hit counter code Chitose-kun wa Ramune Bin no Naka – Volume 1 – Chapter 4 Bahasa Indonesia – Sakuranovel

Chitose-kun wa Ramune Bin no Naka – Volume 1 – Chapter 4 Bahasa Indonesia

Reader Settings

Size :
A-16A+
Daftar Isi

Bab 4

Paku yang Menempel Dipalu Ke Bawah…?

Senin berikutnya, aku tiba di sekolah lebih awal dari biasanya. Setelah menemani Kenta dalam latihan jalan kaki hariannya untuk sementara waktu, aku menjadi terbiasa bangun pagi.

Aku tidak keberatan bangun pagi-pagi untuk bertemu dengan seorang gadis cantik, tapi agak menyedihkan bangun di pagi hari hanya untuk bertemu dengan Kenta.

Menguap keras, aku menuju ke kelas. Kemudian aku menyadari bahwa aku dapat mendengar suara-suara yang meninggi dari dalam.

“Kalau begitu, mengapa kamu tidak memberi tahu kami? Kami teman sekelasmu, bukan? Kenapa orang sepertimu bergaul dengan kelompok Chitose?”

“Uh… Baru… Raja datang ke rumahku setelah Pak Iwanami memintanya…”

“Raja? Raja? Tentang apa itu? Itu lucu! Itukah yang kau sebut Chitose?”

Percakapan singkat itu yang perlu aku dengar untuk segera mengetahui apa yang sedang terjadi. Aku mengintip ke dalam kamar melalui jendela di pintu.

Aku tahu itu. Itu adalah pemandangan yang persis seperti yang aku bayangkan. Kenta dan Yua dikelilingi oleh lima teman sekelas lainnya dan diinterogasi. Ada tiga laki-laki dan dua perempuan. Orang-orang itu adalah orang-orang yang sama yang telah memberiku tatapan maut pada hari pertama kelas.

Sepertinya anggota lain dari kelompok kami belum sampai ke sekolah atau sibuk dengan latihan olahraga pagi. Aku tidak bisa melihat satupun dari mereka kecuali Yua.

“Jangan menginterogasinya… Kenapa tidak mengenalnya dulu?” Yua meletakkan tangannya di bahu Kenta, mencoba membelanya.

“Kami tidak ingin mengenalnya. Bagaimanapun, itu dia yang kita ajak bicara, bukan kamu. Kenapa kamu tidak ikut campur, ya, Uchida?”

Yua mengerjap ketika salah satu gadis mulai menjadi sarkastik. Gadis itu memiliki tampilan sampah tentang dirinya.

“Um, tapi Yamazaki dan aku berbicara terlebih dahulu sebelum kamu datang ke sini…”

“Ya aku tahu. Tapi tak satu pun dari kalian berdua benar-benar cocok dengan kelompok Chitose, kalau dipikir-pikir. Kau agak membosankan dan membosankan, bukan begitu, Uchida?” Yue mengangkat bahu dan tersenyum.

“Heh… aku tahu aku sedikit membosankan. Kurasa aku hanya bagian dari geng untuk memberi mereka seseorang untuk bermain untuk sedikit hiburan ringan…” Kenta menyela, bahkan ketika Yua mencoba meredakan situasi.

“T-tidak! Saat pertama kali kamu datang ke rumahku, kupikir…dia pasti salah satu anak yang populer! Kamu cantik dan lincah, Uchida!” Salah satu pria mendengus mendengarnya.

“Untuk orang yang tertutup, tidak datang ke sekolah sepertimu, wanita mana pun akan terlihat seperti seorang dewi. Tapi tunggu, maksudmu Uchida pergi ke rumahmu, Yamazaki? Jadi itu artinya kamu mulai kembali ke sekolah setelah naksir dia, hmm?”

“T-tidak… Bukan itu yang terjadi…” Yua melihat bolak-balik di antara mereka.

“Saku-lah yang meyakinkan Yamazaki untuk kembali ke sekolah. Yang aku lakukan hanyalah membantu sedikit. ”

Gadis yang tampak seperti sampah menanggapi itu.

“Kau tahu, Uchida, gadis-gadis lain memanggilnya dengan nama belakangnya. kitosa. Kenapa kau memanggilnya Saku? Tidakkah kamu menyadari betapa jelas dirimu?”

“Um… kurasa aku tidak pernah benar-benar sadar bahwa aku melakukan itu… kurasa

Aku, seperti, sidepiece-nya? Hee-hee.”

Yua mencoba mencairkan suasana dengan bercanda, tapi gadis sampah itu mendengus jijik. “Ew, menjijikkan,” katanya sambil mengerucutkan bibirnya.

Ah, bung. Pertarungan dengan tipe ini mungkin sedikit sulit bagi mereka tanpa cadangan.

“Oke, Sobat A, Sidepiece B, aku butuh bantuanmu untuk sesuatu.”

Aku menoleh untuk menyapa teman-temanku yang lain, salah satunya telah melekatkan dirinya padaku dan yang lebih harum, yang kuharap telah melekatkan dirinya padaku.

“Ah ya, aku mengharapkan mereka datang dan memulai masalah cepat atau lambat. Aku tidak pernah membayangkan ini akan berakhir di Kenta. Tetap saja, aku tahu sejak hari pertama bahwa mereka akan makan daging sapi dengan kelompok kami. Aku bisa merasakannya di udara.”

…Jadi kata yang masih menutupiku, Kazuki.

“Kapten, jika aku mengambil tugas ini, aku ingin promosi ke Istri A.”

…Begitulah yang berbau harum, Nanase. Kenapa dia tidak bisa menempel di punggungku sekarang?

“Hmm, aku akan mempertimbangkannya. Siap memberikan cadangan, pasukan? ”

“Baiklah. Tidak banyak lagi yang bisa kita lakukan, sekarang mereka sudah memulainya. Tapi mari kita tetap ramah, oke? Jika tidak, mereka hanya akan kembali untuk mengganggu Kenta dan

Ucchi lagi saat kita tidak ada.”

“Benar, mari kita coba untuk memuluskan semuanya tanpa pertumpahan darah.”

Jadi kami menuju ke kelas.

“Pagi, Kenta, Yua.”

Aku mengabaikan lima lainnya untuk saat ini dan memanggil teman-teman aku.

“…S-selamat pagi, Raja…”

“Saku… Mizushino… Yuzuki… Selamat pagi.” Kenta dan Yua terlihat sangat lega.

Kenta dengan jelas mengidentifikasi bahaya dalam situasi ini segera. Aku tidak yakin sudah berapa lama para pengganggu itu melakukannya, tapi aku tahu Yua akan tetap bersama Kenta dan berada di sisinya selama ini.

Namun, situasinya sangat mengganggu aku.

Tepat saat aku berhasil membuat Kenta bergerak ke arah yang benar. Hal semacam ini cukup untuk membuatnya bergegas kembali ke kamarnya yang aman.

“Hei, Chitose, Mizushino, Nanase. Kami baru saja mengobrol dengan teman barumu di sini.”

Salah satu dari mereka berbicara lebih dulu. Dia tampaknya menjadi pemimpin kelompok kecil ini.

Aku telah melihat mereka pada hari pertama kelas. Mereka berlima adalah kelompok anak-anak populer yang cukup menonjol di tahun pertama.

Aku mengambil kemeja mereka yang tidak dikancing, kaki celana yang digulung, dan riasan tebal pada gadis-gadis itu. Populer, hmm… Akan lebih tepat untuk mengatakan bahwa mereka adalah sekelompok anak-anak sampah. Fukui masih memiliki subkultur pemuda nakal pedesaan yang sedang berlangsung, jadi itu cara lain untuk menggambarkan mereka. Bahkan di sekolah elit seperti sekolah kita, selalu ada unsur sampah. Namun, fashion adalah masalah selera. Hanya karena kupikir mereka terlihat sampah, bukan berarti aku berhak menghakimi.

“Uh… Kalian semua ada di kelas kita, seingatku… Benar?”

Sedikit diss, untuk memulai. Hanya untuk memberi tahu mereka bahwa mereka hampir tidak ada di radar aku, meskipun mereka telah mengungkapkan bahwa mereka tahu nama lengkap aku. Mudah-mudahan, itu cukup untuk membuat mereka kesal—membuat pekerjaan aku lebih mudah.

Pria pemimpin kelompok itu mendorong poni panjangnya ke belakang dengan kesal. Dia mencukur sedikit alisnya, dan kamu tidak bisa menyebutnya tampan.

“Itu adalah pukulan rendah, Chitose.” Aku melihat, aku melihat.

Aku belum pernah berbicara dengannya sebelumnya, jadi dia belum benar-benar mendaftar dengan aku, tetapi jelas bahwa dia adalah karakter yang lebih penting daripada peran Pria Kasar yang aku perankan. Sepertinya aku harus mencoba lebih keras jika aku ingin menghancurkan pemberontakan kecilnya ini.

“Ngomong-ngomong, kami bermain melawan satu sama lain di final prefektur di SMP. Aku adalah seorang pitcher untuk SMP Youkou. Namanya Atomu Uemura.”

Tentu saja, aku ingat bahwa kami pernah bermain melawan Youkou Junior High. Tapi itu dua tahun lalu. Aku tidak bisa mengingat orang ini, atau bahkan namanya, sama sekali. Aku memiringkan kepalaku ke satu sisi dan mengangkat bahu. Atomu melanjutkan, terdengar kesal.

“Kalian para jenius kecil semuanya sama saja. Semua orang melihat kamu sebagai standar untuk dikalahkan, tetapi kamu hanya tertarik pada diri sendiri dan seberapa baik kamu bermain. Aku pikir kamu masuk ke sekolah ini hanya agar kamu bisa mencoba Turnamen Bisbol Sekolah Menengah Nasional Koushien, tapi tidak… kamu segera berhenti dari bisbol dan mulai bergaul dengan gadis-gadis.”

“Maaf, tapi aku tidak cenderung terlalu fokus pada masa lalu. Omong-omong, Atomu, jika kamu begitu baik di SMP, kenapa kamu tidak bergabung dengan bisbol tahun lalu? ”

Lagi pula, aku mengikuti bisbol, setidaknya selama tahun pertama sekolah menengah. Dan aku cukup yakin Atomu tidak bergabung di pertengahan tahun.

Aku tersenyum licik. Atomu, juga, tersenyum licik.

“…Melanjutkan bisbol ke sekolah menengah sepertinya membuang-buang waktu. Tidak ada yang peduli untuk mencoba pergi ke Koushien lagi. Itu lumpuh. ” Kazuki menyela saat itu, menyeringai seperti hiu.

“Yah, sepak bola adalah olahraga besar saat ini, bukan? Koushien bukan lagi mimpi. Sekarang turnamen antar SMA atau mungkin mencoba untuk U-17. Tapi cukup bicara olahraga. Aku benar -benar tahu nama gadis manis yang berdiri di sebelahmu itu. Kita pernah ngobrol, kan? Nazuna Ayase?”

“Apa, kau mengingatku? Itu sangat manis! Mizushino, Chitose… Apa kau tidak malu terlihat bersama mereka? Ayo, pergilah bersama kami.”

Nazuna tiba-tiba terlihat sangat senang. Dan wajahnya sudah terlihat menarik. Dia memelototi Kenta dan Yua.

Kemudian seseorang melangkah di sekitar aku, berjalan lebih jauh ke dalam ruangan.

Mmm, seseorang yang wangi.

“Apa? Apa aku begitu memalukan? Aku tidak tahu! Mungkin menghabiskan terlalu banyak waktu untuk fokus pada olahraga telah merampas feminitas alami aku?

Astaga!”

Nanase-lah yang telah melangkah maju, dengan sengaja salah mengartikan penolakan Nazuna untuk memasukkan dirinya sendiri—dan bereaksi berlebihan dengan cara yang teatrikal. “Eh…tidak… maksudku bukan kau…”

Yah, tentu saja tidak. Nazuna memang imut, tentu saja, tapi dia sama sekali tidak setingkat gadis kelas atas seperti Yuuko dan Nanase. Nanase telah menggunakan Irony, dan itu sangat efektif. Juga sangat berkarakter untuknya.

“Jangan pedulikan itu…”

Atomu melangkah maju dan melingkarkan lengannya di bahu Kenta. Kenta langsung membeku, matanya menatap seolah tidak yakin dengan apa yang sebenarnya terjadi.

“Kitose. kamu telah berteman dengan anak ini akhir-akhir ini, kan? Tapi lihat saja dia. Dia bukan tipe pria yang biasanya kamu temukan dalam kelompok seperti kamu. Apa ini, hal yang disayangkan? Atau apakah Kura memaksamu menjadi temannya?”

“Tidak. Kami hanya teman biasa. Akhir pekan lalu, Yuuko dan Kenta dan aku benar-benar nongkrong di Lpa.”

Oke, ya, Kura telah memberiku dorongan awal, dan aku merasa kasihan padanya. Tapi semua yang aku katakan itu benar.

“Kamu pasti bercanda. Siapa yang ingin terlihat di mal dengan otaku seperti dia? Apa yang kamu bicarakan?”

“Kami berbicara tentang novel ringan yang kami baca baru-baru ini. Kenta merekomendasikan aku yang hebat ini: Aku seorang Otaku Besar, tetapi Gadis-Gadis Pelacur Semuanya Menyukai Aku?! Aku sebenarnya baru saja menyelesaikannya, jadi aku bisa meminjamkannya kepada kamu jika kamu mau? ”

Atomu, Nazuna, dan anggota lain dari kelompok mereka menatapku seperti aku memiliki dua kepala. Itu sangat lucu. Sayangnya, sepertinya mereka tidak mau ikut.

“Beri aku waktu istirahat, Chitose. Dan dengarkan di sini. Kelompokmu cukup dihormati di sekolah ini. Tapi berhentilah membiarkan riffraff bergabung. Gadis-gadis lain sangat marah ketika kamu membiarkan Uchida masuk. Mereka merasa kurang beruntung. Sadarilah bahwa kamu menurunkan nilai saham sosial kamu dengan semua keputusan buruk yang terus kamu buat ini.”

Atomu tiba-tiba membuat Kenta terjepit dan mulai memberinya noogie ganas.

“Ak! Aku hanya anggota sementara…” Aku mengangkat tangan untuk menghentikan Kenta.

“Jika ‘nilai saham sosial’ aku turun karena sesuatu yang sederhana seperti berteman dengan Kenta, biarlah. Bagaimanapun, kami tidak peduli dengan hierarki sosial. Kami hanya bergaul dengan siapa yang kami pilih untuk bergaul. Hanya itu yang kita butuhkan untuk menikmati sekolah menengah.”

“Lepaskan aku. Kalian semua berjalan di sekitar sekolah dengan seringai ‘Kami sangat populer’ di wajah kalian.”

Nanase menyela kemudian. “kamu salah. Kami hanya bergaul dengan orang-orang yang kami sukai dan merasa nyaman.”

Lalu dia meletakkan satu tangan di bahuku dan tangan lainnya di tangan Kazuki.

“Menurutku Chitose, Mizushino—dan kurasa, Kaito—jauh lebih menarik dan menyenangkan untuk berada di dekatmu daripada pria lain. Lagi pula, jika bergaul dengan Yamazaki menurunkan stok sosial kita, maka itu akan menjadi peluang bagus untuk grupmu, kan, Uemura? kamu dapat menaiki tangga sosial sampai ke puncak, jika itu sangat berarti bagi kamu.”

Nanase berbalik untuk menyeringai padaku, lalu pada Kazuki. Itu adalah langkah yang diperhitungkan untuk memastikan bahwa Atomu tahu dia tidak terdaftar di radarnya sebagai seorang pria sama sekali.

Untuk semua front pria tangguh yang dia kenakan, Atomu masih anak sekolah menengah. Diabaikan dan digambarkan sebagai ‘pria lain’ oleh wanita cantik seperti Nanase… itu menyakitkan.

Seolah diberi isyarat, Atomu mulai cemberut lagi.

Cara Nanase mengungkapkan sesuatu, sepertinya dia mengejek grup ini karena belum berhasil menjadi grup paling populer di sekolah. Tapi dia melakukannya dengan cara yang begitu halus, cara yang akan membuat mereka terlihat seperti orang brengsek jika mereka marah. Dia baik.

“…Terserah, kamu hanya ingin mengelilingi dirimu dengan pria-pria seksi. Kau benar-benar pelacur,” sembur Nazuna.

Alih-alih mundur, sepertinya dia akan berhadapan langsung dengan Nanase sekarang, dalam upaya untuk mempertahankan harga dirinya yang terluka.

“Betulkah? Tapi aku tidak memilih teman pria aku berdasarkan penampilan mereka. Aku kebetulan bergaul dengan orang-orang yang punya wajah tampan. Tapi kalau kamu benar-benar ingin berteman dengan cowok-cowok keren, kenapa kamu tidak mencoba berbicara dengan mereka secara normal, hmm, Ayase?” Nanase tersenyum, sangat percaya diri.

“Aku tidak pernah mengatakan itu… Aku bahkan tidak tahu apa yang kamu bicarakan…”

Tapi semua yang Nanase katakan adalah akal sehat. Nazuna tidak punya kaki untuk berdiri. Saat itulah Kazuki berbicara lagi.

“Itu akan baik-baik saja dengan aku. Dan, Atomu, aku tidak menentangmu. Kita semua berada di kelas yang sama, jadi kita harus menghentikan pertengkaran konyol ini. Dan, Nazuna, aku juga ingin berteman denganmu.”

Tidak mungkin Kazuki ingin berteman dengan anak-anak seperti ini. Dia selalu menjadi pembawa damai dan membenci keributan dalam bentuk apa pun. Faktanya, dia adalah anggota grup kami yang paling stabil. Tapi dia selalu memastikan untuk menghindari bergaul dengan orang-orang yang akan menyebabkan drama atau berdampak buruk padanya dengan cara apa pun.

Dia hanya membela Kenta, di sini. Sebagai bantuan untuk aku.

Rencana Kazuki dihitung. Dia tahu kelompok itu akan menolak tawaran pertemanannya, tapi terus mencari pertengkaran dengan kami setelah Kazuki begitu murah hati… Itu akan membuat mereka terlihat seperti orang brengsek di mata seluruh kelas.

“Kau tahu, aku benci anak-anak sepertimu yang tidak pernah menghadapi kesulitan dalam hidup. Aku lebih suka bergaul dengan anak-anak yang tahu seperti apa dunia nyata. Dan kau tahu, memiliki emosi yang sebenarnya. Tapi dengar, Yamazaki… Kamu bisa berpegangan pada Chitose sesukamu, tapi ingat tempatmu. Jangan menyeretnya bersamamu.”

Apakah orang ini benar-benar layak, atau bukan? Sungguh orang yang rumit. Saat Atomu, Nazuna, dan anggota kelompok mereka yang masih terdiam berbalik untuk pergi, aku angkat bicara.

“Hai. Satu hal terakhir. Yua mungkin berada di sisi yang biasa-biasa saja, tentu saja. Tapi dia membosankan seperti halnya mengemas bahan saat kamu mengirimkan sesuatu.

Dia seperti… bubble wrap.” “…Saku, bisakah kita bicara nanti?” Aku mengabaikan Yua dan terus berbicara.

“kamu dapat mengirimkan sesuatu yang sangat berharga dan mahal, tetapi jika tergores atau rusak, itu akan menjadi tidak berharga. kamu membutuhkan bantalan lunak untuk menjaganya tetap aman dan mempertahankan nilainya. Dan ketika kamu membutuhkan hiburan, kamu dapat mengeluarkannya dan meletuskan semua gelembung kecilnya.” “Itu dimaksudkan sebagai pujian…?” Yua menatapku dengan putus asa.

Kelompok Atomu berbalik dan berjalan tanpa suara.

Sepulang sekolah, aku membawa Kenta ke Hachiban Ramen, kedai ramen di dekat sekolah kami.

Hachiban Ramen adalah rantai ramen yang awalnya didirikan di sepanjang Jalan Raya 8 Prefektur Ishikawa tetapi segera menyebar ke seluruh wilayah Hokuriku. Ini dianggap sebagai makanan jiwa bagi orang Fukui, bersama dengan katsudon ikonik kami. Ini tidak terlalu mengejutkan atau apa, tetapi untuk beberapa alasan, aku selalu menemukan diri aku pergi ke sana. Setiap kali liburan tiba, dan semua orang kembali ke kampung halaman mereka di Fukui untuk Minggu Emas, Obon, atau Tahun Baru, saluran TV dipenuhi dengan iklan Hachiban Ramen. Mereka punya slogan ini: Pasti Hachiban. Aku heran mengapa seseorang yang tinggal di Tokyo, yang memiliki restoran ramen lebih menakjubkan daripada yang kamu impikan, ingin makan Hachiban Ramen setiap kali mereka kembali ke Fukui. Tapi mereka melakukannya. Aneh, ya?

Aku memesan satu set mie tanpa sup. Atas rekomendasi aku, Kenta memiliki

ramen sayuran rasa asin tanpa ramen (jadi dengan kata lain, sup sayuran).

“Itu menegangkan, kembali ke kelas pagi ini, ya?”

Aku menuangkan satu ton cuka dan saus cabai ke ramen aku dan mencampurnya ke dalam mangkuk. Kebanyakan orang memesan ramen vegetarian, tetapi aku pikir ini jauh lebih baik.

“Anak-anak populer itu menakutkan.”

Kenta tampak benar-benar sedih. Ah, laki-laki. Aku tahu dia telah dipilih oleh anak-anak populer di masa lalu, tetapi dia mungkin tidak pernah dipilih secara agresif.

Namun, itu bisa menjadi jauh lebih buruk. Jika aku muncul bahkan beberapa menit kemudian, atau jika Yua tidak ada di sana, maka segalanya bisa berakhir dengan bencana. Kenta bisa saja ditakuti oleh anak-anak populer seumur hidup.

“Ah, aku punya firasat bahwa kelompok itu akan datang untuk kita semua cepat atau lambat. Mereka baru saja menunggu waktu menunggu untuk menyerang, sejak kelompok kami mengklaim dominasi pada hari pertama sekolah. kamu hanya alasan nyaman yang mereka gunakan untuk memulai masalah. Itu tidak ada hubungannya denganmu, sungguh. Goyangkan; itu saran aku.” Aku menyeruput mie aku.

Sejujurnya, aku pikir satu-satunya alasan mereka tidak segera datang adalah karena aku ditunjuk sebagai ketua kelas pada hari pertama sekolah. Kami mengambil inisiatif, dan mereka butuh beberapa saat untuk pulih.

Kazuki sepenuhnya benar — mereka hanya mengasah Kenta sebagai alasan untuk memulai masalah dengan kami. Aku harus mengawasi lebih dekat anggota Tim Chitose. Mereka biasanya bisa menangani diri mereka sendiri, tapi kali ini aku akan membiarkan faksi lawan menyerang kita.

Aku tidak ingin mempermasalahkannya, tetapi aku sangat menyadari fakta bahwa Kenta menderita karena masalah kami, bukan masalahnya.

“Raja, aku ingat kamu mengatakan bahwa menjadi populer seperti bermain dalam mode keras… Aku pikir aku mulai mengerti sekarang. Bukan hanya anak-anak tidak populer yang iri pada kamu; itu kelompok saingan juga… Astaga, jika konfrontasi seperti itu terjadi padaku setiap hari, aku akan benar-benar retak.”

“Namun, tidak semua anak populer berduel untuk supremasi atau apa pun.”

“Oh ya, aku perhatikan kalian tidak benar-benar melawan. kamu agak membunuh mereka dengan kebaikan dan mengambil moral yang tinggi. ”

Kenta sedang memakan sup sayurannya dengan ekspresi tidak puas. “Baiklah, ini adalah momen yang bisa diajarkan. Seperti yang aku katakan, ada semua jenis anak-anak populer. kamu memiliki anak-anak populer ‘lahir alami’ kamu, anak-anak populer ‘buatan sendiri’ kamu, dan kemudian varian hibrida di antaranya.

“Oke, jadi anggota timmu yang mana?”

“Misalnya, Yuuko terlahir secara alami. Seratus persen. Dia tipe yang bisa langsung ke puncak hanya dengan kekuatan kepribadiannya. Sebaliknya, Yua adalah tipe yang dibuat sendiri. Dia tidak menonjol sama sekali di tahun pertama, tetapi kemudian suatu hari dia memulai percakapan dengan kelompok kami, dan dia mulai berubah, sedikit demi sedikit, baik dalam penampilan maupun kepribadian. Itulah contoh yang aku ingin kamu perjuangkan, Kenta.”

“Aku melihat. Tapi aku akan mengira Uchida adalah anak populer yang lahir alami…”

“Kaito dan Haru sama-sama terlahir secara alami. Mereka milik subdivisi atlet. kamu tahu, bintang olahraga yang menonjol selalu mencapai tingkat ketenaran di seluruh sekolah, bukan? Dan kemudian Kazuki, Nanase, dan aku, kami adalah tipe hybrid. Kami memiliki bakat alami, tentu saja, tetapi perbedaannya adalah kami menyadarinya . Dan kami mengontrol gambar kami dengan sangat hati-hati.”

Kenta tampaknya juga mempertimbangkan semua yang harus kukatakan dengan sangat hati-hati.

“Eh, tapi sejujurnya, itu tidak seperti garis yang digambar di atas batu. Yua adalah anak populer yang dibuat sendiri, ya, tapi dia selalu memiliki bakat. Dia baru saja membudidayakannya. Dan Yuuko tentu saja berusaha keras untuk pakaian dan rias wajahnya. Aku hanya memberi kamu gambaran umum di sini. ”

Aku mengisi gelas kosong kami dengan air sebelum melanjutkan.

“Apa yang ingin aku sampaikan kepada kamu adalah, di antara anak-anak populer, kamu juga mendapatkan varian ini yang selalu berusaha merendahkan orang lain untuk meninggikan diri mereka sendiri.”

“…Maksudmu seperti Atomu dan kelompoknya?”

“Dengan tepat. Dalam kelompok itu, kamu mungkin memiliki campuran yang biasa antara lahir alami, buatan sendiri, dan hibrida, tetapi yang menyatukan mereka adalah keinginan untuk mendominasi. Mereka selalu berusaha membuktikan betapa kerennya mereka dengan mencelupkan orang lain.”

Sumpit Kenta berhenti saat dia berbalik untuk melihat langsung ke arahku.

“Seperti yang terjadi hari ini. Mereka menyerang grup populer lainnya, khususnya, tautan terlemah grup itu. Begitulah cara mereka menunjukkan superioritas mereka kepada orang lain. Atau mungkin mereka hanya memeriksa untuk memastikan mereka masih populer. Mereka adalah kekacauan ketidakamanan, kamu tahu. ”

“Aku tahu—aku sudah cukup tahan dengan itu dalam hidupku sejauh ini. Tapi aku belum pernah diserang secara langsung sebelum hari ini…”

Kenta menatap ke seberang restoran tanpa terlihat, seolah menghidupkan kembali kejadian pagi ini. Dia terlihat sangat sedih hingga aku hampir ingin melempari anak itu tulang dan menyuruhnya memesan gyoza .

“Tapi aku belum pernah melihat kelompokmu mencoba untuk melenturkan pada siapa pun atau menunjukkan dominasi, Raja. Kenapa kalian tidak melakukan itu?”

“Ada dua alasan utama. Perbedaan antara grup kami dan grup yang mencoba mengklaim dominasi adalah bahwa kami tidak peduli untuk menjadi populer. Bukan bagaimana kita mendefinisikan diri kita sendiri. Menjadi yang teratas dalam hierarki sekolah bukanlah sesuatu yang secara sadar kita pikirkan, atau perjuangkan.”

“Keberatan! kamu benar-benar berbohong, Raja. Kamu selalu membicarakan tentang seberapa populer kamu, cowok terpanas di sekolah, bla, bla, bla.”

Kenta mengarahkan sendok sup Cinanya ke arahku dengan nada menuduh. Hei, bukankah ibumu mengajarimu untuk tidak melambaikan peralatan pada orang?

“Tentu saja, berada di puncak hierarki cukup manis. Kami selalu memiliki meja kami di kafetaria, dan ada banyak fasilitas lain seperti itu. Tapi kami tidak pernah bertujuan untuk hal-hal itu. Mereka hanya bagian dari realitas kita. Kami hanya menikmati kehidupan sekolah kami. Jika aku benar-benar jujur, aku tidak akan peduli dianggap populer selama aku bisa terus bergaul dengan grup yang sama dan bersenang-senang bersama.” Aku menghabiskan mieku dan menyeka mulutku dengan serbet. “Pokoknya, populer atau tidak, aku tetap seksi.

Itu hanya fakta.”

“Jadi…kau mengatakan bahwa orang lain baru saja memutuskan bahwa kau populer, Raja, dan kau baru saja menjalani hidupmu?”

“Mungkin terdengar sombong untuk mengatakannya, tapi…ya. Tetapi bagi anak-anak lain yang putus asa untuk naik pangkat, seluruh kehidupan sekolah menengah mereka adalah tentang itu. Mereka berpikir bahwa popularitas berarti mereka telah menang, dan bahwa anak-anak yang tidak populer hanyalah pecundang. Mereka tidak tahu harus menjadi apa lagi, jika tidak populer.”

Faktanya, grup Atomu adalah representasi yang cukup bagus dari konsep Kenta sebelumnya tentang anak-anak populer.

“Jadi, bagaimana kamu mengevaluasi dirimu sendiri?” Kenta mencondongkan tubuh dengan penuh minat.

“kamu mengevaluasi diri kamu sendiri berdasarkan apa yang orang lain pikirkan tentang kamu atau apa yang kamu pikirkan tentang diri kamu sendiri. aku yang terakhir. Seperti yang aku katakan sebelumnya, tidak peduli apa yang orang lain pikirkan. kamu hanya harus mencoba menjadi versi diri kamu yang kamu sukai. Atomu dan gengnya benar-benar mengevaluasi diri mereka sendiri berdasarkan pendapat orang lain.

Membandingkan diri mereka dengan orang lain, untuk melihat di mana mereka jatuh dalam hierarki. Orang ini di atas aku, orang ini di bawah aku, selalu memikirkan hal-hal bodoh seperti itu.”

“…Dan karena itulah mereka mencoba menantang anak-anak lain?”

“Ya. Setiap kali mereka mendapat kesempatan, mereka akan menyerang, mencoba untuk melihat apakah mereka tidak dapat menjatuhkan pihak lain satu atau dua pasak. Dan mengangkat diri mereka ke dalam tawar-menawar. Itulah seluruh alasan mengapa mereka melakukannya.”

“Ya, pria Uemura itu terus berbicara tentang nilai saham sosial, tetapi kamu baru saja berbicara tentang persahabatan.”

Huh, jadi Kenta benar-benar terlibat dalam percakapan itu. Aku pikir dia terlalu sibuk untuk panik. Aku mengangkat alisku padanya saat dia melanjutkan.

“Tapi bagaimana aku harus menangani anak populer seperti itu? Aku harus membantahnya, kan?”

“kamu harus mengikuti contoh yang sudah kami tetapkan. Jangan terlibat dengan musuh. Tapi cobalah untuk bertemu dengannya di lapangan yang setara. Jika kamu mencoba untuk mengalahkannya, kamu akan terkunci dalam perang tanpa akhir, dan dia akan menyukainya. Lihat saja dia sebagai anggota dari suku yang berbeda yang kamu ingin hidup berdampingan secara damai.

Dan jika dia menjadi terlalu tidak masuk akal, kamu tidak perlu takut untuk pergi.”

Selain itu, orang brengsek seperti itu akan terus melakukannya tanpa batas. kamu harus menjatuhkan mereka kembali ketika mereka melanggar batas wilayah kamu, tentu saja, tetapi jika kamu tidak hati-hati, kamu akan menghabiskan seluruh masa muda kamu yang berharga untuk berurusan dengan mereka.

Dan tidak perlu menyia-nyiakan masa muda yang berharga untuk hal-hal bodoh seperti itu.

“Ganti topik, Kenta… Astaga, karbohidratnya enak sekali . Mereka membuatmu merasa senang karena masih hidup!”

“Hai! Bagaimanapun, kamu salah satu dari mereka! kamu mencoba untuk meningkatkan aku sekarang! ”

Setelah aku berjalan pulang ke Kenta, aku kembali menyusuri jalan dasar sungai dengan suasana hati yang dingin.

Aku menemukan pikiran aku kembali ke peristiwa pagi itu. Beruntung aku muncul untuk menyelamatkan Kenta, tapi jika aku terlambat, dia mungkin akan ketakutan berada dalam situasi sosial lagi.

Aku lega melihat dia masih baik-baik saja. Tapi itu membuat aku memikirkan hal-hal yang biasanya tidak aku pikirkan.

Melompat untuk menyelamatkan orang lain semuanya baik-baik saja, tetapi jika aku tidak belajar untuk tidak bertanggung jawab atas hidupnya, bebannya akan segera menjadi tak tertahankan.

Setelah semua yang kukatakan pada Kenta…bagaimana aku bersikap seperti pelatih kehidupan yang bijaksana, sosok tipe sensei terhadapnya… Semuanya tidak akan berarti apa-apa jika dia tidak bisa bangkit pada kesempatan pada hari perhitungan. dan menempelkannya pada teman-teman lamanya. Jika dia gagal…setelah semua yang kulakukan untuk membangunnya…aku akan bertanggung jawab. Itu akan lebih buruk daripada jika aku meninggalkannya sendirian sejak awal.

Tetapi sebagian dari diriku berbisik bahwa itu bukan sepenuhnya milikku, dan tidak adil untuk menyalahkan diriku sendiri. Bukan aku yang memulai ini. Kenta menginginkan ini. Dan jika dia memang mengacau pada akhirnya, maka itu tidak akan mengubah fakta bahwa baik Kenta maupun aku telah melakukan yang terbaik dengan cara kami masing-masing. Aku harus menarik garis. Dia bukan tanggung jawabku. Aku hanya membantunya sedikit. Benar?

Tetapi bagian lain dari diri aku berteriak bahwa ini semua benar -benar ada pada aku. Akulah yang menerima misi Kura. Mungkin aku seharusnya mengatakan tidak sejak awal. Aku terlalu sombong untuk menolak permintaan itu. Aku ingin menjadi Saku Chitose, pria keren yang bisa mengurus bisnis. Jadi hasil dari itu, apa pun hasilnya… mereka ada pada aku. Mereka semua.

Aku merasa keberhasilan atau kegagalan Kenta akan membuat atau menghancurkan aku. Lalu bagaimana jadinya Saku Chitose setelahnya? Aku menghela napas dalam-dalam.

… WAP.

Aku merasakan sesuatu menghantam punggungku, keras.

“’Sup, Chitose?! Kenapa baru pulang sekarang? Aku pikir kamu adalah bagian dari klub pulang pergi?

Aku menoleh untuk melihat Haru, berdiri di sana dengan tas olahraga tersampir di bahunya bersama dengan tas sekolahnya. Senyumnya membuat semua pikiran mencela diri aku beberapa saat yang lalu menghilang dalam sekejap.

“Aku menemani Kenta dalam latihan berjalannya. Mengantarnya sepanjang jalan pulang. Ngomong-ngomong, itu menyakitkan.”

“Oh, jangan jadi bayi besar. Menjadi lembut sejak berhenti dari baseball?”

“Kau tidak perlu memukulku. kamu bisa saja menyapa seperti gadis normal. Ngomong-ngomong, bagaimana latihan klub? ”

Matahari mulai rendah di cakrawala, tapi masih terlalu pagi bagi Haru untuk keluar, mengingat latihan klub basket sering kali sampai pukul tujuh malam, yang sudah terlambat dari waktu mereka diizinkan untuk berlari.

“Pelatih kami memiliki sesuatu untuk dilakukan dan tidak bisa tinggal lama, jadi kami hanya melakukan beberapa latihan menembak sederhana dan menyebutnya sehari. Aku benci menyia-nyiakan kesempatan untuk berolahraga, jadi aku berpikir untuk pergi ke Taman Higashi dan

melakukan sedikit pelatihan solo. Kamu sibuk, Chitose? Ingin bergabung dengan aku?”

“Aku baru saja selesai berjalan tujuh mil, dan sekarang kamu ingin aku berolahraga dengan kamu?”

“Hanya berjalan? Pa! Tidak ada apa-apa. Bagaimanapun, jika kamu akan menghabiskan waktu selama ini dengan Yamazaki, kamu juga berutang waktu yang berkualitas kepadaku.”

“Itu seperti pergi ke sekolah dengan sepeda setiap hari tetapi kemudian tiba-tiba dipaksa untuk berkompetisi di Tour de France.”

“Oh, hentikan sakit perutmu dan naiklah, Chief.”

Haru melompat kembali ke sepeda hybrid GIOS birunya, memberi isyarat agar aku naik di belakangnya. Aku perhatikan itu tidak memiliki pijakan kaki yang dimiliki sepeda nenek seperti milik Kaito. Jadi aku seharusnya mencari tempat lain untuk meletakkan kaki aku, bukan?

“Biarkan aku berpegangan pada bahumu.”

“Tentu saja. Aku ingin melihat kamu mencoba untuk tetap menggunakan hands-free. kamu harus bergabung dengan rombongan akrobat China jika kamu bisa melakukannya.”

Aku memegang bahu Haru dan dengan hati-hati meletakkan kakiku di hub luar roda, berhati-hati untuk tidak menghalangi roda itu sendiri. Sepedanya sedikit miring ke samping saat kami mulai, tapi Haru segera memperbaikinya.

“Kau lebih ringan dari yang kukira, Chitose. Ini jauh lebih mudah daripada saat aku memberi tumpangan pada Kaito.”

“Tidak yakin apakah aku harus menganggap itu sebagai pujian atas sosok rampingku dari seorang gadis cantik atau sebagai sedikit pujian atas tubuhku sebagai mantan atlet…”

Haru mengayuh dengan mulus saat kami meluncur. Hanya dalam satu bulan, aku naik dua kali lipat dengan Yua, Yuuko, dan sekarang Haru. Astaga, aku benar-benar menjalani mimpi anak SMA itu, bukan?

Bahu Haru sempit dan feminin tetapi juga kuat dan sedikit berotot. Jelas dia tidak kesulitan mengangkat berat badanku. Aku merasa sedikit tidak berawak pada awalnya, tetapi aku sangat tergoda untuk menyerahkan diri aku pada pesona atletiknya.

“Kamu bisa bersandar padaku sedikit lagi, Chitose; Aku bisa menanggung bebannya.” Dia seperti membaca pikiranku.

“Aku tidak bisa bersandar pada seorang gadis. Aku harus menyerahkan Kartu Man aku. ”

“Kamu tahu, kamu akan menjadi bahan pacar jika kamu tidak mengatakan hal-hal seperti itu sepanjang waktu.”

“Tapi itu bagian dari pesonaku. Itu bagian dari apa yang membuatku menjadi pacar, bukan?”

“Hmm, kurasa itu tergantung pada gadis itu.”

Menjadi pacar Haru… Nah, itu akan menjadi tantangan. Dia sulit diciduk, seperti ikan mas di stan festival musim panas. Yang emas mengkilat terlalu cepat, dan kamu harus mengejar yang hitam-putih membosankan dengan mata melotot.

Setelah sekitar lima menit bersepeda hybrid, kami tiba di Taman Higashi, yang terletak dekat dengan SMA Fuji. Kami turun dari sepeda, dan Haru segera melepaskan roknya. Aku hampir terkena serangan jantung. Tentu saja, dia mengenakan celana pendek di bawahnya. Dan T-shirt lain di bawah blus sekolahnya.

…Aku akan berbohong jika aku mengatakan bahwa aku sama sekali tidak bersemangat.

“Mari kita mulai dengan peregangan ringan untuk menghangatkan otot kita. Maukah kamu mendorong punggung aku? ”

Haru menjatuhkan diri ke tanah dan merentangkan kakinya di depannya.

“Iya nyonya.”

Aku berputar di belakangnya dan mendorong punggungnya dengan sekuat tenaga. Punggungnya terasa cukup hangat bagiku. Aku bisa merasakan tubuhnya memanas telapak tanganku melalui kemejanya.

“Mm.”

“Wow, kamu benar-benar fleksibel.”

Aku berusaha keras untuk tidak terlalu fokus pada kuncir kudanya yang terayun-ayun dan tengkuknya yang terbuka di bawahnya. Aku menyadari bahwa aku menyentuh tali bra-nya, dan aku segera memindahkan tangan aku ke tempat yang berbeda.

“Memiliki otot yang lentur sangat penting saat berolahraga. Kenapa kamu mengerutkan kening? ” Haru berbalik untuk melihatku. “…Apakah aku mengerutkan kening?”

“kamu. kamu terus membuat wajah sedih ini. kamu kadang-kadang melakukan itu. ”

“Itukah sebabnya kamu mengundangku untuk berolahraga denganmu? Untuk membantu aku melonggarkan? ”

“Tidak, ini sama sekali tidak berhubungan. Aku lebih suka berolahraga dengan orang-orang yang akan menempatkan punggung mereka ke dalamnya.”

“Oh ya, begitu?”

Haru merentangkan kakinya lebar-lebar, dan aku melanjutkan untuk mendorong punggungnya saat dia meregangkan kaki kanannya terlebih dahulu, lalu kaki kirinya. Dia pergi jauh ke bawah, begitu jauh ke bawah sehingga hampir lucu. Aku bisa mencium aroma segar deodorannya.

“kamu tahu bagaimana pelatih memberi kami kuota poin untuk coba diraih selama pertandingan tengah musim? Dan mereka semua seperti ‘Aku tahu kamu bisa melakukannya’ untuk memotivasi kamu. Bagaimana perasaanmu, Haru?”

Haru menjentikkan kakinya dan membungkuk ke depan untuk menyentuh jari kakinya. Aku mendorong bahunya dan menaruh bebanku ke dalamnya. Kakinya begitu panjang dan mulus, dan sedikit mengkilat. Sangat berbeda dari kakiku yang berbulu sehingga rasanya mustahil untuk percaya bahwa kami berasal dari spesies yang sama.

Dan uh, semua peregangan dan pose ini… Itu menjadi berbahaya.

“Hmm, itu membuatku merasa termotivasi, kurasa. Aku tidak ingin mengecewakan pelatih, setelah mereka menunjukkan kepercayaan kepada kami.”

Haru berdiri dengan “Hup!” Kemudian dia menunjuk ke tanah. “Giliranmu,” dia sepertinya berkata.

“Tetapi bagaimana jika kamu gagal mencapai kuota itu? Bagaimana jika kamu kalah dalam permainan? …

Aduh-aduh, hei!”

“Ya, Chitose, kau sangat kaku! kamu benar-benar telah mengendur sejak kamu berhenti bisbol. Hmm, jika aku gagal, itu karena kurangnya usaha aku sendiri. Aku akan meminta maaf kepada pelatih dan berusaha lebih keras lain kali.”

Dia tidak hanya menggali punggungku dengan tumit tangannya, tetapi dia juga menekan dadanya ke punggungku. Mungkin dia sudah terbiasa dengan gadis-gadis lain di timnya, tapi pasti dia tidak lupa bahwa aku adalah seorang pria di sini? Aku bertanya-tanya apakah dia melakukan hal yang sama ketika dia berlatih dengan Kaito… Huh, wow. Aku seharusnya tidak memikirkan pemikiran seperti ini sekarang.

“Jadi kamu akan terus mencoba, tanpa merasa harga dirimu terluka? Aduh, aduh, hentikan itu!”

“Kepala, kamu harus santai! Dalam lebih dari satu cara. Terserah individu untuk memutuskan seberapa banyak upaya yang ingin mereka lakukan untuk sesuatu, bukan?

Jika aku merasa begitu buruk tentang berada di klub, aku akan berhenti. Saat ini, aku senang untuk terus seperti ini. Kenapa kamu berhenti dari baseball, Chitose?”

“…Aku muak karena harus menjaga rambutku begitu pendek.”

“Aha, aku mengerti. kamu mencoba menghindari pertanyaan itu. ”

Aku berdiri dan menyandarkan punggungku ke punggung Haru, bergandengan tangan dengannya. Lalu aku membungkuk ke depan sejauh mungkin, mengangkat Haru di punggungku.

“Guhhh! Ugh! Tapi kamu bermain dengan fokus seperti itu. Aku tidak bisa membayangkan kamu berhenti karena sesuatu yang begitu dangkal. Aku harap ini tidak keluar dari jalur untuk aku katakan, tetapi aku dapat mengatakan betapa berartinya olahraga bagi kamu.”

“Itu cukup dangkal, ya.”

Kami bertukar, dan kali ini dia mengangkatku di punggungnya.

“Kalau begitu, kamu tidak mau membicarakannya? Guhhh!”

“Kau akan mematahkan punggungku jika terus begini! Aku merasa seperti salah satu ornamen ikan emas yang kamu lihat di dinding kastil yang kepalanya ditekuk ke belakang ke ekornya!”

Haru telah menundukkan kepalanya hampir ke tanah, dan aku membungkuk begitu jauh ke belakang hingga aku hampir terbalik.

“… Di sana, semuanya selesai.”

Haru merentangkan tangan dan kakinya sebentar sebelum menuju dan membuka tas bolanya. Sambil mengeluarkan bola basketnya, dia pergi ke lapangan beton dan mulai menggiring bola.

“Jika baseball salah untukmu karena alasan apa pun, selalu ada bola basket, Chief! Jika kamu berlatih sedikit, aku yakin kamu bisa membuat tim tetap!”

“Aku akan memikirkannya, selama kamu setuju untuk melakukan peregangan denganku setiap hari.”

“Maaf, aku tidak tertarik pada anak laki-laki yang kurang terampil dariku.”

“Kamu seharusnya tidak meremehkan kecakapan atletikku.”

Haru tidak mengomentari yang itu. “Ayo, bermain game denganku. Kita tidak bisa menggunakan lingkaran itu karena anak-anak sekolah dasar itu yang menggunakannya. Jadi bagaimana ini? kamu berhasil menggiring bola melewati aku, dan kamu mendapatkan satu poin. Aku berhasil menggiring bola melewati kamu, dan aku mendapatkan satu poin. Mari kita lihat siapa yang bisa mendapatkan sepuluh poin terlebih dahulu! ”

“Bagaimana kita mendefinisikan dribbling masa lalu ?”

“Mari kita terbangkan saja. Jika tak satu pun dari kita bisa setuju, kita akan memulai kembali putaran.

Baik? Aku bahkan akan membiarkanmu pergi dulu. ”

Aku menyeringai. Hanya Haru yang akan membuat seperangkat aturan seperti itu.

“Ayo.”

Aku mengikat kembali tali sepatu Stan Smith-ku, melepas jaketku, dan menggulung lengan kemejaku. Aku adalah seorang atlet di hati. Hanya sedikit tantangan yang diperlukan untuk membuat aku bersemangat.

Aku ingat kegembiraan yang aku alami sebelum pertandingan bisbol, dan aku merasakan sedikit penyesalan, bercampur dengan nostalgia.

Aku meraih bola dan mulai menggiring bola, berjongkok rendah.

Haru juga berjongkok, matanya menatapku.

“Yang kalah harus menjawab pertanyaan apa pun yang diajukan pemenang, oke?”

“Mengapa? Apa yang kamu rencanakan untuk ditanyakan?”

“Yah, yang ingin aku ketahui adalah mengapa kamu berhenti dari baseball. Tapi yang akan aku tanyakan adalah:

Kenapa kamu mengerutkan kening sebelumnya? ”

“Aku sudah memberitahumu: Aku bahkan tidak mengerutkan kening.”

“Nuh-uh, aku melihatnya. Aku selalu berusaha membaca lawan aku, bahkan di tengah-tengah permainan!”

“…Cih. Baiklah. Jika aku menang, apakah aku bisa menanyakan sesuatu yang kotor? ”

“Apakah kamu tidak waras? Mengapa kamu menanyakan hal seperti itu? Tapi apa pun, tanyakan apa pun yang kamu inginkan. Jika, dengan keajaiban, aku kalah, maka aku akan menjawab apa pun. ”

“Baiklah, aku ikut. Dan juga, yang kalah harus membelikan pemenangnya sesuatu dari bagian makanan panas di toserba.”

“Oke, Ketua. Aku siap untuk kamu; tunjukkan padaku apa yang kamu dapatkan!”

Aku dengan cepat memalsukannya, membuatnya menerjang ke sisi dominannya sementara aku melewatinya dengan mudah…

“…Aku sudah membeli apa yang kamu minta, Nyonya Haru.”

“Kau benar-benar meluangkan waktumu! Sudah lima menit aku menunggu.”

“Apa kamu, semacam iblis? Membuatku buru-buru membeli makanan ringan setelah permainan ganas yang baru saja kita lakukan. Aku lelah.”

Aku telah kalah dengan menyedihkan. Haru jelas lebih baik dariku. Aku hanya bisa mendapatkan lima poin. Dan aku hanya bisa mendapatkannya dengan menggunakan ukuran dan kekuatanku untuk menyingkirkan Haru.

Sekarang aku tahu mengapa Haru, yang berada di sisi pendek untuk tim bola basket, dianggap sebagai pemain yang sangat berharga. Dia pasti cepat. Tentu saja, aku bisa berlari lebih cepat darinya jika kami berlari dalam garis lurus. Tapi dia gesit. Dia mengelak, merunduk, dan menyalakan sepeser pun. Aku hanya bisa memalsukannya sekali saja.

“Ah-ha-ha, kau sangat lucu, Chitose! kamu lengah, meremehkan aku, dan membiarkan aku mendapatkan lima poin melewati kamu! Kemampuan atletik alamimu tidak seberapa, ya? Kaito lebih menantang darimu, sejauh ini. Sekarang, untuk menikmati rampasanku!”

“Hmph. Aku tidak di atas permainan aku hari ini; itu saja.”

“Tentu, tentu, jika itu yang kamu butuhkan untuk terus mengatakan pada diri sendiri!”

“…Ngomong-ngomong, poin terakhir itu? Aku masih menyebut busuk. ”

“Oh, jatuhkan itu.”

Haru dengan ahli memasukkan bolanya ke dalam kotaknya, menanganinya dengan sangat mudah, seolah-olah itu adalah bagian dari dirinya.

“Sekarang, kamu belum melupakan bagian lain dari perjanjian kita, kan?”

“Dengar, aku baik-baik saja. Aku tidak mengerutkan kening, dan tidak ada yang salah. Aku hanya memikirkan hal-hal; itu saja.”

“Sekarang, sekarang. Beritahu Bibi Haru segalanya.”

Aku merasa seperti Haru telah mempermainkanku. Tapi itu salahku karena menerima tantangannya. Aku tidak bisa benar-benar mengeluh tentang hal itu sekarang.

“…Cih. Ingat aku pernah memberitahumu tentang bagaimana aku membantu Kenta?”

“Ya, kamu telah membuatnya lebih keren sehingga dia bisa mendapatkan satu dari kelompok teman lamanya, kan?”

Aku mengangguk. “Ya. Aku sudah agak sombong, membuatnya berpikir aku punya jawaban yang dia butuhkan, tapi sekarang seperti … bagaimana jika rencananya gagal? Tepat ketika dia bangkit kembali. Jika dia akhirnya hancur lagi, kali ini akan menimpaku. Bagaimana aku harus menghadapinya jika itu terjadi?”

“Ah, jadi itu sebabnya kamu bertanya padaku tentang kuota poin dan semacamnya…”

Aku benci mengeluh dan merengek. Apalagi kalau aku melakukannya di depan teman-temanku.

“Akulah yang membuat rencana ini. Itu pada aku untuk memastikan itu berhasil. ”

“Chitose… Aku tidak tahu apa yang kamu ingin aku katakan sekarang…” Hebat, hanya apa yang tidak aku inginkan. Disayangkan.

Aku tidak mencari kepastian, sungguh. Aku hanya ingin tahu bahwa seseorang di luar sana mengerti perasaanku.

Aku kira aku membayar harga untuk kehilangan taruhan bola basket kecil kami.

Aku hanya harus mencoba untuk menertawakannya.

“Kau benar-benar bodoh, ya? Meringankan!”

…Hah?

“Apa, jangan bilang kamu pikir kamu harus sempurna setiap saat? Aku pikir kamu benar-benar memiliki masalah nyata! Berhenti merengek!”

Aku berkedip pada Haru. Aku tidak berharap dia mengatakan sesuatu seperti itu.

“…Apa? Padahal aku sempurna.

Haru mengulurkan tangan dan meraih hidungku.

“Kalau begitu, apakah kamu ingin Haru menarik hidung kecilmu yang sempurna? Dengar, Chitose. kamu pelatihnya. Yamazaki adalah pemain kamu; dia yang keluar di lapangan. Kau mengerti?”

“Aku tidak apa-apa. Ayah sakit hati.”

“Jika pemain bintang pelatih mengacau di lapangan, apakah pelatih menyalahkan dirinya sendiri? Tentu, mungkin sedikit. Tapi dia tidak seharusnya. Kesalahan pemain menjadi tanggung jawab pemain. Mengacau selama pertandingan, di depan umum, itulah risiko yang kita semua ambil saat kita bermain olahraga kompetitif. Apakah kamu mengerti,

Chitose?”

…Hmm, dia ada benarnya.

“Yamazaki memilihmu sebagai pelatihnya berdasarkan keputusannya sendiri. Dan dia membuat pilihan sendiri, untuk melangkah ke lapangan itu! Aku tahu dia sudah siap. Jadi apakah dia akhirnya berhasil atau gagal, dialah yang harus merasa baik atau buruk. ”

Haru melepaskan hidungku tetapi terus berbicara.

“Mengatakan semuanya terserah padamu… Itu meremehkan kerja kerasnya. Itu tidak sopan! Dan katakanlah kamu mengacau selama pertandingan bisbol, bagaimana perasaan kamu jika pelatih seperti ‘Oh, ini semua salahku, Chitose!’ …Hah?”

“…Ya… Itu akan sulit diterima. Itu membuatnya terdengar seperti semua kegagalan dan kesuksesan aku juga, hanya milik pelatih.” Haru menyeringai.

“Ya. Ini seperti, Astaga, Pelatih, kenapa kamu tidak bermain saja, bukan aku? Tapi tugas pelatih adalah membimbing. Untuk memiliki kepercayaan pada para pemain! Dan untuk membantu mereka ketika mereka menghadapi tembok dan tidak tahu apa yang harus dilakukan selanjutnya.

Dan kemudian, jika mereka gagal…untuk membantu mengangkat mereka kembali!” Aku mulai merasa sedikit malu pada diriku sendiri sekarang.

Tanpa menyadarinya, aku mulai memandang Kenta sebagai bawahanku. Aku begitu terjebak dalam posisi aku sendiri sehingga aku berhenti memikirkannya.

…Aku berkhotbah kepadanya tentang mencoba untuk mengetahui bagaimana orang lain berpikir dan merasa, tetapi kemudian aku pergi dan melakukan yang sebaliknya.

Haru membungkuk lagi dan mencubit pipiku, sedikit terlalu keras.

“Turun dari kuda tinggimu, Chitose!”

Dia tersenyum cerah seperti matahari, dan itu hampir terlalu berlebihan.

Kami pindah ke set ayunan taman. Aku menyodorkan sebotol minuman elektrolit Pocari Sweat kepada Haru dan hot dognya dengan tongkat, lalu aku menggigit ayam gorengku sendiri.

Setelah itu, aku membuka tutup botol soda Royal Sawayaka, makanan pokok Fukui, dan menenggaknya. Aku haus, dan rasanya luar biasa. Soda hijau manis inilah yang rasanya seperti seseorang menumpahkan banyak sirup es serut rasa melon ke dalam air bersoda. Sejak aku masih kecil, setiap kali aku mendapatkan keinginan untuk sesuatu yang berkarbonasi, aku selalu memilih Royal Sawayaka.

“Wah, Chitose. Aku belum minum itu sejak aku masih kecil. ”

“Benar? Ingat bagaimana dulu datang dalam botol kaca, bukan yang plastik? Dan kamu bisa membelinya dari toko permen.”

“Oh ya! Dan kamu akan mendapatkan kembalian sepeser pun jika kamu mengembalikan botol itu ke toko.”

Haru mengolesi hot dognya dengan saus tomat dan mustard, lalu memasukkannya ke dalam mulutnya.

…Ya ampun, itu seksi, terutama dari seorang gadis yang biasanya tidak terpikirkan olehmu untuk melakukan hal-hal yang seksi. Mengapa dia tidak menyadari implikasinya? Bukannya aku akan menunjukkannya.

Aku melihat sekeliling, menyadari bahwa senja telah tiba-tiba mereda. Sudah lama aku tidak berolahraga sekeras ini, dan angin sejuk yang berhembus dari sungai terasa nyaman di kulitku yang berkeringat. Haru tampak samar dan tidak jelas dalam kegelapan. Kurasa aku terlihat sama dengannya.

Ayunan berderit.

Anak-anak sekolah dasar yang tadi berteriak-teriak dan bermain-main di taman sudah pergi sekarang. Mereka mungkin sudah di rumah, menunggu makan malam mereka dihidangkan.

“Hei, Chitose… Taman ini dulunya adalah lapangan baseball yang dikelola kota, bukan?”

“Ya. Padahal aku tidak pernah bermain di sini. Mereka mengubahnya menjadi taman sebelum itu. ”

“Ini cantik, bukan?”

“Dia.”

Aku tidak tahu apakah Haru mencoba memberitahuku sesuatu atau hanya menawarkan komentar.

Agak menyenangkan, berbagi keheningan tempat seperti ini dan memperhatikan keindahannya bersama.

“Haru, terima kasih. Aku merasa jauh lebih baik sekarang.”

“Kamu tidak perlu mencoba mencari alasan palsu mengapa kamu kehilangan taruhan kami. Kau sangat neurotik.”

“…Maaf. Aku akan melakukan reformasi.”

“Kamu tahu, kamu jauh lebih keren dengan sungguh-sungguh mengejar bola daripada mondar-mandir mencoba berpura-pura seperti kamu sangat keren dan kamu tahu segalanya sepanjang waktu.”

“Betulkah?”

“Yah, setidaknya itu yang kupikirkan. Aku tidak bisa berbicara untuk orang lain.” Haru berdiri di ayunan dan mulai mengayun. Aku mengikutinya.

“…Baiklah, aku ingin pertandingan ulang,” kataku. “Mari kita lihat siapa yang bisa melompat paling jauh.”

“Aku pikir itu sebabnya pagar itu ada? Untuk mencegah orang melakukan itu?”

“Siapa peduli? Kami atletis. Yang kalah harus… Aku tahu—yang kalah harus mengungkapkan satu kelemahan terbesar mereka. Aku tidak ingin meninggalkan hal-hal seperti ini, dengan aku menjadi satu-satunya yang membuka diri di sini.”

“Baiklah, kamu masuk. Tapi aku harus memperingatkan kamu: aku lebih ringan dari kamu. Aku memiliki keunggulan kompetitif.”

Skreek, skrek. Jangkrik, jingkrak.

Kami berdua melompat dari ayunan kami, terbang ke udara melintasi taman senja, bayangan kami melompat di belakang kami.

Bintang pertama malam itu sudah berkelap-kelip di langit.

Aku berharap aku bisa mencapainya.

Aku menyadari Haru, mengudara di sisiku. Dia diwarnai dengan warna nila, roknya berkibar, celana pendeknya terlihat, kuncir kudanya mengalir di belakangnya.

Aku ingin melompat lebih tinggi. Ini tidak cukup tinggi bagi aku. Aku ingin melompat tinggi ke langit, sangat tinggi sehingga tidak ada yang bisa menjangkau aku.

Aku ingin mencapai tempat di mana aku tidak harus bergantung pada kebaikan seorang teman untuk menopang aku…di mana aku tidak harus bergantung pada siapa pun sama sekali.

Malam itu, aku mendapat telepon tak terduga.

Itu dari Yuzuki Nanase.

Kami sering mengirim pesan di LINE, tetapi ini pertama kalinya kami berbicara melalui telepon. Aku menekan tombol jawab panggilan.

“Ya, ini aku.”

“Dan ini aku. Apa pembaruan statusnya? ”

“Seperti yang kamu prediksi. Aku harus mengatakan, meskipun, pekerjaan ini tidak cocok dengan aku. Itu di bawah aku, terus terang. Ini seperti jika aku harus melepaskan jepitan bra dalam waktu tiga detik. Aku hanya perlu satu setengah. ”

“kamu menjadi ceroboh ketika kamu merasa terlalu percaya diri; itu masalahmu. Aku tahu kamu baik, tetapi kamu mengabaikan hal-hal kecil. kamu mengira gesper bra ada di bagian belakang, tapi ternyata itu bra kait depan. Dalam pekerjaan ini, kamu harus mempertimbangkan variabelnya.”

“Aku akan memeriksa bagian belakang dalam waktu nol koma lima detik. Kemudian dengan sisa detik, aku akan bergerak ke depan. Mudah. kamu ingin menguji aku? ”

“…Tidak, terima kasih. Aku tidak suka kehilangan orang yang berharga di saat kritis seperti ini.”

Nanase larut dalam tawa, mengakhiri permainan peran kami.

Aku memainkan peran sebagai pembunuh bayaran yang lengah dan membutuhkan intervensi dari wanita berdada besar yang mempekerjakannya untuk membunuh suaminya. Nanase benar-benar menahan akhir perannya.

Setelah kami selesai tertawa, Nanase menjadi serius.

“Hei, Chitose. Kamu bebas bicara sekarang?”

“Hei, Nanase. Tentu, mari kita mengobrol. ”

Lagi pula, bukankah kita sudah membuat rencana untuk berbicara lebih banyak, pada hari pertama sekolah itu?

Ada jarak yang aneh antara Nanase dan aku. Kami pernah

dalam hal percakapan sejak tahun pertama, tapi aku tidak pernah dekat dengannya seperti yang kulakukan dengan Haru. Kami ramah, tentu saja. Tapi sepertinya kami hanya saling menunjukkan level permukaan kami. Tidak ada yang lebih dalam.

Itu mengingatkanku—aku perlu berterima kasih padanya karena telah membantuku pagi itu.

“Kamu benar-benar datang pagi ini, Nanase.”

“Jangan menyebutkannya. Tapi kenapa kamu memutuskan untuk membantu Kenta Yamazaki sejak awal?”

“…Kura memintaku. Dia dan aku memiliki jenis kesepakatan ‘kamu menggaruk punggung aku, aku akan menggaruk milik kamu’. Aku melakukan beberapa bantuan untuknya, dan dia membiarkan aku lolos dengan apa pun yang aku inginkan. ”

Aku punya firasat bukanlah ide yang bagus untuk membuat semacam kebohongan bodoh di depan Nanase. Dia akan melihat melalui aku dalam satu detik.

Tapi Nanase sepertinya melihat langsung melalui diriku.

“…Aku melihat. Itu alasan yang terdengar sangat masuk akal. Ya, itu pintar. Ketika kamu tidak ingin mengatakan yang sebenarnya, tetap berpegang pada fakta di permukaan dan mengaburkan detail yang sebenarnya. Itu akan menyelesaikan pekerjaan.”

“Apa yang kamu katakan sangat rumit, Nanase. Apakah kamu mengatakan aku punya alasan lain? ”

“Apakah kamu bertanya padaku?”

“Bukankah setiap rom-com murahan yang bagus melibatkan seorang wanita yang membantu seorang pria menemukan dirinya yang sebenarnya?”

Nanase menjawab tanpa sedikit pun tersipu atau tidak jujur. “Tapi kamu bukan pemeran utama rom-com. Kamu Saku Chitose.”

“…Dan kamu Yuzuki Nanase.”

“Oh bagus. Aku benar, kalau begitu.”

“…Aku tidak suka ketika orang mencoba membaca terlalu banyak makna ke dalam sesuatu.”

“Yah, setiap rom-com yang bagus dimulai dengan bocah nakal yang disalahpahami.”

Astaga, dia sulit diajak berdebat. Dia terlalu intens, seperti Kazuki. Keduanya benar-benar perlu untuk menendang kembali dan lebih menikmati hidup.

Nanase berdeham.

“Bisakah kamu setidaknya memberitahuku mengapa kamu memilih Yuuko selanjutnya setelah Ucchi, ketika kamu pergi untuk mencoba meyakinkan Yamazaki untuk kembali ke sekolah? Maksudku, kenapa bukan aku?”

“Oh, apakah kamu merasa ditinggalkan?”

“Aku hanya berpikir itu sedikit … tidak terduga.”

“Aku suka bertanggung jawab, daripada menjadi orang yang diajak jalan-jalan, aku kira.” “Hmm, aku turun untuk diajak jalan-jalan, tahu…”

“Oh bagus, aku akan mampir untuk menjemputmu dalam waktu dekat!”

Nanase terkikik. “…Sayang sekali. Aku benar-benar berharap membuatmu berhutang budi, Chitose.”

“Kamu tidak perlu aku berhutang budi padamu. Aku selalu bersedia untuk membantu seorang gadis cantik. Terlebih lagi jika dia adalah pacarku.”

“Oh, itu bagus untuk diketahui. Yah, karena sudah jelas bahwa aku salah satu pacarmu, kurasa aku harus meminta bantuan khusus padamu dalam waktu dekat.”

“Hmm, jadi bahkan Nanase yang hebat membutuhkan bantuan sesekali, ya?” “Ya, seperti misalnya, mungkin kamu akan mempertimbangkan… menjadi pacarku?

Atau semacam itu.”

“Ah, aku suka serangan mendadak.”

“Cuma bercanda. Sulit untuk keluar dari karakter setelah semua roleplay tingkat atas tadi.”

Sifat menggoda telah hilang dari suara Nanase. Aku kira sesi umpan satu sama lain ini sudah berakhir.

Aku menurunkan nada suaraku agar sesuai dengan miliknya.

“Ya. Kami akan malu besok pagi ketika kami bertemu muka dan mengingat percakapan ini.”

“Kamu tidak bercanda. Aku sudah menyesalinya saat kita berbicara. ”

Membuat suaraku terdengar feminin, aku memutuskan untuk menggodanya dengan mengulangi kata-katanya sendiri kembali padanya.

“Yah, setiap rom-com murahan yang bagus dimulai dengan bocah nakal yang disalahpahami.”

“Ya ampun, hentikan.” Aku bisa mendengarnya mengetuk-ngetukkan kakinya ke seprai. “Pokoknya, kamu yang memulai! Apa yang kamu katakan? ‘Bukankah setiap rom-com murahan yang bagus melibatkan seorang wanita yang membantu seorang pria menemukan dirinya yang sebenarnya’…?”

“Ya ampun, nooo!”

Aku melompat ke tempat tidurku dan mulai membenamkan wajahku ke bantal.

Nanase bisa mendengarnya melalui telepon. Dia tertawa terbahak-bahak seperti gadis SMA.

“Bagaimana kalau kita menyebutnya seri sebelum ini menjadi lebih buruk?” “Hm, aku setuju. Tidak ada gunanya kita berdua terluka. ”

Berbicara dengan Nanase… Aku merasa itu tidak akan pernah menjadi tua.

Aku menyadari bahwa dia adalah tipe gadis yang memiliki segala macam sisi yang berbeda padanya, sisi yang biasanya dia sembunyikan.

Aku ingin menggodanya untuk terakhir kalinya. “Jadi, apakah kaitmu di depan atau di belakang? Aku harus tahu, atau aku tidak akan bisa tidur malam ini.” Aku bisa mendengar suara gemerisik kain di telepon.

Kemudian Nanase berbicara dengan nada gerah, hampir berbisik ke telingaku.

“Di belakang, tentu saja. Dan itu biru. Sebiru langit April.”

“…Aku salah bicara. Sekarang aku tidak akan bisa tidur malam ini.”

“Bagus. Anggap saja ini sebagai balas dendamku.”

“Aku melihat. Kalau begitu aku harus memikirkan lebih banyak cara untuk membuatmu semakin marah padaku.”

“Selamat malam, Chitose.”

“Selamat malam, Nanase.”

Dua minggu berlalu. Saat itu minggu terakhir bulan April, sehari sebelum hari Sabtu Kenta akan menghadapi kelompok lamanya. Kenta dan aku sedang berganti pakaian olahraga kami untuk gym periode kelima. Gadis-gadis selalu menggunakan ruang ganti di gym, tapi kami para pria tidak bisa diganggu dan biasanya hanya berganti pakaian di dalam kelas.

Kazuki dan Kaito sudah menuju ke lapangan olahraga.

“…Mungkin hanya aku, tapi aku merasa tiga minggu terakhir ini berlalu dalam sekejap, ya, Raja?” Kenta terdengar agak sedih.

“Yah begitulah. Kami telah melakukannya dengan sangat baik dan membuat begitu banyak kemajuan sejak hari pertama aku memberi kamu tugas-tugas itu. Waktu cenderung terbang ketika kamu sedang sibuk.”

“Ya, tapi… aku tahu, tapi… aku membayangkan lebih banyak kekalahan, kemudian didorong oleh gadis-gadis manis, dan adegan yang lebih mengharukan seperti itu…”

“Aku tidak pernah membuat rencana yang cacat seperti itu. Aku telah mengatur semuanya sehingga kamu harus bisa berhasil tanpa harus memaksakan diri terlalu jauh. Jika kamu tidak menyukai rencana aku, silakan lakukan sendiri mulai sekarang. ”

“Apakah itu benar-benar semua rencanamu? Beberapa lelucon Ayahmu yang lama berbau

Kura, kau tahu maksudku?”

“Hei, tahu di mana harus menarik garis. Perbandingan itu menyinggung aku.”

Aku melihat lagi ke arah Kenta, yang sedang mengganti bajunya.

“Omong-omong, man, kamu benar-benar telah dipangkas. Dan kamu juga mendapatkan otot. ”

“Eh, kurasa, ya.”

Bukannya dia tiba-tiba menumbuhkan perut six-pack atau apa, tapi tidak ada yang bisa menyebut Kenta gemuk lagi.

“Dan kamu sudah benar-benar nyaman berbicara dengan anak-anak populer, kan?”

“Yah… aku baru saja menirumu dan Mizushino, ketika kamu berbicara dengan

Nanase dan gadis-gadis lain… Aku sudah mencoba mengingat pola bicaramu.”

“Jadi, apa masalahnya?”

“Aku hanya merasa itu tidak cocok dengan kepribadianku…”

“Dengar, seperti yang sudah kukatakan sebelumnya, ini adalah cerita rom-com haremku. Siapa yang mau mengikuti kisah Sidey McSide Character? Mengapa kamu tidak mencoba menggalang dana untuk novel kamu sendiri jika itu sangat berarti bagi kamu?”

“Kamu sudah mulai membandingkan semuanya dengan novel ringan sekarang, Raja.”

Itu benar; Aku telah meminjam semua jenis novel ringan dan serial anime di Blu-ray dari Kenta selama kami nongkrong.

“Ngomong-ngomong, besok adalah hari besarnya. Apakah kamu pikir kamu bisa melakukannya?”

“Yah… Kami telah melakukan semua yang kami bisa, aku pikir kami bisa mengatakannya dengan aman. Aku hanya harus mencoba untuk tidak mengacau saat aku di sana. Aku yakin pada akhirnya akan baik-baik saja… Oh,

Aku hampir lupa.”

Kenta mengeluarkan ponselnya dan menunjukkan layar kuncinya.

“Aku sedang berpikir untuk duduk di meja yang sama persis. Aku hanya merasa itu akan membantu aku tetap tenang.”

Dia memiliki foto Yuuko dan kami di Starbucks sebagai layar kunci ponselnya.

“Aku tahu itu standar untuk mengatur fotomu dengan teman-temanmu sebagai layar kuncimu, tapi entah bagaimana ini agak menyeramkan… Mengapa kamu merasa perlu menatap wajahku setiap kali kamu ingin menggunakan ponselmu?”

“…Eh, Raja? Kenapa kamu menutupi dadamu dengan pakaian olahragamu…?”

Kami selesai berganti pakaian, lalu memakai sepatu olahraga outdoor dan menuju ke lapangan olahraga. Kebetulan, di sini di Fukui, kami menyebut sepatu olahraga dalam ruangan kami dan sepatu olahraga luar ruangan kami sepatu dalam dan sepatu luar ruangan, tetapi mereka tidak melakukannya di prefektur lain, mereka hanya menyebutnya sepatu. Itu memalukan di klub bisbol ketika salah satu dari kami terpeleset dan menyebut mereka menyelinap saat kami bermain game melawan tim dari jauh.

Kelas gym di SMA Fuji biasanya terdiri dari dua kelas sekaligus, dan diadakan secara terpisah untuk putra dan putri. Kelas Satu hingga Lima, kelas yang berfokus pada humaniora, memiliki lebih banyak anak perempuan dan lebih sedikit anak laki-laki, dan Kelas Enam hingga Sepuluh, kelas yang berfokus pada sains, memiliki lebih banyak anak laki-laki dan lebih sedikit anak perempuan. Jadi untuk menyeimbangkan semuanya, mereka mencampuradukkan kelas di tahun kedua sehingga anak-anak humaniora dan sains bekerja sama untuk gym. Kami Kelas Lima, dan kami bekerja sama dengan Kelas Sepuluh. Sesi olahraga hari ini akan menjadi pertandingan persahabatan sepak bola.

Aku bertemu dengan Kazuki dan Kaito dan membalas lambaian tangan dari Yuuko, yang berada di dekat lapangan tenis. Saat itu, Atomu dan dua orang lainnya berjalan. Mereka berdua adalah bagian dari kelompok yang telah mengganggu Kenta dan Yua tempo hari.

Kazuki menghela nafas pelan, hanya terdengar olehku.

“Hei, Chitose,” kata Atomu. “Permainan biasa terdengar terlalu membosankan, jadi mengapa kita tidak membuatnya menarik? Pecundang harus menghadapi hukuman.”

Dia melingkarkan lengannya di bahu Kenta, menyeringai. Mengapa anak-anak populer yang “ambisius” ini selalu begitu sensitif? “Kedengarannya bagus. Aku suka taruhan yang bagus.”

Kazuki dan Kaito juga tidak keberatan.

“Timmu harus terdiri dari Mizushino, Asano, orang ini di sini, dan kamu. Tim aku akan terdiri dari orang-orang ini dan aku. Nama pria berambut pendek itu adalah Shuto

Inaba, dan pria besar di sini adalah Kazuomi Inomata.” Nama-nama itu sepertinya berarti sesuatu bagi Kazuki.

“Oh ya, kupikir aku mengenalimu. Inaba, kapten dari SMP Michiaki. Dan, Inomata, kamu adalah penjaga gawangnya. Mendengar namamu memicu ingatanku.”

“Lama, Mizushino. Kurasa terakhir kali kita bertemu adalah di turnamen distrik, bukan? Tapi omong-omong, kami benar-benar mengenalimu tahun lalu.” Inaba berambut pendek itu tampak ramah, tetapi matanya dingin.

Kazuki, aku benar-benar ragu kamu hanya mengenali orang-orang ini.

Inomata tinggi dan tegap. Dan dia terlihat marah.

“Aku benar-benar tidak lupa bagaimana kamu bisa mencetak empat gol melewati aku dalam satu pertandingan.”

“Ah, benarkah? Hal semacam itu hampir tidak masuk akal bagi aku. Aku cenderung tidak mengingat detail-detail kecil dari game-game lama seperti itu.”

Jadi grup Atomu memiliki dua pemain sepak bola di dalamnya. Mungkin itu sebabnya dia menyarankan game ini. Mungkin dia bahkan akan mengikat anggota klub sepak bola Kelas Sepuluh saat ini juga. Tapi tidak perlu khawatir. Aku memiliki Kazuki, dan ini hanya kelas olahraga. Tidak perlu khawatir tentang menyeimbangkan tim hingga pemain.

Kaito sudah melakukan peregangan, dan dia tampak sangat menyukainya.

“Jadi apa hukumannya? Mari kita membuatnya menjadi sesuatu yang benar-benar menjijikkan.”

“Oke, yang kalah harus melompat-lompat di seluruh halaman sekolah seperti kelinci. Sementara gadis-gadis itu masih di luar untuk kelas mereka, tentu saja. ”

Itu adalah saran Atomu. Kedengarannya sangat memalukan, sejauh hukumannya. Tapi aku punya satu kekhawatiran.

“…Tunggu sebentar. Satu-satunya yang harus melakukan hukuman adalah aku, Kaito, dan Kazuki, kan? Dan kalian bertiga. Tidak perlu melibatkan orang lain dalam hal ini. Dan aku ragu Kenta memiliki kekuatan fisik yang dibutuhkan untuk melompat-lompat di seluruh halaman sekolah.”

Atomu mengangguk setuju. Aku tahu itu. Target sebenarnya adalah aku dan kelompok aku selama ini. Dia sama sekali tidak tertarik pada Kenta.

“Dan sementara yang kalah melompat, mereka harus berteriak ‘Monyet! Gorila! Simpanse!’ di bagian atas suara mereka. Itu akan membuatnya menjadi hukuman yang nyata.”

“Saran yang bagus, Chitose.”

Setelah kelas olahraga berlangsung, kami disuruh dibagi menjadi empat tim. Pertama, dua tim lainnya bermain melawan satu sama lain sementara kelompok Atomu dan aku menonton.

Setelah itu selesai, kami bangun.

Kami berlari ke lapangan dan saling berhadapan. Guru olahraga telah menyetujui taruhan kecil kami. “Bagus; itu akan membumbui segalanya,” katanya tentang saran kami.

Seperti yang aku prediksi, tim Atomu terdiri dari anggota klub sepak bola dan atlet lainnya. Tim aku, bagaimanapun, adalah semacam mishmash.

Kenta menoleh ke arahku, suaranya bergetar.

“…Raja, apakah kamu yakin ingin melakukan ini?”

“Jangan terlihat begitu khawatir. Ini hanya sedikit kesenangan, jadi mari kita nikmati. Dan jaga agar matamu tetap terbuka, karena kami juga akan melewatimu.”

“Tidak tidak! aku tidak bisa! Aku benar-benar payah dalam permainan bola! Bahkan, semua olahraga! Aku tidak bisa mengendalikan tubuh aku … Itu hanya berjalan di mana-mana! Dan aku pasti tidak bisa mengontrol bola! Aku bahkan tidak bisa bermain menangkap dengan benar dengan tangan aku. Jadi aku tahu pasti aku tidak bisa melakukannya dengan kaki aku! Mengapa kamu bahkan meminta aku untuk melakukan ini ?! ”

“Santai aja. Aku tidak mengharapkan kamu untuk menjadi MVP game atau apa pun. Lagi pula, kamilah yang menerima permainan dan risiko harus melakukan hukuman. kamu tidak perlu khawatir, apakah kami menang atau

kehilangan. Jadi santai saja dan cobalah bersenang-senang dengan semua orang!” Kazuki mencondongkan tubuh, mendukungku.

“Dia benar, Kenta. Jika bola datang kepada kamu, operkan saja ke Saku, Kaito, atau aku. Jika itu terlalu sulit, tendang saja semampumu.”

Kaito melompat-lompat di tempat dengan tidak sabar.

“Kenta, menjauhlah dari bola jika kamu begitu khawatir. Tapi ini kelas olahraga! kamu harus berpartisipasi. Jangan terlalu memikirkan banyak hal.”

“Sudah kubilang, aku tidak bisa… Sebelum nenekku meninggal, dia memperingatkanku untuk tidak pernah menyentuh bola! Kalau tidak, eh, aku akan jatuh di bawah kutukan keluarga!”

Alasan yang gila. Kenta benar-benar mencapai.

“Nenekmu benar. kamu meletakkan tangan di atasnya, dan itu akan menjadi bola tangan.”

Aku mengabaikan Kenta, yang masih mengoceh, dan mengalihkan perhatian aku ke kickoff. Atomu dan aku melakukan gunting batu-kertas untuk memutuskan siapa yang mendapat kehormatan. Aku menang.

Begitu peluit ditiup, aku mengoper bola ke Kazuki. Segera, Inaba dan dua pemain sepak bola lainnya di tim mereka mendekat. Sepertinya yang lain tidak menandai siapa pun secara khusus. Kazuki melakukan tipuan halus dan menendang bola tanpa mengopernya ke pemain lain. Aku telah melihat Kazuki bermain di pertandingan sepak bola beberapa kali, tetapi aku selalu kagum pada bagaimana bola tampak membengkok sesuai keinginannya.

“Kenta, pergilah ke gawang dan tunggu di sana.”

Aku memanggil Kenta, yang baru saja berdiri di sana. Dengan enggan, dia mulai berlari melintasi lapangan.

Kazuki terus melihat ke arah ini. Aku berlari ke area ruang terbuka dan menerima umpan dengan sentuhan ringan.

“Besar!”

Aku menjebak bola, menggiring bola, dan kemudian Atomu mengambil kesempatan itu dan mendekati aku. Dia sendiri atletis dan berhasil memberi banyak tekanan pada aku. Aku mencegahnya mencurinya, berkat teknik yang pernah Kazuki ajarkan padaku saat kami bermain-main, dan diteruskan ke Kaito, yang terbuka lebar.

“Kau tidak mengejar tujuan, kawan?”

“Ini hanya kelas olahraga. Aku lebih fokus untuk bersenang-senang dengan semua orang dan membina kerja tim.”

“Pfft. Apa pun.”

Dribbling Kaito ceroboh, tapi dia berlari ke sisi kanan. Dia benar-benar hanya menendang bola ke depan dan mengejarnya, tetapi dia cukup cepat sehingga mereka tidak bisa mengikutinya.

“Kazuki!”

Begitu dia sampai di depan gawang, dia mengoper bola tanpa memberinya udara. Kazuki melakukan tendangan tipuan dan membiarkan bola bergulir melewatinya dan ke arahku. Aku telah berlari di sisi kirinya.

Jebakan kami hanya menghasilkan Kazuki, Atomu, Kenta, dan aku yang berada dalam jangkauan gawang. Aku melewati Kenta, yang lagi-lagi hanya berdiri di sana.

“Pergi untuk itu!”

Aku mencoba mengoper bola selembut dan sebersih mungkin. Omong-omong, ini hanya permainan olahraga kelas gym, jadi kami tidak menggunakan aturan offside atau terlalu pilih-pilih.

Umpan aku cukup sempurna, meluncur lurus ke kaki Kenta. Secara alami, dia tidak ditandai. Bahkan penjaga gawang tidak memperhatikannya.

Wajah Kenta tiba-tiba menjadi serius, dan dia menarik kakinya ke belakang untuk menendang bola langsung ke gawang…tapi dia melewatkan bola sepenuhnya dan melakukan pukulan idiot yang spektakuler di punggungnya.

Itu adalah kejatuhan paling anggun dan lucu yang pernah kamu lihat. Bola menggelinding perlahan melewati gawang, menggelinding di atas rumput.

“PAH-HA-HA-HA!!!”

Semua orang terbahak-bahak. Kazuki, Kaito, dan aku semua juga tertawa, tentu saja.

“Hei, Chitose, apa kalian mencoba? Otaku itu adalah kewajiban; buat dia bertahan!” Atomu berteriak di seberang lapangan, cukup keras untuk didengar semua orang.

“Kentacchi, itu sangat lucu!”

Kami bisa mendengar Yuuko berteriak dari lapangan tenis. Kedengarannya seperti dia sedang menonton.

Aku berlari ke Kenta dan membantunya berdiri.

“Bagus sekali, Kenta! Sangat lucu! Kamu jenius. kamu dan aku harus bekerja sama dan menuju panggung global… panggung komedi, itu.”

“Sudah kubilang aku tidak bisa melakukan ini…”

Kenta setengah menangis saat Kazuki dan Kaito berlari untuk bergabung dengan kami.

Kaito memukul punggung Kenta dengan meyakinkan. “Lepaskan, Kenta! Aku mengagumi keberanian kamu. Bagaimanapun, olahraga adalah tentang bersenang-senang. Teruskan!”

Kazuki tersenyum pada Kenta saat dia mengambil kesempatan untuk memberikan beberapa nasihat sepak bola.

“Dalam semua keseriusan, berdasarkan pengetahuan aku, tidak apa-apa untuk melewati di belakang kamu daripada tersedak di bawah tekanan ketika kamu berada di dekat gawang. Juga, sulit untuk menendang bola yang bergerak sebagai pemula, jadi lebih baik untuk menjebak bola terlebih dahulu, lalu memposisikan diri kamu untuk tendangan. Juga, ketika kamu menendang, kamu harus menggunakan telapak kaki kamu atau bola kaki kamu daripada jari-jari kaki kamu. Ini memberi kamu kontrol yang lebih baik atas bola.”

Kazuki selalu bersikap dingin dan menyendiri, tetapi ketika berbicara tentang sepak bola, dia berubah menjadi olahragawan yang bersemangat. Jelas dia ingin Kenta menikmati permainan seperti yang dia lakukan.

Tapi ekspresi Kenta muram karena malu, dan dia tampak benar-benar putus asa. Jelas dia tidak tahu bagaimana menemukan kesenangan dalam permainan seperti ini sama sekali.

Setelah itu, kami menikmati permainan sepak bola yang cukup bagus. Bahkan Kenta berhasil beberapa operan. kamu masih bisa mengatakan bahwa Kazuki telah bermain sepak bola sebelumnya, tetapi dia tampaknya menahan diri untuk sisa permainan. Sebaliknya, kelompok Atomu menahan pemain yang kurang atletis untuk mempertahankan gawang mereka sendiri, dan mereka menyuruh pemain sepak bola berpengalaman mereka menyerang. Alhasil, mereka berhasil memimpin dengan mudah.

“Heh, kamu di depan seperti kamu adalah pemain yang luar biasa, tetapi kamu semua berbicara hari ini. Apa yang kau lakukan? Mengapa kamu tidak bermain dengan benar? kamu tidur di luar sana? … Membuatku kesal. Tapi apa pun. Bersiaplah untuk melompat, kelinci.”

“Dinginkan jetmu. Kami hanya bermain untuk bersenang-senang hari ini.”

Namun, skornya delapan-satu untuk mereka. Dan hanya tersisa lima menit. Kami akan kalah—dan dengan selisih yang besar. kamu tidak dapat membuat comeback dalam sepak bola dalam kondisi seperti ini. Bisbol, mungkin.

Tapi jadi apa?

Rombongan Atomu jelas berusaha menunjukkan keunggulan sebagai atlet dengan memenangkan pertandingan ini. Tapi Kazuki, Kaito, dan aku benar-benar hanya bermain untuk bersenang-senang. Namun, jika kami benar-benar menganggapnya serius, itu akan menjadi pertandingan yang lebih dekat.

Tapi apa manfaatnya bagi kita?

Aku sudah putus sekolah olahraga. Dan jika aku ingin menunjukkan keunggulan, itu akan terjadi selama turnamen nyata. Bukan kelas olahraga bodoh. Tidak perlu pamer selama pertandingan persahabatan. Tidak, turnamen adalah waktu untuk melakukannya. Apa yang menyenangkan dalam mendominasi permainan yang menyenangkan dan membiarkan pemain lain yang tidak berbakat tidak memiliki kesempatan untuk menyentuh bola atau menikmati permainan sama sekali?

Lagi pula, permainan tidak menyenangkan kecuali seluruh tim bermain bersama. Grup Atomu dan grup aku melihat hukuman yang melekat pada game ini dengan cara yang sangat berbeda. Bagi mereka, itu adalah cara untuk mempermalukan kita dan menandakan superioritas mereka sendiri. Tapi bagi kami, itu hanya cara untuk membuat kelas olahraga lebih menghibur.

“Kamu harus berhenti bergaul dengan otaku itu; dia menyeretmu ke bawah.” Atomu mencibir padaku.

“Jangan jadi orang brengsek. Kenta keren. kamu sebaiknya berhati-hati untuknya. Dia mungkin akan menyusul kita semua suatu hari nanti.”

“Ya benar. Seperti itu akan pernah terjadi.”

Sebenarnya, aku serius. Ya, melihat spesifikasi dasar Kenta, dia sama sekali tidak setingkat dengan kita semua. Bahkan, dia sangat biasa-biasa saja.

Tetapi tidak banyak orang di luar sana yang memutuskan untuk mengubah diri mereka sendiri dan benar-benar mengikutinya. Aku tentu membutuhkan waktu lebih lama untuk membalikkan diri.

Tampaknya cukup sederhana, melihat dari luar. Hanya membuat keputusan dan kemudian menindaklanjuti. Tapi itu jauh lebih sulit daripada yang terlihat. Itulah yang membuatnya begitu indah ketika seseorang benar-benar melakukannya.

Kenta terus memberikan segalanya selama pertandingan. Setiap kali dia mendapatkan bola, aku bisa melihatnya mencoba, dan gagal, saat mencoba menerapkan saran Kazuki.

“Saku, tunjukkan kami sesuatu yang bagus!”

Gadis-gadis itu sepertinya sudah menyelesaikan kelas olahraga mereka. Aku bisa mendengar Yuuko memanggil dari tempat para gadis mengemasi peralatan mereka.

“Jika kamu berhasil membalikkannya, aku akan mentraktirmu semangkuk Hachiban!” Nanase, kamu sadar itu tidak mungkin, kan? “Letakkan punggungmu ke dalamnya, anak-anak! Kamu memalukan! ” Maaf, Nyonya Haru. “Kamu bisa melakukannya, Yamazaki!” Yua selalu manis.

Baiklah, mungkin kita bisa melupakannya selama beberapa menit terakhir. Aku memberi isyarat ke Kenta.

“Berikan kepada raja.”

Kenta menendang bola dengan samar ke arahku, dan aku harus mengejarnya. Atomu juga melakukannya, tetapi aku lebih cepat.

“Ayolah, Atomu. Mari kita bermain nyata, sekarang.”

“… Ck.”

Aku menoleh ke Kenta. Kami melakukan kontak mata.

Ayo, Kenta. Bergabunglah. Lakukan dengan cara kamu sendiri; tidak apa-apa. Cobalah. Cobalah untuk berdiri di samping kami.

Aku menggiring bola ke kiri, lalu melaju ke depan. Atomu terasa panas di tumitku. Dia bahkan meraih lengan baju olahragaku, tapi aku mengibaskannya dan berlari lebih cepat.

Kaito berlari di garis tengah. Aku melewatinya dengan punggung kaki kananku.

“Umpan yang bagus, Saku!”

Kaito berpura-pura menembak, tapi itu tipuan. Sebaliknya, ia melewati Kazuki di sisi kanan. Saat dia melakukan itu, aku menemukan celah dan mematahkannya untuk mencetak gol.

Kazuki sedang ditandai oleh tiga pemain, tapi dia berhasil menghindari mereka, menembak ke arahku.

“… Pergi untuk tujuan itu, Saku!”

Atomu mendekatiku. Aku memikirkan tendangan voli langsung, tetapi Atomu berada di sisi kaki kanan aku. Dan penjaganya, Inomata, telah memposisikan dirinya di jalan potensi tembakanku.

Aku memegang bola dengan dada, lalu menahannya di atas lutut aku. Atomu mendekatiku, menekanku. Aku harus membelakangi gawang untuk menghindarinya.

“Oh, ini akan bagus.”

Sambil berlutut bola ke udara, aku melemparkan kaki aku ke belakang dan membabi buta menendang bola lurus ke bawah lapangan di belakang aku.

PASTI!

Inomata menangkapnya, tapi bola membentur bagian belakang gawang.

Yuuko, Nanase, Haru, dan Yua semua berteriak kegirangan.

“Saku!!! Itu sangat keren !!!!”

“Tembakan yang bagus, Chitose!”

“Ya!!!”

“Umpan yang bagus, Yamazaki!”

Aku mendarat dengan keras di pantat aku, dan itu agak sakit. Sebenarnya, itu sangat menyakitkan. Tapi aku harus berpura-pura tidak. Aku harus keren.

Jangan coba ini di rumah, anak-anak!

“Dari mana kamu belajar melakukan tendangan sepeda seperti itu? Tidak di klub bisbol, itu pasti.”

Penjaga gawang, Inomata, berlari, mengerutkan kening.

“Aku mungkin bukan pemain sepak bola berpengalaman, tetapi kamu seharusnya tidak meremehkan aku. Backbends, backflips, pukulan dunk, kopling ganda, pengangkatan tumit, tendangan sepeda. Aku berlatih semua jenis teknik olahraga mencolok di sekolah dasar dan menengah pertama. Aku adalah seorang atlet, kamu tahu. ” “… Astaga, kau benar-benar brengsek, kau tahu itu?” Aku melihat ke atas. Langit luas dan biru, seperti lautan. Peluit akhir dibunyikan, menandai kekalahan kami.

“Oke, Kazuki. Oke, Kaito. Biar energinya tetap tinggi, oke?”

Kedua teman aku sama-sama berkicau, “Ya, Pak!” dari kedua sisi aku. Kemudian kami masuk ke formasi.

“Monyet!”

“Gorila!”

“Simpanse!!”

melompat, melompat. Kami mulai melompat kelinci kami.

“Monyet!”

“Gorila!”

“Simpanse!!”

Yuuko, Nanase, Haru, Yua, dan gadis-gadis lain semua memperhatikan kami, tertawa terbahak-bahak.

“Ya ampun, sisi tubuhku terbelah!”

“Mereka sangat imut! Lihat mereka melompat!”

“Seseorang merekam video ini, cepat!!!”

Inaba, Inomata, dan orang-orang itu mulai mengejek dan mengolok-olok kami, tapi mereka juga mulai tertawa terbahak-bahak, ketika mereka menyadari bahwa menganggap hal seperti ini begitu serius adalah konyol. Dari sudut mataku, aku bisa melihat bahwa Atomu sedang berbicara dengan Kenta lagi, tidak diragukan lagi membuatnya kesulitan sekali lagi.

Tapi ini baik-baik saja.

Ini bagus .

Kelas olahraga tidak ada gunanya, jadi buatlah itu menyenangkan. Dan kali ini. Juga, permainan dengan semacam hukuman yang melekat cenderung datang dengan unsur risiko, dan itu membuatnya lebih menghibur. Daripada mendorong seseorang untuk menghindari penalti, mengapa tidak menikmati sensasi kemenangan dan sengat kekalahan bersama?

Kami tahu bahwa “harga saham sosial” kami tidak akan terpengaruh oleh kekalahan atau keharusan kami melakukan hukuman. Selama kita bisa membuat semua orang tertawa, kita masih akan menjadi yang teratas.

“Lebih keras, lebih keras! Mari kita membuat orang banyak bernyanyi bersama kami sekarang! MONYET!”

“””Gorila!!!”””

“””””SIMPANSE!!!”””””

Suara kami, dan suara orang banyak, terdengar di lapangan olahraga yang kering dan berdebu dan menghilang diterpa angin.

Sepulang sekolah, Yuuko dan aku sedang menunggu Kenta di kelas. Kami telah mengatur untuk berjalan pulang dengannya sehingga kami bisa membicarakan strategi untuk pertemuan besar besok. Tapi Kenta telah dipanggil ke ruang staf. Rupanya, dia lambat menyelesaikan semua pekerjaan yang dia lewatkan, dan Kura memberinya banyak pekerjaan rumah tambahan. Yang lain semua pergi ke latihan klub.

“Ya ampun, kelas olahraga hari ini sangat lucu. Kalian terlihat sangat lucu saat melompat-lompat, Saku.”

“Heh. Astaga, aku berhasil membuat semua gadis pingsan bahkan saat melompat seperti kelinci yang lucu.”

“Eh, tidak. kamu benar-benar lumpuh sepanjang permainan. Kecuali untuk tembakan terakhir itu. Orang-orang lain itu mengolesimu.”

“…Salahkan Kenta.”

Yuuko tertawa. “Baiklah,” katanya. “…Tapi Kentacchi juga cukup lucu. Aku melihatnya mencoba menendang bola, meleset, dan jatuh, seperti, lima kali.”

“Orang itu punya koordinasi bayi kambing. Aku bahkan tidak akan mempercayainya untuk mengendarai sepeda. Kami kehilangan setidaknya sepuluh peluang mencetak gol karena dia.”

“Uemura dan Inaba dan orang-orang itu benar-benar mengolok-olokmu. Katanya kamu bukan apa-apa, hanya omong kosong.”

“Hmm… sepertinya aku sudah selesai dengan kejenakaan Kenta. Aku harus mempertimbangkan untuk melepaskannya dari Tim Chitose dalam waktu dekat.”

“Dia benar-benar menjadi pria yang cukup normal akhir-akhir ini. Dia tidak memiliki daya tarik komik yang dia miliki di awal. ”

Sementara Yuuko dan aku bercanda, aku mulai berpikir kembali. Kenta benar-benar telah menempuh perjalanan jauh. Yuuko memanggilnya pria normal… Itu sebenarnya pujian yang tinggi, berdasarkan dari mana dia memulai.

Besok akan menandai babak baru dalam hidupnya, aku yakin itu.

Setidaknya, aku sangat berharap begitu.

“Ah, Kentacchi!” Yuuko menelepon.

Aku menoleh untuk melihat Kenta berdiri di ambang pintu kelas.

“Apakah kamu di-reamed oleh Kura?”

Aku memanggilnya, tapi Kenta hanya berdiri di sana, tangan mengepal. Astaga, dia pasti diberi banyak pekerjaan rumah.

“Hei, kami menunggumu. Paling tidak yang bisa kamu lakukan adalah membelikan kami beberapa kopi untuk jalan-jalan…”

“…Apakah kamu serius mencoba untuk bertindak seperti tidak ada yang terjadi?” Suara Kenta memiliki kualitas yang tercekik.

Aku dan Yuuko bertukar pandang. Kami berdua tampak seperti kami harus memiliki sedikit ? tanda mengambang di atas kepala kita.

“…Seperti, apa yang terjadi?”

“Jangan omong kosong aku!!”

“…Seperti yang aku katakan, apa kamu…?”

“Diam!!”

Kenta berteriak. Akhirnya terdaftar bahwa dia benar-benar gila.

“Kau dan Yuuko baru saja menjelek-jelekkanku dan menertawakanku, bukan?! Inilah yang Uemura katakan padaku setelah pertandingan sepak bola! Dia bilang kalian semua sudah mengolok-olokku sejak awal!”

Aku tidak dapat menyangkal bahwa kami memiliki beberapa tertawa atas Kenta. Itu fakta. Tapi itu tidak seperti kita membicarakan dia di belakang atau sengaja mengolok-oloknya. Dan kami tentu saja tidak mengatakan apa pun yang tidak akan kami katakan di hadapannya.

“Kentacchi, kamu salah paham. Kami belum—” “Yuuko.” Aku menggelengkan kepalaku, memotongnya.

Bangun dari kursiku, aku menuju ke pintu untuk menghadap Kenta secara langsung.

“Melanjutkan. Apa selanjutnya? Apakah kamu akan menghilangkan trauma dari teman-teman otakumu lagi?”

“…Aku tahu ada sesuatu yang terjadi segera setelah kelas olahraga dimulai! kamu tahu aku tidak memiliki kemampuan olahraga, tetapi kamu masih terus mengoper bola kepada aku dan anak-anak lain yang menyebalkan juga! kamu ingin kami mengacau sehingga kamu semua bisa tertawa terbahak-bahak dengan biaya kami! ”

“Aku melewati kamu karena itulah yang kamu lakukan selama pertandingan. Itu disebut kerja tim. Ini tidak akan menjadi permainan yang sangat menyenangkan jika hanya para pemain berbakat yang terus menguasai bola. Dan kami tertawa karena kami adalah temanmu. Selain itu, semua orang menertawakan kami saat kami melakukan bunny hop, kan? Aku terus memberi tahu kamu bahwa kelas olahraga adalah tentang bersenang-senang. Aku hanya ingin menjadikannya permainan yang menyenangkan bagi semua orang.”

“Jangan berbohong!” Kenta gemetar, jelas tidak terbiasa dengan konfrontasi. “Kamu seharusnya tidak membatalkan tindakan itu, jika itu benar-benar niatmu! Kamu bilang kamu ingin bersenang-senang dengan ‘semua orang’, tapi tidak, pada akhirnya kamu hanya harus meninggalkan kami agar kamu bisa menunjukkan betapa kerennya dirimu! Mencapai tujuan itu dengan tembakan trik itu… Kau sama buruknya dengan Uemura! Kalian berdua sama!”

“…Aku tidak akan menyangkalnya. Kami ingin menikmati diri kami sendiri, sama seperti kami ingin kalian menikmati diri sendiri. Dan mengapa kamu mengecualikan Kaito, Kazuki, dan aku ketika kamu mengatakan ‘semuanya’ seperti itu? kamu mengatakan kami harus menyembunyikan keterampilan kami sepanjang waktu dan hanya fokus untuk menopang kamu, anak-anak non-atletik?

Kenta membanting tinjunya ke pintu.

“Kamu seharusnya tidak mengikatku ke dalamnya sejak awal! Apakah kamu tahu betapa menakutkannya kelas olahraga bagi anak-anak yang tidak populer seperti kita?! Yang bisa kita lakukan hanyalah berdoa agar bola tidak datang ke arah kita! Jauh lebih mudah bagi kita untuk berdiam diri dan menghindari masalah! Hanya atletis, jock brengsek sepertimu yang menganggap menyenangkan mendapatkan kesempatan untuk menangani bola!”

“…Aku mencoba memberimu semua saran. Begitu pula Kazuki dan Kaito. Maksud aku, lihat seberapa banyak kamu meningkat pada akhir permainan, dibandingkan dengan awal.

Tidakkah kamu menemukan kesenangan dalam mempelajari keterampilan baru…?”

“…”

Kenta sepertinya kesulitan memilih kata yang tepat. Mungkin apa yang aku katakan telah memukul rumah. Tapi dia sudah terlalu jauh dalam kemarahannya untuk mundur sekarang.

Dia mulai berteriak lagi segera.

“…Jadi aku sedikit meningkat? Terus?! Aku masih ada hanya untuk membuat kalian terlihat lebih baik! kamu berbicara seolah-olah kamu sangat murah hati dan baik hati, tetapi kamu hanyalah salah satu dari anak-anak populer yang dangkal yang selalu berusaha menjatuhkan orang lain untuk mencapai puncak! kamu tidak tahu bagaimana rasanya menjadi tidak populer! Oh, ayo oper bola ke pecundang yang malang, beri dia rasa seperti apa rasanya menjadi milik! Seluruh keberadaanmu berputar di sekitar menginjak-injak orang lain, kalian semua!!!”

“Aku minta maaf.”

Aku menundukkan kepalaku, sejujurnya merasa tidak enak. Mungkin Kenta benar. Mungkin kita memproyeksikan perasaan kita sendiri ke anak-anak lain di kelas. Kami berpikir bahwa permainan di mana kami tidak bisa menyentuh bola adalah buang-buang waktu, tidak menyenangkan sama sekali. Dan kami benar-benar percaya bahwa mempelajari hal-hal baru itu menyenangkan. Makanya kami coba kasih saran seperti itu.

Tak satu pun dari kami yang tahu bagaimana tindakan kami bisa berakhir dengan menyakiti orang lain. Berapa banyak orang lain yang telah aku sakiti dalam hidup aku, hanya karena tidak memahaminya? Kali ini, aku yang salah. Tak terbantahkan begitu.

Tapi Yuuko menggelengkan kepalanya atas apa yang aku katakan, berbicara kepada Kenta, bukan aku.

“Tunggu, Kentacchi. Aku pikir itu cukup. kamu benar-benar berpikir Saku seperti itu? Setelah menghabiskan waktu bersamanya selama ini? kamu pikir dia tipe pria yang suka menertawakan kegagalan kamu di belakang? kamu pikir dia melewati kamu hanya untuk melihat kamu mengacau, jadi dia bisa memamerkan betapa atletisnya dia dibandingkan? ”

Aku pikir Yuuko sedikit kasar. Dia mengambil napas dalam-dalam dan melanjutkan dengan suara yang lebih ramah.

“Mendengarkan. Saku telah melakukan semua ini karena keinginan yang tulus untuk membantumu.

Dia bersedia untuk tetap bersamamu sampai akhir, bukan? Tidak bisakah kamu melihat itu?” Kenta meringis, segala macam emosi berebut di wajahnya.

Kenta punya banyak di piringnya. Atomu mencoba membuatnya gila, perasaan traumanya atas apa yang terjadi dengan kelompok hobi otaku-nya, perasaan tidak mampunya sendiri setelah menghabiskan seumur hidup menjadi tidak populer, kecemasannya akan pertemuan yang akan datang dengan teman-teman lamanya besok … Semua itu digabungkan baru saja berakhir sampai membuatnya meledak.

Aku merasa menyesal aku tidak dapat memprediksi hasil ini dan memberinya lebih banyak dukungan sebelum itu terjadi.

“Tidak apa-apa, Yuuko. Aku mencoba menjelaskan padanya. Perbedaan antara intimidasi dan ejekan ramah terletak pada seberapa nyaman kamu satu sama lain. Kurasa dia belum cukup nyaman denganku. Jadi aku seharusnya tahu di mana harus menarik garis… Aku benar-benar minta maaf, Kenta.”

Mata Kenta berlinang air mata saat dia berjalan ke mejanya untuk mengambil tas sekolahnya. Kemudian dia melangkah menuju pintu kelas. Aku menelepon setelah dia.

Aku mungkin telah gagal sebagai pelatih kehidupan, tetapi aku masih ingin dia tahu bahwa aku mendukungnya.

“Kenta! Berikan semuanya besok. Dan aku harap hasilnya baik-baik saja. ” Tapi Kenta tidak berbalik. Dia baru saja keluar.

“…Apakah kamu yakin ingin meninggalkan hal-hal seperti ini, Saku? Kentacchi benar-benar salah tentang segalanya!”

Setelah itu, aku memutuskan untuk mengantar Yuuko pulang. Dia tinggal sekitar lima belas menit berjalan kaki dari Lpa. Itu cukup jauh dari sekolah, tapi aku tidak ingin sendirian untuk beberapa alasan.

“…Ya, benar. Bagaimanapun, itu seharusnya hanya tiga minggu. ”

“Apa yang akan kamu lakukan tentang besok? Apakah kamu akan pergi dan mengantarnya pergi?”

“Tidak. Aku ragu dia ingin aku datang juga. Kami baru mulai nongkrong

tingkah. Sepertinya ini waktu yang tepat untuk menyebutnya. Hal-hal baik-baik saja seperti ini. Mulai besok, kita akan berpisah lagi.”

“Jika kamu bersikeras, aku tidak akan mengatakan apa-apa lagi tentang itu …”

Jalan Raya Nasional 8 melewati area ini, jadi itu semacam pusat sektor industri Fukui. Hanya beberapa jalan dari jalan raya, dan sejauh mata memandang, itu adalah sawah. Kami telah memilih untuk mengambil salah satu jalan tanah kecil melalui sawah untuk menghindari lalu lintas yang padat di jalan raya, meskipun itu menambah beberapa menit untuk perjalanan.

Sebuah kaleng kosong menggelinding di tanah.

Saat kami berjalan, hanya kami berdua yang terlihat.

Sawah dipenuhi dengan air sekarang, dan mereka memantulkan matahari terbenam. Angin bulan April mengirimkan riak-riak di permukaan air.

Seekor burung gagak berkokok dari suatu tempat yang jauh. Seorang lelaki tua dengan sepatu bot panjang melewati kami dengan skuter usang.

“Hei, Saku… Tiga minggu terakhir ini agak menyenangkan. Biasanya, tidak akan ada banyak kesenangan untuk meyakinkan beberapa teman sekelas acak untuk kembali ke sekolah, tapi itu membuatku berpikir bahwa…ini adalah hari-hari yang akan kita lihat kembali ketika kita dewasa, kamu tahu?”

“Ya. Aku kira ini akan menjadi salah satu peristiwa tak terlupakan yang menonjol. Jenis kesepakatan sekali seumur hidup.”

“Tapi kurasa itu sudah berakhir sekarang. Aku harap reuni Kentacchi dengan teman-teman lamanya berjalan lancar.”

Ada kualitas damai dalam suara Yuuko yang berpadu sempurna dengan keheningan matahari terbenam yang akan datang.

“Ini akan baik-baik saja. Kami telah mengajarinya dengan baik selama tiga minggu terakhir.”

“Yah, kamu punya, Saku. kamu tidak perlu bertindak begitu malu-malu dan mencoba membuatnya terdengar seperti usaha kelompok.”

“Dulu. Lagipula, kamu sudah membantu banyak, Yuuko. ”

“Ya. Aku sudah menjadi gadis tunggangan atau matimu. Itu hanya karena aku ingin dekat denganmu, setidaknya pada awalnya. Namun, di tengah jalan, aku mulai ingin menyemangati Kentacchi kami secara nyata. Aku melihatnya sebagai teman sekarang. Tetapi jika kamu tidak memulai seluruh perubahan hidup, aku yakin tidak akan terlibat. Maksudku, aku cukup yakin dia tidak akan pernah bisa berubah…” Yuuko tersenyum lembut.

“Tapi itulah perbedaan antara kau dan aku, Saku. Kurasa itulah yang dibutuhkan untuk menjadi pahlawan, ya?”

Aku kira senja membuat semua orang mulai merasa sentimental.

Aku berharap sepuluh tahun dari sekarang aku bisa melihat kembali momen ini, mengingat kata-kata yang Yuuko katakan padaku, dan tersenyum.

“Kamu membuatku terdengar jauh lebih baik daripada aku yang sebenarnya. Aku hanya ingin terlihat keren di mata orang-orang seperti kamu, dan Yua, dan anggota kelompok kami lainnya. Aku ingin kamu berpikir, Wow, Saku benar-benar hebat. Tapi begitulah akhirnya aku menyakiti perasaan Kenta. Aku bukan pahlawan. Aku hanya anak populer dari kota pedesaan hicksville yang ingin terlihat keren.”

“Ya, yah, aku tidak ingin pahlawanku bertindak seolah-olah mereka tahu bahwa mereka adalah pahlawan. Orang yang benar-benar baik adalah mereka yang tidak pernah yakin seberapa baik mereka sebenarnya.”

“Jangan. Jangan menempatkan aku di atas alas seperti itu. Aku tidak bisa menangani tekanan. Jika aku jatuh, kamu hanya akan kehilangan semua kepercayaan pada aku dalam sedetik, kamu tahu? ”

“Kau tidak akan jatuh, Saku. Kamu kuat, dan kamu baik, dan aku menyukaimu. Banyak.”

“…Hmm, aku tidak yakin aku benar-benar bisa mempercayai seleramu pada pria.”

“Oh, sekarang, itu menyengat. Aku memiliki selera yang luar biasa! Aku telah menghabiskan banyak waktu dengan banyak orang, sejak aku masih kecil.”

Bukan seperti Yuuko yang begitu filosofis.

“Kalau begitu, aku akan mencoba mempercayaimu. Sebanyak yang aku bisa.”

“Bagus. Karena perasaanku tidak akan berubah. Mungkin tidak akan pernah.” Kami sampai di rumah Yuuko. Dia menoleh ke arahku, tersenyum.

“Mau masuk untuk minum teh? Tapi kurasa orang tuaku belum pulang…”

“Mungkin hari lain. Ketika waktunya… spesial.” Selamat tinggal. Sampai jumpa.

Kami melambaikan tangan saat senja semakin dalam.

Daftar Isi

Komentar

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Chapter List