Volume 4 Chapter 4 – Intermission

Anda sedang membaca novel Volume 4 Chapter 4 – Intermission di Sakuranovel.
Daftar Isi

Three Sisters

1

Ibukota Kekaisaran. Yunmelngen.

Ini mungkin tempat paling terkenal di dunia.

Itu pernah dibakar ke tanah selama pemberontakan yang dipimpin oleh Pendiri Nebulis. Tapi itu telah bangkit dari abu seperti burung phoenix, meletakkan dasar untuk kota baja ini. Dan nama itu tidak lain berasal dari penguasa ilahi Kekaisaran.

Sektor Dua. Kawasan bisnis.

Seorang pria bertubuh besar datang mengunjungi salah satu restoran yang telah berdiri sendiri di dalam zona tersebut — disebut Powder Base.

Dia lebih dari seorang tank daripada seorang pria.

Dengan tinggi lebih dari enam setengah kaki, dia memiliki tubuh yang kekar. Ototnya yang beriak sepertinya membungkus tubuhnya seperti baju besi, dan berat badannya harus lebih dari dua ratus pound. Pakaiannya yang compang-camping membuatnya tampak seperti pelarian dari penjara, dan dia ditutupi oleh tudung dari leher ke atas.

Ruangan itu diaduk.

Dia sepertinya tidak memperhatikan ketika restoran mulai menjadi lebih keras. Raksasa itu menerima kantong plastik dari pelayan yang ketakutan dan pergi.

Kemudian dia menuju ke taman, mengabaikan anak-anak, yang wajahnya menegang karena ketakutan ketika mereka melihatnya saat mereka bermain di sore hari. Dia berjongkok di bangku di belakang taman.

“…” Dia diam-diam memakan roti dari tas.

Itu hanya sepotong kecil roti.

Berdasarkan tubuhnya yang besar, sepertinya terlalu kecil. Orang normal akan berpikir bahwa hampir tidak mungkin baginya untuk mempertahankan sosoknya dalam porsi kecil ini.

Namun … untuk Murid Suci dari kursi kesembilan dari Penjara Surga, ini adalah batasnya  energi yang dapat dikonsumsi.

Statulle mengubah terlalu banyak energi — apa pun yang dia telan akan diserap sepuluh kali lebih banyak daripada orang kebanyakan. Seandainya dia makan makanan orang normal, dia akan mengonsumsi terlalu banyak kalori dan menggembung lebih banyak.

Dia diberkati dengan steroid anabolik di tubuhnya.

Dia tidak perlu berlatih.

Jika dia berolahraga seperti orang normal, dagingnya akan hancur karena ketegangan. Itu adalah fenomena yang sama seperti ikan paus yang dihancurkan karena bebannya sendiri di darat.

Dia memiliki kemampuan yang melampaui segala bentuk doping. Dengan kata lain, dia memiliki tubuh yang tak tertandingi.

“Statulle. Sudah lama sejak aku melihatmu berjemur. ”

Seorang pria berjanggut berusia tiga puluhan atau empat puluhan memanggil raksasa itu dari belakang bangku. Dia adalah kebalikan dari raksasa, kurus seperti cabang yang layu. Dia mengenakan jas putih seperti peneliti di atas bahunya yang halus, yang tampaknya cukup rapuh untuk patah jika angin bertiup kencang.

“Bagaimana cara berjemur di bawah sinar matahari? Sudah dua bulan, kan? Ada pemikiran? ”

“… Ini terlalu terang,” dia menggelegar, cukup keras untuk tanah hampir gempa. “… Dan terlalu panas.”

“Kamu hanya menyalahkan tubuhmu. Tapi tidak semuanya buruk. Kupikir kaulah satu-satunya yang bisa menahan sangkar beku hanya dengan kemeja. ”

Penjara Surga.

Statulle adalah penjaga penjara bawah tanah yang didedikasikan untuk menahan para penyihir yang telah ditangkap oleh Kekaisaran.

“Kamu selalu bermasalah…”

“Hmm? aku?”

“Tidak mungkin kamu hanya berjalan-jalan. Apa yang kamu inginkan?”

Orang lainnya adalah Murid Suci dari kursi kesepuluh — Sir Karosos Newton, kepala fasilitas penelitian. Ia dikenal sebagai peneliti paling bejat di Departemen Pengembangan Senjata di Sektor Tiga.

“Hanya untuk mengobrol singkat denganmu.”

“…”

“Tentang ras murni. Salah satu putri dari kerajaan keluarga Nebulis telah berkelana ke negara lain sendirian. ”

Sendirian?

“Dia hanya ditemani oleh penjaganya. Jika dia tidak memiliki penjaga, dia mungkin saja sendirian. ”

Kepala lab duduk di bangku.

Artinya, mereka menyerahkannya kepada kita.

“…”

“Sumbernya dari Kedaulatan itu sendiri. aku ingin tahu sendiri siapa yang mengkhianati mereka, tetapi Delapan Rasul Agung menghindari pertanyaan itu. Mereka menyuruh aku untuk mencari tahu sendiri, karena aku adalah Murid Suci. ”

“… Kedengarannya benar.”

“Kesampingkan itu, kita membutuhkan rencana untuk menangkap penyihir itu.”

Kerangka seorang pria menghela nafas secara dramatis.

“Ini bukan tempat yang ideal. Dia berada di sebuah resor di gurun bernama Alsamira. Kami tidak akan pernah pergi ke sana jika bukan karena kesempatan ini. Tapi markas enggan mengirim pasukan. ”

Ke koloni? tanya Statulle.

“Sebut mereka sekutu … Yah, yang ini adalah negara merdeka.”

Koloni adalah entitas otonom yang secara resmi berada di bawah kendali Kekaisaran.

Sekutu adalah negara merdeka yang secara relatif setara dengan Kekaisaran.

Kekaisaran tidak mengenali yang pertama. Mereka ingin menyingkirkan semua penyihir dari dunia, yang dapat dicapai dengan lebih baik melalui pemberantasan dinamika dan hierarki kekuasaan.

Namun … penjaga Penjara Surga baru saja menunjukkan pendirian sebenarnya dari Kekaisaran.

“Mereka bilang mengirim pasukan akan menimbulkan keributan — jika hal yang tidak terduga terjadi.”

Jika mereka terlibat perang di sebuah resor, mereka akan menjadi sasaran kritik dari negara lain. Akan berbeda jika Kekaisaran adalah negara adidaya yang sama dari abad sebelumnya. Tetapi hari-hari ini, insiden semacam itu berpotensi memberi kesempatan kepada Kedaulatan untuk memajukan kepentingan mereka sendiri.

“Biasanya, Nameless akan menjadi individu yang ideal untuk misi ini, tapi dia saat ini dalam misi rahasia di Kedaulatan. Mengapa kita tidak menggunakan senjata baru untuk menangkap target kita? kamu tahu yang satu itu. Perangkat percobaan yang kami pasang di Penjara Surga, ”saran teknisi lab.

“… Maksudmu Pemburu Penyihir?” tanya pria kekar itu.

“aku ingin meminjamnya. Tidak ada bukti bahwa benda itu dibangun oleh Kekaisaran. Tidak akan terlalu sulit untuk mempertahankan penyangkalan yang masuk akal bahkan jika ada beberapa saksi mata. Dan itu akan menjadi alat yang sempurna untuk menangkapnya. ”

“Ini akan datang dengan harga tinggi.”

“Tentu saja.” Peneliti mengangguk puas.

“Seorang ras murni, ya? Berharap untuk melihat penyihir seperti apa yang kami tangkap. ”

2

Seabad yang lalu, Nebulis I — adik kembar Sang Pendiri — telah memimpin para penyihir astral menggantikan adiknya yang kelelahan dan menciptakan Kedaulatan.

Ada tiga keluarga yang mewarisi darah generasi pertama: Lou, Zoa, dan Hydra.

Anggota dari tiga keluarga ini adalah apa yang Kekaisaran sebut sebagai “ras murni,” penyihir paling berbahaya yang menjamin tingkat kewaspadaan tertinggi.

“Betapa menyedihkan… Ini menghancurkan,” gumam seorang pria, berjalan melalui lorong.

Dengan pakaian serba hitam dan tertutup topeng, dia naik ke langit secara dramatis.

Lou, Zoa, Hydra. Kami memiliki garis keturunan yang kuat namun, dalam hal pertempuran kami dengan Kekaisaran, kami tidak dapat bergabung. Meskipun kami adalah saudara yang semuanya mengikuti jejak Pendiri Terhormat dan Nenek Moyang yang Terhormat. ”

Dia berada di Puncak Bulan di istana kerajaan di Nebulis.

Itu adalah domain dari House of Zoa, hanya dua ratus yard dari Star Spire dimana ratu saat ini tinggal bersama Alice dan dua saudara perempuannya.

“Menara Bintang, Bulan, dan Matahari. Kami masing-masing mengasingkan diri di menara kami sendiri dan menolak untuk berinteraksi kecuali selama masa pemerintahan. Benar-benar keadaan yang menyedihkan… Tapi sekali lagi… ”

Lord Mask On. Seorang anggota Rumah Zoa. Tidak salah lagi berdarah murni.

Dia melanjutkan dengan ringan. “Terlepas dari situasinya, kamu adalah satu-satunya yang selalu datang menemui kami.”

“Haruskah aku menganggap ini sebagai penyambutan yang hangat?”

“Tentu saja.” Senyumannya bisa dianggap sarkasme atau ketulusan. Tuan Topeng mengangguk pada putri yang datang sendirian ke Puncak Bulan. “aku menyambut kunjungan kamu dari lubuk hati aku yang paling dalam, putri tertua Lou.”

“Terima kasih.”

Rambut bergelombangnya berwarna zamrud dengan sedikit urat emas paling murni di dunia. Tangannya dengan mudah — atau mungkin kepalan tangan — lebih tinggi dari adik perempuannya, Alice. Lekuk tubuhnya lebih dewasa dari pada Alice, juga, sampai pada titik dimana mereka hampir keluar dari pakaian kerajaannya.

Senyuman lembutnya memberikan kesan sebagai orang dewasa yang membumi. Jika Alice dikatakan telah berevolusi dari seorang gadis menjadi seorang wanita muda, putri ini adalah bentuk terakhir dari perkembangan itu.

“Sudah lama tidak bertemu, Elletear. aku mendengar kamu baru saja kembali dari ekspedisi kemarin. ”

“Sudah terlalu lama, Tuanku.”

Elletear Lou Nebulis IX. Yang tertua dari tiga bersaudara Lou.

Dia menarik sedikit ujung gaunnya, membiarkannya berkibar saat dia membungkuk. Dia berumur dua puluh tahun ini. Dia memiliki keanggunan yang percaya diri tentang dirinya dan fitur cantik yang membuatnya menjadi salah satu pesaing yang paling mungkin untuk mendapatkan tahta di konklaf, bersama dengan adik perempuannya Alice.

Dan jika aku harus mengatakannya… Dia adalah ancaman terbesar bagi keluarga Zoa karena kami bertujuan untuk naik takhta.

Bukan hanya dalam imajinasi Lord Mask dia menjadi lebih menawan selama setengah tahun yang dia habiskan jauh dari kastil.

“aku kembali semata-mata karena aku ingin bertemu dengan kamu, Tuanku.”

“Itu menyenangkan aku. Semua pemuda tergoda oleh kecantikan kamu. Karena acaranya telah muncul, kita harus berdiskusi panjang di ruang tamu. ”

Dia tidak hanya bersikap sopan. Para pelayan yang berjalan melewati aula House of Zoa secara tidak sengaja berhenti untuk memandangi sosok sensasional Elletear.

Bukan hanya laki-laki. Bahkan para wanita muda pun menggendongnya napas mereka pada kecantikannya.

“Cara ini.”

“Terima kasih. Dan dimana Lady Kissing? Aku tahu dia menyukaimu. aku sudah lama tidak melihatnya. aku ingin menyapanya. ”

“Sayangnya, dia masih malu di sekitar orang asing. Dia adalah anak yang bermasalah. ”

Mencium Zoa Nebulis. Senjata rahasia kebanggaan House of Zoa masih disetel dengan baik. Artinya dia secara mental tidak stabil, jauh dari keadaan yang bisa dibiarkan dekat dengan orang lain. Bukan karena mereka berencana membocorkan detail itu kepada Lou, bahkan jika dia sudah menyesuaikannya.

Pasangan itu memasuki ruang tamu.

“Biar aku ambilkan minuman untukmu. Apakah kamu ingin kopi atau teh? ”

“Air. Silahkan.”

“Air? Sepertinya selera kamu telah berubah. ”

“aku kelelahan karena perjalanan aku.” Elletear tersenyum malu, meletakkan tangannya di pipinya. “aku mengunjungi banyak kota dan mencicipi kopi dan teh lokal mereka. Sementara aku di rumah, aku lebih suka minuman yang tidak terlalu merangsang. ”

“aku melihat. Kamu. Tolong ambilkan beberapa, ”perintah Lord Mask kepada pelayan di belakang mereka, yang mengangguk dengan hormat dan meninggalkan ruangan.

Dia memeriksa bahwa pintu telah ditutup. “Baik. aku menunggu kabar perjalanan kamu. ”

Lord Mask duduk di sofa di seberangnya.

“Ini lebih lama dari biasanya. Hampir enam bulan. Bukankah itu membuat ratu khawatir? ”

“Dia sudah terbiasa. Ini hanyalah salah satu tugas seorang putri. ”

Keturunan Pendiri adalah objek kekaguman dan seringkali menjadi tujuan aspiratif bagi penyihir astral di mana-mana. Jika Elletear mengunjungi siapa pun di Kedaulatan Nebulis, bahkan penduduk daerah paling terpencil pun akan keluar untuk menyambutnya.

Dan itu akan meningkatkan dukungan untuk konklaf.

Sudah menjadi rahasia umum di antara Rumah Zoa dan Hydra bahwa jumlah orang berpengaruh yang mendukung Elletear bertambah dari hari ke hari.

“Kurasa resepsionisnya sangat bagus?”

“Iya. Dalam perjalanan ini, aku mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang ketakutan di daerah terpencil. Meskipun negara bagian pusat aman, negara bagian lain khawatir tentang kapan Kekaisaran mungkin menyerang. ”

“…Iya. Dan ada insiden dengan Salinger the Transcendental. ”

“Ketika aku mendengar bahwa Tentara Kekaisaran yang membebaskannya, aku hampir meragukan telingaku. Semua orang khawatir tentang bagaimana Kekaisaran bisa menembus perbatasan negara kita. ” Elletear menggelengkan kepalanya dengan murung.

Itu sudah jelas . Lord Mask bertanya apakah kampanyenya untuk konklaf berjalan dengan baik.

Dia tidak gagal untuk menyadari implikasinya.

Bukan itu alasan aku melakukan perjalanan ini! Aliceliese akan dengan keras menyangkalnya jika dia berada di tempat Elletear.

Tetapi kakak perempuan tertua tidak terpengaruh, mengarahkan percakapan dengan mudah.

“…”

“Ada apa, Tuanku? Kamu tersenyum. ”

“Tidak ada. Aku hanya memikirkan bagaimana Alice bisa menjawab menggantikanmu. ”

“Ya ampun, Tuan Topeng. Apakah kamu begitu tertarik padanya? ” Elletear tersenyum dengan cara sugestif yang menyaingi Lord Mask. “Itu sempurna. Bukankah kamu yang berbicara tentang ini sebelumnya? Mengapa tiga keluarga keturunan tidak bisa bergabung melawan Kekaisaran? ”

“Ya persis.”

Jika tiga keluarga bisa bersatu untuk menyerang Kekaisaran, ibu kota mungkin menjadi lautan api lagi.

Namun akan mengakibatkan korban jiwa yang tidak sedikit.

Orang-orang yang ingin menghindari kematian ini adalah Keluarga Lou, orang-orang yang saat ini dipimpin oleh ratu. Mereka melakukan tindakan defensif terhadap serangan Kekaisaran di negara mereka sendiri, mencoba membatasi jumlah pengorbanan dari korps astral mereka.

Di sisi lain, Zoa adalah ekstremis. Mereka percaya tidak ada pengejaran yang lebih besar daripada menghancurkan Kekaisaran dalam pertempuran, tidak peduli resikonya.

House of Hydra adalah orang-orang moderat. Meskipun mereka terlibat dalam perebutan takhta antara dua Keluarga lainnya, mereka akan mengikuti ratu yang diakui saat itu.

“aku setuju. Selain dari konklaf. ”

“Hmm?”

Elletear telah mengantisipasi hal ini saat dia mengesampingkan gelombang rambut emasnya.

“aku memiliki permintaan yang sungguh-sungguh untuk kamu, Tuanku.”

Jika dia tidak memiliki alasan yang jelas, mengapa Keluarga Lou datang jauh-jauh untuk mengunjungi Zoa?

“Maukah kamu mendengarkan aku?”

“Tentu saja. Karena kamu datang jauh-jauh untuk berkunjung, aku dengan senang hati akan meminjamkan kekuatan apa yang aku bisa. ”

“Yah, aku senang.” Putri dengan rambut zamrud mencondongkan tubuh ke depan di kursinya.

Seolah-olah dia menunjukkan dada penuhnya untuk menggodanya. Tapi pria bertopeng itu tidak terlalu gentar.

“Untuk langsung ke intinya, ada orang-orang di negara kita yang memiliki hubungan dengan Kekaisaran. aku membayangkan kamu menyadarinya. ”

“aku telah mempertimbangkan kemungkinan itu. Tapi mencoba mengungkapnya sekarang adalah— ”

“Mereka adalah saudara perempuanku ,” Elletear secara praktis menyanyi dan tersenyum dengan senyum yang mulia.

“…Apa yang baru saja kamu katakan?” jawab Lord Mask dengan suara tegang.

Dia pasti kaget.

“Elletear…”

“aku akan mengatakannya lagi. Orang yang berhubungan dengan Kekaisaran adalah saudara perempuanku, Alice dan Sisbell. ”

Dia meletakkan tangannya di atas meja dan menatap pria bertopeng itu.

“Hubungi saja untuk saat ini. Mereka bukanlah pion Kekaisaran. Tapi aku yakin mereka akan segera mengkhianati kita. ”

“…Kamu yakin tentang itu?”

“Aku bersumpah atas hakku untuk takhta.”

“…”

Dari semua kandidat yang telah dipersempit Lord Mask, kedua putri itu tidak masuk dalam daftar.

“Tapi bagaimana kamu tahu? kamu pasti tidak memiliki akses ke informasi ini saat kamu jauh dari istana. ”

“Oh, aku tidak bisa memberitahumu itu. Itu rahasia, ”katanya, meletakkan tangan di wajah cantiknya dan menjawab dengan polos untuk meredakan ketegangan. “Itu adalah sesuatu yang telah aku bangun bertahun-tahun. aku tidak bisa mengungkapkan trik aku. ”

“…aku melihat. Permintaan maaf.” Dia menyeringai di balik topeng.

Dia akan menjadi putri yang buruk jika dia mau dengan percaya diri memberi tahu dia tentang triknya. Jelas sekali. Dia adalah kakak perempuan tertua dari House of Lou, kompetisi langsung untuk Zoa. Jika tidak, dia tidak akan berada di atas ring untuk pertemuan konklaf.

Dan apa yang bisa aku lakukan? Dia bertanya.

“Terus terang, aku sangat terpukul dengan berita ini. Aku tidak percaya keduanya akan mencoba mengkhianati ibu kita. ” Bibirnya terbuka untuk mendesah lembut. Dia menutup matanya dan menunduk. “aku tidak percaya saudara perempuan aku yang tercinta akan menjadi orang barbar… Adalah tugas aku sebagai saudara perempuan mereka untuk memperbaiki cara mereka. Namun, aku bersimpati kepada mereka. ”

“…”

“Ketika saatnya tiba, aku tidak akan bisa membuat keputusan yang tepat. aku ingin meminta kamu untuk melakukannya, Tuanku. ”

“aku melihat. aku mengerti.” Dia mengangguk dengan bakat dramatis. “kamu membutuhkan seseorang untuk mengirim mereka menggantikan kamu.”

“… Aku khawatir itu masalahnya.” Elletear terus menatap tanah.

Apakah itu untuk menyembunyikan kehancurannya? Atau apakah bibirnya menunjukkan senyuman jahat?

Bekerja sama di dua rumah berarti … Lord Mask dan Elletear akan menjadi konspirator.

Ketika tiba waktunya untuk konklaf, dua putri lainnya akan menghalangi Elletear. Dan ini merupakan kesempatan sempurna bagi Lord Mask untuk menghilangkan dua pemain dari balapan. Pengaturan ini saling menguntungkan.

“Elletear, pasti sangat sulit menyimpan ini untuk dirimu sendiri.” Dia meraih tangannya dan meremasnya dengan lembut. “Angkat wajahmu. Serahkan sisanya padaku. ”

“…Yang berarti?”

“aku akan mengingat berita ini. aku mendengar Sisbell saat ini berada di luar negeri. Aku akan mengejar gadis itu sendiri dan menentukan kebenaran. ”

Aku berterima kasih padamu. Dia menunjukkan matanya yang bengkak.

Apakah dia berpura-pura menangis? Atau apakah dia benar-benar mengkhawatirkan nasib saudara perempuannya?

Meskipun dia tidak dapat menentukan kebenaran, itu tidak mempengaruhi tindakan Keluarga Zoa.

“Aku akan membantumu menyakiti Kekaisaran. Untuk melakukan itu, kita harus menarik semua orang yang memiliki ikatan dengan mereka. ”

“Iya. Dan aku meninggalkan saudara perempuan aku dalam perawatan kamu. ”

 

Pada waktu bersamaan. The Star Spire of Nebulis. Menara tempat tinggal perwakilan ratu saat ini di House of Lou.

Nafas Alice lemah saat dia terkapar di sofa.

“Aku sudah menghabiskan semua energi …”

Dia pucat. Dia hampir tidak mau repot bernapas. Bahkan satu jari pun tidak bisa bergerak.

“ … Mengendus. Aku mengalami hari terburuk yang pernah ada. ”

Dia bahkan meneteskan air mata.

Dari pagi hingga malam, dia berusaha menyelesaikan tugasnya sebagai seorang putri. Tak satu pun dari itu menyenangkan atau berharga. Mengapa dia disiksa?

“Mungkin aku akan berhenti menjadi seorang putri…”

“Kamu ada pertemuan dengan ratu mulai jam lima pagi besok. Keluarga bangsawan dan tamu kehormatan dari berbagai negara akan hadir. Totalnya sekitar dua puluh. Harap ingat untuk memikirkan salam untuk mereka masing-masing. ”

“Rin! Apakah kamu memiliki hati yang membatu? ”

“Apa yang sedang kamu bicarakan? aku menggosok bahu dan punggung kamu sebagai penghargaan atas upaya kamu. ”

Alice berbaring telungkup. Rin berada di atas tubuhnya, memijat bahu dan punggungnya dengan saksama.

“Ugh … Aku tidak mengerti mengapa seorang putri berusia tujuh belas tahun harus menderita bahu kaku …”

“Itu datang dengan pekerjaan.” Petugas itu terus memijat Alice. “Silahkan mandi setelah ini dan istirahat malam.”

“…Baik.”

“Karena kamu sedang bangun besok di empat.”

“Kamu tidak perlu mengatakan itu sekarang !” Alice memekik, meletakkan kedua tangannya di atas kedua telinganya seolah-olah dia menolak untuk mendengarkan.

Kamu tahu apa? aku akan istirahat besok! Rin tidak bisa membangunkanku jika aku membekukan setiap jendela dan pintu terakhir yang menuju ke kamarku…!

Ding , dengan lembut membunyikan bel panggilan.

Siapa yang akan menelepon larut malam? Alice melompat dari sofa pada suara yang datang dari balik pintu.

“Alice.”

“ B-Ibu ?! Rin! Cepat-cepat buka pintunya! ”

“Sekaligus!” Rin bergegas membuka pintu.

Itu adalah Mirabella Lou Nebulis IIX. Dalam pakaian ungu muda, ibu kandung Alice berdiri di depan kamarnya bahkan tanpa penjaga.

“Ratuku! A-apa yang membawamu ke sini pada malam seperti ini ?! ” Alice tergagap.

“Beberapa bisnis. Alice, ikut denganku. ” Ratu memanggilnya, meminta Alice untuk keluar dari kamar.

Apa yang terjadi, Ibu?

“Aku punya dua topik untuk dibicarakan denganmu,” dia hampir berbisik. “Yang satu menyangkut laporan, dan yang lainnya adalah sesuatu yang ingin aku konsultasikan dengan kamu. Mana yang ingin kamu dengar dulu? ”

“-” Alice diam-diam bertukar pandangan dengan Rin.

Dia punya firasat buruk tentang ini. Ini adalah trik yang sering digunakan ibunya untuk mempersiapkan mental orang tersebut untuk percakapan.

… Ini bukan kabar baik… Apalagi jika itu cukup penting untuk membawanya ke kamarku di tengah malam.

“Mana yang lebih mudah untuk kamu bicarakan.”

“Lalu kita akan mulai dengan laporannya. Ini tentang penyihir yang kau tangkap di Alcatroz. ”

“… Hmm?”

Salinger yang Transendental. Pria berbahaya yang memiliki kekuatan astral yang bisa mencuri kekuatan orang lain. Tiga puluh tahun sebelumnya, Ratu Mirabella muda telah menangkapnya, tetapi suatu peristiwa tertentu telah membuatnya keluar dari penjara.

Itu terjadi hanya sepuluh hari yang lalu.

“kamu mencegah pelarian pria itu dari puncak menara penjara. Itu adalah pencapaian yang penting… Rin, aku berterima kasih karena telah mempertaruhkan nyawa kamu. ”

“T-tidak sama sekali!” Kata Rin, menegakkan postur tubuhnya. Suaranya tidak terlalu kuat. Itu karena Rin-lah yang telah diselamatkan.

“Sekali ini saja…

“… Aku akan membantumu. Orang ini adalah musuh Alice, kan? ”

Jika Iska tidak ada di sana, mereka tidak akan berhasil menghentikan si penyihir. Ibu Alice tidak akan pernah membayangkan bahwa seorang prajurit Kekaisaran terlibat dalam pencapaian ini.

“Bagaimana dengan kejadian itu, Ibu?”

Bagi Alice, semuanya sudah berakhir.

Salinger telah jatuh dari puncak menara penjara, telah ditangkap oleh penjaga penjara, dan dibawa ke bangunan lain pada hari yang sama. Dia telah dipenjara sekali lagi.

“Selnya kosong ,” kata ratu.

“Apa artinya?”

“Kami baru saja menerima komunikasi dari menara penjara yang menampungnya. Para penjaga penjara rupanya membawa boneka rumit yang terbuat dari kekuatan astral. ”

“A-apakah ini benar ?!” Rin tidak bisa menahan diri untuk tidak menyela. “Iska dan aku… maksudku, Lady Alice dan aku bekerja mati-matian untuk menangkapnya! Apakah penjaga penjara ditipu dan membiarkannya kabur ?! ”

“Seperti yang dilakukan penyihir itu. kamu tidak bisa menyalahkan penjaga penjara. ” Ratu menghela nafas.

Mereka hampir tidak bisa membayangkan ratu yang bermartabat melakukan itu, meskipun mereka menatap langsung padanya.

“Kami sedang dalam proses memburunya. Harap pastikan untuk mengingat hal ini — kamu berdua. Orang itu mungkin muncul di istana. ”

“aku akan mengingat itu.”

Jika Alice berada di posisinya, dia tidak berpikir dia akan menargetkan istana.

… Kurasa dia tidak menyangka akan terluka oleh Iska… Karena kekalahannya membuatnya mundur dari garis start.

Salinger harus lebih berhati-hati dari sebelumnya.

Bahkan jika dia datang ke istana, dia akan menunggu kesempatan yang sempurna.

“Ibu, apakah topik lain terkait dengan Salinger?”

“Tidak, masalah yang sepenuhnya terpisah. Urusan keluarga. aku ingin kamu ikut dengan aku. Rin… Kamu harus menemani kami. ” Matanya menyapu ke ujung aula.

Nebulis IIX berjalan cepat di aula. Alice mengangguk pada Rin dan mengikutinya.

“Ibu, kita akan pergi kemana?”

“Apakah kamu tidak melihat ini?” Ratu berbalik dan merentangkan tangannya untuk menunjukkan kunci kristal yang rumit dan halus di telapak tangannya.

Meskipun itu terlihat sangat mirip dengan kunci kamar Alice sendiri, kunci kamar miliknya terbuat dari permata yang berbeda.

“Untuk kamar Lady Sisbell,” Rin menawarkan. “Tapi Nyonya Sisbell seharusnya meninggalkan negara ini kemarin pagi.”

Itulah mengapa itu menjadi milikku.

Ratu terus menyusuri lorong, menuju kamar Sisbell, Kaca Tampak Kecil.

Mereka berdiri di depan pintunya.

“Alice, apa pendapatmu tentang Sisbell akhir-akhir ini?”

“Apa?” Alice menolak keras ketika ibunya tiba-tiba bertanya.

Sisbell mengunci diri di kamarnya, menolak keluar. Bahkan ketika mereka sesekali bertemu di lorong, dia akan berbalik dan segera lari.

… Jika aku harus jujur, Sisbell telah bertingkah aneh… dan cerdik… dan tidak ramah…

Alice menyadari betapa anehnya memikirkan hal ini tentang saudara perempuannya sendiri. Dan bukan gayanya untuk berbicara buruk tentang orang di belakang mereka.

“Tidakkah menurutmu dia bertingkah mencurigakan?” ibunya menawarkan.

“…!” Alice meragukan telinganya sendiri.

Berdiri di samping mereka, Rin ternganga ke arah wajah ratu karena terkejut.

“aku adalah seorang ratu. aku ingin kamu dan Sisbell mempertahankan martabat tertentu sebagai bagian dari keluarga kerajaan. Tapi aku juga ibumu, ”katanya, terlihat hampir malu.

Dia adalah seorang ibu dan seorang ratu — seorang wanita yang terpecah antara kedua peran tersebut.

“Saat ini para pengikut tidak terlalu mempercayai Sisbell. aku membayangkan dia akan mengalami masa-masa sulit selama konklaf. Kami tidak bisa berbuat banyak tentang itu, tapi sebagai ibunya, aku memiliki kewajiban untuk membesarkannya dengan baik. ”

“… Jadi kamu akan pergi ke kamarnya?”

“Ya, aku ingin memeriksa aktivitasnya secara terpisah.”

Mirabella melakukan ini sebagai ibunya. Dan dia telah menyeret Alice untuk memenuhi tugas persaudaraan.

Bagaimana dengan Lady Elletear?

“Dia tidak ada di kamarnya. aku tidak ingin terlalu banyak orang yang mengintip di kamar Sisbell. Kami hanya akan melakukannya sendiri, karena ini bukan investigasi. ”

Dia memasukkan kunci kristal ke lubangnya.

Itu salah satu yang tidak bisa diduplikasi. Kunci tersebut dibuat oleh seorang pengrajin ahli, satu-satunya kunci yang dapat membuka pintu ini.

Itu tidak terkunci.

Sang ratu sendiri mendorong melewatinya dan menyalakan lampu.

… Aku benci kita mengintai… Tapi aku harus menuruti keinginan ibuku.

Alice berjalan ke ruang tamu setelah ratu. Kamar itu didekorasi dengan gaya suite di hotel mewah, yang tidak terlalu berbeda dengan kamar Alice. Jika ada satu ketidaksamaan, itu adalah boneka binatang yang terselip di sudut dan berjejer di sofa.

Sisbell akan berusia enam belas tahun tahun ini. Aliceliese hanya dua tahun lebih tua dari saudara perempuannya, tapi dia masih merasa terlalu remaja untuk mengumpulkan boneka pada usia lima belas tahun, terutama untuk seorang putri.

“Sangat bersih…,” Rin dengan rendah hati menawarkan kepada ratu, mengamati area tersebut. “aku tidak melihat banyak hal yang terlihat luar biasa.”

“Dia pasti mengira aku akan datang ke sini dan membersihkan apa pun yang akan menimbulkan kecurigaan… Apa yang dia lakukan sepanjang waktu di kamarnya? aku berharap ada petunjuk. ” Ratu menghela nafas lagi sebelum berjalan ke kamar mandi dan toilet. “Ayo berpisah. Alice, Rin, periksa kamar tidurnya. ”

“Ya ibu.”

Dia tidak bisa setuju dengan gagasan untuk mengintip kamar tidur saudara perempuannya, tetapi setelah diselidiki, interiornya ternyata bersih. Seprainya benar-benar bebas kerut. Satu-satunya benda di samping tempat tidurnya adalah kendi dan cangkir.

“Ini lebih bersih dari tempat tidurmu, Lady Alice.”

“Rin, ini bukan waktu atau tempat untuk itu. Dan tempat tidurku bersih. ”

Jika ada, ini terlalu steril.

Alice memiliki kebiasaan membaca sebelum tidur, membawa buku-buku favoritnya dan mengantuk sambil membaca.

“Tepat sekali. Jika itu aku, aku akan menempelkannya di bawah bantal agar ibuku tidak… Apa? ”

Dink.  Saat Alice menyapukan jarinya ke bawah bantal, dia telah menyentuh sesuatu.

Apakah itu sebuah buku? Rasanya lebih seperti majalah tipis.

Dia menariknya keluar, lalu merasakan semua darah mengalir dari wajahnya.

Majalah itu melaporkan sebuah peristiwa dari setahun yang lalu.

“Iska, Murid Suci Termuda dalam Sejarah.

“Dipenjara karena pengkhianatan terhadap bangsa dan membantu kaburnya seorang penyihir. Diberikan hukuman seumur hidup. “

Itu familiar. Itu bukanlah cerita yang cocok dengan deskripsi jujur ​​ini.

“Kenapa ini…?”

Alice telah memperoleh periodikal yang sama ketika dia memerintahkan Rin untuk menyelidiki identitas seorang prajurit Kekaisaran bernama Iska.

…Itu aneh! Kenapa Sisbell punya majalah yang sama ?! … Dan mengapa cukup penting baginya untuk menyembunyikannya di bawah bantalnya?

Di sebelahnya, wajah Rin menegang.

Tidak salah lagi — terbitan berkala ini menyiratkan bahwa Sisbell sedang mencari mantan Murid Suci.

Tapi kenapa?

“Tidak mungkin… Apa dia melihat kita bersama di kota netral? Itu mungkin dengan kekuatan astralnya! ”

Putri Aliceliese memiliki hubungan dengan Iska.

Tentu saja, pertemuan mereka semua terjadi secara kebetulan, tetapi bahkan pertemuan ini lebih dari cukup untuk menodai reputasinya. Kasus terburuk, jika informasi ini bocor, itu bisa mengeja akhir Alice di konklaf …

“Rin, apa yang harus aku lakukan ?!”

“Ssst! Tenang, Nyonya Alice. ” Rin menunjuk ke arah kamar mandi. Ratu ada di sana. Mereka tidak bisa membiarkannya mendengar.

“Nona Sisbell tidak mungkin mengetahui tentang insiden di antara kalian berdua. Kekuatan astralnya hanya bekerja dalam radius seribu kaki. ”

Dan kota Kedaulatan dan netral berjarak beberapa ratus mil. Kemungkinan Sisbell mengadakan kembali pertemuan mereka hampir tidak ada. Alice setuju, menerima pendapat Rin. Tapi itu tidak berarti situasinya sekarang berubah menjadi lebih baik.

“… Mungkin dia tidak sengaja mendengar kita?”

“Itu mungkin.”

Dia tidak pernah melihat mereka berbagi makanan atau duduk bersama di opera. Jika dia telah melihat sesuatu, itu adalah Alice dan Rin yang berbicara dalam Kedaulatan. Ada kemungkinan Sisbell mulai curiga dengan anak laki-laki yang muncul dalam diskusi mereka.

“Kita harus menghentikan ini secepatnya …,” petugas menyarankan dengan suara berbisik. “Aku yakin Lady Sisbell pasti menemukan ini teduh… dan curiga kamu telah berkolusi dengan Empire.”

“T-tidak mungkin!” Alice duduk di tempat tidur Sisbell sebagai pengganti kursi. “aku lakukan tahu Iska, tapi itu karena kita musuh di medan perang. Setiap rumor tentang aku tidur dengan Empire akan memalukan! ”

“Ya, tapi ini bisa bagus untuk kita. Lady Sisbell tidak ada dalam Kedaulatan. ”

“…Yang berarti?”

Ratuku! Rin memanggil ke kamar mandi. “Kami tidak dapat menemukan petunjuk apapun tentang aktivitas Lady Sisbell di kamar tidurnya. Tapi aku punya proposal. ”

“… Dan apa itu?”

“aku meminta kamu memberi izin pada Lady Alice untuk pergi bertamasya.”

Ratu melangkah ke kamar, keluar dari kamar mandi.

Rin berlutut dan menundukkan kepalanya. “aku meminta kamu mengizinkan Nyonya Alice untuk pergi langsung ke tujuan tempat Lady Sisbell pergi, untuk bertemu dengannya.”

“Hmm?” Ratu memandang Alice.

Rin menatap sang putri dengan cara yang pasti ada artinya. “Ya, Nyonya Sisbell berada di luar negeri. Karena dia tidak bisa mengurung diri di kamarnya, dia tidak bisa menyembunyikan perilaku mencurigakannya. ”

Mengapa Alice?

Karena mereka adalah saudara kandung.

“…”

“Bahkan jika Nyonya Sisbell menyembunyikan sesuatu yang sepele, dia mungkin keberatan untuk membuka diri kepada seorang pelayan. Lagipula, pelayan yang paling ramah pun masih orang asing. Tapi Lady Alice dan Lady Sisbell adalah keluarga. ”

Ratu Mirabella tidak bisa meninggalkan istana kerajaan. Elletear baru saja kembali, yang berarti tidak adil untuk mengirimnya ke perjalanan lain. Melalui proses eliminasi, Alice adalah pilihan yang optimal.

“Aku dengar Lady Sisbell tidak punya penjaga.”

“Ya, dia membiarkan penjaganya menangani semuanya.”

“Lady Alice akan mampu melindungi Lady Sisbell.”

“… Namun, Rin, kami bahkan tidak tahu di mana Salinger berada. Apa rencanamu untuknya? ” Kekhawatirannya terlihat di matanya. “Dia pasti bersembunyi di dalam negara kita. Jika dia datang untuk menyerang istana kerajaan, kita membutuhkan Alice untuk mencegahnya. Menurutku tidak bijaksana membiarkan dia pergi dalam situasi ini. ”

“Penyihir itu terluka.” Petugas itu tidak ketinggalan sedikit pun. “Dan tidak dengan cara dimana dia bisa sembuh total dalam beberapa hari. Sementara Nyonya Alice tidak ada, aku dapat meyakinkan kamu bahwa dia tidak akan memprioritaskan menyerang tempat ini. ”

“…”

Ratuku.

“aku mengerti.”

Butuh beberapa saat bagi Nebulis IIX untuk menghela nafas. Dia enggan, tapi dia tidak punya lamaran lain.

“Aku akan mengikuti rencanamu. Alice, aku akan memberimu izin untuk pergi. ”

“Ya ibu.”

Pemikiran bagus, Rin! Alice bersorak di dalam hatinya untuk petugas yang berlutut.

Sekarang dia punya alasan untuk mengikuti saudara perempuannya. Dia bisa berbicara dengan Sisbell, di antara mereka berdua.

…Tepat sekali. Aku yakin itu semua adalah kesalahan… Dia salah memahami sifat hubunganku dengan Iska.

Dia tidak dapat membuat siapa pun berpikir bahwa seorang putri dari Kedaulatan Nebulis memiliki hubungan dengan seorang prajurit Kekaisaran. Dia harus mengejarnya dan segera memperbaiki kesalahpahaman.

“Ibu, jangan khawatir. aku akan kembali dalam empat hari. ”

Perjalanan pulang pergi memakan waktu tiga hari.

Dia akan memberikan dirinya sepanjang hari untuk berbicara dengan Sisbell. Kali ini, dia tidak akan membiarkan adiknya melarikan diri. Jika saudara perempuannya melakukannya, Alice akan mencengkeram tengkuknya dan berbicara dengannya.

“Rin, segera buat pengaturan!”

Alice dengan lembut membiarkan gaun kerajaannya mengembang saat dia keluar dari kamar Sisbell.

… Sisbell… Apa yang kamu lakukan sekarang? Dan dimana?

Pikirannya mulai berputar.

 

Daftar Isi

Komentar