali.”

Itu adalah Salinger the Transcendental.

Penyihir yang terkenal karena menyalakan keluarga kerajaan baru saja muncul dengan tenang melalui api.

“aku pikir aku akan diterima dengan tepuk tangan dan sorakan. Dan yang kudapat hanyalah gadis kecil ini menyapaku? ”

Salinger! Rin tidak ragu-ragu saat dia membuka roknya, langsung bergerak tanpa henti.

Dia mengeluarkan dua belati yang diikat ke pahanya. Meskipun dia menarik senjatanya dalam satu sapuan bersih, pria itu hanya menyipitkan matanya.

“Oh. Seekor harimau berkulit domba. kamu mungkin terlihat seperti pelayan, tetapi kamu bertindak seolah-olah kamu tahu apa yang kamu lakukan. Sepertinya kau bukan hanya pelayan. ”

“aku tidak berniat memberi tahu nama aku kepada penjahat.”

Pria ini bukan hanya ancaman bagi istana kerajaan tetapi juga bagi setiap penyihir astral yang ada.

Salinger yang Transendental.

Penyihir ini bisa mencuri kekuatan astral orang lain .

“Kamu menyusup ke istana kerajaan dan mencoba merebut kekuatan astral ratu, dari segala hal! Itu layak mendapatkan takdir yang lebih buruk dari kematian! ”

“……”

“Ada apa, pencuri?”

“Aku sudah bosan dengan ini.” Salinger menghela napas secara dramatis. Tangannya tersangkut di saku mantelnya. “Berdasarkan caramu berbicara, kukira kau dari istana kerajaan. Dan cara kamu berpakaian… Begitu, kamu adalah pelayan keluarga kerajaan — salah satu Astral. ”

“Dan apa itu?”

“’Bangsawan tidak berdiam dalam garis keturunan tetapi dalam cita-cita.’ Akan aku tunjukkan. ”

Itu adalah pernyataan logis yang dijalani oleh penyihir ini.

Ia percaya bahwa takhta Kedaulatan Nebulis seharusnya dipilih bukan berdasarkan garis keturunan, tetapi berdasarkan meritokrasi. Memang terdengar bagus di permukaan, tapi …

“Tutup itu, penyihir,” lanjut Rin, kata-kata pembunuhan menetes dari kata-katanya. “Pidana! Kamu yang telah mencuri kekuatan astral dari banyak orang! Ideologi kamu hanyalah alasan untuk membenarkan kebiadaban kamu! ”

“Ini bukan. Ini hanyalah ‘koleksi’. aku benci jika dibandingkan dengan pencurian. ”

“Apa katamu?”

“Pikirkan bagaimana seorang raja mengumpulkan pajak dari rakyatnya. Apa salahnya raja penyihir mengumpulkan kekuatan astral? ” Salinger mengangkat tangan kanannya ke langit, memberi isyarat seolah-olah dia sedang memegang setumpuk koin emas di telapak tangannya dan menggenggamnya erat. “Apakah kamu tidak setuju?”

“Jadi kamu berpura-pura menjadi raja? aku hanya bisa melihat ini sebagai fantasi vulgar dari seorang penyihir. ”

“Tepat sekali. Saat ini, aku hanya seorang raja . ” Cahaya muncul dari telapak tangannya.

Itu cukup lemah sehingga menghilang ke dalam bayang-bayang malam. Namun, Rin tahu ini adalah cahaya Cermin Air, kekuatan astral yang dimiliki Salinger.

“Aku akan mengambil semua kekuasaan yang tersedia dan melampaui royalti.”

Omong kosong apa. Ada bukti nyata bahwa semua yang kamu klaim hanyalah gertakan. Apa kau sudah melupakan mereka yang mengalahkanmu di istana kerajaan? ”

Orang yang telah melawan Salinger bersama ratu saat itu adalah seorang gadis remaja — Mirabella Lou Nebulis IIX.

“Bahkan jika kamu akan menyerang istana lagi, kamu hanya akan kalah sekali lagi melawan ratu.”

“Ha! aku? Kalah melawan gadis itu? ” Pria yang memikat itu tertawa terbahak-bahak. Dengan satu tangan dimasukkan ke dalam mantelnya, dia memegang yang lain ke dahi dan bersandar ke belakang. Bahunya terangkat seolah dia tidak bisa menahan diri. “Ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha! Itu tidak masuk akal. Ini baru tiga puluh tahun. Sepertinya sejarah telah terdistorsi pada waktu itu. ”

“…Apa?”

“Aku tidak pernah takut atau mengindahkan gadis kecil itu dulu atau sekarang.”

Suaranya menembus suara malam — mengalahkan suara tembakan, ledakan, jeritan, bellow. Terlepas dari kenyataan bahwa pada saat itu, tentara Kekaisaran dan korps penyihir astral terlibat dalam pertarungan brutal.

Salinger the Transcendental tertawa tanpa memedulikan pertempuran yang sedang berlangsung di dekatnya. “Dia bukan orang yang ditakuti di garis Nebulis. kamu bahkan belum menyadari monster sebenarnya yang diciptakan oleh garis keturunan Pendiri . Betapa menyedihkan. ”

“Jangan terbawa suasana, sampah!” Teriakan Rin terdengar di atas api yang mengamuk. “Kamu bahkan tidak pantas untuk berbicara tentang keluarga kerajaan. Dan orang yang akan menjadi penguasa dunia telah dipilih. Itu wanita aku. Kau tidak lebih dari bayangan yang lemah dibandingkan dengannya. ”

“Oh? Dan siapa namanya? ”

“Tidak ada alasan untuk memberitahumu.” Dia membawa tangannya ke punggungnya. Roknya yang bisa dilepas berkibar di udara saat Rin merobeknya hingga terlihat selutut. “Kamu akan kembali ke penjara.”

Belatinya mengiris udara.

Bilahnya berkilauan di malam hari, merobek roknya saat berkibar di udara, meluncur ke paha pria itu. Jika dia mendapatkan pukulan di kakinya, dia tidak akan bisa lari — penyihir atau tidak.

Pedang itu berhenti di udara.

“Jadi kamu sudah berlatih melempar pisau. Tujuan yang bagus. ” Salinger mencabut pisau melayang itu dari udara. “Mencopot pakaianmu hanya gangguan jadi kamu bisa menyembunyikan tanganmu saat kamu melempar belati itu. kamu baik untuk usia kamu, maid. ”

Jadi itulah kekuatan astral dari angin.

“Kamu pikir aku tidak punya itu?”

Tentu saja. Salinger memiliki kemampuan untuk mengambil kekuatan astral orang lain. Pada saat dia menantang Nebulis VII, dia telah mencuri lebih dari seratus. Dan dia hanya memilih yang kuat.

Itu juga terjadi sekarang. Dia telah menggunakan angin kencang sebagai penghalang untuk menghentikan bilahnya.

Dia tidak bisa mendekatinya tanpa peduli. Teknik yang digunakan pria ini tidak diketahui dan perlu diperlakukan dengan hati-hati.

“Apa menurutmu aku akan berhati-hati?”

“Hmm?”

“Kamu pikir kamu bisa menghentikanku dengan membuatku takut pada kekuatan astralmu? Itukah yang kamu rencanakan? ” Rin meluncurkan dirinya dari tanah.

Dengan gerakannya yang tepat, hampir seperti kucing, hanya butuh tiga langkah baginya untuk menutup jarak. Tangan kanannya mengepal, sementara tangan kiri menyiapkan belati.

“Semakin kuat kekuatan astral, semakin besar area efeknya. Coba gunakan kekuatanmu sesukamu, penyihir. Aku senang melihatmu dikonsumsi oleh seranganmu sendiri. ”

“Sungguh lancang.”

Penyihir itu membuka lebar matanya.

Dia sangat kurang ajar, tetapi meskipun begitu, mata Salinger tampak marah. Mulutnya menyeringai karena terkejut dan kagum.

Pertarungan jarak dekat semacam ini adalah pendekatan ideal untuk melawannya.

Jika Salinger mencoba memanggil angin yang kuat dan mengamuk pada jarak sedekat itu, dia juga akan terjebak di dalamnya. Tapi jika dia menahan diri untuk tidak membahayakan dirinya sendiri, itu akan menjadi cukup lemah sehingga Rin bisa menetralkannya dengan kekuatan astral bumi.

“Ha ha.”

Dia menggeledah saku dadanya. Meskipun dia mengayunkan belati di tangan kirinya, serangan sebenarnya akan datang dari tangannya yang lain. Dengan jari yang kaku, Rin mengarahkan serangan ke leher penyihir itu.

Gshk. Dia mendengar suara yang membosankan. Jari Rin tidak menyentuh lehernya, tetapi lengan Salinger tiba-tiba terayun. Dia telah menarik tangan kiri yang dia simpan di mantelnya sebagai tanda ketenangannya.

“Jadi kamu bisa membidik yang vital tanpa ragu-ragu. aku akan menyebutnya tidak sopan… tapi sebenarnya cukup terpuji. ” Penyihir itu melompat menjauh saat lengan kirinya meneteskan darah.

Kakinya tidak hanya kuat. Saat Salinger mundur, tanah bergerak seperti treadmill dan meningkatkan kecepatannya.

“Nah, maid, bagaimana kamu bisa belajar melawan penyihir? 

“……”

“Kekaisaran adalah musuh terbesar bagi Kedaulatan, jadi aku yakin kamu akrab dengan pertempuran tentara Kekaisaran … Bukankah kamu seharusnya tidak memiliki pengalaman melawan sesama penyihir?”

Hampir tidak ada alasan bagi seorang mage untuk melawan mage lain dalam keadaan normal.

Selain Salinger, yang telah melawan keluarga kerajaan, kebanyakan orang akan merasa sangat sulit untuk terlibat dalam pertempuran yang sangat dekat — bahkan jika itu adalah cara yang paling optimal untuk bertarung.

“Entah kamu memiliki bakat luar biasa atau kamu memiliki guru yang layak.”

“aku tidak memiliki kewajiban untuk menanggapi.” Sebaliknya, dia tidak ingin menanggapi.

Dia maju ke mage sekali lagi dengan kekuatan binatang buas. Bentuknya, keras namun halus, menyimpang dari semua teknik bersenjata lain yang dia peroleh sebelumnya …

… Karena itu adalah teknik bertarung dari pendekar pedang Kekaisaran Iska.

Ini adalah cara Iska menantang Alice. Tapi Rin lebih suka tersedak daripada mengakui bahwa dia mencerminkan gerakannya — meskipun dari lubuk hatinya yang paling dalam, dia menghormati kekuatannya.

“Bumi, aku mohon padamu.” Rin menjentikkan jarinya. “Hancurkan orang ini. Rusak wajahnya yang tidak pantas. ”

Tanah di bawah kaki Salinger mulai membengkak, berkumpul dan membentuk menjadi bentuk humanoid. Itu menjulang tinggi di atas penyihir, menghalangi dia masuk.

“Golem? Begitu, jadi kamu adalah astral mage bumi. ”

Hancurkan dia.

“Sayang sekali, itu sangat lemah.”

Golem itu mengayunkan tinjunya — hanya untuk Salinger yang mencegat serangan itu dengan telapak tangannya. Ketika mereka melakukan kontak, pria tampan itu melepaskan kilatan cahaya yang luar biasa dari tangan kanannya.

Itu adalah kekuatan astral petir — serangan paling brutal yang bisa meledak dan menyebarkan semua yang disentuhnya, berdenyut dengan lebih dari cukup energi untuk melenyapkan golem. Namun, orang yang merengut adalah si penyihir.

” Tch. Ini tidak hanya terbuat dari tanah… kamu menggunakan tanah liat dari bawah tanah! ”

Golem itu meledak, melemparkan puing-puing yang menempel di anggota tubuh Salinger, mengolesi tubuhnya dengan tanah liat berlumpur yang tidak akan mudah untuk dihilangkan.

Bumi telah sangat membatasi gerakannya.

“Penampilan itu cocok untuk pencuri sepertimu.”

“… Apa kamu benar-benar berpikir kamu berhasil mengalahkanku?” Salinger membuang gumpalan yang terikat ke tubuhnya, mengayunkannya ke udara dan melempar Rin. “Seperti inilah tipe bumi yang sebenarnya.”

“Apa?!” Dia telah kehilangan kendali atas kotoran. Tidak, itu sesuatu yang lain. Apakah kekuatannya dibajak? Dia kehilangan koneksi dengan tanah. “Tidak mungkin… ?!”

“Sepertinya kekuatanku lebih besar. Itu saja. ” Lambang astral dari Cermin Air bersinar di telapak tangannya.

Untuk mencuri kekuatan astral, Salinger harus menyentuh puncak mereka bersama-sama — semakin lama mereka berhubungan, semakin banyak kekuatan yang akan ditransfer. Paling banyak, dia berpotensi mencuri sebanyak setengahnya. Akibatnya, kekuatannya yang dicuri hanya bisa setengah dari kekuatan aslinya.

Namun, Rin telah didorong mundur.

“Kekuatan astral aku di bumi berasal dari ras murni. Milikmu bahkan tidak bisa bermimpi untuk bersaing melawannya. ”

“… Apakah kamu mengatakan kamu mencurinya dari keluarga kerajaan ?!”

Keluarga kerajaan adalah keturunan Nebulis pertama yang mendirikan negara. Melakukan kejahatan terhadap garis darah Pendiri tidak lain adalah penghujatan.

“ SALINGEEEEEEEER! kamu bisa mati seribu kali dan masih gagal menebus kejahatan kamu! ”

“Jangan meninggikan suaramu padaku!” dia membentak. “Menurutmu keluarga kerajaan telah melakukan sesuatu yang baik? Ya benar. aku dapat mengakui bahwa Pendiri memiliki daftar pencapaian yang cukup banyak, tetapi lihat keluarga kerajaan saat ini. Sekelompok pengintai yang puas hanya berpuas diri tanpa berusaha meningkatkan kekuatan bawaan mereka. ”

“… —Agh.”

“Itu sebabnya aku mengatakan aku akan melampaui royalti.” Penyihir tampan itu mengangkat kedua tangannya, seolah-olah memanggil langit untuk mendekat, dan menatap ke langit. Aku punya satu pengumuman lagi.

Ada dampak — kekuatan yang dihasilkan hampir membelah gendang telinganya, merobek seluruh tubuhnya seolah-olah dia dicambuk, dan menyebabkan dia pingsan untuk sesaat. Ketika dia sadar, Rin mendapati dirinya tertelungkup di rumput. Pakaiannya robek dan semua otot di tubuhnya sakit.

“…… —Gh… hrgh… ?!” Tenggorokannya tersumbat oleh gumpalan ludah, bercampur dengan rasa logam darah.

Apa yang terjadi? Apa yang baru saja memukulnya? Rin tidak mengalihkan pandangannya dari Salinger bahkan untuk sesaat, berkonsentrasi dengan sekuat tenaga. Namun, dia tidak tahu bagaimana dia bisa menyerangnya.

“—Apakah kamu — pembantu—?”

Dengan telinganya berdenging, dia bahkan tidak bisa mengerti apa yang dia katakan.

Tunggu. Telingaku berdenging? Dia tahu tentang kekuatan astral dengan keterampilan serupa.

“… Itu …… suara…”

“Itu — ri—” Penyihir itu terkekeh, memasukkan tangannya ke dalam mantelnya sekali lagi. “aku baru saja meluncurkan gelombang suara terbesar. Bahkan jika kamu melindungi diri kamu dengan dinding tanah, gelombang kejut akan melewatinya — sesuatu yang tidak dapat dipertahankan dengan baik oleh tipe bumi. ”

“…… Ugh…”

“Apa? Itu dia? Dalam skala nol hingga seratus, aku hanya menunjukkan lima atau enam. ”

“—Nh ?!” Saat dia berbaring di tumpukan yang acak-acakan, Rin tidak bisa menghentikan getaran di seluruh tubuhnya.

Tidak disangka kekuatan mereka sangat berbeda…! Dia tidak berniat untuk menerima kata-kata pria ini begitu saja, tapi memang benar dia belum melihat sejauh mana kekuatannya.

“… Sa… lin…”

“Membosankan. Ini seperti olah raga kucing atau anjing. ” Dia mendesah. Itu adalah cara jujur ​​Salinger untuk menunjukkan rasa jijiknya. “Tapi tidak perlu putus asa. Siapapun akan menghadapi nasib yang sama setelah melawan aku. kamu memilih orang yang salah untuk berkelahi. ”

“……”

“Memelototi aku saat kamu dalam kondisi seperti itu? Menghilang dari pandanganku. ”

Itu adalah Roaring Song — teknik astral yang pernah dicuri Salinger dari ras murni — tsunami pendengaran yang mendekati gadis yang roboh di tanah, akan menabraknya …

“Sekali ini saja…”

Gelombang yang menderu-deru telah terpotong menjadi dua — tepat sebelum mereka bisa mencapai dia.

“…Mustahil.” Penyihir transendental menolak keras karena terkejut.

Gelombang suara itu tidak terlihat dengan mata telanjang dan sangat masif, membuatnya hampir tidak mungkin untuk dihindari, apalagi mendeteksi pendekatannya.

Namun, pedang itu telah ditebas dengan satu pukulan oleh pendekar pedang yang muncul dengan angin.

“Apakah kamu baik-baik saja?”

“…… Pendekar pedang kerajaan… kamu… ?!” Dari belakang, Rin bisa mendengar suara. Menjulurkan lehernya sejauh mungkin dalam kondisinya saat ini membuat seorang anak laki-laki dengan sepasang pedang astral terlihat.

“Sekali ini saja…”

Murid Suci, pendekar pedang, tawanan — Iska berdiri di sana.

“… Aku akan membantumu. Orang ini adalah musuh Alice, kan? ”

 

Daftar Isi

Komentar