Volume 4 Chapter 1

Anda sedang membaca novel Volume 4 Chapter 1 di Sakuranovel.
Daftar Isi

Bab 1: Pergi Berlibur

1

“Iska! Disini! Ayo! Tingkatkan kecepatan! ”

“H-hei, Kapten Mismis, apa yang kamu lakukan ?! Aku akan menunggu di sini jadi tolong lanjutkan dengan Nene! ”

“Itu akan baik-baik saja. kamu baru saja ikut dengan beberapa gadis dalam perjalanan belanja kecil. Bukankah itu terdengar menyenangkan? ”

“Kamu pasti bercanda!”

Yunmelngen, ibu kota Kekaisaran, negara terbesar di dunia, didukung oleh tentara paling militan yang pernah berjalan di bumi.

Di sebuah pusat perbelanjaan yang dibangun di zona bisnis, Iska telah ditangkap oleh Kapten Mismis, yang sekarang menyeretnya ke gang.

“Lihat wajah merah kecilmu! kamu bereaksi berlebihan, Iska. Kami hanya memilih beberapa pakaian bersama. ”

“… Aku lebih suka tidak.” Dia merajuk, disentak oleh kaptennya, yang tidak menunjukkan tanda-tanda mereda.

Iska akan berusia tujuh belas tahun ini. Dia memiliki rambut coklat tua. Dia adalah bagian dari Divisi Ketiga Pertahanan Khusus di militer, yang berarti dia memiliki tugas untuk melindungi penduduk dari para penyihir Kedaulatan Nebulis, musuh terbesar Kekaisaran.

… Setidaknya, itulah yang seharusnya dia lakukan… sebaliknya, mereka berada di mal.

“Setiap serat di tubuh dan jiwaku berteriak untuk liburan, Iska!” Kapten mungil itu berbalik, mengepalkan tinjunya.

Kapten Mismis Klass lebih dari satu kepala lebih kecil dari Iska dan memiliki wajah yang ramah. Dia tampak persis seperti anak kecil meski sudah dewasa pada usia dua puluh dua.

“Kami mempertaruhkan hidup kami untuk bertengkar setiap hari! Terkadang kamu harus menunda tugas dan menenangkan pikiran kamu. Baik?”

“Tentu.”

“Kalau begitu, adalah tugasmu untuk menemani kaptenmu berlibur!”

“Bagaimana aku rencana ?! aku ingin melupakan tanggung jawab aku dan santai saja. ”

“Oh, itu tidak terlalu dewasa, Iska. Sebagai anggota masyarakat, kamu tidak boleh melupakan tempat kamu dalam hidup. kamu berada di bawah pengawasan aku sepanjang waktu, bahkan saat kamu tidak aktif. Heh-heh. ” Mismis memandang Iska dengan gembira.

Seperti yang dikatakan kapten, mereka sedang dalam liburan panjang — enam puluh hari libur. Iska tidak pernah beristirahat selama itu.

“Iska, ayo! Nene sedang menunggu kita. ”

“…”

“Sudah lama sejak aku memakai salah satu dari ini! Aku sangat gembira! Pola seperti apa yang harus aku pilih? Bagaimana menurutmu, Iska? ”

“… Aku bahkan tidak tahu harus berkata apa,” dia menawarkan dengan lemah lembut, melihat ke bawah karena malu.

Setiap pelanggan lainnya adalah seorang wanita. Karena dia laki-laki, Iska menonjol seperti ibu jari yang sakit sebagai satu-satunya pria. Semua orang menembaki dia.

“Wah! Perhatikan ini, Iska. Baju renang ini sangat memalukan! Maksud aku, itu pada dasarnya hanya beberapa string! ”

Mereka ada di bagian pakaian renang wanita.

Mismis sedang melihat-lihat rak yang penuh, menunjukkan rak yang paling menghibur. Adapun Iska, dia bahkan tidak bisa mengangkat kepalanya.

Tatapan dari pelanggan lain sangat menyakitkan.

Iska adalah satu-satunya pria di bagian toko ini.

Kenapa dia ada di toko ini? Dia merasa dia bisa mendengar monolog internal mereka.

“Awalnya kalian semua setuju. Apa yang terjadi?”

“Kamu bilang kita akan berbelanja. Aku tidak tahu kamu membicarakan tentang pakaian renang … ”

“Hee-hee. Oh ayolah.”

Atasannya mengambil baju renang bermotif macan tutul yang sangat dewasa. Seolah-olah dia dengan sengaja mencoba menarik perhatiannya.

“Iska, jujur ​​saja.”

“…Tentang apa?”

“Melihatku dengan pakaian renang membuatmu menjadi pria paling bahagia di dunia.”

“Nuh-uh.”

“Jadi kamu suka yang ini atau yang punya senar? Hmm? Bukan keduanya? Kamu sangat berani, Iska! Hee-hee. Apa yang harus dilakukan seorang gadis? ”

“… Selama kamu menikmati dirimu sendiri, Kapten.” Iska menghela nafas sambil terus menjelajahi toko dengan semangat tinggi.

Kenapa dia disini?

Sebagai permulaan, aneh bahwa markas besar memerintahkan mereka untuk mengambil cuti panjang.

Tapi ada satu hal yang dia tahu pasti: Mereka perlu menggunakan liburan ini untuk mengizinkan Kapten Mismis meninggalkan ibu kota secepat mungkin.

Dalam kondisinya saat ini, dia adalah musuh Kekaisaran… karena dia telah menjadi penyihir — orang yang membawa malapetaka ke Kekaisaran.

Semuanya turun sepuluh hari yang lalu.

Tepat setelah Iska melarikan diri dari Paradise of Witches dan cengkeraman Alice the Ice Calamity Witch, kembali ke Empire.

2

Kekaisaran Surgawi. Benteng yang bersatu. Juga dikenal sebagai Empire.

Dipuji sebagai utopia mekanis, negara ini memiliki militer terbesar di dunia, didukung oleh keahlian dalam permesinan yang meminjamkan dirinya untuk pengembangan senjata.

Apakah perang adalah tujuan tentara?

Kantor pusat akan menjawab tidak untuk pertanyaan hipotetis ini.

Tujuannya hanyalah untuk membersihkan dunia dari para penyihir.

Pada akhirnya, mereka mengklaim alasan keberadaan mereka adalah untuk melindungi umat manusia. Demi misi mereka, militer tumbuh dari hari ke hari.

Di gerbang dari zona militer di ibu kota pusat…

“Subjek tes: Iska.

“Dokter telah menyelesaikan pemeriksaan seluruh tubuh dan mengevaluasi risiko kontaminasi. Psikiater telah menganalisis kondisi mentalnya. Semua jelas.”

Psssh. Pintu ke ruang rahasia terbuka di pusat medis militer.

“Pemeriksaan sudah selesai. Silakan pergi ke luar, ” perintah suara wanita dari langit-langit.

Itu monoton, seolah-olah mesin menggunakan suara manusia untuk berbicara.

“Terima kasih atas layanan kamu. kamu telah diberi izin untuk memasuki ibu kota. ”

“… Apakah kamu akan memberitahuku hasil pemeriksaan?”

Institusi sudah memberi tahu kantor pusat.

Artinya dia tidak memiliki izin untuk mendengar laporan itu.

Iska mencatat ini, mengangguk dengan senyum sedih. Dan yang lainnya?

“Kami tidak menemukan sesuatu yang aneh dengan Kapten Mismis atau dua individu lainnya. Silakan bergabung dengan mereka di lobi lantai pertama. “

“Oke terima kasih.”

Dia mengganti dari gaun medis putih menjadi seragam tempur yang cukup usang sebelum mengikuti instruksi untuk menuju ke lobi. Tiga wajah yang dikenal menunggunya.

“Hei, Iska sudah kembali! Mereka bilang aku baik-baik saja! ”

Nene adalah orang pertama yang memanggil, berlari ke arahnya saat kuncir kudanya yang besar berayun di belakangnya.

Dia adalah insinyur komunikasi mereka dan sudah diakui sebagai mekanik papan atas pada usia lima belas tahun.

“Tidak ada yang salah dengan ujiannya, kan? Baik?” Nene mendesak.

Jelas.

“Untunglah.” Nene menenangkan jantungnya yang berdebar kencang.

Itu terlihat dramatis, tapi bahkan Iska tegang saat dia menunggu untuk mendengar hasilnya.

… Tentu saja pemerintah akan curiga tentang apakah aku kembali dalam “satu bidak” … meskipun aku seorang prajurit Kekaisaran yang berhasil keluar hidup-hidup dari situasi penyanderaan di Sovereignty.

Kedaulatan Nebulis. Surga Para Penyihir.

Beberapa hari sebelumnya, Iska menjadi tawanan sebagai tawanan mereka.

“Aku akan mengalahkannya.

“Sebagai gantinya — sebagai syarat pembebasanku — kamu harus berjanji bahwa kamu tidak akan ikut campur selama unitku dan aku kembali ke perbatasan.”

Mereka telah melewati perbatasan Sovereign dan mencapai pangkalan udara Kekaisaran dengan melakukan perjalanan melalui beberapa kota netral. Begitu naik transportasi udara, mereka berhasil pulang delapan jam lalu.

Apakah itu berarti semuanya sudah beres?

Nah, kantor pusat memberi mereka semua perintah untuk menjalani pemeriksaan fisik — pada dasarnya, pemeriksaan kesehatan.

“Apa yang mereka periksa, Nene?”

“Um, hanya ini — untuk mengamati bagaimana tandaku telah berubah.”

Nene mengulurkan lengannya seolah sedang melihat jam tangan. Tanda merah samar berdenyut di punggung tangannya.

Itu adalah lambang astral, tanda penyihir yang dimiliki oleh kekuatan astral.

Jika ini benar, Nene akan langsung ditangkap.

“Kupikir milikmu mulai menghilang, Nene.”

“Ya, Risya bilang itu akan bertahan paling lama seminggu.”

Lambang Nene palsu, seperti cokelat buatan. Dia telah disinari dengan sedikit energi astral, yang menyebabkan tanda ini muncul di kulitnya.

… Eksposur singkat tidak cukup untuk memiliki siapa pun dengan kekuatan astral… itulah mengapa dia belum menjadi penyihir. Itu logika mereka.

Iska memiliki pemahaman yang tidak jelas tentang teorinya, tapi dia bahkan tidak bisa membayangkan teknologi yang bisa membuat ini terjadi.

“Bagaimana denganmu, Jhin?”

“Punyaku belum berubah. Sepertinya ada sedikit perbedaan individu. ”

Jhin adalah penembak jitu yang duduk di salah satu kursi, dengan malas bersandar di sandarannya.

Dia setahun lebih tua dari Iska pada usia delapan belas tahun, seorang pria muda bersama  rambut perak yang menjulur lurus ke atas, mata tajam abu-abu, dan wajah tangguh. Dia mengenakan seragam tempur abu-abu dan menyimpan koper yang membawa senapan snipernya di bawah lengannya.

Lambang buatannya seharusnya berada di pergelangan kakinya, yang disembunyikan oleh sepatunya.

“Punyaku sudah disembunyikan, tapi kamu harus memakai sarung tangan atau sesuatu, Nene. Hal-hal bisa mengganggu jika beberapa tentara menyaksikannya tanpa mengetahui tentang misi khusus kami, ”kata Jhin.

“O-oke.”

“Dua belas unit lainnya mengalami kekuatan astral. Itu lima puluh satu orang. Sembilan puluh sembilan persen dari Tentara Kekaisaran tidak tahu apa yang sedang terjadi. ”

“aku meminta kamu berempat menyusup ke Kedaulatan Nebulis tanpa terdeteksi.

“Misi khusus kamu adalah menyusup ke Kedaulatan. Kemudian tangkap ratu Nebulis saat ini.

Murid Suci Risya telah memerintahkan mereka untuk melaksanakan operasi ini: Mereka harus melewati pos pemeriksaan Sovereign dengan lambang buatan mereka dan melakukan misi rahasia untuk menculik ratu penyihir.

… Unit kita sudah kembali… tapi aku membayangkan sebelas unit lainnya sedang berbaring rendah dan menunggu kesempatan mereka untuk menyerang.

Sebagian besar prajurit Kekaisaran bahkan tidak tahu satu pun detail tentang misi khusus tersebut, yang berarti unit Iska perlu memastikan mereka tidak membiarkan siapa pun melihat lambang mereka.

“Dan? Iska, bagaimana denganmu? ”

“aku?”

“Ujianmu memakan waktu paling lama. aku membayangkan mereka teliti untuk penyelidikan kamu, ya. ”

“Tidak, seperti biasa. aku diperiksa oleh seorang dokter dan psikiater. Dan kemudian mereka memeriksa apakah aku telah terkontaminasi oleh apa pun di Sovereignty. Mereka juga melakukan rontgen untuk memeriksa apakah pemerintah mereka menyembunyikan sesuatu di tubuh aku. ”

Seorang prajurit Kekaisaran pulang setelah dipenjara.

Itu tidak selalu menyenangkan. Lagipula, prajurit itu bisa saja “direnovasi” oleh tangan para penyihir.

Dan mereka memeriksa aku untuk energi astral.

“Betulkah? Tapi mereka tidak memberimu lambang buatan. kamu tidak akan mendapatkan hasil positif untuk energi astral, ”Nene menjelaskan.

“Kamu bisa dicuci otak untuk memilikinya, tapi itu keterampilan yang sangat langka.”

Kekuatan astral dapat memanipulasi pikiran seseorang.

Iska bisa saja terpengaruh oleh taktik pengendalian pikiran ini saat dia berada di Nebulis, dikurung di tanah para penyihir. Pemerintah harus menyelidikinya untuk menutupi semua basis mereka.

“Mereka juga terus mengganggu aku tentang apakah aku telah disiksa atau diinterogasi.”

“Apa yang kamu katakan pada mereka?” Nene bertanya.

“Persis seperti yang kubilang. Karena aku dibawa pergi saat menggunakan obat penenang, mereka tidak dapat melakukan apa pun kepada aku sampai aku bangun. ”

Setengah kebenaran.

Dia tidak disiksa atau diancam. Itu memang benar. Meskipun dia diborgol, Iska telah ditempatkan di suite penthouse sebuah hotel tanpa keinginan di dunia… dengan Alice, putri dari negara musuh.

“Aku akan mengawasimu secara pribadi mulai sekarang. Anggap saja sebagai hak istimewa. ”

Jika ada satu kebohongan dalam kesaksian Iska, di bagian itulah tidak ada yang terjadi.

Bahkan markas besar tidak akan membayangkan bahwa Iska dan Penyihir Bencana Es telah menyaksikan wajah asli satu sama lain di medan perang.

… Bukannya mereka akan percaya padaku jika aku memberi tahu mereka.

… Bahkan jika aku membiarkannya lolos, mereka akan curiga aku adalah mata-mata Sovereign.

Bagaimanapun, dia adalah orang yang membantu seorang penyihir keluar dari penjara setahun yang lalu, yang menyebabkan dia kehilangan gelarnya sebagai Murid Suci.

Iska merasa bersalah karena berbohong kepada Jhin dan Nene, tapi dia takut pengetahuan ini akan membahayakan rekan-rekannya untuk dituduh melakukan konspirasi.

Dan jika dia akan melakukan satu hal lagi…

“… Baiklah… bisakah kamu melakukan sesuatu tentang pakaianmu segera? Atau setidaknya memakai pakaian dalam? ”

“Ahhh ?! I-Iska! kamu tidak tahu malu! Menurutmu, di mana kamu sedang menatap ?! ”

“Kaulah yang keluar untuk pamer, Alice!”

Lebih baik tidak pergi ke sana.

Alice datang telanjang bulat dari bak mandi, yang sudah terlalu berlebihan untuk anak laki-laki pada usianya yang tidak dapat dipengaruhi. Hanya memikirkannya saja sudah cukup untuk membuatnya tersipu.

… Aku akan melupakan itu pernah terjadi. Aku harus melupakan Aku ingin.

… Atau aku tidak akan pernah bisa tidur lagi.

“Iska? Wajahmu merah, ”Nene mengamati.

“A-itu bukan apa-apa. aku baik-baik saja! … Aku seharusnya membahas ini lebih awal, tapi… ”

Di belakang Jhin, seorang gadis tidur dengan rambut biru tergeletak di kursi tunggu. Yah, secara teknis dia bukanlah perempuan. Dia akan marah jika diperlakukan seperti anak kecil.

Dari posturnya, semua orang akan mengira dia adalah anak yang lucu, meskipun dia adalah orang dewasa yang sempurna.

Apa yang kamu lakukan, Kapten Mismis?

“…”

“Kapten?”

“Taktik pelarian,” jawab Jhin untuknya, berbalik ke kursi di belakangnya dan menyentakkan dagu ke arahnya. Dia terus menyembunyikan bahu kirinya saat dia tidur. “Hei, bangun, bos. Mereka hanya perlu memeriksa lambang kamu lagi. Terus? kamu masih memiliki waktu seminggu penuh sampai janji temu berikutnya. ”

“Aaaah ?! Berhenti! Jangan bicarakan itu! ” Kapten itu melompat dari kursinya. “Oh, Iska, Iska, Iska. Waktu mu telah tiba. aku mempertaruhkan hidup aku untuk menyelamatkan kamu dari Kedaulatan. Giliranmu untuk datang menyelamatkan aku! ”

“Tenang, Kapten. apa yang merasukimu? Apakah mereka menemukan sesuatu dalam ujianmu? ” Iska bertanya, meski dia tahu pengumuman itu memberitahunya bahwa mereka tidak menemukan apa pun pada mereka berempat.

“Tidak, tapi kita semua akan diperiksa lagi,” kata Nene.

“Mengapa?”

“Yah, karena puncak astral kita belum menghilang,” dia  menjelaskan, sambil membelai kuncir kuda kebanggaannya. “Mereka bilang kita akan ujian sampai puncak astral hilang. Itulah mengapa kami harus kembali dalam seminggu. ”

“…Hah.”

Kulit mereka seharusnya kembali ke keadaan semula setelah beberapa saat, seperti terbakar sinar matahari. Paling lama, lambang tiruan yang dibuat dengan teknik khusus ini seharusnya bisa bertahan satu minggu. Setelah itu, energi astral akan larut dan hilang dari kulit.

“aku tahu nilai aku dan Nene pasti akan hilang saat itu. Janji kami berikutnya hanya akan mengkonfirmasi itu. Masalah sebenarnya adalah bos— ”

“Berhenti! Jangan katakan apapun, Jhin! ” pinta Kapten Mismis, memegangi punggungnya untuk menghentikan dia menyelesaikan kalimatnya. “Jika seseorang mendengarmu…”

“aku tidak akan mengatakannya. Tidak di fasilitas bodoh ini, “bisik Jhin.

Itu tidak seperti dia bisa mengatakan yang sebenarnya.

Berbeda dengan dua tanda lainnya, lambang astral Kapten Mismis di bahu kirinya nyata.

Dia telah menjadi penyihir.

Karena dia telah jatuh ke dalam pusaran, yang merupakan letusan energi astral, Kapten Mismis dirasuki oleh kekuatan astral.

… Meskipun lambang Jhin dan Nene pada akhirnya akan hilang, lambang Kapten Mismis akan tetap ada.

… Dengan kata lain, mereka akan mengetahui itu nyata selama ujian berikutnya.

Tidak sulit untuk menyembunyikan lambang di mata. Perban berwarna kulit biasanya berhasil. Atau bahkan pita bedah untuk menyembunyikan lesi kulit.

“Tapi masalah sebenarnya adalah energi astral yang bocor dari luka memar. kamu tidak bisa menyembunyikannya dengan perban. Mesin khusus akan mendeteksinya. ”

“… A-apa yang harus aku lakukan?”

“Tenanglah, bos. Tidak ada situasi kami yang berubah dengan misi ini. Lagipula kami perlu menemukan rencana untuk astral crest. Sekarang kami hanya memiliki tenggat waktu yang konkret. Seminggu. ”

“… Dan jika kita tidak bisa menemukan sesuatu?”

“Serahkan saja pada kami,” Jhin meyakinkan kapten pemalu yang menatapnya dengan memohon. Penembak jitu dengan rambut perak tidak ketinggalan sedikit pun saat dia mengangguk. “Kami akan mengeluarkanmu dari ibu kota sebelum kamu tertangkap. Kita harus mencari rute pelarian. ”

“Jhin, bisa kamu silakan mengambil ini dengan serius?”

“Aku sangat serius. Dan jangan bicara terlalu keras. Jika seseorang mendengar suara kamu— Hah? ”

Clack… Ada langkah kaki.

Dua wanita muncul di pintu masuk pusat medis. Salah satu dari mereka mengenakan seragam Tentara Kekaisaran, dan yang lainnya mengenakan setelan hitam.

“Itu ilegal, Risya. aku harus melaporkan kejadian ini ke Senat Kekaisaran. ”

“Aku bilang aku minta maaf, Mickey! aku salah. Baik?”

“Ini Michaela. Tolong rujuk aku dengan nama lengkap aku saat kita sedang bekerja. ”

“Dokter Senior dari Tim Medis Bersatu di HQ Mickey.”

“ Nama lengkap aku , bukan gelar lengkap aku. Sudahlah. Tingkatkan kecepatan. ”

“Aduh! Aduh! ” teriak wanita mungil itu, disentak ke depan oleh yang lebih tinggi.

Iska mengenal salah satunya. Ini adalah pertama kalinya dia melihat orang lain.

Oh, Risya!

“Wah, wah, wah… Mismis, senang melihatmu bersemangat.” Saint Disciple berhasil melambai, tetap terpuruk.

Risya In Empire.

Wajahnya lihai dan anggun, menonjolkan kacamata berbingkai hitam yang membuatnya tampak cerdas. Pada perawakannya yang ramping dan tinggi, bahkan seragam tempur normal terlihat disatukan. Iska terguncang melihatnya muncul di pinggiran Kekaisaran.

Bagaimanapun, dia adalah Murid Suci di kursi kelima, yang berarti dia tidak pergi terlalu jauh dari tahta, kecuali dalam misi, sebagai seorang perwira yang melapor langsung kepada penguasa. Dalam situasi normal apa pun, dia tidak akan berada di sini kecuali di ibukota Kekaisaran.

“Apa yang kamu lakukan di sini, Risya?” Mismis bertanya.

“Oh… Yah, kamu tahu. Ha ha ha…”

“Jangan pura-pura bodoh, Risya,” wanita berjas itu mengingatkan, meraih tangan Risya. Senang bertemu denganmu, Unit 907. Namaku Michaela. Dia membungkuk. “aku bekerja di markas supervisi tim medis. Spesialisasi aku adalah kedokteran hukum, dan aku memimpin tim lain yang terkait dengan kedokteran sebagai bagian dari tugas aku. ”

Seorang petugas medis. Seorang prajurit dengan keterampilan khusus yang bertugas di militer Kekaisaran dan memiliki lisensi medis.

… Jika dia bekerja di markas… dia pasti memiliki pangkat yang lebih tinggi dari Kapten Mismis.

Markas memiliki struktur hierarki dari Divisi Pertama hingga Divisi Enam. Jika dia bekerja untuk mereka, dia pasti memiliki peringkat tinggi meskipun usianya.

“S-senang bertemu denganmu. Uh, um, apakah kita melakukan sesuatu yang salah? ” Mismis bertanya.

Kami memiliki masalah yang mengerikan.

“A-ada apa ?!”

Tidak mungkin … Mungkinkah mereka mengetahui bahwa kapten telah menjadi penyihir setelah dia jatuh ke pusaran? Wajahnya memucat. Dia praktis adalah buku terbuka.

Risya perlu meminta maaf untuk sesuatu.

“…Permisi?”

“Markas besar mengatur pertempuran yang dilakukan oleh semua tentara Kekaisaran. Secara khusus, pengobatan legal membuat rekomendasi medis untuk mengoptimalkan pemulihan yang cepat. ”

“…aku melihat. Dan?”

“aku telah memeriksa semua catatan layanan kamu.”

Mereka pasti disimpan di clipboard yang terselip di bawah lengannya. Dr. Michaela membalik-balik bundel kertas cetakan.

“Kami tahu kamu semua bekerja lembur. Menurut hukum militer, Divisi Ketiga dapat bertempur selama maksimal tiga puluh hari berturut-turut. Dalam kondisi darurat, perpanjangan hingga empat puluh lima hari dapat diberikan. Kami tidak hanya menghitung pertempuran yang sebenarnya. Kami menyertakan praktik yang membutuhkan jumlah tenaga fisik yang sama. Kami dapat melihat kamu semua jelas melampaui batas dan— ”

“Tunggu. Bos tidak mengikuti penjelasan kamu. ” Jhin menepuk punggung Mismis saat pikirannya melayang ke angkasa. “Tolong rangkum.”

“Kamu terlalu banyak bekerja .” Tabib itu mengangkat kertas yang dilingkari lingkaran merah. “Dan itu melanggar peraturan.”

“Apa?! T-tapi kami diperintahkan untuk menyebarkan. ”

“Persis. Tanggung jawab ada pada atasan kamu. Orang ini.” Michaela menunjuk Risya, yang sedang membuang muka. Benar kan, Risya?

“… Yah… itu hanya sedikit.”

Sedikit apa?

“D-dengar, aku bilang aku minta maaf, oke ?! Itu semua salahku. Jangan lihat aku seperti itu! ” Risya tampak tidak nyaman, menawarkan senyum kering. “Itu diperlukan untuk Kekaisaran. Apa lagi yang harus aku lakukan? ”

“Ada unit elit lain di militer. Kami akan dikecam oleh masyarakat jika kami menyalahgunakan satu unit hingga mereka tidak dapat bekerja lagi. ” Dokter menunjuk dada Risya dengan clipboard. “Setelah pertempuran mereka dengan Penyihir Bencana Es, kau memerintahkan mereka untuk segera mencari pusaran itu. Baik? Kedua ordo itu mengejar ras murni. Baik? ”

“… Y-ya, ya.”

“Itu sama saja dengan mengirim mereka ke kematian. Dua kali. Jika mereka adalah unit normal. ”

Ujung papan klip menusuk dada Risya.

“Itu semua tergantung pada misi khusus untuk menangkap ratu Nebulis. Hanya empat hari setelah pencarian pusaran, kamu mengirim Unit 907 ke perbatasan! Tiga area berbahaya dalam waktu kurang dari dua bulan. Itu terlalu berlebihan. ”

“…”

“Tiga kali, mereka hampir dimusnahkan! Kabar belum menyebar karena tidak ada korban, tetapi jika unit lain mengetahuinya, mereka dapat mempertanyakan apakah markas dapat membuat keputusan yang tepat. ”

“Semuanya baik. Selama kita tidak ketahuan, kan? ”

“Nya! SEBUAH! Besar sekali! Masalah!” Michaela menggonggong, alisnya berkerut. Risya. kamu tidak menganggap ini serius. Tidak masalah jika kamu seorang Saint Disciple, yang memberi kamu posisi yang sedikit lebih tinggi. Inilah yang diputuskan oleh markas besar. Bahkan aku tidak bisa membiarkan ini meluncur sebagai temanmu. Jika kamu tidak memiliki koneksi dalam pengobatan legal, kamu bahkan tidak akan bisa mendapatkan obat itu – ”

“Oke, Mickey. Cukup.”

“Nh!”

Risya telah meletakkan ujung jari di atas bibir dokter itu. Dr. Michaela memerah, terpesona oleh gerakan mengejutkan ini.

“Anyhoo, maaf!” Saint Disciple menyatukan kedua tangannya permintaan maaf dan menundukkan kepalanya. “aku terkejut saat Mickey menunjukkan hal ini kepada aku. aku tidak akan pernah menduga kamu terlalu banyak bekerja! Bayangkan betapa terkejutnya aku. ”

“Risya, kamu buruk sekali!” Kapten Mismis balas berteriak, tidak bisa menahannya lagi. “Aku merasa permintaanmu tidak masuk akal! aku tidak percaya ini semua sesuai dengan keinginan kamu! Berkat seluruh insiden pusaran itu, aku adalah— ”

“Bos.”

“Oh— Yow ?! Aha-ha-ha-ha… T-tidak apa-apa. ” Mismis terdiam beberapa saat setelah Jhin menendangnya dari belakang. “J-jadi apa yang harus kita lakukan?”

“Ikuti peraturan.” Michaela segera berhenti tersipu dan berdehem. “Jika seorang prajurit melebihi jumlah maksimum untuk pertempuran berturut-turut, kamu diberikan cuti kerja khusus untuk mendorong istirahat dan pemulihan. aku yakin kamu akan menerima liburan minimal enam puluh hari. ”

“Enam puluh hari ?!”

“Izinkan aku mengulangi bahwa perintah Risya akan membunuh kamu sebanyak tiga kali. Tim medis menilai bahwa pertempuran lagi akan menempatkanmu dalam bahaya. ”

Kertas-kertas di papan klipnya memberi tahu mereka tentang keputusan ini.

Michaela menyerahkan dokumen yang ditandatangani oleh markas besar kepada Kapten Mismis.

“Unit 907, kamu telah diperintahkan untuk mengambil cuti khusus selama enam puluh hari. Ini telah diputuskan oleh kantor pusat. Itu menggantikan semua perintah kecuali yang diberikan langsung oleh takhta. Kami akan memberi tahu kamu detail selengkapnya hari ini, tetapi jika kamu memiliki pertanyaan, kamu dapat menanyakannya sekarang. ”

“Aku punya satu,” kata Jhin.

“Lanjutkan.”

“Mengapa kamu ‘memesan’ ini? Biasanya, kamu akan ‘memberikannya’ kepada kami. ”

“Pertanyaan yang bagus.” Dr. Michaela mengangguk dan tersenyum samar pada Risya di sebelahnya. “Ini bukan hak istimewa tapi perintah. Kami tidak memberi tahu kamu bahwa kamu boleh istirahat — kami memerintahkan kamu untuk beristirahat. ”

“Berarti?”

“Selama enam puluh hari ke depan, kamu dilarang berpartisipasi dalam pelatihan atau praktik sukarela apa pun. Bahkan jika pasti  Saint Disciple mencoba memaksa Mismis untuk bekerja karena dia bosan saat istirahat. ” Dokter itu menatap tajam ke arah Risya yang sedang menatap ke arah lain. “aku tahu akan sulit untuk menolak permintaan Saint Disciple. aku membayangkan salah satu dari mereka mungkin meminta kamu untuk berpartisipasi dalam ‘sesi belajar mandiri’ atau ‘nongkrong’, yang kebetulan merupakan lebih banyak pelatihan. ”

“Sepertinya. Trik favorit dari Saint Disciple tertentu, ”Jhin setuju.

“Untuk mencegahnya, kami memerintahkan kamu untuk mengambil cuti.”

Cuti wajib enam puluh hari.

Selama waktu itu, mereka bisa mengabaikan semua perintah.

“Akan lebih baik jika kamu pergi ke suatu tempat yang jauh. Di suatu tempat di luar ibukota. Atau bahkan di luar perbatasan kita. Kemudian bahkan dia tidak akan dapat mengusulkan kamu untuk melakukan lebih banyak hal. Bagaimana perasaan kamu tentang beristirahat di negara sekutu di pinggiran Kekaisaran? ”

“Tapi kami telah diberitahu untuk bersiap menghadapi ujian lain dalam seminggu.”

Itu telah ditunda.

“-”

Jhin dan Nene mengangguk sedikit. Dokter pasti tidak melihat mata Kapten Mismis berkilauan karena harapan.

“aku tahu situasi di sekitar puncak astral, yang berarti markas besar juga mengerti. Kami telah melakukan tes sampel yang cukup untuk mengetahui bahwa mereka akan hilang dalam seminggu. Kami bisa menunggu untuk memeriksa kembali sampai kamu kembali ke ibu kota, meskipun aku membayangkan puncak astral kamu akan hilang saat itu. ”

“Uh huh. Benar, bos? ”

“Apa?! Ah, benar! ” Mismis mengangguk berulang kali.

“Hanya itu yang ingin dikatakan. Kami akan kembali, Risya. Kami memiliki pekerjaan yang harus dilakukan. ”

“Mickey, aku juga ingin istirahat.”

“kamu adalah Saint Disciple, yang berarti kamu berada di luar yurisdiksi markas besar. Tolong diskusikan itu dengan takhta. ”

“Ah, ayolah! … Ugh. Bye, teman-teman. Nikmati liburanmu. Karena aku akan melatihmu sampai ke tulang ketika kamu kembali! ” teriak Saint Disciple saat dia diseret keluar dari lobi.

Mereka sendirian lagi.

“Erm?” dengan ragu-ragu memulai gadis dengan kuncir kuda. “Bahwa artinya kita sudah diselamatkan, bukan? Sekarang Kapten Mismis punya waktu sampai— ”

“Neeeeeene!”

“Whoa ?!” Nene terhuyung ketika kapten mungil itu menerkamnya.

“Hore! Kami sedang istirahat! Kami tidak perlu khawatir dengan permintaan Risya yang tidak masuk akal, dan kami dapat menunda janji temu berikutnya! Ini luar biasa! ”

“Ini tidak ‘mengagumkan.’ Petunjuk konteks.” Jhin bersandar di kursi lagi dan melihat ke langit-langit. “Itu yang baru saja dikatakan dokter itu. Ketiga ekspedisi itu semuanya bisa memusnahkan unit normal. Kami berada di ambang kematian selama ini. Kantor pusat menyiratkan bahwa hanya enam puluh hari cuti khusus adalah pertukaran yang memadai untuk pengalaman kami . ”

Mereka berulang kali mengirim satu unit ke ambang kematian.

Kompensasi mereka adalah cuti khusus enam puluh hari yang dihapuskan sebagai pemulihan. Jhin benar: Itu adalah hadiah yang tidak sesuai dengan kenyataan situasi.

… Dan jika aku mengambil langkah lebih jauh… aku membayangkan mereka akan mengirim kita ke dalam bahaya dalam enam puluh hari.

Tentu saja, Iska sudah menebaknya juga. Tetapi perbedaan antara kedua anak laki-laki itu adalah bahwa salah satu dari mereka akan tetap diam tentang wahyu ini dan yang lainnya tidak.

“Memang benar kita lolos dari kematian dengan sehelai rambut,” kata Jhin.

“B-benar! Dan tenggat waktu kami telah berubah dari seminggu menjadi enam puluh hari! Ini akan menjadi sepotong kue! ” Kapten Mismis mengangguk. Suaranya dipenuhi dengan semangat, yang benar-benar berbeda dari beberapa menit sebelumnya. “Baik! … Um, Iska, apa yang harus kita lakukan? ”

“Ayo keluar dari Empire. Setidaknya kita harus meninggalkan ibukota. Anggaplah kita akan melakukan perjalanan. ”

Ada jebakan untuk menangkap penyihir di jalan-jalan di dalam ibu kota — untuk mendeteksi energi astral. Sebagai personel militer, satuan Iska mengetahui penempatan umum mereka. Jika Mismis memasuki ruang itu, jebakan akan segera aktif.

… Dari jalanan, ke pemandian umum, hingga pintu toko kelontong… Ibukota penuh dengan detektor.

Saat ini, Mismis tinggal di barak wanita, sementara Nene pergi berbelanja di tempatnya. Jika ini berlangsung terlalu lama, orang akan mulai mencurigai sesuatu.

“aku setuju!” Kata Nene. “Ibukotanya berbahaya. Akan terlihat lebih alami bagi kita untuk berpura-pura akan berlibur. aku pikir kita harus kembali tepat enam puluh hari. Kurasa yang tersisa hanyalah mencari tahu kemana kita akan pergi… Ummm, opini? ” Nene bertanya.

“… Mungkin kota yang netral?” Iska menyarankan.

“Tidak mungkin!” Nene menangis.

“Ditolak,” Jhin memperingatkan.

“Apa kau mendengar dirimu sendiri, Iska?” Mismis berteriak.

Idenya ditolak mentah-mentah.

“Iska, apa kau tidak memikirkan apa yang terjadi?” Nene bertanya.

“kamu baru saja dibawa ke Kedaulatan Nebulis ketika seseorang meracuni kamu di kota netral.”

“Itu adalah cobaan berat.”

“… Aku — aku bilang aku minta maaf! Bukan itu alasanku menyarankannya… Hei! ” Iska melambaikan tangannya untuk menghilangkan ketidakpercayaan mereka saat mereka terus memelototinya.

Mereka bertiga yakin bahwa Iska telah diculik karena kebrutalan dari Ice Calamity Witch. Dia sendiri yang tahu bahwa Alice tidak bermaksud untuk melakukan apapun.

“A-itu bukan seperti yang kamu pikirkan! aku tidak menginginkan ini!

“Aku tidak bermaksud ini terjadi sama sekali! Rin melakukannya sendiri tanpa aku! ”

Ini bukanlah rencana Alice.

Dia meledak pada pengawalnya, Rin, untuk memastikan insiden itu tidak akan terulang, yang dia ketahui. Itulah mengapa Iska membiarkan mulutnya tergelincir dengan menyarankan kota netral.

…Baik. Jhin, Nene, dan Mismis… semua menganggap kota netral tidak aman.

Jika Iska mencoba untuk pergi ke salah satunya, mereka pasti akan keberatan, yang berarti dia tidak akan bisa pergi ke kota netral lagi.

Dengan kata lain, dia tidak akan memiliki kesempatan lagi untuk “secara tidak sengaja” bertemu dengan Alice.

Itu berarti dia benar-benar harus tersandung padanya … di suatu tempat di dunia yang luas ini atau di medan perang yang jauh … Itu bisa memakan waktu bertahun-tahun … Bahkan jika dia menawarkan seluruh hidupnya, itu adalah kebetulan yang mungkin tidak akan pernah terwujud.

…Apa yang aku lakukan?

… Tidak ada waktu untuk itu. aku perlu memikirkan tentang apa yang dapat aku lakukan untuk menyelamatkan kapten.

Mereka akan keluar dari ibu kota, tetapi tidak ke kota yang netral.

“Kita bisa pergi ke salah satu sekutu Kekaisaran seperti yang disarankan Dr. Michaela. Atau negara merdeka, yang bisa jadi jauh. ”

“Mana yang lebih kamu suka, Iska?” tanya Mismis.

“Yang terakhir. aku pikir akan lebih aman untuk pergi ke tempat yang bukan sekutu. ”

Sekutu adalah sekelompok negara yang secara terbuka bekerja sama dengan Tentara Kekaisaran. Mereka tidak cukup anti-penyihir untuk menyatakan perang terhadap Kedaulatan Nebulis, tetapi industri pertahanan mereka mengekspor sejumlah besar energi ke Kekaisaran.

“aku pikir markas besar bisa mengawasi kita di sana,” kata Iska.

“…Kamu benar.”

Dia mendesah.

Kapten Mismis melipat tangannya, berbicara dengan nada bisu. “Kita harus mencoba pergi ke suatu tempat dengan hubungan sesedikit mungkin dengan Kekaisaran. Dan itu harus menjadi tempat yang jauh dari Nebulis. Dan tempat liburan yang terkenal… ”

Aku akan memeriksanya! Nene segera mengangkat tangannya. “Kami baru saja pergi ke kasino itu, jadi aku pikir kami harus menemukan suatu tempat di selatan! aku ingin pergi ke resor dengan pantai dan kolam renang yang besar! Bagaimana denganmu, Kapten? ”

“Tempat di mana kita semua bisa mengadakan barbekyu bersama.”

“Dan bagaimana denganmu, Jhin?” Nene bertanya.

“Tidak ada yang khusus.”

“Baiklah. Dan kamu, Iska? ”

Apakah dia punya permintaan?

Iska menatap langit-langit beberapa saat sementara gadis dengan kuncir kuda menatapnya penuh harap.

“Tidak ada dariku juga. Mari bersiap untuk pergi secepat mungkin. ”

Mereka akan meninggalkan ibu kota. Itu adalah prioritas tertinggi mereka.

“Utopia mekanis” ini bukanlah surga bagi penyihir seperti Mismis.

 

Dan begitulah cara mereka sampai saat ini.

Iska terus melongo di bagian pakaian renang di sebuah pusat perbelanjaan di ibu kota.

… Ada yang tidak beres. Sesuatu pasti aneh.

… Kami menganggap ini sangat serius kemarin… Mengapa aku di sini?

Mengapa dia melihat pakaian renang di bagian wanita? Semua orang adalah wanita muda. Aneh sekali Iska berbaur di antara kerumunan ini.

Apakah dia seperti serigala yang bersembunyi di antara kawanan domba? Tidak terlalu.

Jika ada, Iska adalah domba yang dikelilingi oleh sekawanan serigala.

“Iska, di sini!”

Dia mendengar Nene memanggil dari belakang toko.

Dia telah menjulurkan kepalanya keluar dari tirai ke ruang ganti, yang tidak masalah, kecuali dia bisa melihat sepotong kulit pucatnya dari luar.

Tentu saja, dia tidak mengenakan pakaian dalam, apalagi pakaian apa pun.

Tubuh dan pusarnya yang kurus terbuka untuk dilihat semua orang …

“Nene! Bajumu!”

“aku harus melepasnya. aku mencoba pakaian renang. Hei, apa pendapatmu tentang ini? ”

Gadis dengan kuncir kuda membuka tirai dan melompat keluar dari ruang ganti. Dia mengenakan atasan halter merah yang sangat terbuka.

Nene terlahir dengan tubuh model yang panjang, meskipun dia lebih terlihat seperti atlet yang bugar dari hari-hari latihan intensif. Perut kencang dan pahanya yang melengkung halus seperti sutra.

“Heh-heh. Bagaimana dengan itu? Aku yakin ini cukup untuk membuatmu terangsang, Iska. ”

“… ‘Terangsang’? Dari mana kamu mempelajarinya? ”

Jelas Nene telah menjadi dewasa selama satu atau dua tahun terakhir. Iska hampir melihat perubahan ini terlalu lama, tapi dia berhasil menggelengkan kepalanya dengan bingung.

Itu tidak bagus. Ini bagian baju renang wanita. Dia tidak bisa melihat terlalu dekat pada seorang gadis dengan pakaian renang. Apa yang akan dipikirkan pelanggan lain?

“… Ini lucu, tapi bukankah menurutmu itu agak terlalu cabul, Nene?”

“Kau pikir begitu? Mungkin sedikit terlalu dewasa untukku. Hmm, kalau begitu mungkin aku akan memilih yang ini. Tapi aku juga tidak ingin mengesampingkan yang ini. ”

“Nene, bagus sekali kamu memilih baju renang, tapi…”

Meskipun dia ragu membuang air untuk kesenangannya, dia tidak bisa membiarkannya terbawa suasana. Lagipula, mereka tidak pergi ke resor untuk bersenang-senang.

“Kita akan melarikan diri dari ibu kota, dan aku yakin Kapten Mismis menganggap ini serius—”

kamu menelepon?

Seseorang menusuknya dari belakang.

Iska berbalik dan menemukan Kapten Mismis memegang kantong kertas raksasa di kedua tangannya.

“… Kapten, ada apa dengan kacamata hitam itu?”

“Hmm? Kami akan pergi berlibur, konyol. Jika seorang wanita dewasa yang sopan akan berjalan-jalan di sekitar pantai, kacamata hitam bisa digunakan. ”

Sepasang kacamata hitam mencolok bertengger di wajah bayinya. Mereka sama sekali tidak terlihat bagus padanya.

Dia memiliki alat apung anak di atas bahunya dan topi matahari besar diikatkan di kepalanya. Setiap bagian dari pakaiannya bentrok.

“Kamu terlihat seperti anak kecil yang tertipu oleh majalah fashion untuk memakai tren terkini…”

“H-hei!” Kapten itu mencengkeram kantong kertas di kedua tangannya. “Hee-hee, aku sudah memilih baju renangku. aku tidak sabar untuk pergi ke resor mewah yang jauh dari Kekaisaran — dikelilingi oleh gurun pasir! aku selalu ingin pergi! ”

“… Senang melihatmu bersenang-senang, Kapten.”

Bahkan kulitnya bersinar. Beberapa hari yang lalu, dia menjadi pucat, seolah-olah mereka berada di ujung dunia. Tapi sekarang, dia tersenyum, seolah dia tidak peduli pada dunia.

… Dia mengatakan Nene menunjukkan brosur resor tadi malam… dan itulah yang membuat perbedaan.

Atau apakah dia hanya memasang wajah pemberani? Iska telah memikirkan kemungkinan ini sampai mereka tiba di mal, tapi sepertinya dia sangat terhibur.

“Ini pertama kalinya kamu di negara bagian Alsamira yang merdeka, kan, Iska?” Kapten Mismis bertanya, sambil menatap langit-langit dari kacamata hitamnya. “Itu dibuat di sebuah oasis di gurun besar di timur Empire. Kudengar seluruh negeri pada dasarnya adalah sebuah resor. kamu bisa berenang di kolam saat matahari terbit! Dan di malam hari, kamu berbaring di gurun dan tidur di bawah bintang-bintang. Sangat romantis…!”

“Dan kita akan berangkat malam ini.”

“Ya. Jhin membuat reservasi untuk bus. Kami akan pindah ke sana, ”kata Mismis.

Mereka akan keluar dari wilayah Kekaisaran dari ibu kota, dan mereka akan melewati kota yang netral dan menuju ke gurun timur jauh. Diperlukan lebih dari tiga hari untuk bepergian ke sana satu arah.

“Aku membiarkan Jhin menangani semua formalitas. Apa menurutmu dia baik-baik saja? Ternyata pengajuan cuti khusus itu lebih merepotkan dari yang aku kira, ”kata Mismis.

“Jhin akan baik-baik saja.”

Dia tetap tinggal di pangkalan Kekaisaran saat Iska mengawal Nene dan Mismis.

Tapi Iska tahu yang sebenarnya: Jhin menawarkan diri untuk membantu  tanggung jawab ini karena dia tidak ingin memilih pakaian renang dengan kapten.

“… Itu tidak adil, Jhin,” keluh Iska pada dirinya sendiri.

“Ada apa, Iska?” tanya Nene.

“Tidak ada. Kita harus cepat kembali dan berkemas. ”

Iska bisa merasakan tatapan dingin dari para karyawan padanya saat dia berbalik dan berlari keluar dari sana.

3

Seabad sebelumnya, Kekaisaran telah dipuji karena mendominasi dunia menggunakan kekuatan militer yang bahkan lebih besar dari pasukannya saat ini. Itu mengambil alih negara lain, memunculkan kemuliaannya.

Tetapi suatu hari, Kekaisaran menemukan rahasia planet: kekuatan astral, sumber energi yang hampir mustahil yang telah merembes keluar dari inti planet.

Saat menembus permukaan, ia mulai merasuki manusia, mewariskan mereka dengan kekuatan dari dongeng magis. Mereka menjadi lebih kuat daripada senjata pemusnah massal, dan penduduk Kekaisaran mulai takut pada mereka, menyebut mereka sebagai penyihir dan penyihir. Saat itulah penganiayaan dimulai, membuka jalan bagi era perburuan penyihir … sampai penyihir tertentu memamerkan taringnya pada Kekaisaran yang telah menggunakan kekuatan berlebihan untuk menindas mereka.

Ini memulai pemberontakan Grand Witch Nebulis. Dia baru berusia remaja ketika dia mendirikan Kedaulatan Nebulis, yang akan menjadi negara dengan kekuatan yang menyaingi Kekaisaran.

Kekaisaran mencoba melenyapkan semua penyihir.

Kedaulatan Nebulis berkobar dengan perasaan balas dendam.

Perang antara dua negara terbesar di dunia tidak menunjukkan tanda-tanda mereda, bahkan seabad kemudian.

Matahari terbenam menembus Star Spire istana di Nebulis.

Di ruangan kecil yang digunakan untuk tugas resmi, tidak ada satu langkah kaki pun yang terdengar.

Bahkan suara debu yang menembus udara tampak keras. Satu-satunya suara yang bisa dideteksi adalah sapuan pena yang pelan saat seorang gadis pirang menulis dalam hiruk-pikuk.

“…” Dia melihat laporan dan menandatanganinya.

Kemudian dia mengambil dokumen lain untuk ditandatangani, yang terus dia lakukan untuk dua puluh dokumen berikutnya sebelum melirik ke tepi mejanya.

Ini dari dua minggu lalu.

Gedebuk , menggemakan tumpukan dokumen yang dijatuhkan di atas mejanya.

“kamu akan selesai setelah meninjau laporan ini dan yang dari minggu ini dan minggu lalu, Nyonya Alice.”

“Mohon ampun!” Alice berteriak, melompat dari kursinya tanpa sengaja.

Aliceliese Lou Nebulis IX. Putri kedua dari Surga Penyihir, yang oleh penduduknya dikenal sebagai Kedaulatan Nebulis.

Rambut keemasannya yang halus bersinar. Matanya yang merah delima menunjukkan aura kecanggihan tertentu. Meskipun dia baru berusia tujuh belas tahun, dia telah mengembangkan lekuk tubuh yang sensual sejak awal untuk usianya, yang membuatnya menawan. Tubuhnya mengandung kekuatan astral yang sesuai dengan statusnya sebagai keturunan langsung Nebulis.

Dia adalah kandidat utama untuk menjadi ratu berikutnya, yang memberinya reputasi tertentu.

Kecuali dia hampir bersandar ke dinding di ruang kerja dan menangis, Tidak lagi! Tidak lagi!

“aku tidak bisa melakukan ini lagi. Lihat, Rin! Lihat tangan kapalan ini! Aku sudah terlalu lama memegang pena! Ini adalah pekerjaan terakhir untuk membantu ratu. Baik?”

“Tapi kamu memiliki sisi lain. Yang itu bisa memegang pena, aku yakin. ”

“Apakah kamu ingin menyiksaku?”

“… Selain bercanda, bagaimana kalau kita istirahat sebentar?” saran petugas Alice, Rin, membawa seikat kertas di tangannya.

Rin Vispose.

Rambut kastanye dibelah rata di tengah dan diikat menjadi dua bundel. Dia satu tahun lebih muda dari Alice.

Meskipun dia tampak dalam seragam kusam pengurus rumah tangga, Rin dengan terampil menyembunyikan belati, jarum logam, kabel, dan instrumen lain untuk membunuh sebagai penjaga Alice.

“Hei, Rin. aku mau teh. Dengan banyak susu dan gula. ”

Aku akan segera menyiapkannya.

Dengan cara yang terpelajar, Rin menyebarkan perangkat teh di sudut ruang kerja.

Alice mengamati.

“… Aku ingin kesenangan dalam hidupku,” gumam sang putri saat dia kembali duduk di kursinya. “aku telah bersembunyi di tempat ini sepanjang hari membantu Ibu. Rutinitas ini membuatku mengantuk. Aku ingin tahu apakah ada pekerjaan yang lebih cocok untuk seorang putri. ”

“Ini masih bagian dari tugas kerajaanmu. Bahkan jika itu berhasil di balik layar. ”

“Tapi, Rin…”

“Dan apakah kamu tidak mendapatkan cukup adrenalin beberapa hari yang lalu?”

“…” Alice menerima petunjuk itu. Dia tidak punya hal lain untuk dikatakan.

“Sekarang kamu di bawah pengawasanku!”

“Ha-ha, ini bisa menyenangkan dari waktu ke waktu. Untuk memiliki pejuang yang kuat dari negara musuh yang melekat pada kamu. Ini menggembirakan. ”

Dia merasa dia telah melakukan percakapan seperti itu ketika mereka menangkap prajurit Kekaisaran Iska dan membawanya ke Kedaulatan Nebulis. Seluruh kejadian itu terjadi hanya sepuluh hari yang lalu.

Alice telah menjaga Iska saat dia ditawan selama berhari-hari.

… Aku tahu ini membuatku menjadi putri yang buruk… tapi hatiku berdebar kencang saat aku bersamanya.

Dia merasa aman dengan Rin di sisinya, tapi ada bagian dari dirinya yang bersemangat dan gugup berada di dekatnya, mengingatkan dirinya untuk tidak menurunkan kewaspadaannya.

Dan dia tidak bisa melupakan kesenangan itu.

… Ditambah… ini adalah pertama kalinya aku tidur di tempat yang sama dengan laki-laki seusiaku.

Alice masih seorang gadis muda, meskipun dia adalah seorang putri.

Meskipun Iska adalah seorang prajurit dari negara musuh, dia pasti akan merasakan sesuatu saat mereka berbagi makanan dan percakapan.

Alice merasakan kegembiraan untuk pertama kalinya dari makan dan tidur dengan Iska.

“Seharusnya kau menempatkan prajurit Kekaisaran itu dalam keadaan sempit  gudang daripada kamar presidensial. Maka kami tidak perlu khawatir dia akan menyerang kamu dalam tidur kamu, Nyonya Alice. ”

“Rin,” dia dengan lembut memperingatkan pengiringnya yang cemberut. “Iska tidak akan melakukan itu.”

“…”

“Kamu tahu itu kan?”

“… Aku tidak bisa menyangkalnya.” Ekspresi Rin berbakti. “Prajurit Kekaisaran itu adalah musuh, tapi kurasa dia bisa menggunakan kebijaksanaan yang masuk akal sebagai manusia. Bahkan jika dia tidak diborgol, kurasa… dia tidak akan mencoba menyerangmu dalam tidurmu. ”

“Baik? Aku tahu kamu akan datang. ”

Di medan perang, bahkan Alice menggigil karena takjub akan kekuatannya.

Tapi di luar arena ini, Iska adalah orang yang sama sekali berbeda — santai dan sopan tanpa pemikiran diskriminatif tentang penyihir, meskipun dia adalah seorang prajurit Kekaisaran. Dia jelas terlihat cerdas.

Itulah yang membuatnya begitu hebat .

Jika dia kasar dan gaduh, Alice tidak akan berbelas kasihan kepada tawanannya.

“Bukannya aku berbelas kasih kepada seorang prajurit Kekaisaran. Hanya saja Iska adalah kasus khusus. ”

“Kamu hampir mengalami serangan panik saat dia melihatmu telanjang.”

“Gah! … aku tidak peduli! aku tidak malu dengan tubuh aku! Jika ada, aku ingin menunjukkannya! ”

“Itulah yang akan dikatakan orang cabul!” Rin bahkan tidak menyembunyikan desahannya saat dia membawakan set teh. “Ini teh susumu. aku sudah memasukkan banyak gula. Aduk rata sebelum diminum. ”

“Terima kasih, Rin.” Alice mengangkat cangkir yang mengepul, mengambil teh pahit yang berasal dari rasa manisnya. “Hmm? Aku belum pernah mencium yang ini sebelumnya. Apakah ini baru? ”

“Iya. Kami mengimpor teh dari daerah yang jauh. Gurun jauh di timur. ”

“Mereka bisa membuat teh di gurun?” Alice bertanya.

“Ya, di sebuah peternakan di oasis. Daerah ini terkenal dengan resornya. aku mendengar teh mereka adalah yang terbaik. ”

Sebuah oasis gurun. Sebuah resor.

Sesuatu tentang kedua frasa itu terdengar sangat menarik baginya.

“Hei, Rin! Ayo pergi saat istirahat berikutnya. aku yakin kita bisa menikmati diri kita sendiri di resor. Kita bisa berenang sepuasnya di kolam renang di pagi hari dan meletakkan handuk di gurun untuk tidur di bawah bintang-bintang. Bukankah itu romantis? ”

“Dengan jadwal kamu saat ini, pembukaan paling awal dalam dua tahun.”

“… Mimpi yang sangat jauh.” Alice merosot kembali ke kursinya ketika dia mengetahui situasi yang tidak dapat dimaafkan.

Saat itulah dia mendengar keriuhan dari luar puncak menara.

Itu pasti datang dari halaman. Istana dipenuhi dengan suara terompet dan alat musik tiup dengan irama yang membuat semua ingin berbaris dengan anak tangga yang meloncat.

Orang-orang pasti bisa mendengarnya juga di pusat kota.

“Sebuah kemeriahan menandai kembalinya. Dan lagu ini adalah… ”

“Itu pasti kakak perempuanku, Elletear.”

Lagu ini digunakan untuk menandai kembalinya anak sulung dari tiga putri Nebulis.

Elletear, putri tertua.

Aliceliese, anak tengah.

Sisbell, si bungsu.

Ketiganya adalah penyihir yang lahir dengan kekuatan astral yang langka dan calon ratu berikutnya.

Mereka adalah saudara kandung.

Tetapi mereka harus bertarung dengan kejam satu sama lain di konklaf untuk memilih ratu berikutnya, meskipun mereka adalah saudara perempuan.

… Selama beberapa generasi, ratu telah menyerahkan tahtanya lebih awal… Kita memiliki dua tahun sampai ibuku turun tahta. Mungkin tiga.

Mereka akan selangkah di belakang jika mereka menunggu sampai saat itu untuk memutuskan ratu berikutnya.

Perebutan takhta sudah terjadi di bawah permukaan. Ini terutama berlaku untuk Elletear. Hampir sepanjang tahun, dia bepergian ke luar negeri tanpa menghabiskan waktu di kastil.

Alasannya adalah untuk meletakkan dasar .

“Dia kembali dengan cepat kali ini. aku ingin tahu apakah itu indikasi pertemuan yang menguntungkan dengan kelompok pemilihan untuk takhta. ”

“Rin,” tegur Alice.

Tapi itu benar. Sementara Alice tinggal di istana kerajaan, saudara perempuannya mengunjungi para bangsawan untuk meningkatkan dukungannya.

“Lady Elletear akan segera berada di istana. Apakah kamu ingin menyambutnya, Nyonya Alice? ”

“… Hmm. Hatiku tidak ada di dalamnya, tapi dia adalah adikku. ”

Alice pada dasarnya menyeret kakinya yang berat saat dia keluar dari ruang kerja, mengikuti pengawalnya.

Oh! Rin berseru saat dia membuka pintu.

Apakah ada orang lain selain tentara di luar?

“Ada apa, Rin? Apakah itu Elletear? ” Alice mengintip ke dalam lorong dari belakang Rin.

Alice tidak berfokus pada putri pertama yang cantik tetapi putri ketiga yang muda dan mungil.

Sisbell?

“…”

Dia memiliki rambut pirang stroberi dan wajah yang menggemaskan. Matanya yang besar memantulkan cahaya dari matahari, berkilauan seperti permata.

Pakaian kerajaannya memiliki gradien lembut yang membuatnya tampak seolah-olah dia mengenakan sesuatu dari dongeng.

Saat matanya menatap ke arah Alice, tatapannya menunjukkan kegelapan tertentu. Alice tidak akan menyebutnya permusuhan, tapi adiknya jelas waspada.

“Sisbell, apakah kamu akan menyambut adik kita juga?”

“…”

“Waktu yang tepat. Rin dan aku juga pergi. Apakah kamu ingin ikut dengan—? ”

“Maaf,” kata Sisbell ketus.

Dia berbalik dan mulai berjalan menuju aula sebelum Alice bisa menjawab. Dia tidak akan menyapa saudara perempuan mereka. Dia sedang menuju kembali ke kamarnya.

“Sepertinya kita menangkapnya saat dia keluar.”

“Iya. Itulah cara dia selalu bertindak…, ”keluh Alice.

Bahkan Alice dapat melihat bahwa adik perempuannya selucu boneka. Ketika mereka masih muda, dia ramah, ingin tahu, dan cukup kekanak-kanakan untuk menyaingi Alice.

Kapan itu berubah?

Kapan Alice mulai menjadi takut pada Elletear dan merasa aneh di sekitar Sisbell?

… Elletear cerdas dan hidup dan aku suka berbicara dengannya… tapi Sisbell adalah teka-teki.

Alice tidak bisa menebak apa yang dipikirkan Sisbell.

Adiknya mengurung diri di kamarnya, memilih untuk tidak menunjukkan dirinya kepada siapa pun. Dia makan di kamarnya hampir sepanjang waktu, bergabung dengan mereka pada waktu makan hanya jika ibu mereka mengundangnya. Bahkan ketika mereka kebetulan melewati satu sama lain di lorong, dia akan segera berbalik.

Apakah saudara perempuannya sedang merencanakan sesuatu yang tidak baik?

“… Ugh!” Alice mengerang, membenamkan wajahnya di tangannya. “Ini mengerikan. Aku akan mati karena kelelahan dengan punggung kedua saudara perempuanku. aku hanya ingin keluar dari istana! ”

Alice telah bersiap dengan alasan.

Ada insiden ketika penyihir transendental, Salinger, melarikan diri dari penjara bersama Tentara Kekaisaran. Bagaimana mata-mata Saint Disciple Nameless menembus perbatasan negara? Alice tidak bisa memahaminya.

Selain itu, Tentara Kekaisaran mungkin masih bersembunyi di dalam Kedaulatan.

“Bagaimana jika aku pergi untuk berpatroli di negara ini dari luar?”

“Tidak.”

“Kenapa tidak?!”

“Itu pilihan yang bagus. Bahkan ratu pun menyarankan ini. Terlalu banyak penyihir astral terbaik kami telah berkumpul di negara bagian tengah. Kita harus prihatin tentang Tentara Kekaisaran yang membuat langkah mereka selanjutnya. ”

“… Bukankah itu berarti aku harus pergi berpatroli?”

Jika Penyihir Bencana Es harus pergi, itu akan menyebabkan Tentara Kekaisaran untuk melanjutkan dengan hati-hati. Ini akan efektif untuk memeriksa skema apa pun untuk menyerang perbatasan.

“Sepertinya Sisbell akan pergi. Dia akan meninggalkan Kedaulatan besok. ”

“Betulkah?” Alice meragukan telinganya. “Aku ingin tahu apakah dia yang menyarankan itu.”

“Kudengar itu diperintahkan oleh ratu. Dia akan melakukan tur melalui negara merdeka di timur. Itu adalah masalah yang tidak bisa diselesaikan tanpa kekuatan Lady Sisbell. ”

“…aku melihat. Mereka sangat berguna. ”

Kekuatan astral Sisbell Lou Nebulis IX adalah Iluminasi.

Itu tidak cocok dengan pertempuran langsung, tetapi tidak ada kemampuan yang lebih baik dalam hal perang informasi. Itu cukup kuat sehingga dia ditakuti oleh para pengikut dan tentara di istana kerajaan.

“Artinya, kamu sedang mengurus istana, Nyonya Alice. Setidaknya sampai Lady Sisbell kembali. ”

“…”

Hanya itu yang ingin kamu katakan?

“… Fiiine.”

Alice tidak bisa melawan perintah ibunya.

Dia meletakkan wajahnya di mejanya dengan pasrah.

Pendekar pedang Kekaisaran Iska pasti sudah kembali ke rumah. Dia bertanya-tanya linglung apa yang dia lakukan saat ini.

“Aku butuh lebih banyak adrenalin…,” Alice bergumam pada dirinya sendiri.

 

Daftar Isi

Komentar