Volume 4 Chapter 6

Anda sedang membaca novel Volume 4 Chapter 6 di Sakuranovel.
Daftar Isi

Bab 5: Eksekusi oleh Pemburu Penyihir’

1

Di jalan-jalan perbelanjaan Alsamira, bayang-bayang malam semakin dalam, dan bertiup melalui celah-celah bangunan adalah angin yang cukup dingin untuk membuat siapa pun menjadi dingin.

“Ini buruk. Sudah sangat larut. ”

Sambil menyeret kereta travel, Alice melewati jalan utama yang sunyi dengan langkah panjang. Dia telah melintasi gurun yang luas dan pinggiran kota dengan rumah-rumah mewah dengan taksi. Beberapa saat yang lalu, dia telah sampai di jalan perbelanjaan.

… Rin mencari hotel tempat Sisbell menginap.

… Tapi kurasa ini jam makan malam? Atau dia mungkin sudah tidur sekarang.

Dia berharap untuk mengundang adiknya keluar untuk makan malam. Tetapi karena mereka telah menemukan jejak-jejak menakutkan yang melintasi gurun, bus tersebut secara mengejutkan telah ditunda.

Itu adalah jejak kaki, jejak sesuatu yang jauh lebih besar daripada manusia yang bersembunyi di gurun.

Apa pun yang telah lewat pasti jauh lebih besar dari manusia mana pun. Berdasarkan jejak oli mesin, Alice telah menyimpulkan bahwa pelakunya kemungkinan adalah salah satu tentara mekanik dari Empire. Itulah mengapa dia dengan cepat berlari ke arah mereka.

“aku pikir Kekaisaran telah mengirimkannya, berniat untuk menyerang negara ini … tapi rasanya tidak benar.”

Pinggiran kota dan jalanan sepi. Jika seorang prajurit bermesin pun menginjakkan kaki di tempat-tempat itu, para penjaga akan membuat keributan.

“… Nyonya Alice?”

“Apa?”

Dia mendengar suara dari depannya. Seolah-olah matanya bahkan tidak memperhatikan senior yang telah berjalan. Kepalanya telah dipenuhi dengan pemikiran tentang sifat jejak kaki dan percakapan hipotetis dengan saudara perempuannya.

“Aku tahu itu! Ini adalah kamu, Lady Alice!”

Itu adalah pria tua yang mengenakan setelan sempurna. Itu adalah kiper Shuvalts. Dia telah menjadi pelayan Sisbell sejak masa mudanya — satu-satunya pelayan yang tahu apa yang ada dalam pikiran Sisbell sejak dia mulai mengurung diri di kamarnya.

“Shuvalts. Kebetulan sekali…”

Dia tiba-tiba bingung di dalam.

Jika pria ini berada di kawasan perbelanjaan, itu berarti Sisbell harus berada di suatu tempat di dekatnya. Oh tidak! aku tidak siap! aku tidak pernah membayangkan aku akan secara tidak sengaja bertemu dengan mereka begitu cepat.

“Eh, apa Sisbell—?”

“Pernahkah kamu melihat Lady Sisbell ?!”

“…Permisi?”

Apa maksudnya itu?

Apakah saudara perempuannya telah dipisahkan dari penjaganya?

“aku belum bisa menghubunginya. Dia mengatakan kepada aku bahwa dia memiliki beberapa hal yang harus dia tangani sendiri. ”

“Apa?”

aku butuh detail. Sekarang. Di bawah lampu jalan, Alice mengambil langkah ke arah pria yang lebih tua—

Fwoosht , cahaya kebiruan menembus langit yang kosong.

“Hah?!”

Itu datang dari pinggiran kota, jauh dari distrik perbelanjaan. Itu adalah tempat dimana Alice berada.

… Jauh sekali, bahkan lebih jauh dari rumah peristirahatan di daerah pemukiman… Mungkinkah itu datang dari atas fasilitas pengeboran minyak?

Cahaya itu langsung meleleh menjadi kegelapan malam, tapi jika dia bisa melihatnya di tanah dari jarak ini, itu pasti menyilaukan.

Alice berpikir itu terlihat mirip dengan tanda cahaya energi astral.

Nyonya Alice, ada apa?

Pria yang lebih tua itu melihat ke arah Alice, sepertinya tidak menyadari cahaya di belakangnya. Dia yakin tidak ada orang lain yang menyaksikannya dari jalan atau jendela hotel.

“Tidak mungkin. Tapi tidak mungkin siapa pun selain Tentara Kekaisaran! ”

Jejak kaki di gurun kembali ke pikirannya. Dia ragu bahwa Tentara Kekaisaran akan menyerang negara ini secara terbuka, tapi Alice saat ini tahu bahwa Kekaisaran memiliki banyak motif.

Ada penyihir murni di sini — Sisbell. Tentara Kekaisaran tidak akan keberatan jika menyangkut putri ratu Kedaulatan.

… Tapi kenapa mereka tahu lokasi Sisbell? … Sangat sedikit yang tahu bahwa dia pergi.

Itu termasuk Alice, sang ratu, dan kakak perempuan tertua mereka, Elletear.

Rumah Zoa dan Hydra memiliki jaringan intelijen sendiri, yang berarti mereka mungkin memiliki beberapa intel. Tapi seharusnya itu saja.

Apakah ada yang menjual Sisbell ke Empire?

“Kau perlu memikirkannya nanti, Alice,” katanya pada dirinya sendiri. “Ada kemungkinan ada tentara Kekaisaran yang menyelinap. Jika cahaya itu adalah bagian dari pertempuran … ”

Nyonya Alice?

“Shuvalts, aku akan meninggalkan barang-barangku bersamamu. Harap tunggu pesanan di sini sampai kamu mendapat kabar dari Sisbell! ”

Dia meninggalkan gerobak dan berlari ke malam, menuju ke pinggiran — ke fasilitas pengeboran minyak yang berbatasan dengan gurun.

Tentara Kekaisaran memilih orang yang salah untuk diseberangi.

Dia memotong angin yang membekukan. Dia tidak peduli bahwa mereka terasing. Sisbell lemah. Kakaknya tidak bisa melindungi dirinya sendiri.

Kalau begitu … dia memiliki kewajiban untuk melindungi adik perempuannya.

“Aku tidak akan memaafkan siapa pun yang menyentuh Sisbell!”

2

Penelitian kekuatan astral adalah satu bidang studi yang dilarang di dalam Kekaisaran, tapi ada pengecualian: akumulasi tunggal kecerdasan yang disebut “Omen”.

Itu adalah institut penelitian kekuatan astral yang telah didirikan melalui pemungutan suara oleh Delapan Rasul Agung. Salah satu hal yang keluar dari institut itu adalah Object. Pemburu Penyihir. Algojo dan prajurit.

Dan itu ada di depan matanya.

“… A-apa ini, Iska?” Sisbell mendongak ketakutan. “Kenapa dia mengejarku? Bukan kamu … yang menyarankan agar mereka mengirim senjata ini setelah sekian lama, kan? ”

“aku tidak memiliki otoritas seperti itu. aku berhenti menjadi Saint Disciple setahun yang lalu. ”

“…”

Sisbell pasti mengerti itu. Iska telah kehilangan posisinya sebagai Murid Suci. Itu adalah hukumannya setelah membebaskannya dari penjara.

“Kalau begitu …” Tuan putri menggigit bibirnya. “Kenapa kamu melakukan ini sekarang? Bukankah kamu mengatakan bahwa kamu tidak akan menjadi sekutuku? ”

“Ya kamu benar.”

“Lalu kenapa kamu di sini dan—?”

“Itu sama tahun lalu.”

“Apa?”

“Itu sama tahun lalu. aku seorang prajurit Kekaisaran, dan kamu adalah seorang penyihir Sovereign. aku tidak bisa menjadi sekutu kamu, tapi aku tetap membantu kamu. aku tidak berubah sejak itu. ”

“…”

“Aku punya alasanku juga … Aku punya segunung hal yang belum kuberitahukan padamu.”

Iska membawa sepasang pedang astral — satu putih dan yang lainnya hitam — yang dia warisi dari tuannya di masa lalu dan berbalik menghadap “senjata bergerak”.

“Batasi target ‘Purebred 9LC.’”

Senjata ini hanya bisa membedakan antara “musuh” dan “non-musuh”. Siapapun yang mengganggunya menahan seorang penyihir dianggap yang pertama. Itu karena seorang prajurit Kekaisaran menyelamatkan seorang penyihir tidak terpikirkan. Itu telah diprogram untuk berpikir seperti itu.

“Kami akan menghancurkan benda ini. Teman-temanku menghentikan pria bertopeng itu untuk mengejarmu. ”

Orang-orang yang telah menghancurkan Object itu adalah penyihir astral Sovereign. Segalanya bisa menjadi kacau jika Lord Mask muncul jika Iska mencoba menipu markas.

“… Kamu akan membantuku?”

“Jawaban singkat, ya. Setidaknya, kami tidak berencana menyerahkanmu ke Object atau Lord Mask. ”

“Nh!”

Putri mungil itu menunduk. Dia masih memiliki lebih banyak hal yang harus dilakukan dibandingkan dengan saudara perempuannya Alice.

“… Iska,” katanya dengan suara mudanya. “Kamu sangat tidak adil. Kamu selalu menuntunku… dan itu membuatku ingin bergantung padamu… ”

Itu adalah percakapan terpisah.

Prajurit mekanik mulai berputar. Setelah beberapa saat, Iska meluncur dari tanah. Object itu mengayunkan pedang panjang dari keramik yang diperkuat dari lengan bajanya yang menonjol dari punggungnya.

“Nene, ayo pergi dengan rencana biasa.”

“Serahkan padaku!”

Dia berlari sendiri ke arah Object dari depan.

… Ini masuk ke mode eliminasi otomatis… dan sudah memperlakukan aku sebagai musuh.

Dia adalah sekutu penyihir itu. Dengan kata lain, dia adalah musuh Kekaisaran.

Bilah angin meraung di angkasa.

Prajurit bermesin itu telah beradaptasi dengan malam yang dalam dengan bagian luarnya yang hitam legam, dan bahkan lengan yang mencengkeram pedangnya pun berwarna abu-abu. Sulit untuk melihat pedangnya, tapi Iska mengambil bidikan terbaiknya dan menjatuhkan pedang astral hitamnya.

“Ha!”

“-”

Mereka adalah satu-satunya pedang astral di dunia.

Lawannya memegang pedang panjang keramik yang telah diperkuat dengan kristal halus melalui teknik yang dikembangkan di Kekaisaran. Kedua bilah bisa memotong baja, saling bersilangan lain.

Dan kemudian mereka terpental satu sama lain.

“… Gah?”

Deretan logam yang menusuk telinga bergema, dan Iska merasa dirinya terbang di udara. Saat benturan, dia dikirim ke pagar yang mengelilingi peralatan pengeboran minyak.

“Whoa, Iska ?!”

“Iska!”

Nene dan Sisbell berteriak.

Seperti kucing, dia membalik di udara dan hampir tidak berhasil mendarat dengan kedua kakinya saat dia mendekati pagar dari belakang.

… Ini seperti harimau melawan tikus… Aku tahu kalau melakukan ini, tapi itu bukan tandingan manusia.

Massa baja pasti mendekati berat sebelas ton, didorong oleh energi kinetik. Jika dia hanya bisa menggunakan kekuatan fisik, dia akan kalah secara sepihak.

“Aku benci kalau aku tidak tahu apa yang dipikirkannya…”

Itu tidak memiliki momen penumpukan sebelum bergerak seperti manusia. Dan karena lengan bajanya menempel di punggungnya, gerakannya sangat sulit ditangkap. Itu pada dasarnya berbeda dari pendekar pedang manusia.

“aku akan mencoba lagi-”

Dia menaruh pedang putih itu di sarungnya. Jika lawannya bukanlah seorang astral mage, ini bukan waktunya untuk menggunakan pedang putih. Dia membiarkan tangan kirinya yang bebas bergabung dengan tangan kanannya dan menopang pedang hitam itu dengan pegangan dua tangan.

Ini dia.

Dia menghindari pedang panjang dari keramik yang diperkuat dan berputar ke sisi Object. Sebelum bentuk putaran raksasa itu bisa mengikutinya, Iska mengincar kaki bajanya dan menjatuhkan pedangnya.

KEGENTINGAN.

Pedang astral telah dihentikan… oleh sisi lain yang datang dari punggung Object — oleh dinding yang dibuat oleh perisai anti huru hara.

“… Ini bukan perisai biasa.”

Perisai telah dibuat sebagai tindakan balasan melawan penyihir dan penyihir, dibuat dengan tujuan untuk bertahan melawan api, air, dan petir jenis kekuatan astral. Di sisi lain, ia kekurangan kekuatan. Yang bisa dilakukannya hanyalah menghentikan peluru dari a pistol.

“Satu potong, ya.”

Dia telah meninggalkan sedikit penyok dengan pedangnya pada perisai tebal. Berapa kali yang dibutuhkan sampai perisainya pecah?

“Iska! A-apa yang memberimu begitu banyak masalah ?! ” Sisbell berteriak dari tempatnya ditarik di dekat pagar. “kamu menyebut diri kamu seorang Saint Disciple? Bukankah kamu memiliki… keterampilan yang lebih kuat? Seperti trik rahasia! Kartu as di lengan bajumu! Sesuatu! Apa pun?!”

Rahasia apa?

“S-sesuatu!”

“Nggak.”

“Permisi?!”

“aku berspesialisasi dalam hal-hal penyihir anti-astral.”

Itu karena dia telah dilatih seperti itu di bawah instruksi pendekar pedang terkuat di Kekaisaran. Jika dia menghadapi penyihir astral, dia bahkan akan bisa mengikuti salah satu keturunan Pendiri.

Di sisi lain, dalam hal pertarungan tangan kosong, dia sangat biasa-biasa saja, jika Iska harus melawan Murid Suci lainnya. Mencapai puncak hampir tidak mungkin dicapai olehnya. Itulah takdirnya karena Iska adalah seorang pendekar pedang. Dia memiliki pedang astral yang berspesialisasi dalam melawan serangan astral.

“A-apa ?! Kamu hanya ahli dalam penyihir astral…? ”

“Kamu mendengarku.”

… Bahkan jika aku belum pernah bertarung di depan Sisbell sebelumnya… bukankah dia setidaknya mendengar tentangku dari Alice?

Saat dia memikirkannya, Kissing juga tidak tahu tentang pedang Iska. Dia mengira bahwa keluarga kerajaan yang terhubung oleh darah Pendiri akan berbagi pengetahuan tentang rahasia pedangnya.

“Sejujurnya, aku tidak terlalu cocok dengan lawan seperti ini. aku tidak bisa melawan hal-hal besar. ”

“… L-lalu apa yang akan kita lakukan ?!” Pekik Sisbell.

Nene! Iska melompat menjauh dari pedang panjang keramik yang menimpanya. “Berapa detik lagi?”

“aku pikir aku siap untuk pergi. Aku sudah selesai mengirimkan koordinat kita! ” balas berteriak gadis dengan kuncir kuda. “Aku melakukannya dengan sangat cepat, tapi menurutku lintasannya benar!”

Dia mengangkat telapak tangannya langsung ke udara, mengangkat a  mekanisme dalam bentuk cincin di jari kelingkingnya. Apakah penyihir itu memperhatikan itu berkedip?

“Satelit ‘Bintang Tetrabiblos.’ Tembakan yang menusuk! ”

Ketika Nene meneriakkan instruksinya, terjadi ledakan besar, dan perisai anti huru hara Object itu hancur berkeping-keping. Ada cangkang yang jatuh dari ketinggian, dilepaskan dari ketinggian di langit di atas awan. Itu telah mengenai perisai dengan tujuan akurat.

“Apa? …Hah? … A-apa itu barusan ?! ” Mata Sisbell terbuka lebar.

Apa yang sebenarnya terjadi? Mereka berada tepat di tengah gurun. Dari mana cangkang itu berasal? Dia tidak melihat tank di dekatnya dengan amunisi.

Semuanya dimungkinkan dengan senjata satelit, Bintang Tetrabiblos. Departemen Pengembangan Senjata Suppression telah meluncurkannya ke langit di masa lalu dan menyerahkannya dalam perawatan Nene.

Itu seperti hewan peliharaan yang diikat di pinggul pemiliknya. Senjata satelit ini bergerak di angkasa, menyesuaikan lokasinya dengan posisi Nene.

“Yang bertanggung jawab atas daya tembak unit kita bukanlah aku … Ini Nene.”

“Dan lagi!” Nene menangis.

Tembakan lain menghancurkan pedang panjang keramik menjadi beberapa bagian, menembus armor. Dia menginginkan tembakan yang menusuk. Cangkangnya keras dan berat. Saat mereka bisa mempercepat saat jatuh bebas dari ketinggian di udara, mereka telah mampu menghancurkan pedang dan perisai Object.

“Kita masih punya satu, Iska!”

“Mengerti.”

Dengan tembakan berikutnya, mereka akan menembus armor Object, dan Iska akan menghancurkan mesin yang mendorongnya.

Psht. Dia mendengar udara keluar dari sesuatu.

Suara yang mengesankan bergema, dan armor yang menutupi Object itu meledak.

“Kita berhasil! Kami menerobos baju besi! Oke, Iska, cepat dan ambil mesinnya— ”desak Sisbell.

“…”

“Iska?”

“Bukan itu yang terjadi,” jawab Nene. “aku belum memesan yang ketiga. Itu bukan amunisi aku sekarang. ”

“A-apa artinya…?”

“Menolak… pelepasan baju besi.”

Seolah-olah Object itu melepaskan kulitnya. Satu dan kemudian dua lapisan terluar pada mesin raksasa itu terkelupas dan jatuh ke tanah.

… Kenapa dia melepas baju besinya sendiri? … Aku belum pernah melihat sesuatu yang bergerak secepat ini dalam mode otomatis sebelumnya , pikir Iska.

Nene juga tidak. Dia mencoba menentukan apa yang terjadi pada mesin di depan matanya dan menelan ludah.

“Hentikan pasokan energi primer. Mengonversi ke sumber sekunder. ”

Pemburu Penyihir mulai berubah setelah pedang dan perisainya dihancurkan, meninggalkan baju besi yang melindunginya.

“A-apa mesin ini ?! Iska ?! ”

“… Ini pertama kalinya aku melihat Object seperti ini.”

Itu seperti binatang mekanis bipedal. Setelah melepaskan baju besinya, yang tersisa hanyalah lubang terbuka lebar seperti rahang binatang. Iska melihat percikan biru yang menakutkan menjadi hidup di dalamnya.

“Apa itu…?”

Cahaya itu dilepaskan dari seluruh mesin, berkumpul di tengah mulut raksasa itu. Fasilitas pengeboran minyak di malam hari menerangi semuanya seolah-olah hari telah siang.

“Apa ini…? Iska, ada yang salah dengan lampu itu. Itu terlalu kuat! ” Nene berteriak. Dia menyipitkan matanya ke cahaya yang menyilaukan. “Ini bukan listrik. Ini bukan bahan bakar. Apa…? Apa yang bisa menjadi sumber kekuatan ini…? ”

Itu adalah cahaya dari energi astral ! Seru Sisbell.

Menggigil.

Iska berlari secepat yang dia bisa ke Nene.

“Tiarap, Nene!”

Ketika dia meraih gadis dengan kuncir kuda, dia menjatuhkan dirinya ke tanah yang keras.

Integra bentuk kehidupan — meriam untuk pembongkaran planet. ”

Itu adalah “sesuatu” yang telah berubah menjadi sekejap. Sabuk Cahaya membuat suara bernada tinggi, bertiup melalui ruang tempat Iska dan Nene berdiri dan menuju ke peralatan pengeboran minyak di belakang mereka.

Itu membakar pagar dan memotong derek baja raksasa seperti mentega, melelehkannya menjadi dua. Itu membakar udara kosong.

Api yang membakar langit, menghanguskan area pengeboran.

Ketika api neraka dan percikan api berkobar, itu berubah menjadi pemandangan yang menghancurkan, seolah-olah kobaran api di puncak menara penjara di Alcatroz sedang dihidupkan kembali.

… Apakah itu hanya satu tembakan? … Kilatan tunggal itu membuat massa baja meleleh dan sudah mulai menembak.

Ini bukanlah bahan tertawaan. Jika ini dibawa ke medan perang, tentara Kekaisaran dan yang lainnya akan terjebak dalam ledakan, sekutu atau tidak, dan menghasilkan kehancuran total.

“Iska.”

Wajah Nene pucat karena disinari bara api. Dia menunjuk pada Object, yang sekarang kurus karena telah melepaskan baju besi luarnya.

Pasti ada sesuatu di mesin di sana.

“…Ya.”

Dia mencengkeram pedang astralnya. Dia tidak tahu apakah keringat dingin di dahinya berasal dari kobaran api itu sendiri.

“Obyek! Terangmu … “Lalu dia berteriak, ” Apa yang kamu sembunyikan di dalam dirimu? ”

 

Di fasilitas pengeboran minyak, di dekat pintu masuknya, dua tentara Kekaisaran diterangi oleh penerangan lampu jalan saat mereka berlari melewati bagian depan gudang prefabrikasi.

“Jh-Jhin, ini buruk! Mereka mengejar kita! ”

“Bos, cepat dan cepat ke sini!”

Kapten bertubuh mungil itu tampak putus asa saat dia berlari di atas jalan aspal, dan penembak jitu berambut perak itu berlari di sampingnya.

Mereka terjun ke belakang gudang.

Cahaya terang dari mesin bor minyak tidak sampai sejauh itu. Jika mereka menyembunyikan diri, bahkan binatang buas tidak akan bisa menemukannya.

“L-sepertinya mereka belum menemukan kita…”

“Jangan menonjolkan wajahmu. Kami masih belum tahu kekuatan astral apa yang bisa mereka gunakan. ”

Jika mereka memiliki kemampuan pengintaian atau pencarian, maka mereka bahkan bisa merasakan panas tubuh di tempat mereka bersembunyi. Saat ini, yang bisa mereka lakukan hanyalah berdoa agar lawan mereka tidak bisa melakukan itu.

“Kekaisaran hanya menyadari segelintir kekuatan astral, dan bahkan jika dua orang adalah tipe api, mereka dapat menggunakannya dengan cara yang tak terbatas. Tidak ada yang namanya terlalu berhati-hati. ”

“… Y-ya,” jawab Mismis ragu-ragu, dengan penuh perhatian melihat lengan kanan Jhin di kegelapan. Dia menatap seragam pertempurannya yang robek. Kain di siku kanannya telah robek, dan ada bilur merah samar di lengannya yang terbuka.

“Um, uh, maaf… Aku tidak menyadarinya…”

“Tidak ada yang bisa kita lakukan tentang itu. Aku akan tetap terpukul jika aku berada di posisimu. Selain itu, itu salahku. Iska memperingatkan aku. ”

Berhati-hatilah dengan pria bertopeng.

Dia bisa mengganggu ruang dan waktu, yang merupakan kemampuan yang sangat langka. Dia sepertinya bisa bergerak seolah-olah dia melompat melalui ruang angkasa, berputar ke belakang targetnya — tanpa membuat suara.

“Apa itu tadi tentang ‘mengikat semuanya dengan rapi di sini’? Penipuan itu. ” Dia berbicara dengan tenang.

Pria bertopeng itu mencoba menusuk Mismis dari belakang. Tepat saat pria itu berteleportasi di belakangnya dan mencoba membunuhnya, Jhin nyaris berhasil menembakkan senjatanya dan menangkisnya.

“Unit pembunuh Kekaisaran juga ketakutan. Orang ini bukan penyihir — dia pembunuh. ”

Jhin telah meragukan matanya saat melihat punggung Iska yang terluka setelah pertarungan memperebutkan pusaran.

Tidak disangka Iska telah diambil dari belakang. Itu adalah mantan Murid Suci yang mereka bicarakan.

Dia bertanya-tanya berapa banyak master yang bisa melakukan itu jika dia mencari di seluruh Kekaisaran. Keraguannya akhirnya hilang sekarang.

“… Aku — Aku ingin tahu apakah dia ras murni?”

“Yang paling disukai. aku tidak berpikir dunia akan bertahan lama jika banyak orang seperti dia ada. ”

Dia merobek kain di sekitar luka dan memperlihatkan lebih banyak lukanya.

Dia memegang lengannya dan menekannya sampai dia mulai berdarah. Dia membuat persiapan jika pisaunya tercemar racun, mencoba mengambil tindakan drastis dengan memeras racun bersama dengan darahnya.

“Tapi kami tidak mendapat masalah. Iska dan Nene akan menghancurkan Object. Kami akan berpura-pura mereka melakukannya dan mengungsi. ”

Lawan mereka adalah lima penyihir, termasuk seorang ras murni.

Mereka hanya punya dua orang. Mencoba bertarung akan memiliki risiko besar. Mereka berdua tidak datang untuk bertarung. Mereka masih di tengah liburan panjang mereka. Jika mereka bisa mengulur waktu, itu sudah cukup.

Padahal, sejujurnya, Jhin ingin membuat mereka lengah…

“Bos, apa kau pernah melihat gadis pirang yang diajak bicara Iska?”

“Oh! aku rasa itu mengganggu kamu juga. Aku juga belum pernah melihatnya sebelumnya. ”

Dia telah menghadapi Iska. Sebelum mereka bisa cukup dekat untuk mendengarkan percakapan, gadis pirang itu telah memalingkan muka dari Iska dan mulai berlari.

“Bagi aku, Object itu terlihat seperti terbang mengejarnya.”

“L-lalu apa dia penyihir ?!”

“Ditambah lagi, pria bertopeng itu mengatakan sesuatu seperti, Kita akan membawa saudara kita dan pulang . Dengan kata lain, dia mengejar cewek pirang. ”

Dia sedikit mencondongkan badan keluar dari gudang. Setelah memeriksa beberapa kali bahwa dia tidak bisa melihat siapa pun di jalan, Jhin menghela napas.

“Tapi inilah yang membuatku. Aku ingin tahu apakah dia masalah besar? ”

“Hah? A-siapa? ”

“Aku tahu dia penyihir, tapi dia hanya seorang gadis kecil. Dan ada lima orang dewasa dewasa yang mencoba membawanya pulang, termasuk pria bertopeng ras murni itu. ”

“Oh ?! Aku — aku mengerti! ”

“Dia pasti orang penting. Mereka sepertinya tidak sedang mengambil rumahnya.’ Dengan kekuatan yang mereka gunakan, sepertinya mereka ‘menyeretnya kembali’. Kupikir…”

“Sepertinya kamu telah membocorkan detailnya dengan sedikit permainan detektif.”

Suara itu datang dari atas mereka, tetapi ketika Jhin dan Mismis mendongak, yang mereka lihat hanyalah cahaya redup dari bintang-bintang.

“Seekor ular di rumput. aku pikir lebih baik kamu tidak mencampuri urusan ini jika kamu tidak ingin terluka. ”

Itu berasal dari atap gudang. Dengan cahaya di belakangnya, pria bertopeng itu sedang menatap mereka.

“Kami akan membungkammu.”

“Melompat!” Jhin mendorong punggung kapten saat dia melompat keluar dari bayang-bayang gudang.

Percikan berkobar. Sebelum mereka bisa berkedip, gudang itu diselimuti api. Sepertinya itu terbakar menggunakan sihir astral.

“Apakah kamu sudah gila… ?!” Mismis berteriak dengan rambut biru acak-acakan. “Ini bukan medan perang! Ini adalah pembentukan baik di Kekaisaran atau Kedaulatan…! ”

“Jangan khawatir tentang itu.”

Pria bertopeng itu melompat turun dari gudang yang terbakar, melompat dari ketinggian tiga lantai. Tapi satu-satunya dampak dari kejatuhannya yang lentur adalah ujung sepatunya.

“kamu akan menjadi orang yang dicari karena menghancurkan properti pribadi. Kami adalah orang-orang yang menghentikan kamu saat kamu mengamuk. kamu bahkan tidak perlu menjadi saksi. ”

Yang kalah akan menanggung semua kesalahan atas kejahatan tersebut. Dia telah membalik upaya mereka untuk menyalahkan penghancuran Object pada Kedaulatan.

“kamu tidak perlu khawatir. Tenang saja.”

Kabut putih mulai berkumpul. Mereka meragukan itu adalah fenomena yang terjadi secara alami di gurun. Kabut menghampiri Jhin dan Mismis dengan kecepatan yang tidak biasa, seolah berusaha menelan mereka.

“ Lagi? Bos, di sini! ”

Jhin meluncur dari tanah, mendecakkan lidahnya dan melompat menjauh dari kabut. Kabut ini diciptakan melalui kekuatan astral. Tapi itu sendiri tidak bisa melukai mereka. Bagian yang berbahaya adalah bisa membutakan orang dari serangan astral lainnya.

… Splish. Mereka mendengar suara tetesan air dari tepat di belakang mereka.

“Jhin, itu datang dari belakang kita !”

“Aku tahu.”

Cairan hijau itu diam-diam meluncur menuju sepatunya. Cairan itu berisi gelembung-gelembung bergelombang. Semacam racun yang melumpuhkan. Jika pergelangan kaki mereka terendam di dalamnya, mereka akan dilumpuhkan. Jika benda itu sampai ke lengannya, dia tidak akan bisa memegang senjatanya.

Ini semakin menjengkelkan. Jhin mendecakkan lidahnya.

Kemampuan normal penembak jitu sangat tertahan dalam jarak dekat.

Setelah membaca medan dan arah angin… dan hanya dalam beberapa detik, dia bahkan bisa melihat pergerakan musuh, sampai ke lintasan tembakan mereka. Dengan fokus yang tidak manusiawi, dia akan mengasah indranya dan menembak aktor paling penting dalam kelompok musuh. Penjaga depan akan mendukungnya. Jika Iska ada di sana, dia akan mengambil semua api dari lima penyihir dan membuat “celah” bagi Jhin untuk menembak Lord Mask.

Penembak jitu tidak memiliki pegangan yang kuat pada ruang atau waktu.

“aku bisa menjadi umpan …,” Mismis menawarkan.

“Tidak mungkin. kamu tidak bisa begitu saja melakukan hal-hal seperti yang kamu lakukan di puncak menara penjara. Pikirkan tentang bagaimana kamu bisa bertarung dengan tangan yang telah kamu tangani. ”

Dia memegang senapan snipernya dan berguling-guling di tanah. Dia bahkan tidak punya waktu untuk melihat melalui ruang lingkup. Dia mencoba prestasi sepersekian detik untuk membidik Lord Mask.

“Oh? kamu tampaknya seorang akrobat, penembak jitu. ”

“Jangan bergerak. aku tidak suka membuang-buang peluru. ”

“Sesuai keinginan kamu.”

Bentuk pria bertopeng itu goyah dan menghilang. Sesaat kemudian, Jhin mendengar suara langkah kaki yang tenang tepat di belakangnya.

“kamu tidak perlu khawatir. Aku akan mengakhiri segalanya bahkan sebelum kamu perlu menembakkan peluru berhargamu. ”

“Kamu benar.” Dia menarik tubuhnya secepat yang dia bisa.

… Ini ketiga kalinya. Aku tahu penyihir itu pasti akan membidik punggungku.

Dia menghentikan pisau yang dibawa pria bertopeng itu.  Saat Jhin melihat bilah pisau berkilauan di malam hari di ujung penglihatannya, pisau itu menghilang dari depannya.

“Kamu pikir aku hanya bisa berteleportasi sendiri?”

Pisau telah berpindah dari tangan kanan pria itu ke tangan kirinya, berpindah melalui ruang angkasa. Tangan kanan Jhin mencoba meraih pisau itu, tapi pisau itu memotong udara yang kosong. Sebagai gantinya, dia ditusuk dalam-dalam oleh pedangnya.

“Jhin ?!” Mismis berteriak.

“Sepertinya kamu tidak bisa lagi membawa senapan sniper kamu.”

Aku tidak membutuhkannya.

Dia mengangkat tangan kirinya. Penembak jitu berambut perak itu membawa pistol otomatis yang disembunyikan di telapak tangannya. Meskipun tidak memiliki daya tembak yang dapat diandalkan, pada jarak ini, dia tidak takut hilang.

“Tidak!”

“Aku sudah bilang. Kamu cukup pintar, tapi kamu cenderung berpikir dalam lingkaran. ”

Jhin akan meramalkan pria itu akan berputar ke punggungnya. Bahkan jika dia menjatuhkan pisau ke penembak jitu, Jhin akan menghindari luka fatal. Dalam hal ini, dia akan membidik lengan kanan penembak jitu, yang membawa senjatanya. Jika dia tidak bisa lagi menggunakan senjatanya, dia tidak perlu ditakuti.

Jhin dengan sempurna memprediksi ide Lord Mask dalam hitungan detik.

“Kamu tahu apa yang kuinginkan—”

“Tentu saja.”

Dia tidak bisa berteleportasi cukup cepat.

Pistol itu ditembakkan.

Bubuk mesiu meledak dari pistol Jhin. Itu memukul. Dia tidak punya cara untuk melindungi dirinya sendiri. Bahkan Lord Mask telah mempersiapkan dirinya pada saat itu.

Tapi peluru itu berhenti.

Logam menggores sesuatu. Sesuatu di sisi lain dari setelan hitam yang dikenakan Lord Mask, di bawah kain, telah menghentikan peluru.

“…Apa?!”

“Betapa malangnya bagimu, Prajurit Kekaisaran. Yah, aku terkejut dengan kepintaranmu. ”

Sebuah lubang terbuka di dada pakaian hitamnya.

Mengintip dari lubang itu adalah perangkat kecil yang rusak yang menghentikan peluru. Alat perekam itulah yang mendokumentasikan percakapan Iska dan Sisbell .

Sebagai ganti kehilangan bukti yang akan mengutuk Sisbell, penyihir bertopeng itu menang.

Planet ini tersenyum senang padaku! Dia meninju pistol Jhin.

“Berhenti!”

“Sangat terlambat.”

Saat pria bertopeng itu dengan tenang pergi, dia menendang Mismis ke tanah saat dia mencoba lari ke arah mereka. Dia sedikit terhuyung karena dampak tertembak di dada.

“aku tidak ingin terbakar setelah mengetahui kamu memiliki granat atau sesuatu yang tersembunyi. Aku akan melarikan diri. ”

“…Apa katamu?” Jhin mengusap bibirnya yang pecah dengan tangannya. “Apa itu tentang terbakar?”

“Kami telah menemukannya. Sebelum kami sempat berpikir untuk memeriksa tempat persembunyian kamu di gudang, kami mencari di halaman. Dan kemudian kami menemukan ini. ”

Sebuah tong raksasa berguling di jalan. Bagian atasnya telah dilepas dengan paksa, dan cairannya menutupi tanah. Cairan hitam mengeluarkan bau busuk yang menyengat. Dulu…

“Bensin?!”

“Ini adalah fasilitas pengeboran minyak. Tentu saja akan ada minyak sulingan di sekitar. ”

Secara total, setidaknya harus ada enam puluh galon.

Bensin tidak hanya menggenang di genangan air. Itu telah menjadi sebesar danau kecil.

Dan sepertinya mengelilingi Jhin dan Mismis.

Lima penyihir yang berdiri di depan mereka menjaga jarak dari bensin. Itu berarti satu hal.

“Mereka mengatakan di masa lalu bahwa Pendiri Agung kami yang terhormat mengubah ibu kota Kekaisaran menjadi lautan api. aku pikir sedikit pembalasan tidak akan terlalu buruk. ”

Pria bertopeng itu mengangkat kedua tangannya.

“Pikirkan ini sebagai api balas dendam kita!”

Ini buruk. Penembak jitu berambut perak menggeretakkan gerahamnya.

“Bos, lari! kamu akan terjebak dalam api! ”

“…”

“Bos?”

“…Tidak!”

Kapten berambut biru itu meraih Jhin dari belakang, menolak untuk meninggalkan sisinya.

“Aku tidak bisa kabur sendiri.”

“Gh.”

Racun itu membuat kaki Jhin kram. Lord Mask telah menikamnya dengan bilah pisau yang dilapisi racun astral yang menyebabkan kelumpuhan yang mengerikan ini. Itu terkonsentrasi di lengannya, lalu diedarkan ke seluruh tubuhnya.

Racun astral akan menghilang dalam beberapa jam, tetapi mereka tidak memiliki waktu beberapa detik sampai mereka akan dikelilingi oleh api. Mismis telah mengumpulkan itu.

“Tidak apa-apa. Ayo lari.”

“Pembohong! Tidak, Jhin, aku— ”

“Cinta itu sangat indah… Tapi itu tidak akan menyelamatkan bawahanmu, Nona Kapten Kecil yang Tidak Kompeten.”

Dengan bulan di belakangnya, Lord Mask menjentikkan jarinya ke arah penyihir api yang menunggu di belakangnya.

“Nyalakan.”

Tidak ada yang terjadi.

“……Apa yang sedang terjadi?” Lord Mask berbalik ke penjaga di belakangnya dengan frustrasi. Dia menoleh ke salah satu dari empat penjaga secara khusus.

“Apakah kamu tidak mendengar pesanan aku?”

“Aku… maafkan aku…!”

Itu adalah suara seorang gadis muda, meskipun tidak mungkin untuk menebak umur dari penjaga berhelm mana pun.

“… aku tidak bisa menghasilkan api!”

“Apa?”

Penyihir yang mengenakan setelan pilot kulit melepas sarung tangannya dan membuangnya. Ada lambang astral berwarna merah cerah di punggungnya tangan. Seolah mencoba menarik Lord Mask, itu bersinar dengan kekuatan.

Dia menggunakan kemampuannya, tetapi tidak ada nyala api yang muncul.

“Maka kamu-”

“A-itu sama bagiku…!” dukun lain menjawab.

Mereka tidak bisa menggunakan kemampuan astral mereka. Meskipun puncak astral mereka bersinar, mereka hampir tidak bisa menciptakan angin yang lewat.

“…Tunggu. Angin apa ini? Ras dari House of Zoa mengangkat wajahnya.

Dia baru saja memahaminya. Angin tidak dingin. Jika mereka berada di gurun, seharusnya udara cukup dingin untuk membuatnya dingin.

Tapi bagaimana dengan angin ini?

Itu hangat, hampir seperti angin musim semi.

“Ini bukan dari gurun… Ini tidak mungkin!”

Kelima pasang mata penyihir astral berkumpul ke satu tempat … ke anggota Kekaisaran di sana … ke prajurit Kekaisaran yang merupakan musuh Kedaulatan Nebulis … ke kapten … dan ke bahu kirinya.

“Astral crest itu apa ?!”

Cahaya zamrud yang cemerlang muncul dari bahu kiri Mismis, membungkusnya seperti arus yang mengalir dan menyebar di udara. Itu telah menghasilkan angin ini.

Planet … tidak tersenyum pada Lord Mask, yang telah menggunakan pusaran sebagai alat eksekusi.

Itu telah memilih wanita yang tubuhnya telah ditawarkan ke pusaran.

“aku melihat.”

Senyuman dingin muncul dari balik topengnya.

“Aku tidak pernah menyangka kamu akan berakhir seperti ini setelah kembali dari pusaran hidup-hidup. Ada apa dengan angin ini? aku kira ini adalah subspesies dari jenis angin. ”

Itu bukan sembarang angin biasa. Pasti lebih dari sekadar angin kencang. Ini tidak menjelaskan mengapa jenis api tidak efektif.

“Kapten Kekaisaran, apakah kamu tahu tentang kekuatan astral kamu?”

“-” Kapten hanya mengertakkan gigi dan memilih untuk tidak menjawab.

Dia sendiri bahkan tidak tahu apa yang terjadi. Jika ada, dia tidak mengerti mengapa Lord Mask dan yang lainnya menghentikan serangan mereka.

“Masih dalam proses kebangkitan , ya.” Dia mengetuk tepi topengnya. “Sungguh penasaran. kamu telah melewati uji coba pusaran. Nah, Kapten Kekaisaran, meskipun aku tidak puas, tampaknya planet ini telah memilih kamu. ”

“…”

“Dan kekuatan astral kamu sangat menarik. Apa yang kamu pikirkan untuk menjadi aku—? ”

Ada tembakan.

Jhin telah menembakkan satu peluru — yang menembus topeng ras murni itu.

“Diam.”

Mismis memeluknya erat-erat dari belakang.

“Jangan berani-berani menajiskan bosku dengan kata-kata kotormu,” kata penembak jitu berambut perak itu.

…Retak.

Dengan suara kering, topeng logam itu pecah menjadi dua dari dahi dan jatuh ke tanah. Tepat sebelum wajah telanjangnya terlihat, pria bertopeng itu menggunakan salah satu tangannya untuk menutupinya.

“aku melihat.” Kata-katanya bahkan lebih dingin dari sebelumnya.

Kilatan matanya lebih cemerlang dari kerlip bintang dari sela-sela celah jarinya.

“… Sepertinya waktunya sudah tepat, penjaga. Kita sudah terlampau lama melakukan kesalahan, ”ujarnya kepada empat penjaga di belakangnya.

“Ingat ini,” katanya pada dua prajurit Kekaisaran di depannya. “Ini adalah pertemuan kecil yang menyenangkan. Sebagai tanda terima kasih, aku ingin menyampaikan undangan untuk mengunjungi lab aku kapan-kapan. Ini adalah ruangan yang luar biasa. Ini benar-benar tersembunyi dan sepenuhnya kedap suara. Suaramu tidak akan pernah bisa keluar, bahkan jika kau menangis pembunuhan berdarah. ”

“Apakah itu seharusnya menjadi ancaman?”

“Tolong beri tahu Sisbell: Dia tidak punya sekutu di mana pun. Dia tidak akan pernah bisa kembali ke tanah airnya. ”

“… Sisbell?” Jhin bergumam.

Anjing trah itu tidak menanggapi, meninggalkan fasilitas pengeboran minyak bersama dengan bawahannya.

“Apakah mereka… pergi…?”

“Mari kita ikuti Iska.”

“T-tunggu, Jhin. Kami harus menghentikanmu dari pendarahan dulu! ” Kapten Mismis menunjuk lengan kanannya yang masih berlumuran darah. “Cepat lepas jaketmu. Kita harus menghentikannya. ”

“Ini akan sembuh dengan sedikit ludah.”

“Tidak, tidak akan! Apa yang kamu katakan? Ini adalah perintah— ”

Nyala api membakar langit, melonjak keluar dari belakang halaman.

Ukurannya sangat besar.

“Hah? A-apa itu…? ”

“Apakah pria bertopeng itu masih melakukan kesalahan? Tunggu, itu datang dari arah berlawanan… Dari arah Object. ”

“Lalu apa yang terjadi dengan Iska dan Nene ?!”

“Bos, tolong hentikan pendarahannya untukku. Karena kita harus pergi secepatnya, lakukan seminimal mungkin. ”

Dia mengambil senapan snipernya dengan tangan kirinya, yang hampir tidak bisa bergerak. Dia marah dengan kakinya yang kram karena racun.

“Kami juga mengejar mereka.”

3

Kresek, kresek. Api menggelinding ke udara, pecah seperti ombak dan menghasilkan ribuan bara api.

“… Ini adalah pabrik pengeboran minyak.”

Sisbell menggigil saat menatap dinding api.

“Jika minyak menyala dari nyala api, tidak ada yang bisa menyelamatkan kita …”

“Dan itu bukan masalah hanya bagi kami. Jika tempat ini terbakar, itu akan cukup besar untuk meledakkan distrik pemukiman di pinggiran. ” Iska mempersiapkan diri saat dia menyapu dengan pedangnya bara api yang jatuh di kepalanya.

Resor itu akan berubah menjadi abu dalam semalam.

… Siapa di Kekaisaran yang melakukan ini? Apakah itu markas besar atau Delapan Rasul Agung?

… Siapa yang membiarkan seseorang menggunakan senjata mengerikan ini?

Object … adalah bagian dari seri “Pemburu Penyihir”. Ini adalah mesin yang sepenuhnya terpisah dan bahkan tidak diketahui oleh tentara Kekaisaran.

“Menggeser energi. Mengarahkan garis ke inti. Lima detik sampai pemanggilan integra bentuk kehidupan. “

Sebuah cahaya bersinar di lubang terbuka dari dadanya yang tertusuk.

“Itu yang sebelumnya…!”

“Tidak mungkin?! Tapi senjata normal mana pun tidak akan bisa bergerak setelah melepaskan energi sebanyak itu! ”

Sebagai insinyur kelas atas, Nene melakukan pengamatannya dan mengulurkan jarinya. Dia menunjuk ke Object yang saat ini sedang mengembunkan cahaya.

Integra bentuk kehidupan.

“Tembakan tembus!”

Prajurit yang tertutup baju besi itu berlutut.

Cangkang yang ditembakkan Nene dari senjata satelitnya telah menusuk punggungnya. Cahaya yang berkedip telah menyebar.

“aku melakukannya! aku hampir tidak menghentikannya! ”

“Waktu yang tepat, Nene.”

Mungkin perlu waktu sampai bisa mengumpulkan energi lagi. Ada kemungkinan bahwa Iska akan bisa menghancurkan Object dengan pedang astral yang sekarang telah terkelupas dari kulit terluarnya.

“Rilis fungsionalitas penuh”.

Iska melangkah maju.

Ini mengeluarkan dua belas terminal satelit.

Ia melepaskan armornya — tapi bukan lapisan luar yang sangat tebal. Itu melepaskan lapisan dalam armor tipis yang bergemerincing di tanah seperti kelopak perak.

Kedua belas keping perak itu tampak beterbangan tertiup angin saat mulai tersebar di sekitar Object.

Mereka tampak persis seperti satelit. Mereka seperti benda langit kecil yang berputar di sekitar planet raksasa.

“A-itu berubah bentuk lagi ?!” Pekik Sisbell.

“Iska, hentikan. Itu semua adalah sensor! Jika kamu mendekat, itu akan memukulmu! ”

“… Apa yang terjadi, Nene?”

Gadis dengan kuncir kuda sekali lagi mengulurkan jarinya dengan cincin itu. Dia tidak punya amunisi tersisa. Ada satu hal tersisa di senjata satelit yang bisa berfungsi.

“Granat!”

Semburan bahan peledak berkekuatan tinggi menghujani.

Peluru ini, yang menciptakan ledakan lokal, memiliki kekuatan penghancur yang cukup untuk menghentikan Object setelah meninggalkan kedua lapisan armornya.

Integra bentuk kehidupan.

Dua belas kilatan menembus langit malam. Semua satelit yang tersebar di udara bersinar pada saat yang sama dan membakar granat yang jatuh dengan tujuan sempurna, menyebabkan mereka menguap menjadi bayang-bayang malam.

“Apa itu baru saja… menembak jatuh mereka ?!”

“… Aku tahu itu,” sela Nene dengan frustrasi.

Mereka telah dihancurkan dalam bayang-bayang malam saat granat berkecepatan tinggi jatuh dari atas kepala mereka.

“Iska, pastikan kamu tidak mendekatinya! Kami belum tahu jangkauan sensor tersebut. Jika kamu terjebak di dalamnya, kamu akan terbakar oleh laser! ”

“Ini adalah senjata yang cukup jahat…”

Dua belas kilatan bisa dipancarkan dengan kecepatan cahaya. Bahkan Iska tidak akan bisa menghindari panah cahaya.

“Nene, apa ada yang bisa kamu lakukan? Apakah kamu memiliki sesuatu yang dapat menghentikannya ?! ”

“… Jika Jhin ada di sini …,” kata Nene sambil menatap Object yang perlahan mendekati mereka.

“‘Bintang’ ku hanya bisa menjatuhkan bom dari atas, tapi Jhin mungkin bisa menemukan titik buta dan menembaknya.”

Dia bisa menemukan objek seukuran pin yang akan melewati semua celah di antara dua belas satelit yang terbang di udara. Tembakan akan membutuhkan waktu yang hampir ajaib dan bakat ilahi, teknik transendental yang sulit bahkan untuk penembak jitu kelas atas.

Tapi Jhin mungkin bisa melakukannya.

“Nene—”

“Aku tahu. Bertahanlah di sini, Iska. Aku akan memeriksa kapten dan Jhin! ”

Ekor kuda gadis itu dikibaskan di belakangnya. Sebelum dia bisa berkedip, dia telah meleleh dalam malam dan, pada saat itu, senjata berat itu mendekati pagar di depan mata mereka.

Iska dan Sisbell tidak lagi punya tempat untuk lari.

“Menggeser energi. Sumber langsung ke inti. ”

Saat itu juga, cahaya bersinar di bagian tengah tubuh Object.

Lima belas detik hingga pemanggilan integra bentuk kehidupan.

“Masih ada energi ?!”

Ini tidak normal. Ia tidak hanya bisa melepaskan cahaya dari masing-masing dari dua belas bagiannya tetapi tampaknya juga bisa melepaskan sinar panas yang monumental itu dari tubuh utamanya.

… Jika ia melepaskannya lagi… ini mungkin akan menjadi akhir, terlepas dari apakah kita terkena atau menghindar!

Jika laser mencapai minyak, itu akan menyebabkan reaksi berantai yang sangat besar. Satu-satunya hal yang bisa mereka lakukan adalah menghentikan Object sekali dan untuk selamanya dalam waktu lima belas detik. Tapi karena satelit yang berputar mengelilingi tubuhnya, itu seperti memiliki pertahanan yang tak tertembus.

“Sial…”

Dan seberapa besar kemungkinan Jhin tiba dalam lima belas detik? Hampir tidak ada. Nol. Bahkan jika dia tiba di sana tepat waktu, dia tidak akan bisa melakukan pekerjaan itu dalam lima belas detik. Kalau begitu, apa yang bisa dia lakukan?

“Lari, Iska!” teriak keturunan dari Pendiri Sisbell Lou Nebulis IX.

Penyihir pirang manis tampak siap melakukan atau mati saat mencoba.

“… Kamu tidak bisa mati di sini. aku telah mempersiapkan diri untuk ini. ”

“Sisbell ?!”

“Pertama, kita harus menanggung ini. aku tidak akan berhenti di sini. ”

Dia bisa melihat masa lalu. Baru saja, dia memberi tahu Iska tentang kekuatan rahasianya. Tapi bagaimana itu bisa berguna? Dia benar-benar tidak bisa melihat kekuatan Sisbell diperlukan saat ini, tapi—

Iluminasi, hidupkan kembali kemegahan planet ini! dia bernyanyi.

Cahaya mengalir keluar dari dada penyihir itu. Kekuatan astral telah menanggapi permintaan tuannya, menunjukkan nilainya yang sebenarnya pada saat itu.

“Memori kosmos. Untuk semua anak yang pernah dilupakan. “

Itu melewati keabadian dan memanggil kondisi dan suara masa lalu planet ini.

Ada badai pasir yang sangat besar, angin kencang yang menelan Object. Angin bertiup kencang, menghantam pasir dan kerikil, dan bahkan mengelilingi dua belas satelit dengan pasir.

“Badai pasir ?!”

“Itu adalah gambar. Itu adalah badai pasir legendaris yang terjadi seratus lima puluh tahun yang lalu. ”

“… Ini adalah gambar ?!”

Tidak ada angin, tapi pasirnya terlihat seperti nyata, beterbangan dan menghalangi penglihatan mereka. Bahkan suara angin telah diciptakan kembali.

Itu tidak terlihat seperti badai pasir palsu.

Bahkan Iska tidak menyadari itu tidak nyata sampai dia diberitahu.

“Sifat sebenarnya dari Iluminasi adalah ia dapat ‘memanggil fenomena alam.’ Itu dapat menciptakan kembali ruang dan suara ini, yang baru saja aku sebut sebagai ‘video’. ”

… Jika dia tidak memberi tahu aku, aku tidak akan tahu… aku merasa seperti dihipnotis atau berhalusinasi.

Itu akan membuat musuh dan sekutu larut dalam kekacauan seandainya itu digunakan di medan perang. Object itu tidak terkecuali. Sejak dua belas satelit kehilangan penglihatannya, sensor mereka telah terhalang sepenuhnya.

“Ini adalah satu-satunya ukuran pertahanan diri aku. aku bahkan belum menunjukkan reproduksi skala besar ini kepada ratu. Harap merahasiakannya. ” Sisbell menyeringai; lalu mulutnya menegang. “Kita punya waktu lima detik lagi! kamu tidak akan menjadi sasaran sensor! Cepat sekarang! ”

“Baik!” Dia terjun ke badai pasir. Butir pasir memenuhi penglihatannya, dan suara gemuruh membuat gendang telinganya hampir meledak.

Di dalam badai pasir yang besar, dia akan menemukan Object itu  dijaga oleh satelit.

Itu telah mengeluarkan semua armornya. Prajurit mekanik menjadi kurus dan halus, seolah-olah memiliki tubuh manusia. Di tengahnya, energi astral yang bersinar berkedip saat Iska membidiknya—

“Aku akan melakukannya.”

Dia melompat dari tanah.

Pada saat itu, Object itu berbalik. Bahkan dalam badai pasir yang mengerikan ini, kedua belas sensor masih dapat dengan cepat mendeteksinya saat dia mendekat dengan cepat.

Integra bentuk kehidupan.

Cahaya itu berkelap-kelip.

Laser dengan kepadatan tinggi menembus bayangan yang mendekati Object.

Tapi itu bukan siluet Iska.

Itu menembus gambar raksasa predator yang berlari di sampingnya.

“???”

“Ini basilisk. Gurun ini dulunya adalah rumah bagi mereka, tapi itu tidak termasuk sebagai salah satu masukan kamu, Object. ”

Penyihir itu telah mengungkapkan tipuannya. Sisbell tidak hanya mereproduksi badai pasir. Dia telah membuat proyeksi binatang yang dikenal sebagai raja gurun.

Badai pasir itu dimaksudkan untuk menyembunyikan wujud Iska.

Basilisk telah dijadikan umpan Iska. Dia telah menghasilkan keduanya.

“Pengetahuan adalah kekuatan. Kamu harus belajar tentang sejarah tempat ini. ”

Ada kilatan.

Iska telah menghancurkan pusat Object dengan tujuan yang sempurna, menggunakan pedang astral miliknya.

“-” Prajurit mekanik itu jatuh menghadap ke atas. Saat punggungnya menghantam tanah yang keras, cahaya di lubang raksasa di dadanya padam.

Lalu berhenti bergerak.

“K-kita mengalahkannya…”

“Entah bagaimana. Tapi itu jauh lebih kuat dari yang aku kira. ”

Tapi mereka tidak bisa hanya mengalahkan itu. Sekarang mereka harus menggunakan semacam trik agar terlihat seolah-olah para penyihir Sovereign telah menghancurkan Objek. Ada jejak serangan pedang Iska di dada prajurit itu. Ada lubang raksasa dari cangkang yang ditembakkan Nene di punggungnya. Mereka perlu menyembunyikan tanda itu.

Dan kita perlu memeriksa apa yang ada di dalamnya.

Dia menatap prajurit yang tidak terlalu berkedut.

“Kamu juga melihatnya, kan? Cahaya itu dari dalamnya. ”

“… Itu terlihat seperti energi astral.”

“Itulah yang aku pikir. Itu bukan dari listrik. ”

Haruskah mereka memeriksa mesin bakar? Tidak lama lagi Nene akan kembali bersama Jhin dan Kapten Mismis. Dengan dia, mereka akan bisa—

“Gerakan tidak mungkin. Mengeluarkan inti ■■■■■ . ”

Mereka mendengar suara otomatis. Iska merasakan hawa dingin di punggungnya ketika dia bisa mendeteksi sesuatu yang datang dari dalam prajurit yang lumpuh itu.

Perasaan luar biasa apa ini ?!

“A-Cahaya apa itu…? Ini nyala api! ” Sisbell serak.

Dari celah antara mesin dan kabelnya, mereka bisa melihat api biru cerah menjilat seperti uap. Energi astral yang dulunya lenyap terbakar lagi.

… Dan itu melonjak lebih kuat dari sebelumnya.

… Aku tidak tahu apa yang terjadi… Aku tidak bisa meluangkan waktu untuk mencoba mencari tahu apa ini!

Mereka dalam bahaya. Tubuhnya memperingatkannya, berkeringat dingin.

“Menjauhlah!”

“Y-ya!”

Mereka mulai berlari pada saat bersamaan.

Tapi, setelah hanya mengambil beberapa langkah, gadis itu jatuh berlutut. Dengan gaya hidupnya di istana, kakinya telah mencapai batasnya setelah dia berlari di jalan yang kasar.

“T-tunggu, Iska!”

“… Sisbell ?!” Dia berbalik saat gadis itu berteriak.

Semuanya sudah terlambat saat itu. Cahaya yang keluar dari prajurit itu telah mencapai batas kritisnya.

“Tolong aku-”

Sesuatu berkobar.

Ledakan itu meluas seolah-olah menelan seluruh area.

“Menurutmu apa yang kamu lakukan pada adikku?”

“Membekukan.”

Itu telah memberi jalan ke dinding es. Itu adalah salah satu penghalang paling memesona di dunia. Itu menjulang di atas Iska dan Sisbell seperti tembok kastil. Itu menahan api yang melonjak dan membuat gelombang panas menghilang sebelum mereka bisa berkedip.

“… Alice ?!”

“Aku menemukanmu, Sisbell.”

Itu adalah Aliceliese Lou Nebulis IX.

Dengan kakak perempuannya terkena angin gurun, Sisbell membuka matanya lebar-lebar.

“Ke-kenapa kamu di sini?”

“Karena aku punya sesuatu yang perlu kubicarakan denganmu. Tapi kita bisa menyimpannya untuk nanti… Iska, apa yang terjadi disini? ”

Dengan terengah-engah, Alice berbalik. Dia menghadapi pendekar pedang Kekaisaran yang memegang pedangnya di tangannya.

Penyihir Bencana Es Alice tahu Iska telah berjuang untuk menangkap seorang ras murni sebagai Penerus Baja Hitam.

Dengan kata lain, apakah Iska sang prajurit Kekaisaran menargetkan adiknya?

“Itu bukan kamu.”

Alice menatap Iska dan cemberut.

Musuh Sisbell bukanlah Iska. Sisbell sendiri bersandar di punggungnya seolah-olah sedang bersembunyi.

“Tangkap aku. aku ingin tahu apa yang baru saja terjadi. ”

“Tidak bisakah kamu memberitahu?”

Di balik api dan asap yang padam ada benda tumpul yang merangkak di tanah. Itu adalah nila dengan siluet humanoid yang bersinar. Itu adalah inti dari Object.

Seluruh tubuh inti memancarkan cahaya yang mirip dengan energi astral.

“Apakah benda itu terlihat seperti sekutu kita?” Iska bertanya.

“… Aku senang itu sangat jelas. Ngomong-ngomong, kupikir prioritas utama kita adalah melawan hantu itu. ”

Alice mengangguk dengan tenang dan beralih ke bentuk bersinar itu.

Hantu.

Itu memang perbandingan yang pas untuk siluet humanoid, yang bersinar redup. Tapi apa sifat cahayanya, yang mengingatkan mereka pada energi astral?

“Kita hanya perlu mengalahkannya dengan cepat, bukan? Kalau begitu, aku akan— ”

“Menggeser energi.”

Humanoid bersinar itu mengulurkan telapak tangannya ke arah Alice.

“Bersiap untuk meminta integra bentuk kehidupan.”

“Oh tidak! Aliceliese, lari! ” teriak Sisbell.

“Hah?” Alice berkedip. “Apa yang kamu bicarakan, Sisbell? Aku bisa dengan mudah membersihkan orang ini— ”

Alice! Iska berteriak pada putri dari negara musuh. Dia tidak akan berhasil tepat waktu. Bahkan jika Alice mencoba berlari sekarang, kecepatannya tidak akan memungkinkan dia untuk melarikan diri dari sasaran laser.

“Bungamu! Buatlah itu berkembang! ”

“A-apa yang kamu bicarakan, Iska? Itu salah satu rahasiaku. aku tidak bisa dengan mudah… ”

Cepat!

“Bunga es” miliknya adalah sebuah rahasia. Dia ragu untuk memamerkannya di luar medan perang. Namun, kepercayaannya pada saingannya mengalahkan keraguannya.

—Ini Iska. Pasti ada alasan untuk permintaan ini.

Integra bentuk kehidupan.

“Berkembang!”

Dengan gema samar gemetar yang jelas , dia telah menciptakan perisai paling memukau di dunia. Ini adalah sifat sebenarnya dari bunga es yang ada di Aliceliese Lou Nebulis IX. Itu memanifestasikan dirinya sebagai bunga yang indah.

Perisai itu menghentikan laser yang bahkan berhasil melelehkan burung bangau raksasa dan mengirim cahaya ke samping.

“… Luar biasa! Tentu saja adikku. ”

“-”

Aliceliese? Sisbell menelan ludahnya dan memperhatikan.

Bibir Alice sendiri pucat seperti es. Seandainya dia sedikit terlambat saat membuat bunga, seluruh tubuhnya akan terhempas oleh cahaya. Tidak akan ada metode untuk melindungi dirinya sendiri selain menggunakan bunga es seperti yang dikatakan Iska padanya. Dia hampir saja selamat.

“… Aku lengah.” Matanya tiba-tiba menyipit. “aku keluar dari permainan aku karena ini bukan medan perang.”

Ekspresi Alice beralih ke salah satu Penyihir Bencana Es, ras murni yang ditakuti oleh Kekaisaran.

“Sisbell, mundurlah. Lawan ini berbahaya, jadi aku akan mengakhirinya dengan satu pukulan. ”

Dia menunjuk ke Object itu.

Dia tidak akan menahan diri, bertemu dengan seluruh sumber energinya. Tingkah laku Object dalam menanggapi keinginan Alice untuk bertarung tidak sesuai harapan mereka.

“Sisa energi mencapai batas bawah.”

“…?”

“Menghitung mundur dari sepuluh.”

Mereka mendengar suara otomatis. Saat Object itu melayang di atas jalan aspal, Iska menggigit bibirnya, melihatnya dari atas kepalanya.

… Nene benar… Tidak mungkin satu senjata pun bisa terus melepaskan energi sebanyak ini.

Object itu tidak memiliki sisa tenaga. Hanya ada satu keputusan yang akan dibuat oleh Delapan Rasul Agung untuk senjata yang telah menyelesaikan tujuannya.

“Ini akan hancur sendiri!”

“Apa?!”

“…Apa katamu?!”

Wajah mereka membeku. Ini adalah fasilitas pengeboran minyak. Mereka tidak tahu skala ledakannya, tapi mereka tahu itu pasti memiliki kekuatan yang cukup untuk meledakkan gudang.

Api itu akan keluar ke segala arah. Itu bukanlah ledakan yang bahkan Alice dapat menahannya dalam sekejap.

“Delapan… Tujuh—”

Karena itu, dia harus menghancurkannya sepenuhnya sebelum hitungan mundur berakhir. Iska dan Alice mencapai kesimpulan yang sama tanpa perlu mengatakan sepatah kata pun.

“Bencana Es — Tarian Kipas Seribu Pedang!”

Ribuan bidikan biru terwujud, menciptakan peluru es bersuhu sangat rendah di langit malam. Cahaya yang berkelap-kelip seperti butiran salju turun, menutupi seluruh tubuh Object.

Itu bukan peluru biasa. Teknik Alice hampir mencapai nol mutlak. Dinginnya mendekati titik di mana gerakan molekuler akan berhenti. Itu telah membeku dan menghentikan udara di sekitar tubuh yang bersinar itu, tapi—

“Lima… Empat…”

Hitung mundur berlanjut.

“Aku benci mengakuinya, tapi kita tidak punya waktu… Iska! Di sana!”

“Aku tahu.” Iska sudah berlari ke tempat penyihir itu berbalik. Maksudmu pagar ini , kan?

Pagar telah dibekukan dengan tembakan biru Alice. Dia melompat ke atasnya dan menggunakannya sebagai cara untuk melompat lebih tinggi ke udara.

Sebagai pagar, itu tidak akan cukup kuat baginya untuk meluncurkan dirinya sendiri, tapi dengan es Alice, pagar itu cukup kuat untuk menopangnya.

Itu bukan kebetulan. Itu semua adalah bagian dari perhitungan Penyihir Bencana Es dan Penerus Baja Hitam secara implisit membaca motifnya.

“Tiga… Dua—”

Ini dia.

Pendekar pedang itu melintasi udara.

Pedang astralnya terserap ke dalam malam dan memotong Object yang membeku.

Itu pecah dengan partikel cahaya.

Tidak ada ledakan.

Saat Iska mendarat, langit malam perlahan kembali ke warna hitam pekatnya. Mereka melihat pemandangan itu dari tanah.

“… Aku hanya tidak mengerti,” kata Alice, jelas kesal. “Yang aku inginkan hanyalah menyelesaikan masalah denganmu daripada bertarung bersama. Mengapa kami selalu berakhir dalam situasi yang dapat disalahpahami? ”

Mereka berada di negara bagian Alsamira yang merdeka. Meskipun bukan seolah-olah negara melarang pertempuran seperti kota netral, itu dua negara tidak bisa saling bertarung secara langsung.

Jika Iska dan Alice menggunakan kekuatan penuh mereka untuk bertarung, mereka akan menyebabkan kerusakan serius pada pabrik pengeboran minyak. Sebagai putri Sovereign, Alice tidak setelah itu.

“Yah, tidak apa-apa… Selain itu, aku juga tidak melihat tentara Kekaisaran lain di sekitar sini.” Dia mendesah. “Iska, aku ingin kamu memberitahuku apa yang terjadi. Apa yang kamu lakukan dengan gadis ini di tempat ini saat larut malam? ”

“Aliceliese.” Sisbell menarik rok adiknya dari belakang.

“Kamu boleh menunggu, Sisbell. aku sedang berbicara dengan Iska sekarang— ”

“Apa kau tahu siapa prajurit Kekaisaran ini?”

“Oh…”

Alice kembali ke akal sehatnya.

Dia nyaris tidak berhenti berkata, Uh-oh . Tapi wajahnya adalah buku terbuka. Dia akhirnya bertindak seolah-olah dia dekat dengan Iska karena dia begitu terjebak dalam keadaan.

“Aku tahu itu.” Mata Sisbell menyipit karena ketidakpercayaan.

“Kenapa kamu tahu prajurit Kekaisaran ini padahal kamu adalah putri Sovereign? Kau cukup mengenalnya untuk memanggilnya dengan namanya. ”

“…”

“Ini mengganggu aku selama beberapa waktu. Jenis hubungan apa yang kamu miliki dengannya? ”

“…” Alice menelan ludah dan menahan napas. “Aku sama sekali tidak mengenalnya. Kamu siapa? Oh, aku yakin kamu pasti penjaga Sisbell. ” Dia menoleh ke Iska.

“Hah?! T-tapi… ?! ”

“Alice ?!”

—Cepat ikuti programnya! kamu akan dicurigai karena mengenal seorang putri Sovereign! Alice memohon dengan putus asa dengan matanya saat dia memunggungi adiknya.

Ini adalah masalah hidup dan mati. Jika markas besar mencurigai Iska melakukan kontak dengan Alice, mereka akan memenjarakannya lagi. Jika keluarga kerajaan tahu Alice telah berhubungan dengan Iska, itu akan menempatkannya dalam posisi yang genting.

Mereka perlu merahasiakannya.

Bukankah itu benar?

“… Oh ya — benar-benar! Aku juga tidak tahu siapa kamu. Ha- ha ha…”

“Bisakah kamu menghentikan tindakan ini?” Suara Sisbell terdengar tegas. “Bukankah kamu baru saja memanggilnya ‘Iska’?”

“aku mendengar kamu memanggilnya dengan namanya. Ditambah, lihat situasi kita saat ini. Tentu saja aku akan berbicara dengan pendekar pedang ini mengira dia adalah penjagamu. ”

“… Jadi, kamu akan berpura-pura tidak tahu.”

“Aku tidak tahu apa yang kamu bicarakan.”

Ekspresi Sisbell dingin, yang pura-pura tidak diperhatikan oleh kakak perempuan itu. Iska ada di depan mereka, menonton.

“aku melihat. Jadi kamu tidak kenal dia, kan? ” Tanya Sisbell.

“Tepat sekali. aku tidak memiliki satu petunjuk pun tentang identitasnya. ”

Bekerja untuk aku.

“…Hah?”

“Kamu dengar itu, Iska?” Putri Sisbell tersenyum kemenangan. Sebelum Alice bisa mengetahui apa artinya, dia telah berjalan tepat di depan Iska. “Aku sudah memastikannya melalui pertarungan itu, Iska. aku tidak membuat kesalahan dalam penilaian. ”

Dia meraih tangan Iska. Mata sang putri Sovereign berkilau.

“Aku tidak akan menyerah sampai aku menjadikanmu sebagai bawahanku! aku akan memastikan kamu bergabung dengan aku — aku berjanji atas nama aku Sisbell Lou Nebulis IX sebagai ratu berikutnya. ”

“Berhenti di sana!” Alice berteriak.

Dia berdiri di depan Iska untuk menghalangi Sisbell dan dengan paksa menarik adiknya menjauh darinya.

“A-a-a-a-menurutmu apa yang kau katakan, Sisbell ?!”

“Ini tidak ada hubungannya denganmu, adikku.” Sisbell tampak penuh kemenangan. “Iska akan bergabung denganku.”

“Ini bukan masalah bercanda. Iska adalah milikku! Dia sainganku! Baik?”

“… Uh, yah, kaulah yang memintaku untuk berpura-pura tidak tahu, Alice.”

Terjepit di antara Alice dan Sisbell, dia tidak tahu bagaimana harus menanggapi.

“Iska?” teriak Nene dari aspal. Sepasang langkah kaki diikuti. Itu pasti Jhin dan Kapten Mismis.

…Ini buruk!

… Jika mereka melihat ini, semua orang akan curiga padaku kali ini!

Iska memunggungi Alice dan Sisbell, yang sedang menatap  satu sama lain.

“Maaf, teman-teman. Teman-temanku menelepon, jadi aku pergi. ”

“Hah?! Tunggu, Iska! ”

“Iska, aku tidak akan menyerah! Tidak pernah!”

Dia lari dari tempat itu secepat yang dia bisa, membuat jarak antara kedua saudara perempuan itu.

Daftar Isi

Komentar